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Desenvolvimento cognitivo e o processo de aprendizagem do portador

de sndrome de Down: revendo concepes e perspectivas


educacionais

The cognitive aevelopment ana the learning process of people with Down synarome. reviewing
concepts ana eaucational perspectives

Maria Lusa Bissoto



Centro Universitario de Araras Dr. Edmundo Ulson, SP, Brasil

Resumo

Esse artigo uma reviso bibliograIica de relevantes investigaes realizadas na Inglaterra e nos
Estados Unidos, a partir da dcada de 1990, quanto ao desenvolvimento cognitivo do portador de
Sindrome de Down e os impactos que os resultados dessas investigaes podem ter sobre seu processo
de aprendizagem, tanto em termos de elaborao de recursos e metodologias educacionais, quanto em
termos de compreenso das especiIicidades desse processo. Em nosso entender essa reviso
necessaria, pois varias concepes quanto ao desenvolvimento cognitivo do portador de Sindrome de
Down esto estereotipadas, originando perspectivas distorcidas de ateno a esse. Cincias &
Cognio 2005; Vol. 04: 80-88.

Palavras-Chave: sindrome de Down; cognio; aprendizagem.

Abstract

This paper is a bibliographical review of relevant researches that have been accomplishea in Englana
ana in the Unitea States, from the 1990s, about the cognitive aevelopment of the people with
Synarome of Down ana the impacts that the results of these researches can have on its learning
process both concerning at the elaboration of resources ana eaucational methoaologies ana at the
unaerstanaing of the singularities of this process. In our comprehension this review is necessary,
therefore several conceptions relatea to the cognitive aevelopment of the person with Synarome of
Down are stereotypea arising aistortea perspectives of attention to this. Cincias & Cognio
2005, Jol. 04. 80-88.

.H\ZRUGV Down synarome, cognition, learning.

Introduo

O desenvolvimento cognitivo do
portador de Sindrome de Down se mostra
usualmente marcado por concepes
tradicionalmente estabelecidas e
sedimentadas, que acabam por assumir o
carater de inquestionaveis, balizando as
perspectivas e praticas adotadas nos
procedimentos de reabilitao e na educao
Reviso
Cincias & Cognio 2005; Vol 04: 80-88 <http://www.cienciasecognicao.org~ Cincias & Cognio
Submetido em 09 de Fevereiro de 2005, Aceito em 26 de Fevereiro de 2005 , ISSN 1806-5821 Publicado on line em 31 de Maro de 2005
M. L. Bissoto terapeuta ocupacional, com Especializao em Educao Especial (UNICAMP), Mestre em
Educao em Cincias (UNIMEP) e Doutora em FilosoIia da Educao (UNIMEP). Seu campo de pesquisa esta
centrado nos processos de cognio humana. Endereo para contato: Rua Prudente de Moraes, 1341/172, B. Alto,
Piracicaba, SP 13419-260, Brasil. E-mail. malubissotoyahoo.com.
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Iamiliar e escolar. Contudo, com o avano de
pesquisas que investigam essa Sindrome,
realizadas em diversos paises e em varios
campos do conhecimento, tem-se levantado
que muitas dessas concepes se mostram
errneas e estereotipadas; necessitando serem
revistas. Esse texto tem o objetivo de
contribuir para aclarar algumas dessas
concepes, sintetizando numa reviso
bibliograIica algumas relevantes
consideraes em relao aos aspectos
cognitivos e aos processos de aprendizagem
do portador de Sindrome de Down, Ieitas a
partir da dcada de 1990. Isso se Iaz
importante, pois a reviso de concepes
permite novas perspectivas de compreenso e
de interveno nos processos de
desenvolvimento cognitivo dos portadores de
Sindrome de Down, impulsionando a
qualidade da aprendizagem desse.

