Você está na página 1de 36

COMO DISTORCER A FSICA: CONSIDERAES SOBRE UM EXEMPLO DE DIVULGAO CIENTFICA 2 FSICA MODERNA

Roberto de Andrade Martins Instituto de Fsica UNICAMP Campinas SP

Resumo
Este artigo discute a dificuldade de se apresentar conceitos fsicos corretos em obras de divulgao cientfica. Toma-se como exemplo uma leitura crtica do livro A dana do universo: dos mitos de criao ao big-bang , analisando-se problemas conceituais da abordagem empregada nessa obra. Mostra-se a existncia de grande nmero de erros, provenientes de uma utilizao descuidada de imagens e comparaes, que poderiam ter sido evitados. Discute-se tambm a parte da obra referente Fsica Moderna. A relacionada Fsica Clssica j foi discutida em um artigo anterior.

I. Introduo
Um artigo anterior j apresentou uma anlise crtica da primeira metade da obra A dana do universo, de Marcelo Gleiser, como um exemplo de trabalho de divulgao cientfica com grandes limitaes, sob o ponto de vista conceitual. Neste artigo, vamos discutir alguns aspectos da sua segunda metade, dedicada Fsica Moderna. Veremos que tambm aqui a obra em discusso mostra-se repleta de equvocos, muitas vezes em pontos conceituais centrais da Fsica. Como anteriormente, vamos procurar evitar comentrios sobre os aspectos de histria da cincia ou de epistemologia, concentrando nossa ateno em questes cientficas e didticas. A escolha desta obra em particular para anlise no significa que seja a pior j escrita, nem que eu tenha algum problema pessoal com o autor (o qual no conheo). Creio que o tipo de anlise crtica apresentada pode ser til aos estudantes e educadores,
Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998. 265

e servir tambm de alerta a autores e editoras, para que procurem ser mais cuidadosos ao se depararem com trabalhos desse tipo. Alguns pontos sero indicados de modo muito resumido, para poupar espao. Teria sido possvel explicar melhor cada um deles, mas espero que os leitores possam completar por si prprios o exame crtico apresentado.

II. Teoria da relatividade especial


Ao abordar a origem da teoria da relatividade, o livro A dana do universo apresenta uma descrio histrica pouco fiel, que no ser discutida neste, a no ser em alguns pontos fundamentais, que afetam a compreenso da prpria natureza cientfica dessa teoria. Em primeiro lugar, quanto aos experimentos de Michelson emcontramos que: Albert Michelson, cujo brilhante experimento, executado com Edward Morley em 1887, foi fundamental para que se estabelecesse a no-existncia do ter, jamais aceitou seus prprios resultados. O que supostamente deveria ter sido um mero teste para confirmar a existncia do ter transformou-se num pesadelo. (GLEISER, p.254, 1997) Michelson, como a quase totalidade dos fsicos da poca, no colocava em dvida a existncia do ter, e por isso nunca pensaria em testar a sua existncia. O que ele estava tentando fazer, em seus famosos experimentos, era medir a velocidade da Terra atravs do ter, admitindo o modelo de Fresnel de um ter estacionrio (ou seja, que no era arrastado pela prpria Terra). O resultado obtido, contrrio expectativa, podia ser interpretado de muitos modos diferentes. Albert Michelson no rejeitou os resultados do experimento, evidentemente, mas adotou uma interpretao que diferente da relativstica, posterior. Por outro lado, nem o experimento de Michelson e Morley nem qualquer outro experimento permitem estabelecer a no existncia do ter. Ao contrrio do que popularmente se divulga, no existe nenhuma prova de que ele no existe: simplesmente a teoria da relatividade (no sentido de Einstein) adotou o princpio epistemolgico de que no se deve utilizar na Fsica entes que no sejam observveis, e assim rejeitou o ter, porque ele no havia sido detectado por meio de certas

266

Martins, R.

experincias . Outras pessoas aceitaram exatamente os mesmos experimentos, mas adotaram uma interpretao diferente (aceitando o ter), por utilizarem princpios epistemolgicos diferentes (por exemplo, Poincar). O ter no era uma suposio tola: na verdade, tolice falar-se sobre um espao totalmente vazio (MARTINS, 1993). No final do sculo XIX e incio do sculo XX, o ter preenchia o papel de proporcionar uma explicao causal para alguns fenmenos fsicos (por exemplo, propagao da luz e dos campos eletromagnticos), e na verso de Lorentz e Poincar permitia uma explicao causal de fenmenos como a contrao dos corpos em movimento (essa contrao seria causada por uma variao das foras eletromagnticas entre as partculas do corpo, que, por sua vez, seria causada pelo movimento atravs do ter). O aumento de massa de um eltron era explicado a partir do momento acumulado ao redor deste, no ter, pelos campos eletromagnticos. Na verso de Einstein, a teoria da relatividade prev os efeitos, mas no se preocupa em apresentar uma explicao causal dos fenmenos (id., 1981). No se pode, portanto, afirmar que Michelson continuou a acreditar na existncia do ter at o fim de sua vida, mesmo aps a teoria da relatividade de Einstein ter elegantemente demonstrado que esse meio era completamente desnecessrio (GLEISER, p. 254, 1997). A teoria de Einstein permitia fazer dedues sem fazer referncia ao ter, mas isso no indica que este era completamente desnecessrio. bem sabido, alis, que na dcada de 1920 Einstein voltou a aceitar a existncia do ter. Mais adiante, o livro afirma de modo ainda mais forte: A existncia do ter inconsistente com os dois postulados de Einstein. (id. ibid., p. 276) A existncia do ter inconsistente com a viso epistemolgica empirista adotada por Einstein quando formulou a teoria da relatividade especial. Mas os dois postulados (o princpio da relatividade e o da constncia da velocidade da luz) so perfeitamente compatveis com a existncia do ter, como se pode ver nas teorias de Poincar e Lorentz. O livro apresenta a proposta da contrao por Lorentz e Fitzgerald de um modo ridculo: Eles queriam salvar o ter a qualquer preo, mesmo que isso os forasse a inventar essa bizarra contrao de objetos na direo de
1

Na verdade, havia experimentos realizados no sculo XIX, por Fizeau e por ngstrm, que aparentemente haviam medido a velocidade da Terra em relao ao ter (ver MARTINS, 1986a)
Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998. 267

seu movimento. Sua proposta no possua uma fundao conceitual slida o suficiente. (id. ibid., p. 275) verdade que a primeira proposta da contrao foi uma hiptese ad hoc. Mas logo depois a contrao foi integrada a uma teoria slida, por Lorentz (e depois por Poincar) e explicada a partir da alterao das foras eletromagnticas entre as partculas da matria que se move atravs do ter. Alm disso, por que chamar de bizarra a contrao dos objetos, que foi tambm adotada na teoria de Einstein e que aceitamos at hoje? Voltando seqncia do livro: E, como j sabemos, sempre que surgem novas idias em fsica, tambm surgem novas idias em cosmologia [...] (id. ibid., p. 255) Ou essa afirmao entendida em um modo to amplo que se torna tautolgica, ou ento est errada. O desenvolvimento do eletromagnetismo, no sculo XIX, no trouxe contribuies cosmologia. O desenvolvimento da fsica do estado slido -uma das mais importantes reas da Fsica atual tambm no trouxe contribuies cosmologia. O livro procura justificar a constncia da velocidade da luz a partir da teoria eletromagntica: Mas, segundo a teoria de Maxwell, isso seria impossvel; uma onda eletromagntica em repouso simplesmente no existe; a luz est sempre em movimento. (id. ibid., p. 263) Isso no verdade. A teoria de Maxwell (isto , aquilo que Maxwell fez, e no o que Lorentz fez depois dele) s era aplicvel a referenciais em repouso em relao ao ter. No examinava o que aconteceria em outros referenciais. Podemos supor que Maxwell aceitaria que, em princpio, um observador poderia se mover pelo ter com uma velocidade igual da luz, e acompanhar uma onda eletromagntica pelo espao. Mencionamos como exemplo Heaviside, que antes do desenvolvimento da teoria da relatividade utilizou a teoria de Maxwell e argumentou que uma partcula carregada poderia ter velocidades superiores da luz no vcuo. A obra apresenta de um modo confuso o princpio da relatividade:

268

Martins, R.

Esse resultado resumido no princpio da relatividade, que diz que as leis da fsica so idnticas para passageiros se movendo com velocidades relativas constantes. (id. ibid., p. 265) O princpio da relatividade diz que as leis da fsica so idnticas para todos os referenciais inerciais [...] (id. ibid.) [...] a partir de dois postulados: 1) as leis da fsica so as mesmas para observadores movendo-se com velocidade relativa constante; [...] (id. ibid., p. 266-7) O primeiro postulado o conhecido princpio da relatividade. As leis da fsica so idnticas para todos os referenciais inerciais. (id. ibid.) claro que referenciais com velocidade relativa uniforme no significa a mesma coisa que referenciais inerciais. O texto oscila entre duas formulaes do princpio da relatividade (da teoria restrita), sem deixar claro o conceito envolvido. No se encontra uma discusso do conceito de referencial inercial, nessa parte do livro, e a conceituao apresentada no captulo em que se fala sobre Galileu ( Esse movimento com velocidade constante chamado de movimento inercial , p. 157 etc.) inadequada. Dessa forma, o livro deixa o primeiro postulado da relatividade envolto em uma profunda confuso conceitual. Como soluo, Einstein sugeriu que a velocidade da luz no vcuo (espao vazio) no como qualquer outra velocidade, mas especial; a velocidade da luz a velocidade limite de processos causais na Natureza, a velocidade mais alta com que a informao pode viajar. Mais do que isso, a velocidade da luz independente da velocidade da fonte. (id. ibid., p. 266) O que Einstein utilizou como suposio bsica (postulado 2) na teoria da relatividade especial foi que a velocidade da luz independe da velocidade da fonte uma suposio que j era aceita antes, a partir da teoria do ter. De fato, se a luz uma onda do ter, seu movimento independente do movimento da fonte, exatamente como a velocidade do som ou de uma onda na gua no depende da velocidade da fonte do som ou das oscilaes da gua.

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

269

O conceito de velocidade limite de processos causais no uma das suposies bsicas da teoria uma conseqncia da teoria, obtida quando se adiciona o princpio de antecedncia das causas ou seja, que uma causa nunca ocorre depois do seu efeito (MARTINS, 1986b).

III. Deduo dos fenmenos relativsticos


Muitos autores j se esforaram, ao longo das dcadas, para apresentar dedues extremamente simples das transformaes de espao e tempo da relatividade especial. O tipo de deduo que me parece mais simples e conceitualmente correto o que aparece (entre outros lugares) nas conferncias de Feynman, e que se baseia em relgios de luz (FEYNMAN et al., The Feynman lectures on physics, v. 1, cap. 15, 1965). O livro A dana do universo procurou inovar essas dedues, mas cometeu equvocos graves. Quando o livro procura justificar a dilatao temporal e a contrao dos comprimentos (GLEISER, 1997 passim), h um problema fsico no muito bvio, mas importante. As transformaes usuais entre perodos de relgios, do tipo T = T0.(1 v2/c2)-1/2 so vlidas se e somente se o perodo T0 um perodo prprio para um dos referenciais. Ou seja, ele deve ser o intervalo de tempo entre dois eventos que ocorrem na mesma posio para um dos dois referenciais. Isso pode ser confirmado notando-se que a frmula pode ser deduzida da quarta transformao de Lorentz se e somente se x for nulo: t' = (t v.x/c2).(1 v2/c2)-1/2 v2/c2)-1/2

t =( t

v. x/c2).(1

Se x for diferente de zero, no se pode concluir t = t.(1 v2/c2)-1/2. Por isso, os eventos que marcam o incio e o fim do perodo T0 devem ocorrer exatamente na mesma posio. Assim, nas dedues que se encontra normalmente em livros sobre teoria da relatividade especial, utiliza-se um relgio de luz em que a luz parte de um ponto, refletida por um espelho e volta ao ponto de partida. Esse um relgio relativstico vlido, exatamente porque o intervalo de tempo prprio. Com esse tipo de relgio, pode-se deduzir as equaes aceitas da teoria da relatividade especial. No entanto, em A dana do universo, o relgio de luz diferente: o perodo do relgio o tempo entre a reflexo do pulso de luz no espelho inferior ( tique ) e a reflexo do mesmo pulso no espelho superior ( taque ):

270

Martins, R.

Quando o pulso de luz bate no espelho inferior, ouvimos um tique , e, quando o pulso bate no espelho superior, ouvimos um taque . Antes de o relgio de luz ter sido posto no trem, o observador A mediu o intervalo de tempo entre um tique e um taque , chamando-o de T0. (id. ibid., 269) Esse intervalo de tempo imprprio no se transforma como o perodo dos relgios relativsticos usuais. Outro ponto que o livro introduz um som, na anlise: o observador ouve os tiques e taques . Mas o som demora um certo tempo (muito maior do que o perodo) para se propagar at o observador, e isso teria que ser levado em conta, o que complicaria extremamente a anlise quantitativa, se ela fosse feita. Qualitativamente, isso complica muito a compreenso do fenmeno estudado. muito mais fcil tratar de dois eventos que ocorram no mesmo ponto (duas reflexes sucessivas da luz no espelho superior ou no inferior), o que elimina qualquer necessidade de introduzir o som ou outro sinal difcil de ser analisado. No primeiro uso que o livro faz do relgio de luz (dilatao dos perodos dos relgios), o erro conceitual no introduziria nenhum problema em uma deduo quantitativa: pode-se chegar frmula correta (basicamente porque, embora o tique e o taque ocorram em dois pontos diferentes, o x igual a zero). Mas na segunda anlise, em que o relgio colocado deitado (na direo do movimento), o tique e o taque ocorrem em posies diferentes ao longo do eixo do movimento, e existe um x diferente de zero que introduz um grande problema. O raciocnio apresentado para justificar a contrao dos comprimentos est errado: Entretanto, na presente situao, o pulso de luz tem de viajar uma distncia bem mais longa, j que ele no s deve cobrir a distncia entre os dois espelhos, mas tambm deve alcanar o espelho, que ). Como a luz viaja sempre com a est se movendo para o leste ( mesma velocidade, a nica explicao para o intervalo de tempo ser o mesmo que antes que a distncia entre os dois espelhos encolheu, ou seja, d menor do que d (ver figura 7.5). Os objetos se contraem na direo de seu movimento! (id. ibid., p. 271-2)

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

271

Se ele for utilizado para deduzir quantitativamente a contrao dos comprimentos, a concluso ser que o comprimento do relgio se contrairia de acordo com a relao L = L0.(1 v2/c2) e no de acordo com a frmula correta, L = L0.(1 v2/c2)1/2 (deixo a deduo para o leitor). Alm disso (e muito pior do que isso), se o ) relgio do livro for invertido, de tal modo que a luz caminhe para a esquerda ( entre o tique e o taque , a concluso teria que ser oposta, ou seja, adaptando-se o texto anteriormente citado do livro temos: Entretanto, na presente situao, o pulso de luz tem de viajar uma distncia bem mais curta, j que ele no s deve cobrir a distncia entre os dois espelhos, mas tambm deve ser alcanado pelo espelho, que est se movendo para o oeste ( ). Como a luz viaja sempre com a mesma velocidade, a nica explicao para o intervalo de tempo ser o mesmo que antes que a distncia entre os dois espelhos aumentou, ou seja, d maior do que d (ver figura 7.5). Os objetos se dilatam na direo de seu movimento! Na verdade, nada pode ser concludo desse modo. necessrio considerar o tempo de ida e volta, e fazer os clculos, para poder concluir que h contrao do comprimento. Na deduo correta, utiliza-se luz que caminha nos dois sentidos, indo e voltando. O tempo de ida L/(c v) e o tempo de volta L/(c + v); o tempo total T = 2Lc/(c2 v2) = (2L/c)/(1 v2/c2). Como o perodo prprio T0 = 2L0/c, e como a
272 Martins, R.

transformao do perodo T = T0.(1 contrao do comprimento.

v2/c2)-1/2, deduz-se da a relao correta para a

IV. Outros aspectos da relatividade


Ao tentar exemplificar os efeitos relativsticos, o livro menciona os raios csmicos, que so assim descritos: Raios csmicos so chuveiros de pequenas partculas de matria que atravessam nossa atmosfera, provenientes do espao. (id. ibid., p. 273) RAIOS CSMICOS: Chuveiros de partculas que penetram em nossa atmosfera, provenientes do espao. (id. ibid., p. 406) Os raios csmicos podem produzir chuveiros de partculas, mas no so chuveiros. No apenas na Terra que existem raios csmicos, eles tambm existem na Lua, em Marte, no espao interestelar etc. Para no ficar confuso, teria sido mais conveniente diferenciar claramente entre raios csmicos primrios e secundrios. Quando os raios csmicos (na maioria prtons) atingem os tomos nas camadas superiores de nossa atmosfera, eles produzem, entre outros fragmentos, uma partcula chamada mon, um primo pesado do eltron. (id. ibid., p. 273) A descrio est errada. Os raios csmicos primrios so, em sua maioria, prtons, os secundrios no so. Os prtons colidem com tomos da atmosfera, e nessas colises so produzidas geralmente muitas partculas, que dependem da energia dos prtons. Nunca so produzidos mons diretamente nessas colises, e eles de modo nenhum podem ser chamados de fragmentos dos prtons. Os mons que observamos na radiao csmica so o resultado da desintegrao de msons pi (ou pons), que por sua vez podem ser produzidos na interao dos prtons primrios com tomos da atmosfera, como foi descoberto por um fsico brasileiro, Csar Lattes, 50 anos atrs, e como todos os brasileiros deveriam saber. O livro contm muitas frases de efeito, como a seguinte: Efeitos aparentemente estranhos, como a contrao espacial ou a dilatao temporal, surgem ao olharmos para a realidade fsica