Consideraes quanto ao desenvolvimento
cognitivo do portador de Sndrome de
Down

A Sindrome de Down se caracteriza,
em sua etiologia, por ser uma alterao na
diviso cromossmica usual, resultando na
triplicao ao invs da duplicao - do
material gentico reIerente ao cromossomo
21. A causa dessa alterao ainda no
conhecida, mas sabe-se que ela pode ocorrer
de trs modos diIerentes. Em 96 dos casos,
essa trissomia se apresenta por uma no-
disjuno cromossmica total: conIorme o
Ieto se desenvolve, todas as clulas acabam
por assumir um cromossomo 21 extra. Em
cerca de 4 dos casos, entretanto, ou os
portadores no tm todas as clulas aIetadas
pela trissomia, sendo denominados como
casos 'mosaico (entre 0,5 1), ou
desenvolvem a sindrome de Down por
translocao gnica (entre 3,0 3,5), caso
em que parte ou todo o cromossomo 21 extra
se encontra ligado a um outro cromossomo,
geralmente o cromossomo 14. A sindrome de
Down Ireqentemente acarreta complicaes
clinicas que acabam por interIerir no
desenvolvimento global da criana portadora,
sendo que as mais comumente encontradas
so alteraes cardiacas, hipotonia,
complicaes respiratorias e alteraes
sensoriais, principalmente relacionadas a
viso e a audio.
Embora as diIerentes Iormas de
maniIestao da trissomia possam provocar
variaes Iisicas, clinicas e nas capacidades
cognitivas, existem poucos estudos
comparativos que possam atestar as reais
diIerenciaes existentes entre os trs grupos
de portadores de Sindrome de Down. Os
estudos existentes mostram resultados
diversos. Rondal e Comblain (1996) aIirmam
que ha diIerenas no potencial intelectual e
nas habilidades de linguagem entre os
portadores de mosaicismo e os portadores da
Iorma tipica da sindrome, atribuindo essa
diIerenciao a um menor numero de clulas
neurais aIetadas, no caso do mosaicismo; o
que apoia as concepes mais Ireqentemente
encontradas. Porm, pesquisa longitudinal e
comparativa entre portadores de mosaicismo e
da Iorma tipica da sindrome, realizada por
Leshin e Jackson-Cook (ver Jackson-Cook,
1996), no apontarou diIerenas signiIicativas
entre os dois grupos. Crianas portadoras de
sindrome de Down mosaico alcanaram em
idades mais precoces o engatinhar e a
deambulao, mas diIerenas maiores no
Ioram encontradas em relao ao
desenvolvimento da aprendizagem.
Uma concepo inIelizmente ainda
muito presente em relao aos portadores de
Sindrome de Down, e que sera mais adiante
discutida, a de que esses se desenvolvem,
toaos, da mesma Iorma, ou seja, apresentam
as mesmas caracteristicas, incapacidades e
limitaes orgnicas, motoras e cognitivas;
numa aparente continuidade do pensamento
de um dos primeiros pesquisadores da
sindrome, o Dr. J. Langdon Down que, em
meados do sculo XIX, 'catalogava todos os
portadores dessa sindrome numa espcie de
sub-raa humana, a raa 'mongoloide. A
concepo de que o portador de sindrome de
Down no constitui uma 'raa a parte, mas
que apresenta, como qualquer outro
representante da espcie humana,
peculiaridades individuais de personalidade e
no curso de seu desenvolvimento
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neuropsicomotor, vem ganhado espao
lentamente; e de Iundamental importncia
quando se pensa na inIluncia que essa
mudana de concepo tem na elaborao de
estratgias de ensino, de programas de
reabilitao, de orientao proIissional, dentre
outros.
Outra concepo tambm
Ireqentemente encontrada a de que o
portador de sindrome de Down alcana o
apice de seu desenvolvimento cognitivo, da
linguagem e de esquemas motores ao atingir a
adolescncia, iniciando-se, ento, um declinio
dessas capacidades. Muito embora se
estabelea atualmente que portadores de
Sindrome de Down apresentem possibilidades
mais elevadas do que o restante da populao
de desenvolver a Doena de Alzheimer
1