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

273

com as lentes distorcidas do espao e tempo sensoriais da fsica newtoniana. (id. ibid., p. 276) Esses efeitos no tm relao com o espao e o tempo sensoriais. So efeitos associados aos processos de medida do espao e do tempo, fundamentados na teoria da relatividade especial, e no na Fsica Newtoniana. O espao e tempo sensoriais, como o prprio nome diz, dependem de nossa estrutura fisiolgica, e no de Newton (supomos que j existiam antes que Newton tivesse nascido). A verdadeira arena em que os fenmenos fsicos ocorrem o espao-tempo quadridimensional da relatividade especial, onde as distncias so as mesmas para todos os observadores inerciais. (id. ibid., p. 276-7) O leitor pode ser levado a pensar que no existe contrao dos comprimentos, quando se considera o espao-tempo. Mas ela continua a existir. um novo conceito, o de intervalo relativstico s (uma combinao entre intervalo de tempo e distncia, s2 = x2 + y2 + z2 c2 . t2), que invariante. O texto no deixa isso claro. 3) massa e energia podem ser convertidas entre si (id. ibid., p.251) A converso de massa em energia (ou vice-versa) um conceito problemtico, embora infelizmente aparea em enorme nmero de obras. Pode-se converter energia cintica em energia potencial, no sentido de que uma delas vai diminuindo, e vai surgindo uma quantidade equivalente da outra. Converter massa em energia significaria, de modo equivalente, que haveria fenmenos em que aquela iria desaparecendo e surgiria uma quantidade equivalente de energia, ou vice-versa. Isso no ocorre. Afirmar a converso de massa em energia o mesmo que partir da equao E = hv e concordar que a energia pode ser convertida em freqncia, ou vice-versa. H uma relao entre massa e energia, de tal modo que quase sempre elas so proporcionais. As excees so os casos em que um sistema extenso est submetido a presses e tenses externas, o caso da energia potencial eletromagntica, qual no se pode associar uma massa (ver MARTINS, 1989). Por exemplo: um eltron dentro de um Van de Graaf pode ter uma energia potencial positiva ou negativa muitas vezes superior sua energia de repouso, mas isso no afeta seu comportamento dinmico, ou seja, no afeta sua massa.

274

Martins, R.

A massa uma forma de energia, a famosa equao E = mc2. [...] De modo a acomodar esse fato bvio, Einstein props que a massa de um objeto aumenta com a sua velocidade, tendendo a um valor infinito medida que ele se aproxima da velocidade da luz [...] (id. Ibid., p. 277) A massa uma forma de energia outra afirmao incorreta. A energia cintica, a energia potencial gravitacional, a energia qumica, a energia trmica etc., so formas de energia, a massa no . A relao entre massa e velocidade no foi deduzida da relao E = mc2 , ela mais antiga, e vem do estudo do momento do campo eletromagntico em torno de uma carga em movimento. Antes de 1905, essa relao j havia sido deduzida e testada experimentalmente (ver MARTINS, op. cit.) Em outras palavras, nenhum objeto com extenso espacial e com massa pode atingir a velocidade da luz. Ela , mesmo que as histrias de fico cientfica insistam em afirmar o contrrio, a velocidade mais alta da Natureza. (GLEISER, p.277) Seria conveniente ser um pouco mais cauteloso. Os tquions, por exemplo, no so inconsistentes com a teoria da relatividade (MARTINS, 1986c). Na pgina seguinte do livro, encontra-se uma advertncia de Whitehead que o prprio autor deveria levar em considerao: Qual ser o absurdo de hoje que ser a verdade de amanh?

V. Teoria quntica
O captulo seguinte do livro introduz a problemtica da teoria quntica com uma discusso sobre a cor da luz emitida por um corpo aquecido. No entanto, at o incio do sculo XX [..] Para piorar ainda mais as coisas, ningum sabia por que certos objetos, como, por exemplo, uma barra de metal ou filamentos usados em lmpadas, emitem luz de cores diferentes quando aquecidos a temperaturas diferentes. (GLEISER, op. cit., p.278) Num forno realmente potente, a barra metlica se tornaria cada vez mais amarelada, at que, a temperaturas extremamente altas, ela

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

275

emitiria uma luz azulada. [...] A fsica clssica podia explicar esse fenmeno combinando argumentos da termodinmica e do eletromagnetismo de Maxwell. Se a barra metlica feita de cargas eltricas que podem vibrar (ainda no existia um modelo do tomo!), quanto mais quente a barra, mais rapidamente as cargas vibram, emitindo radiao de freqncia cada vez mais alta. (id. ibid., p. 279) claro que essas duas citaes se contradizem, pois a primeira afirma que ningum conseguia explicar a variao de cores, e a segunda diz que era possvel explic-la. Na verdade, j existia uma explicao (dada por Wien), diferente da apresentada no livro. A segunda citao diz que a barra metlica se tornaria cada vez mais amarelada, at que, a temperaturas extremamente altas, ela emitiria uma luz azulada , o que no est correto. A barra se tornaria mais amarelada, depois branca, e depois (se no derretesse) ficaria azulada. Na verdade, nenhum slido conhecido pode atingir temperaturas to altas (e nenhum forno, tambm). A Fsica Clssica explicava o deslocamento das freqncias luminosas em funo da temperatura, mostrando que a freqncia do mximo de intensidade devia ser proporcional temperatura absoluta. A explicao no dependia do eletromagnetismo era puramente termodinmica. A explicao dada ( quanto mais quente a barra, mais rapidamente as cargas vibram ) est incorreta, sob o ponto de vista da Fsica Clssica. Admitindo-se cargas eltricas que oscilam (como foi feito primeiramente por Lorentz e depois por Planck), a freqncia de oscilao seria uma caracterstica fixa de cada oscilador (demonstra-se em qualquer livro de mecnica que a freqncia de um oscilador harmnico independe de sua energia), e no poderia aumentar com a temperatura. O que mudaria com esta seria a amplitude das vibraes, e a distribuio de energia pelos osciladores. CORPO NEGRO: Um objeto capaz de absorver radiao perfeitamente. Kirchhoff mostrou que o interior de uma cavidade oca pode imitar um corpo negro. (id. ibid., p. 400) J que uma superfcie perfeitamente absorvente negra, enquanto uma superfcie perfeitamente refletora branca, a cavidade de Kirchhoff, que absorvia todo o calor que recebia mas no emitia nenhum, foi chamada de corpo negro. (id. ibid., p. 281)

276

Martins, R.

A afirmao e a descrio citadas apresentam-se incorretas. Um absorvedor ideal tambm um emissor ideal, conforme provado por Kirchhoff atravs de argumentos termodinmicos. Um pequeno orifcio conectado a uma cavidade aquecida emite mais radiao do que qualquer tipo de superfcie, mesma temperatura. De modo a estudar as propriedades da radiao no interior da cavidade, Kirchhoff fez um pequeno orifcio numa de suas paredes, permitindo que um pouco de radiao vazasse para o exterior. (id. ibid.) Tambm esta uma afirmao errada. Kirchhoff no fez orifcio nenhum, ele simplesmente analisou quais seriam as propriedades de um corpo negro dotado de um orifcio. Tratava-se de um trabalho terico, conceitual, e no de um experimento de furar um corpo oco. Ao descrever a descoberta dos raios X, a obra de Gleiser apresenta uma figura (fig. 8.3) errnea, sob os pontos de vista histrico e fsico, na pgina 289.

Nos tubos de raios catdicos utilizados inicialmente por Rntgen e outros pesquisadores para produzir raios X, o nodo no ficava na frente do ctodo, e sim ao lado. O feixe de raios catdicos que saa do ctodo caminhava em linha reta e atingia o vidro do tubo. O desenho apresenta um esquema de uma bateria ligada ao tubo de descarga, produzindo os raios X. Isso impossvel, pois somente com altas voltagens (milhares de volts) possvel produzir-se raios X. Por isso, Rntgen e os pesquisadores da poca utilizavam bobinas de induo, capazes de produzir uma diferena de potencial de dezenas (s vezes centenas) de milhares de volts. A descrio da descoberta da radioatividade apresenta tambm inmeros problemas. Vejamos:

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

277

Um ano aps a descoberta de Rntgen, o fsico francs Henri Becquerel resolveu investigar se a luz do Sol podia fazer com que certos materiais se tornassem fosforescentes. (id. ibid., p. 291) Alm de ser uma informao histrica incorreta (MARTINS, 1990), isso no faz sentido sob o ponto de vista cientfico. Os corpos fosforescentes so exatamente os que permanecem luminosos durante algum tempo, no escuro, aps serem submetidos luz do Sol ou a outra luz forte. Isso era conhecido por todos, e Becquerel e seu pai eram especialistas em luminescncia. O que Becquerel estava procurando, um ms aps a descoberta de Rntgen, era se os materiais fosforescentes podiam emitir raios X (ver MARTINS, 1997). Passando teoria quntica, aparecem conceitos no muito corretos, como por exemplo: A rbita mais prxima do ncleo, a mais interna, chamada de estado fundamental do tomo de hidrognio. (id. ibid., p. 295) No a rbita que se chama de estado fundamental. O estado fundamental do tomo de hidrognio o seu estado mais estvel, em que ele possui a menor energia possvel, e no pode emitir radiao. Isso ocorre (na antiga teoria de Bohr) quando o seu eltron se encontra na rbita mais interna. No entanto, mesmo quando a idia das rbitas eletrnicas caiu, continuou sendo possvel utilizar o conceito de estado fundamental, justamente porque ele no definido em funo de uma rbita e sim de um estado de energia mnima. [Bohr]... sabia que, quanto mais perto o eltron estava do ncleo, mais forte seria a atrao eltrica entre os dois. Portanto, o eltron no estado fundamental precisa de energia extra para mover-se at uma rbita mais elevada (um estado excitado ), mais distante do ncleo. (id. ibid.) Novamente, rbita no estado. Mas h um problema fsico mais grave. O portanto est relacionando duas coisas que no esto associadas de forma correta. O eltron precisa de energia extra para se afastar do ncleo se e somente se a fora entre o eltron e o ncleo for atrativa. Mesmo se a fora no aumentasse com a proximidade (se ela fosse constante, ou se diminusse para pequenas distncias), desde que ela fosse atrativa, seria necessrio fornecer energia para afastar o eltron do ncleo. H muitos outros pontos no livro em que tambm so afirmadas relaes lgicas inexistentes.

278

Martins, R.

Referindo-se teoria do tomo de Bohr, encontramos o seguinte comentrio: Finalmente, o mistrio por trs dos espectros dos elementos fora desvendado! (id. ibid. p.296) Essa frase d a impresso de que Bohr chegou explicao que aceita at hoje (o que no verdade). A noo de que uma realidade objetiva existe independentemente da presena de um observador, parte fundamental da descrio clssica da Natureza, tem de ser abandonada. (id. ibid., p. 299) Se isso fosse verdade, no seria possvel aplicar a Fsica ao estudo de fases do universo nas quais no havia observadores e a prpria cosmologia seria impossvel. A interpretao destacada da teoria quntica no se coaduna com a prtica cientfica, que realista. A energia da rbita eletrnica tem uma correspondncia unvoca com o nmero de ns da onda estacionria: quanto maior o nmero de ns, maior a distncia entre a rbita e o ncleo. (legenda da fig. 8.5) (id. ibid., p. 302) O texto d ao leitor a impresso de que a teoria de De Broglie geomtrica e fcil de ser entendida: precisa-se de mais espao para colocar mais ns, por isso as rbitas maiores so as que possuem mais ns. No essa a idia de De Broglie. Na teoria que ele formulou, o que existe uma relao direta entre o comprimento de onda associado ao eltron e o seu momento (p = h/ ). Se considerarmos dois tomos hidrogenides diferentes, no haver uma correspondncia unvoca entre o nmero de ns e a energia da rbita correspondente, nem entre o nmero de ns e a distncia ao ncleo. Em relao interpretao da teoria quntica, seque que: 4) no podemos determinar se os constituintes fundamentais da matria so ondas ou partculas, a famosa dualidade ondapartcula ; 5) ao observarmos um sistema fsico influenciamos seu comportamento; no existe mais uma separao clara entre observador e observado; [...] 7) no podemos determinar a

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

279

localizao de um objeto apenas afirmar a probabilidade de ele estar aqui ou ali. Ou seja, devemos abandonar uma descrio estritamente determinista dos fenmenos naturais, pelo menos na escala atmica. (id. ibid. p. 251-2) Com relao aos pontos relativos mecnica quntica, sempre conveniente diferenciar entre a interpretao tradicional (Copenhagen) da teoria, e aquilo que a prpria teoria permite dizer. Por outro lado, mesmo dentro da interpretao tradicional, necessrio tomar certos cuidados. Tanto na Fsica Clssica quanto na Quntica, ao observarmos um sistema fsico estamos influenciando seu comportamento. A diferena principal que, na primeira, supe-se a possibilidade de reduzir-se indefinidamente ou calcular e compensar exatamente as perturbaes introduzidas e isso impossvel na Fsica Quntica, em que as perturbaes possuem um mnimo correspondente ao quantum de ao, e no podem ser reduzidas indefinidamente nem compensadas. Em um outro sentido, o arranjo experimental que determina a natureza daquilo que vai ser observado (por exemplo: se vamos tentar localizar um eltron, ou medir seu momento); e na teoria quntica h limitaes para a medida simultnea de duas grandezas canonicamente associadas. J a idia da impossibilidade de separar o observador daquilo que est sendo observado uma forma um pouco forte demais de representar o contedo dessa teoria. Dentro da teoria quntica, ao contrrio do que afirmado no livro, podemos determinar a posio de um eltron, por exemplo, com a preciso que quisermos. O que no possvel determinar ao mesmo tempo uma coordenada e o momento conjugado.

VI. Relatividade geral e princpio de equivalncia


A apresentao que o livro faz da relatividade geral tambm introduz noes problemticas. 6) a presena de matria deforma a geometria do espao e altera o fluxo do tempo. (id. ibid.) A presena da matria, na relatividade geral, altera as propriedades do espao-tempo, mas importante complementar afirmando que mesmo no vcuo o espao-tempo pode estar tambm deformado, ou seja, as alteraes produzidas pela matria no esto restritas ao local onde a prpria matria est.

280

Martins, R.

[...] os efeitos da matria sobre a geometria do espao ou sobre o fluxo do tempo so desprezveis para objetos mais leves do que estrelas. (id. ibid., p.252) A idia est errada. O campo gravitacional da Terra perfeitamente observvel por todos ns, que temos peso e observamos objetos caindo, e esse campo, na teoria da relatividade geral, interpretado como uma deformao do espao-tempo produzida pela matria terrestre. Se o espao-tempo nas proximidades da Terra no fosse significativamente alterado, os corpos se moveriam em linha reta, e no em trajetrias curvas. H efeitos gravitacionais, previstos pela relatividade geral, que so muito pequenos e difceis de serem percebidos sem se utilizar campos mais fortes, como os das estrelas (por exemplo: deflexo da luz). No entanto, mesmo no campo terrestre, possvel se detectar, por exemplo, o efeito do desvio para o vermelho (em experimentos de laboratrio, sem observar estrelas), e portanto, ao contrrio do que est afirmado no livro, os efeitos sobre o fluxo do tempo no so desprezveis. Ao tentar introduzir a necessidade de uma generalizao da teoria da relatividade especial no tratamento da gravidade, a obra afirma: J que a fora gravitacional produz movimento uniformemente acelerado, uma extenso do princpio da relatividade deveria incorporar de algum modo a gravidade. (id. ibid., p. 320) Non sequitur. Dentro de um capacitor de placas paralelas, o campo eltrico produz um movimento uniformemente acelerado em uma carga eltrica. Ser que da se segue que uma extenso do princpio da relatividade deveria incorporar de algum modo a eletricidade? O princpio de equivalncia da relatividade geral usualmente introduzido por meio de exemplos de um elevador acelerado ou em queda livre, mas o livro em discusso apresenta vrias idias incorretas ao falar sobre isso: Quanto mais rapidamente o elevador descer, mais leve voc se sentir. (id. ibid., p. 321) Em qualquer curso de Fsica Geral, aprende-se que o peso aparente de uma pessoa dentro de um elevador no depende da velocidade deste, e sim de sua acelerao (ver, por exemplo, HALIDAY et al. Fundamentos da fsica vol. 1, p. 86-7,

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

281

1993). Esteja o elevador subindo ou descendo, depressa ou devagar, se a velocidade for constante, o peso ser o mesmo. O mesmo erro aparece depois: Imagine um elevador subindo; a acelerao extra do elevador faz com que voc se sinta mais pesado , ou seja, ela aumenta a fora gravitacional que voc sente. (id. ibid., p. 323) Acelerao no sinnimo de velocidade. O elevador pode estar subindo e mesmo assim a pessoa pode se sentir mais leve (se a velocidade estiver diminuindo). Por exemplo, no interior do elevador em queda livre no existe gravidade, e, portanto, no existe acelerao; objetos que se movem com velocidade constante no elevador continuaro a mover-se com velocidade constante se o elevador estiver em queda livre. Se eles estavam inicialmente em repouso entre si, iro permanecer em repouso. Em outras palavras: dentro do elevador em queda livre, os princpios da relatividade especial so perfeitamente vlidos. (id. ibid., p. 321) preciso deixar claro que existe uma diferena entre uma regio estudada e o referencial utilizado. No interior do elevador existe ou no gravidade, dependendo do referencial. Para um referencial parado em relao ao solo, tudo o que est dentro do elevador est caindo, de modo acelerado, por causa da ao da gravidade. Esse mesmo fenmeno, em relao a um referencial parado em relao ao prprio elevador, descrito de um modo diferente: nenhum dos objetos dentro do elevador est acelerado em relao a este. A afirmao: objetos que se movem com velocidade constante no elevador continuaro a mover-se com velocidade constante se o elevador estiver em queda livre parece no ter sentido. Os objetos j estavam se movendo com velocidade constante antes que o elevador estivesse em queda livre? Eles no sofriam a acelerao da gravidade? Em outras palavras: dentro do elevador em queda livre, os princpios da isso no correto. Trata-se de outro relatividade especial so perfeitamente vlidos exemplo em que o livro afirma uma conexo lgica inexistente. Aquilo que precede essa frase no permite concluir que o princpio da relatividade e o princpio da constncia da velocidade da luz so vlidos em relao ao referencial do elevador (e que no so vlidos em relao a outro referencial). Mostrou-se que os corpos, em

282

Martins, R.