estudos realizados por Devenny e
colaboradores (1992) com portadores de
Sindrome de Down de alto rendimento
(capacidades cognitivas mdia e
moderadamente aIetadas), num
acompanhamento longitudinal de cinco anos,
no revelaram achados signiIicativos a apoiar
a hipotese de co-relao entre envelhecimento
e decrscimo das Iaculdades cognitivas dos
portadores de Sindrome de Down. As
pesquisas de Devenny e colaboradores (1992)
encontram respaldo naquelas desenvolvidas
por Holland (1997), de acordo com as quais
as caracteristicas de declinio das capacidades
cognitivas do portador dessa Sindrome, caso
as haja, devem ser cuidadosamente
investigadas antes de serem atribuidas a
demncia (Alzheimer, principalmente) ou ao
envelhecimento, pois podem decorrer de
Iatores outros, tais como situaes de stress
proprias a vida de todo aquele que envelhece
(Ialecimento de pessoas proximas, declinio
Iisico geral, limitaes econmicas...),
depresso, problemas com a acuidade visual e
auditiva, mau Iuncionamento da glndula
tireoide, entre outros.
Buckley e Bird (1994) levantam varias
caracteristicas relevantes quanto ao
desenvolvimento cognitivo e lingistico da
criana portadora de sindrome de Down em
seus primeiros cinco anos de vida, aqui
sumarizadas:

x O atraso no desenvolvimento da
linguagem, o menor reconhecimento das
regras gramaticais e sintaticas da lingua,
bem como as diIiculdades na produo da
Iala apresentados por essas crianas
resultam em que apresentem um
vocabulario mais reduzido, o que,
Ireqentemente, Iaz com que essas
crianas no consigam se expressar na
mesma medida em que compreendem o
que Ialado, levando-as a serem
subestimadas em termos de
desenvolvimento cognitivo.
x Essas mesmas alteraes lingisticas
tambm podero aIetar o desenvolvimento
de outras habilidades cognitivas, pois ha
maior diIiculdade ao usar os recursos da
linguagem para pensar, raciocinar e
relembrar inIormaes.
x Varios estudos (ver abaixo) tm atestado
que crianas portadoras de Sindrome de
Down apresentam uma capacidade de
memoria auditiva de curto-prazo mais
breve, o que diIiculta o acompanhamento
de instrues Ialadas, especialmente se elas
envolvem multiplas inIormaes ou
ordens/orientaes consecutivas. Essa
diIiculdade pode, entretanto, ser
minimizada se essas instrues Iorem
acompanhadas por gestos ou Iiguras que se
reIiram as instrues dadas.
x No mesmo sentido, por apresentarem
habilidades de processamento e de
memoria visual mais desenvolvidas do que
aquelas reIerentes as capacidades de
processamento e memoria auditivas, as
crianas portadoras de Sindrome de Down
se beneIiciaro de recursos de ensino que
utilizem suporte visual para trabalhar as
inIormaes.
x E imprescindivel que as crianas
portadoras de Sindrome de Down seja dada
toda a oportunidade de mostrar que
compreendem o que lhes Ioi dito/ensinado,
mesmo que isso seja Ieito atravs de
(1) Segundo Bosch (2004), 75 dos portadores de
Sindrome de Down, com 60 anos ou mais, apresentam
a Doena de Alzheimer; sendo que na populao que
no apresenta sindrome de Down a mdia de aIetados
pelo Alzheimer varia entre 30-50, aos 85-90 anos.
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respostas motoras como apontar e
gesticular, se ela no Ior capaz de Iaz-lo
exclusivamente de Iorma oralizada.

Em relao aos dIicits na memoria
auditiva de curto-prazo, estudos comparativos
realizados por Bower e Hayes (1994) entre
crianas portadoras de Sindrome de Down e
crianas que apresentavam diIiculdades
especiIicas de aprendizagem ligadas a outras
etiologias, apontaram que houve maior
diIiculdade das crianas portadoras de
Sindrome de Down em executar os testes
relacionados a memoria auditiva de curto-
prazo, corroborando achados de outros
pesquisadores. Bower e Hayes (1994: 49)
alertam para as repercusses desses achados
na escolarizao dos portadores de Sindrome
de Down:

'Este estuao tem algumas implicaes
praticas para crianas, aaolescentes e
aaultos com Sinarome ae Down e tem
enfati:aao que crianas com Sinarome
ae Down tm necessiaaaes
eaucacionais relacionaaas as
aificulaaaes especificas que elas
apresentam na area ae processamento
aa memoria ae curto-pra:o, e
conseqentemente no aesenvolvimento
aa linguagem expressiva e receptiva.
Esses achaaos so importantes para
pais, eaucaaores, terapeutas e
pesquisaaores ligaaos ao
aesenvolvimento continuaao aas
pessoas com Sinarome ae Down.`

Estudos realizados por Marcell (1995)
quanto ao desempenho de adolescentes
portadores de Sindrome de Down em termos
de memoria auditiva de curto-prazo tambm
conIirmaram que esse desempenho se mostra
deIicitario nesse grupo, mesmo em condies
de controle que minimizavam distraes
auditivas e visuais. Adicionalmente, o mesmo
autor considera que o dIicit na memoria de
curto-prazo no aparentou estar relacionado a
um dIicit intelectual, nem tampouco pareceu
estar casualmente relacionado a desateno.
Conquanto a diIiculdade na memoria
auditiva dos portadores de Sindrome de Down
parea estar bem estabelecida, as causas dessa
diIiculdade ainda se mostram objeto de
discusso. Pinter e colaboradores (2001)
realizaram investigaes neuroanatmicas
comparativas de portadores de Sindrome de
Down com idades entre 5 e 23 anos, e
crianas e jovens da mesma idade, mas que
no eram portadores da sindrome, atravs de
ressonncia magntica de alta-resoluo.
Analisando principalmente as medidas de
areas especiIicas do encIalo e a composio
do tecido nervoso, o grupo de pesquisadores
encontrou, mais signiIicativamente, menores
volumes de matria cinzenta e branca no
crebro dos portadores de Sindrome de Down,
alm de hipoplasia cerebelar; dados que
corroboram achados anteriores de outros
estudos. A hipoplasia cerebelar tem sido
relacionada a hipotonia generalizada, bem
como a diIiculdades motoras e disturbios
articulatorios, apresentados pelos portadores
de Sindrome de Down. O volume dos lobos
Irontais, tambm signiIicativamente reduzido
nos portadores da Sindrome de Down, parece
ser o responsavel pelos dIicits cognitivo,
incluindo a Ialta de ateno e a tendncia a
perseverao. Entretanto, a hipotese de que
nos portadores da sindrome haveria uma
reduo no giro superior temporal,
justiIicando as diIiculdades no processamento
auditivo e na linguagem, no Ioi conIirmada.
Caycho e colaboradores (1991)
investigaram a cognio matematica do
portador de Sindrome de Down,
principalmente quanto a habilidade para
contar, concluindo que o portador de
Sindrome de Down capaz, sim, de
desenvolver principios cognitivos de
contagem, estando o nivel de complexidade
dessa habilidade mais relacionada a
comportamentos envolvendo esses principios,
do que a limitaes impostas pela base
gentica da sindrome; discordando de
resultados anteriormente apontados por
Gelman, em 1988. Outras investigaes
tambm tm posto a relao entre
diIiculdades na cognio matematica e
especiIicidades 'estruturais da sindrome em
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xeque (Nye et al., 2001). Estes pesquisadores
apontam resultados de pesquisas que
relacionam diIiculdades no raciocinio logico-
matematico, principalmente a habilidade de
aprender a contar, ha uma deIasagem na
linguagem receptiva, na qual esto envolvidas
a memoria e o processamento auditivo de
inIormaes. Nessa perspectiva, essas
diIiculdades, embora ainda relacionadas a
especiIicidades reIerentes a sindrome, esto
tambm ligadas a Iatores culturais,
principalmente quanto ao modo como o
conhecimento/raciocinio logico-matematico
apresentado ao portador de Sindrome de
Down; podendo, portando, serem
minimizadas. Nye e colaboradores (1995) ja
haviam realizados estudos aIirmando que a
perIormance quanto ao raciocinio logico-
matematico mostra-se mais aprimorada entre
os portadores de Sindrome de Down,
tomando por base o desempenho de
portadores da sindrome de dcadas atras,
apontando, como uma possivel justiIicativa, a
incluso de um maior numero de portadores
no sistema regular de ensino (britnico),
ampliando assim a exposio desses a
'alIabetizao matematica (numeracy).
Porter (1999), tambm levantou
indagaes em relao as diIiculdades logico-
matematicas apresentadas pelo portador de
Sindrome de Down. Essas indagaes se
dirigem a saber se essas diIiculdades podem
ter, como pano de Iundo, um no
investimento, por parte de pais e proIessores,
em ensinar os Iundamentos matematicos aos
portadores de Sindrome de Down, resultante
da viso estereotipada de que esses no
desenvolvero ou desenvolvero pouco -
habilidades numricas, ou, ainda, quanto a
propriedade das metodologias instrucionais
utilizadas.
Consideraes adicionais quanto aos
processos cognitivos das crianas portadoras
de Sindrome de Down, agora relacionadas aos
estilos de aprendizagem e a motivao para o
aprendizado, so encontradas em Wishart
(1996, 2001). Ela sugere evidncias de que,
de Iorma geral, podem-se observar trs
caracteristicas centrais nos processos
espontneos de aprendizagem dessas crianas:

x Um crescente uso de estratgias de 'Iuga,
quando conIrontadas com a aprendizagem
de novas habilidades,
x Uma crescente relutncia para tomar a
iniciativa em situaes de aprendizagem,
x Uma sobre-dependncia de outros ou uma
ma utilizao de habilidades sociais
(atitudes para 'chamar a ateno, como
aIastamento ou retraimento, distrao do
grupo para outros eventos, demonstraes
exacerbadas de aIetividade, birra...) em
situaes de solicitaes cognitivas mais
complexas.

No entender de Wishart (1996, 2001),
explicaes para tais condutas, que surgem
mesmo quando as situaes de aprendizagem
esto ao alcance das habilidades cognitivas ja
desenvolvidas pelas crianas, podem estar
relacionadas as varias experincias negativas
de aprendizagem vividas por uma criana
portadora de Sindrome de Down, ao longo de
sua educao Iormal e inIormal. O acumulo
das tenses resultantes dessas vivncias
poderia explicar a baixa motivao que elas
apresentam para se engajarem de Iorma mais
ativa as situaes de aprendizagem
encontradas. Uma outra razo poderia estar na
concepo estereotipada de que as crianas
portadoras de Sindrome de Down, apesar aas
aificulaaaes cognitivas, apresentam
caracteristicas comportamentais
'compensatorias, como uma grande
aIetividade, docilidade de comportamento e
Ielicidade. Mesmo que esse seja um
'estereotipo positivo (Wishart, 2001)
observando-se que no ha ainda estudos
signiIicativos sobre o desenvolvimento da
personalidade do portador de Sindrome de
Down
2
- ele no ajuda muito em termos das
expectativas de pais e proIissionais quanto ao
desenvolvimento das habilidades cognitivas; e
(2) Para um dos poucos trabalhos nesse campo ver o
artigo de Moore, D.G.; Oates, J.; Hobson P. e
Goodwin, J. (2002) Cognitive and social Iactors in the
development oI inIants with Down syndrome. Downs
Synar. Res. Pract. J. 8, 43-52.
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assim da motivao a impulsionar o
aprendizado dessas crianas.

O desenvolvimento cognitivo e os processos
de aprendizagem do portador de Sndrome
de Down: correlaes necessrias