relao ao referencial do elevador em queda livre, parecem no estar sujeitos a foras externas, e que se movem de modo aparentemente inercial. Como o livro no esclareceu o conceito de referencial inercial, no d para conectar isso com a relatividade especial. [...] para um observador no interior de uma cabine (como um elevador, por exemplo), sem contato com o mundo exterior, seria impossvel distinguir entre a acelerao causada pela gravidade e a acelerao causada por qualquer outra fora. (id. ibid., p. 321-2) claro que possvel distinguir, por exemplo, a acelerao causada pela gravidade e a causada por um campo eltrico: a primeira igual para todos os corpos, a segunda diferente para corpos com diferentes razes entre carga eltrica e massa. O que o autor deveria dizer que seria impossvel distinguir entre um campo gravitacional e os efeitos produzidos pela acelerao uniforme da prpria cabine, em uma regio desprovida de campo gravitacional. Qualquer campo gravitacional pode ser simulado por um referencial acelerado. (id. ibid., p. 323) Isso s vale para campos gravitacionais uniformes, ou para campos em uma regio infinitesimal do espao: impossvel simular um campo que varia de ponto para ponto, como o da Terra, por um referencial acelerado. Na prtica, pode-se distinguir os campos gravitacionais reais de um campo fictcio gerado por acelerao do referencial, medindo-se as foras de mar, ou seja, a variao da acelerao com a posio no espao. Isso pode ser feito com uma balana de Etvs, por exemplo. Enquanto voc executava os experimentos, seus amigos iriam observ-lo do ponto de vista de um referencial inercial (velocidade constante). (id. ibid., p. 325) Referencial inercial significa o mesmo que velocidade constante? Velocidade constante em relao a qu? Isso no o conceito correto de referencial inercial. Assim que voc joga a bola, sua espaonave comea a acelerar para cima. Portanto, mesmo que voc e a cabine sofram uma acelerao para cima, a bola, que no estava mais em contato com voc ou com a cabine, no sofre nenhuma acelerao. (id. ibid.)

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

283

O texto transmite a impresso errnea de que, se a bola fosse jogada depois que a acelerao comeasse, o resultado seria diferente. No por ter sido jogada antes que ela no sofre nenhuma acelerao. Mesmo se a espaonave j estivesse acelerada, quando a bola fosse jogada, ela no teria acelerao, em relao a um referencial inercial. DESVIO GRAVITACIONAL PARA O VERMELHO: A amplificao do comprimento de onda da radiao emitida na presena de um campo gravitacional no uniforme. (id. ibid., p. 400) O termo amplificao (tambm usado na pg. 328) no adequado ( utilizado em Fsica no sentido de aumento de intensidade, e no de mudana de comprimento de onda). Por que no usar simplesmente aumento ? Por outro lado, o desvio gravitacional para o vermelho no pode ser descrito como um aumento de comprimento de onda da radiao emitida na presena de um campo gravitacional. Trata-se de um aumento de comprimento de onda que ocorre quando a radiao passa de uma regio do espao para outra que esteja a um potencial gravitacional mais alto do que a primeira. um efeito relacional, e no local. Nenhuma das duas regies precisa ter um campo gravitacional presente. Nem sempre que h campo gravitacional h desvio para o vermelho: pode haver desvio para o azul quando a luz passa para um ponto de menor potencial gravitacional ou no haver desvio quando a radiao se desloca perpendicularmente ao campo gravitacional. No corpo do livro encontramos ainda outros registros incorretos: Ele props que, sob a ao de campos gravitacionais intensos, as fontes de radiao eletromagntica, isto , cargas eltricas vibrando em algum material, teriam seus comprimentos de onda afetados; quanto mais forte o campo, maior o comprimento de onda, como se o campo estivesse esticando as ondas eletromagnticas produzidas. (id. ibid., p. 327-8) Fontes de radiao no possuem comprimentos de onda. Mas o ponto principal que, como j foi indicado acima, no a existncia de um campo, nem a circunstncia de que ele seja forte, que altera o comprimento de onda. Este muda quando a onda passa de uma regio para outra. Em qualquer ponto do campo, por mais forte que este seja, uma medida local da radiao emitida naquele mesmo ponto indicar sempre o mesmo comprimento de onda.

284

Martins, R.

H uma questo problemtica em que, aps falar sobre a teoria quntica, o autor j no deveria mais associar emisso de radiao eletromagntica com vibrao de cargas eltricas. No entanto, o livro continua a utilizar esse modelo clssico: [...] na presena de campos gravitacionais intensos, os tomos vibram mais lentamente (menor freqncia), conseqentemente produzindo ondas de maior comprimento. Como as freqncias vibracionais atmicas so extremamente regulares, podemos considerar os tomos como sendo pequenos relgios, batendo de modo furiosamente rpido. (id. ibid.) Na viso quntica, a freqncia da luz no tem nada a ver com uma freqncia de vibrao dos tomos. Ela est associada apenas variao de energia do tomo, pela relao v = E/h. No Glossrio, onde deveriam aparecer os conceitos cientficos atualizados, encontramos: RADIAO ELETROMAGNTICA: Radiao emitida por cargas eltricas quando em movimento acelerado. (id. ibid., p. 406) A definio est incorreta. A radiao gama, por exemplo, no emitida em um processo de acelerao de cargas, de acordo com aquilo que se conhece. A luz emitida por um tomo no mais interpretada como o resultado de acelerao de cargas eltricas. A freqncia da luz no um efeito de eltrons vibrando dentro do tomo. O desvio para o vermelho , portanto, equivalente a uma diminuio no ritmo dos relgios: os campos gravitacionais afetam o fluxo do tempo, ou seja, quanto mais forte o campo, mais lento o fluxo! (id. ibid., p. 328) Novamente: o ritmo dos relgios no uma funo do campo gravitacional e sim do potencial gravitacional. Suponhamos uma esfera material oca, de grande massa. No interior dessa esfera oca, o campo gravitacional desta nulo. No entanto, comparado com um relgio distante, um relgio no interior dessa esfera oca ter um ritmo mais lento. Tambm no caso de um campo gravitacional razoavelmente uniforme, para dois pontos localizados a diferentes alturas os ritmos dos relgios sero diferentes, mesmo se os campos forem iguais nesses dois pontos.

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

285

VII. Espaos no euclidianos


O conceito de espao-tempo curvo fundamental na teoria da relatividade geral, mas desde sua introduo o livro se enreda em dificuldades: [...] em vez de afirmarmos que o campo gravitacional defletiu a trajetria do raio luminoso, podemos igualmente afirmar que o raio luminoso seguiu uma trajetria curva porque o prprio espao era curvo! A trajetria curva o caminho mais curto possvel nessa geometria deformada. (id. ibid., p. 330) H problemas nesse tipo de interpretao simplificada. Pode-se dizer que o raio luminoso seguiu uma trajetria curva porque o espao-tempo era curvo. A luz no percorre o caminho mais curto possvel no espao (tridimensional) e sim o menor intervalo relativstico no espao-tempo. Se dissermos que o prprio espao curvo e que a luz segue uma trajetria curva por causa disso, no poderemos entender por qual motivo a trajetria de cada tipo de coisa vai ser diferente (uma pedra, uma bala de revlver e a luz tero trajetrias diferentes, quando lanados do mesmo ponto, na mesma direo). Todos teriam que ser canalizados na mesma trajetria, pelo espao curvo, se a explicao do livro fosse a correta. A mesma afirmao incorreta de que tudo se reduz a utilizar espaos curvos reaparece em vrios pontos (ver, por exemplo, pg. 332). Sabemos que a superfcie da mesa plana porque podemos v-la de fora , ou seja, de um ponto de vista tridimensional. Para vermos um espao plano de trs dimenses, precisaramos existir num espao de quatro dimenses. (id.ibid., p. 331) Qualquer superfcie bidimensional pode ser considerada como embebida em um espao euclidiano de trs dimenses. Qualquer espao (Riemanniano) de trs dimenses pode ser considerado embebido em um espao euclidiano de seis dimenses (e no quatro). Na verdade, teramos que existir em um espao de seis dimenses para poder ver diferentes espaos de trs dimenses e perceber se eles so planos (chatos) ou no. Imagine uma superfcie elstica bem grande, como as usadas em camas elsticas, que foi cuidadosamente esticada na forma de um quadrado perfeitamente plano. Coloque uma bola metlica pesada

286

Martins, R.

no centro da superfcie. A deformao causada pela bola na forma da superfcie semelhante deformao causada na geometria do espao devido presena de uma massa [...]. (id. ibid.) Esse tipo de exemplo analgico, muito usado em livros de divulgao, passa uma idia bastante incorreta. A bola metlica produz uma deformao na superfcie elstica por causa de uma fora (seu peso) que ela exerce sobre a rea. Imagine a cama elstica em uma estao espacial, onde parece no existir gravidade. Coloque sobre a superfcie elstica uma grande bola metlica. O que vai acontecer? Nada. A presena de matria no deforma a rea elstica. A analogia falhou. Muito bem, precisamos pressionar a superfcie elstica para produzir uma deformao. Vamos empurrar a bola, e deformar a cama elstica. Teremos agora uma boa analogia? No. Na teoria da relatividade geral, uma fonte de campo deforma o espao-tempo, mas isso no devido a uma fora exercida pela fonte do campo (na verdade, queremos explicar a fora gravitacional, e por isso utilizamos uma coisa que no uma fora). Se jogarmos algumas bolinhas de gude sobre o elstico deformado, elas se movero em trajetrias curvas. Perto da massa, as bolas de gude seguiro rbitas circulares ou elpticas, antes que a frico as faa espiralar em direo ao buraco do centro. (id. ibid., p. 3312) A analogia comea a ficar pior ainda. Se colocarmos uma bolinha de gude sobre uma superfcie curva em um local onde no exista a gravidade, a bolinha ficar parada. Ela no se aproximar nem afastar da bola metlica. Uma deformao geomtrica no produz nada parecido com uma atrao. A bolinha sobre a superfcie curva descrita no livro s se move porque existe a gravidade terrestre. Ela tambm comearia a se movimentar se estivesse sobre uma superfcie plana inclinada, ou se no houvesse superfcie nenhuma. No a curvatura que produz o movimento. O problema grave dessa analogia que se est utilizando um modelo cujo funcionamento depende da gravidade terrestre para explicar o fenmeno gravitacional. Os estudantes (infelizmente) ouvem falar sobre essa analogia e fazem enormes confuses por causa disso. O exemplo da cama elstica s parece funcionar porque nela interferem, duas vezes, a prpria fora gravitacional (para deformar a superfcie e para mover as bolinhas de gude). No entanto, j que se quer explicar exatamente a fora gravitacional,

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

287

invlido utilizar como modelo um fenmeno que s ocorre por causa da prpria gravidade. Na relatividade geral, o movimento de uma partcula no campo gravitacional descrito sem se falar em foras, introduzindo um espao-tempo com mtrica curva, e calculando-se as geodsicas nesse espao-tempo. Em um sentido matemtico bem preciso, as partculas descrevem retas (geodsicas) do espaotempo, mas no retas (geodsicas) do espao. A analogia da deformao causada na cama elstica com aquela que ocorre na geometria do espao no capta nenhum desses aspectos desvia apenas a ateno do leitor, que pensa ter entendido alguma coisa, mas que no pode assimilar nada de correto sobre a relatividade geral. Tambm est incorreto dizer que [...] Perto da massa, as bolas de gude seguiro rbitas circulares ou elpticas [...]. A nica possibilidade de surgirem rbitas elpticas (desprezando-se o atrito) ser se a superfcie tiver exatamente uma forma adequada para simular uma fora inversamente proporcional ao quadrado da distncia. Suponhamos que a superfcie seja descrita em funo de r, e z (coordenadas cilndricas). A projeo horizontal do movimento das bolas de gude poder ser elptica apenas se valer a relao sin 2 = k r 2 onde = arctan (dz/dr). Isso exige, portanto, condies extremamente especiais da forma da superfcie elstica. Alis, se a cama elstica for quadrada (como no exemplo do livro), isso nunca ser possvel. Na pgina 332, encontramos uma referncia nota (9), que diz: Suficientemente perto da massa central, as trajetrias so linhas verticais na direo do centro de atrao. (id. ibid., p. 422) Perto ou longe da massa central, as trajetrias podem ser curvas ou retas radiais. Isso depende da direo da velocidade inicial do corpo, ou seja, de seu momento angular. Se o momento angular for nulo, as trajetrias sero retas radiais. Ao descrever o desenvolvimento das geometrias no-euclidianas, o livro apresenta o seguinte comentrio: Mais ainda, demonstraram que as geometrias no euclidianas mais simples so de dois tipos: espaos podem ter curvatura positiva, como a superfcie (bidimensional) de uma bola, ou podem ter curvatura negativa, como a superfcie (bidimensional) de uma sela

288

Martins, R.

de cavalo. Geometrias mais complicadas podem ser reconstrudas a partir de combinaes desses dois tipos bsicos (id. ibid., p. 332) No bem isso. As geometrias no euclidianas mais simples so aquelas que possuem curvatura constante e igual em todos os pontos, isto , que so homogneas. Tanto uma bola esfrica quanto uma de futebol americano possuem curvatura positiva, mas uma (a esfrica) apresenta uma geometria mais simples. preciso separar dois conceitos independentes: o tipo de curvatura (positiva, negativa, nula) e a simplicidade do espao (curvatura constante, varivel). Tambm no se pode compor qualquer tipo de superfcie com partes de esferas e de superfcies em sela (pense, por exemplo, em um cone). O conceito de curvatura gaussiana est associado existncia de um excesso (ou defeito) angular. Em um tringulo, o excesso angular a diferena entre a soma dos ngulos internos do tringulo e 180. Em um quadrado, o excesso angular a diferena entre a soma dos seus ngulos internos e 360. A curvatura gaussiana mdia de uma regio (por exemplo, triangular ou quadrada) dada pela razo entre a diferena angular e a rea da regio. Esse conceito pouco bvio no foi passado no livro, e no entanto fica-se o tempo todo falando em curvatura , como se fosse um conceito intuitivo. Espaos planos ou com curvatura negativa so chamados de espaos abertos; na maioria deles, se voc caminhar na mesma direo, nunca voltar ao seu ponto de partida. (id. ibid., p. 333) Novamente esto sendo confundidas duas concepes conceitos independentes. Uma superfcie cilndrica (ou cnica) um espao plano (com curvatura gaussiana nula), mas pode-se voltar ao ponto de partida caminhando sempre na mesma direo (dependendo da direo). O mesmo pode ocorrer em superfcies de curvatura negativa. Imagine um vaso de flores que seja curvo, quase cilndrico, mas com a base e a boca mais largos do que a parte central.

A curvatura na regio central ser negativa, mas possvel caminhar na mesma direo e voltar ao ponto de partida (dependendo da direo).

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

289

Espaos de curvatura positiva so chamados de espaos fechados; se voc caminhar na mesma direo, acabar voltando ao seu ponto de partida, como podemos facilmente visualizar investigando a superfcie de um globo. (id. ibid., p. 334) Tambm essa abordagem est equivocada, pois confunde duas idias. Uma superfcie esfrica aquela que ao mesmo tempo fechada e tem curvatura positiva, mas isso apenas um caso especial. Uma superfcie de um parabolide ou hiperbolide de revoluo, por exemplo, tem curvatura positiva em todos os pontos, mas, partindo-se de um deles e caminhando-se sempre na mesma direo, no se retorna ao ponto de partida, exceto em direes especiais (como no caso do cilindro e do cone). Existem, alis, pontos dos quais nunca se retorna ao ponto de partida, nessas superfcies. Pensese, tambm, em um elipside de revoluo: a partir de um ponto arbitrrio, tambm s possvel voltar ao ponto de partida se a direo do movimento for muito especial. Portanto, geometrias fechadas so finitas; elas tm volume finito. (id. ibid.) Como o conceito de geometria fechada tinha sido introduzido a partir da existncia de geodsicas fechadas, uma coisa no pode ser concluda a partir da outra. Uma superfcie cilndrica possui geodsicas fechadas, mas rea infinita. Resumindo: h grandes problemas na conceituao geomtrica apresentada, porque o livro fica passando de um conceito para outro, como se fossem equivalentes, quando na verdade so diferentes e em grande parte independentes. Aps dominar as sutilezas da geometria no euclidiana, Einstein ainda tinha pela frente um grande desafio: incorporar a geometria fsica de tal modo que a teoria final fosse consistente tanto com o princpio de equivalncia [...] como com a lei mais sagrada da fsica, a lei da conservao da energia e quantidade de movimento. Aps muitas tentativas fracassadas, no outono de 1915, Einstein obteve as equaes da relatividade geral em sua forma final. (id. ibid.) Compreende-se a partir da que a teoria da relatividade geral incorpora a lei da conservao da energia. No verdade. As equaes de campo da relatividade geral utilizam, como fonte do campo, o tensor de momento-energia da relatividade especial, e

290

Martins, R.

fazem uso da condio matemtica de que o divergente desse tensor seja nulo. Isso significa que a relatividade geral incorpora a conservao do momento-energia da relatividade especial. Ocorre, no entanto, que esse tensor de momento- energia inclui momento e energia de todos os tipos exceto gravitacional. Para incluir a energia do campo gravitacional nas transformaes de energia, foi proposto inicialmente um pseudo-tensor de energia do campo gravitacional (WEINBERG, Gravitation and cosmology, p. 165-71, 1972), mas, como o prprio nome mostra, isso no conseguia resolver os problemas, pois era possvel escolher-se um referencial no qual as componentes do pseudo-tensor se anulavam, e nesse referencial no havia conservao da energia total. Houve vrias tentativas posteriores (e recentes) de incorporar a conservao da energia relatividade geral, mas todas essas tentativas alteram a teoria de Einstein. No existe, at hoje, uma soluo consensual para o problema. Com certeza, pode-se apenas afirmar que a teoria de Einstein no incorporava a lei mais sagrada da Fsica, a lei da conservao da energia e quantidade de movimento . Das duas outras previses de sua teoria, o desvio gravitacional para o vermelho e a deflexo de raios luminosos, apenas a ltima podia na poca ser observada. (id. ibid., , p. 334) No est correto. O desvio gravitacional para o vermelho tambm podia ser observado, e foi procurado (no espectro do Sol) antes da deflexo de raios luminosos. Os resultados iniciais foram contrrios s previses da teoria da relatividade (MARTINS, 1986a).

VIII. Cosmologia relativstica


Como o livro tem por objetivo central discutir modelos cosmolgicos, esperaramos que, pelo menos nesta parte, o texto fosse rigoroso e correto. Mas isso no ocorre em muitos pontos. Embora vazio, o Universo de De Sitter tem movimento! Sem a presena de matria, a repulso csmica alimentada pela constante cosmolgica provoca a expanso da geometria. Enquanto o Universo de Einstein tem matria sem movimento, o de De Sitter tem movimento sem matria; de certo modo, os dois modelos so complementares (id. ibid. p. 340)

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

291

No verdade. O universo de De Sitter esttico: tem uma mtrica que no funo do tempo (ou seja, a geometria no se expande). Esse modelo cosmolgico, em si, no tem movimento. No entanto, colocando-se corpos de prova nesse universo, e supondo que a presena desses corpos de prova no altera a mtrica, mostra-se que eles iro se afastar um do outro, com velocidade crescente (ver NORTH, The measure of the universe, p. 87-9, 1990). Sem considerar detalhes que no so importantes para ns, Friedmann distinguiu duas classes principais de solues: as que descreviam um Universo em expanso e as que descreviam um Universo oscilatrio. (GLEISER, op. cit., p. 345) Vimos que os modelos de Friedmann, com sua geometria fechada, levam a um Universo que, em princpio, alternar perodos de expanso de contrao. (id. ibid., p. 387) Havia tambm os modelos em que existiam apenas contrao, e aqueles em que havia contrao at uma densidade inferior ao limite de Einstein, e posteriormente expanso indefinida. A tabela da pgina 347 tambm est incompleta (ver NORTH, op. cit., p. 111-7, 1990). RAIO DE CURVATURA: O parmetro dependente do tempo que determina a distncia relativa entre dois observadores em modelos cosmolgicos homogneos e isotrpicos. (GLEISER, op. cit., p. 406) O raio de curvatura de um modelo cosmolgico nem sempre depende do tempo e a definio de raio de curvatura no tem nada a ver com observadores. O raio de curvatura um conceito matemtico, que pode ser aplicado no s a modelos cosmolgicos, mas a qualquer objeto geomtrico (por exemplo, superfcie de uma esfera). Ao descrever o modo de estimar as distncias de estrelas e galxias o livro apresenta a seguinte afirmao: O procedimento tradicional medir a intensidade da fonte luminosa (a lanterna) a uma distncia fixa (essa intensidade chamada de luminosidade intrnseca), e usar a lei do quadrado inverso para estimar a distncia. (id. ibid., p. 351)

292

Martins, R.

O exemplo da lanterna no bom didaticamente, porque a sua luz direcionada, no se espalhando isotropicamente para todos os lados. A pequenas distncias de uma lanterna, a intensidade luminosa no obedece lei do inverso do quadrado da distncia. Seria melhor utilizar a velha analogia da vela. Alis, em portugus no se diz lei do quadrado inverso [inverse square law], e sim lei do inverso do quadrado da distncia . Equivocadamente, luminosidade intrnseca no a intensidade a uma distncia fixa, e sim a potncia luminosa total emitida pela fonte. Se chamarmos de S o fluxo luminoso (medido em J.m-2.s-1) recebido a uma distncia d de uma fonte isotrpica, a luminosidade L da fonte L = 4 d S (medido em J.s-1) No texto, a apresentao da lei de Hubble est boa, mas no Glossrio aparece: LEI DE HUBBLE: Relao obtida empiricamente por Hubble em 1929, em que a distncia e a velocidade de recesso de galxias distantes so diretamente proporcionais. A relao conseqncia da expanso do Universo. (id. ibid., p. 404) A ltima frase est incorreta. Em diferentes modelos do universo em expanso h diferentes frmulas que relacionam a distncia e a velocidade de afastamento das galxias distantes. A expanso do universo no tem por conseqncia a existncia de uma proporcionalidade entre distncia e a velocidade de afastamento das galxias. De fato, se pudssemos visualizar a evoluo do Universo como um filme que podemos passar de trs para a frente ou vice-versa [...] passando o filme para trs, obrigatoriamente encontraramos um instante no passado no qual as galxias estariam agrupadas em uma regio muito pequena do espao. (id. ibid., p. 362) claro que isso depende do modelo cosmolgico, e no portanto obrigatrio . possvel desenvolver modelos em que o universo tenha passado por uma fase mais densa, porm no muito diferente da atual (densidade mxima), e antes disso tivesse uma densidade menor. Isso ocorre em modelos com constante cosmolgica. Alm disso, as galxias no iriam se aproximando indefinidamente, porque elas e as estrelas iriam se desfazendo. O que se poderia afirmar que, se a expanso no
2

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

293

partiu de uma certa densidade mxima, e se a matria se conserva, a matria estaria agrupada em uma regio muito pequena do espao. parte o abrupto aparecimento acausal do Universo em um determinado momento do passado, modelos cosmolgicos evolucionrios sofriam de um problema mais imediato: Hubble havia medido que o Universo mais jovem do que a Terra. (id. ibid., 368-9) Nem todos os modelos cosmolgicos evolucionrios tm esses problemas. O primeiro modelo que Lematre havia proposto, e que foi adotado por Eddington, supunha que a situao inicial do universo era um universo de Einstein, cheio de um gs homogneo. Flutuaes nesse gs iniciariam a formao de nuvens mais densas, nas quais iriam depois se formar as estrelas. Esse processo romperia tambm com o equilbrio do universo de Einstein, e comearia lentamente uma expanso, que iria se acelerando com o passar do tempo. Nesse modelo, no havia incio brusco, e a idade do universo podia ser muito maior do que o inverso da constante de Hubble. A criao espontnea de matria viola nossa lei mais querida, a lei da conservao da energia. (id. ibid, p. 370) A lei da conservao da energia, como j fora explicado, no mantida na relatividade geral. Por outro lado, utilizando raciocnios aproximados (quase newtonianos), pelo menos uma das verses do modelo do estado estacionrio introduzia criao de matria sem violao da conservao da energia: bastava considerar que a energia total da partcula criada (energia de repouso mais energia potencial gravitacional) era nula, e isso bastante coerente com dados cosmolgicos.

IX. Fsica nuclear e partculas


Para explicar a energia liberada pelas estrelas, o livro introduz noes de Fsica nuclear: J as reaes nucleares que geram a energia das estrelas so reaes construtivas : a energia liberada medida que ncleos maiores so fundidos a partir de ncleos menores. [...] Esse conceito de fuso progressiva de ncleos maiores a partir de ncleos menores [...] (id. ibid., p. 373)

294

Martins, R.

No so os ncleos maiores que so fundidos. O verbo fundir significa derreter ou unir vrias coisas entre si (quando se derretem juntas vrias coisas, elas se unem). Assim, faz sentido falar na fuso de duas empresas pequenas para formar uma maior, mas no faz sentido falar na fuso da empresa maior em duas menores. As frases ficariam corretas se fossem: medida que ncleos menores so fundidos para formar ncleos maiores , e fuso progressiva de ncleos menores para formar ncleos maiores . H vrios outros pontos do livro em que encontramos vocbulos como fundir empregados erroneamente. Ao representar por figuras a estrutura atmica (p. 375, fig. 10.1) o livro apresenta uma viso h muito ultrapassada, como se os eltrons e ncleons fossem bolinhas, e aqueles tivessem rbitas bem definidas em torno do ncleo (mais adiante, a fig. 10.2, pg. 383, continua representando prtons e at mesmo quarks como bolinhas ). Por outro lado, a unio de um prton e um nutron no deveria ser chamada de deutrio e sim de duteron , e assim por diante. Deutrio se aplica a um tipo de tomo, e no ao ncleo desse tomo. Ao explicar a fuso nuclear, o livro descreve o processo de formao do hlio da seguinte forma: E o hlio? Fundindo dois prtons e dois nutrons, algo que pode ser feito de vrios modos. (id. ibid., p. 376), e remete nota (15) que diz: (15) Por exemplo, fundindo dois deutrios, quatro tomos de hidrognio, ou um trtio e um prton. (id. ibid., p. 424) No ocorre um vale tudo na Fsica nuclear. A fuso simultnea de quatro tomos de hidrognio tem uma probabilidade minscula, e nem considerada nos clculos que se costuma realizar. A probabilidade de fuso de dois duterons entre si, ou de um trtium e um prton, so diferentes e necessrio estudar as sees de choque para diferentes reaes nucleares, para determinar qual a mais vivel, nas condies de temperatura consideradas. Nas condies em que se tenta produzir fuso controlada em laboratrio, a reao utilizada no nenhuma das que o livro indica, e sim: H2 (duteron) + H3 (trtion) He4 (ncleo de hlio) + n + 17.6 MeV

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

295

No interior das estrelas, a reao que ocorre tambm no nenhuma das indicadas no livro, mas a seguinte: He3 (ncleo de hlio) + He3 (ncleo de hlio) +p+p Quando se produz uma fuso de dois duterons, a probabilidade de obter-se um ncleo de hlio H4 quase nula. Obtm-se H3 e emisso de um prton ou nutron. Sempre que um processo de fuso ocorre, at o elemento ferro, com 26 prtons, energia liberada. Essa energia chamada de energia de ligao. (id. ibid., p.376) Essa afirmao apresenta-se erroneamente. A energia que liberada na fuso de dois ncleos igual diferena entre a energia de ligao do ncleo resultante e a soma das energias de ligao dos ncleos que esto se unindo (supondo que a energia cintica desses ncleos seja desprezvel). Mesmo para elementos abaixo do ferro, dependendo dos istopos considerados, a fuso s possvel com fornecimento de energia. [...] neutrinos, partculas que, como os ftons, no tm massa [...] (id. ibid., p.381) Os ftons no possuem massa de repouso, mas pode-se associar massa aos ftons, pois eles possuem momento. Acreditava-se que os neutrinos tambm no possuiriam massa de repouso, mas o pensamento atual leva-nos a crer no contrrio.atualmente acredita-se que possivelmente eles possuem uma pequena massa de repouso. Liberados do complicado tringulo amoroso, os ftons iniciaram uma dana solitria atravs do Universo, desprezando da por diante todas essas ligaes e interaes que parecem ser to importantes para os constituintes da matria. (id. ibid., p.382) DESACOPLAMENTO: De acordo com o modelo do big-bang, desacoplamento o evento que marca o perodo de formao dos tomos, quando ftons, livres das interaes com prtons e eltrons, passam a propagar-se atravs do Universo. (id. ibid., 400) He4 (ncleo de hlio)

296

Martins, R.

Analisando a definio percebemos contradies, pois o desacoplamento a transio na qual a energia mdia dos ftons cai a valores abaixo da energia de ionizao dos tomos de hidrognio, permitindo que se formem tomos estveis. Os ftons no deixam de interagir com prtons e eltrons (continuam a interagir com a matria at hoje). Portanto, de acordo com o modelo do big-bang, o prprio Universo um corpo negro [...] (id. ibid., p. 382) Um corpo negro aquele que absorve praticamente toda radiao que incide sobre ele. Como pode incidir alguma radiao sobre o universo, se no existe nada fora dele? O conceito, nesse caso, no se aplica. O que o livro poderia explicar que a caracterstica bsica do espectro de radiao de um corpo negro provm da existncia de um equilbrio termodinmico na cavidade, e que a radiao residual do modelo do big bang teria propriedades semelhantes. [...] e centenas de outras partculas que foram sistematicamente descobertas em aceleradores de partculas [...] (id. ibid., p.388) At a dcada de 1950, as grandes descobertas de partculas foram feitas na radiao csmica, e no com aceleradores de partculas. No entanto, se existe uma incerteza na medida de energia de um sistema, ento possvel que a prpria energia do seu estado fundamental flutue. (id. ibid., p. 391) So duas coisas distintas. Poderia haver uma incerteza nas medidas sem haver uma indeterminao na prpria natureza (interpretaes de variveis ocultas). Se chamarmos esse estado fundamental de um sistema de vcuo quntico, conclumos que, devido a essas flutuaes em sua energia, o vcuo quntico tem sempre alguma estrutura interna [...] (id. ibid.) VCUO QUNTICO: O estado fundamental, ou seja, de menor energia, de um sistema quntico. (id. ibid., p. 407)

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

297

Um tomo em seu estado fundamental no chamado de vcuo quntico . O vcuo quntico uma regio do espao em que a densidade mdia de energia nula. Por exemplo, sabemos pela relatividade especial que energia e matria podem ser convertidas uma na outra, conforme expressa a equao E = mc2. (id. ibid., p. 391-2) A relao E = mc2, no seu domnio de validade, indica que h uma energia E associada a qualquer massa m, e vice-versa. No se trata de uma converso. Um eltron de massa m tem uma energia total E = mc2; a equao no diz que o eltron pode ser criado a partir de energia pura, como por exemplo radiao eletromagntica (no pode) nem que ele pode se transformar em energia pura (no pode). H outras leis que impedem isso (a da conservao do nmero leptnico, da carga etc.). Portanto, flutuaes qunticas na energia do vcuo podem ser convertidas em partculas de matria! Parece absurdo? Talvez, mas esse fenmeno rotineiramente observado em experimentos envolvendo colises de partculas. Essas partculas que surgem como flutuaes do vcuo so conhecidas como partculas virtuais, vivendo por um tempo microscopicamente pequeno... (id. ibid., p. 392) O que diz o excerto em destaque est errado. Essas flutuaes no so observadas, justamente porque as partculas virtuais tm uma vida muito curta. Estas so, claro, tericas. O que se observa em colises de partculas o surgimento de novas partculas em processos em que h conservao de energia, e estas no so virtuais. Como vimos, a cosmologia a nica disciplina da fsica que lida com questes que podem tambm ser legitimamente formuladas fora do discurso cientfico. (id. ibid., p. 396) No vejo como se possa sustentar isso. H um nmero ilimitado de questes como contra-exemplos: a) sobre origens: De onde surgiram as montanhas? De onde surgiu a gua? De onde surgiram as rochas? De onde surgiu o sabor salgado do mar?;

298

Martins, R.

b) sobre causas: Por que o cu azul? Por que as nuvens no caem? Por que a durao dos dias e das noites varia ao longo do ano? Por que a gua fica dura quando esfria?; c) sobre a natureza das coisas: O que so os raios? O que so as estrelas? O que o ar?; d) sobre constituintes: Como o interior da Terra? Como o interior dos vulces? Como o interior das pedras? Qual a diferena entre a gua e o ar? [...] a luz que recebemos agora de Andrmeda foi gerada 2 milhes de anos atrs! Ao mergulharmos nas profundezas do espao estamos efetivamente viajando para o passado. (id. ibid., p. 416) Quando olhamos para Andrmeda ou quando ouvimos um disco gravado por Carmen Miranda no estamos viajando efetivamente para o passado estamos recebendo uma informao produzida no passado. Se pudssemos viajar efetivamente para esse tempo, poderamos interagir com esse passado (conversar com Carmen Miranda, por exemplo). A prpria expresso mergulhar nas profundezas do espao uma expresso literria atraente, mas vazia (quem olha para uma galxia distante no est mergulhando nas profundezas do espao).

X. Comentrios finais
A Fsica Moderna, por estar mais distante de nossas concepes intuitivas sobre o universo, mais difcil de ser compreendida e explicada. No impossvel, no entanto, descrever os seus resultados conceituais mais importantes em linguagem qualitativa. A revista Scientific American, para citar apenas uma fonte, um excelente exemplo de sua divulgao, com artigos bem escritos, interessantes e ao mesmo tempo corretos. Muitas vezes, as pessoas que se dedicam divulgao da cincia transmitem informaes errneas, por vrios motivos. Primeiro: algumas vezes escrevem sobre algo que escapa ao seu domnio cientfico por exemplo, uma pessoa com formao jornalstica escrevendo sobre um tema altamente tcnico, ou um cientista com treino em uma rea especfica escrevendo sobre outra rea. Uma segunda causa que leva a elaborao de contedos incorretos a tentativa bem intencionada de tornar as informaes compreensveis, atravs de comparaes e analogias, que infelizmente podem levar a deformaes infelizes acerca de assuntos de cunho cientfico. H algumas condies bsicas para se escrever um livro de divulgao sobre Fsica Moderna: ter uma excelente compreenso conceitual do assunto,

Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 3: p. 265-300, dez. 1998.

299

percebendo as condies de validade e os limites de cada idia, suas semelhanas e diferenas com concepes da Fsica Clssica; dispor de um bom estoque de comparaes, analogias e ilustraes, utilizando-as cautelosamente e alertando o leitor para os pontos em que as semelhanas deixam de existir; e ser capaz de escrever com um estilo que capte a ateno do leitor. preciso saber simplificar as idias mais complicadas, mas sem false-las, pois um erro, depois de assimilado, dificilmente erradicado.

Referncias
FEYNMAN, Richard P., LEIGHTON, Robert B. & SANDS, Matthew. The Feynman lectures on physics. 3 vols. Reading: Addison-Wesley, 1965. GLEISER, Marcelo. A dana do universo: dos mitos de criao ao big-bang. 2. ed. So Paulo: Companhia das Letras (Editora Schwarcz), 1997. HALIDAY, David, RESNICK, Robert & MERRILL, John. Fundamentos da fsica. 1 Mecnica. 2. ed. Rio de Janeiro: Editora LTC, 1993. MARTINS, Roberto de Andrade. Use and violation of operationalism in relativity. Manuscrito 5 (2): 103-15, 1981. _________ A Popperian evaluation of Einstein's theory-plus- method. Manuscrito 9 (2): 85-113, 1986 (a). _________ O princpio de antecedncia das causas na teoria da relatividade. Anais da ANPOF 1 (1): 51-72, 1986 (b). _________ A relao massa-energia e energia potencial. Caderno Catarinense de Ensino de Fsica 6: 52-84, 1989. _________ Como Becquerel no descobriu a radioatividade. Caderno Catarinense de Ensino de Fsica 7: 27-45,1990. _________ Em busca do nada: consideraes sobre os argumentos a favor e contra o vcuo. Trans/Form/Ao 16: 7-27,1993. _________ Becquerel and the choice of uranium compounds. Archive for History of Exact Sciences 51 (1): 67-81, 1997. NORTH, John David. The measure of the universe. New York: Dover, 1990. WEINBERG, Steven. Gravitation and cosmology: principies and applications of the general theory of gravitation. New York: John Wiley & Sons, 1972. WHITTAKER, Edmund. A history of the theories of aether and electricity. 2 vols. New York: American Institute of Physics, 1987.

300

Martins, R.