Quais as implicaes que esses
achados cientiIicos e concepes mais atuais
quanto ao desenvolvimento cognitivo dos
portadores de Sindrome de Down podem
trazer para o aprimoramento dos
procedimentos educacionais e teraputicos
dessas pessoas?
Uma importante repercusso,
relacionada ao uso intenso de recursos
educacionais visuais a apoiar a aprendizagem
do portador de Sindrome de Down, ja Ioi
anteriormente reIerida. Investigaes nesse
sentido tm sido Ieitas por Foreman e Crews
(1998), utilizando os recursos de diIerentes
sistemas de comunicao aumentativos/
alternativos no atendimento aos portadores de
Sindrome de Down. Foreman e Crews
aIirmam que o uso interligado de sinais
(imagens/gestos) associados a Iala, na
comunicao com crianas portadoras de
Sindrome de Down que ainda no
desenvolveram a linguagem (bebs e crianas
at 03 anos), pode reduzir as diIiculdades de
comunicao encontradas por essas crianas
mais tarde, melhorando o padro da Iala e o
conteudo da linguagem.
Posies contrarias as aIirmaes
acima se reIerem principalmente a trs
pontos: (a) receio de que o uso de sistemas de
comunicao aumentativos/alternativos
possam deixar a criana 'preguiosa em
relao ao uso da linguagem oralizada, (b) o
preconceito da sociedade em relao aqueles
que se utilizam de comunicao
pictograIica/gestual, pois a norma geral a
linguagem oralizada e (c) a diIiculdade da
Iamilia em aprender os simbolos/sinais e em
usa-los corretamente.
Foreman e Crews (1998), que partem
do principio de que as crianas portadoras de
Sindrome de Down compreendem mais do
que conseguem expressar, contestam esses
pontos. Sua argumentao a de que as
crianas que Ioram expostas ao uso de
sistemas de comunicao alternativos/
aumentativos, concomitantemente ao uso da
linguagem oral, mostraram-se menos
Irustradas em suas relaes interpessoais e de
aprendizagem por conseguirem expressar
melhor desejos e pensamentos, alm de terem
enriquecido sua linguagem basica com novos
conceitos. Embora reconhecendo que o uso de
sistemas alternativos/aumentativos no seja a
soluo deIinitiva para os problemas de
linguagem do portador de Sindrome de
Down, Foreman e Crews (1998) deIendem
que o uso desses sistemas permite que a
criana alcance uma interveno
comunicativa de melhor qualidade junto ao
seu meio, possibilitando e encorajando-a a
'Iirmar-se nesse meio com maior
propriedade.
Buckley e colaboradores (1993)
tambm deIendem o uso de sistemas de
comunicao aumentativos/alternativos como
recurso para Iacilitar a aprendizagem dos
portadores de Sindrome de Down. Partilhando
a hipotese de Foreman de que a compreenso
dos portadores de Sindrome de Down mais
ampla do que aquela que eles conseguem,
verbalmente explicitar, Buckley desenvolve,
desde a dcada de 1980, investigaes quanto
ao aprendizado de leitura/escrita do portador
de Sindrome de Down utilizando
predominantemente atividades
visualmente/gestualmente apoiadas (ver
Buckley e colaboradores, 1993, cap. 5).
Considerando ainda que uma grande
porcentagem dos portadores de Sindrome de
Down apresenta variadas intercorrncias
visuais (que vo desde comprometimentos da
acuidade visual at uma maior diIiculdade de
Iixao olho-objeto devido a hipotonia dos
musculos opticos) e auditivos
3
, Buckley e
colaboradores (1993) observam que alguns
(3) A audio parece se mostrar particularmente
aIetada: entre 60 e 80 dos portadores de Sindrome
de Down apresentam, crnica ou com Ireqncia
regular, diIiculdades na audio. Essas podem se
originar em aspectos anatmicos do aparato auditivo,
em quadros de doenas respiratorias ou mesmo pelo
acumulo de secrees. Para mais inIormaes visite o
site da National Down Synarome Society:
http://www.ndss.org.
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cuidados cotidianos na interao com o
portador de Sindrome de Down podem
impulsionar em muito o seu processo de
aprendizagem. Entre esses cuidados esta o
apoiar em sinais e simbolos graIicos a Iala e
as instrues/inIormaes dadas, Ialar clara e
descritivamente evitando o excesso de
palavras, mas narrando aes/situaes e
usando adjetivos e advrbios que ajudem a
composio de um todo compreensivo mais
amplo, proporcionando adicionalmente
'pistas para Iacilitar a percepo dos codigos
e padres lingisticos cotidianamente usados
na linguagem Ialada - e com a Iace voltada
para a pessoa portadora e, sobretudo, para que
se d tempo e oportunidades para que essa
processe as inIormaes e comunique-se
satisIatoriamente.
Recursos de treinamento da memoria
tambm Ioram utilizados por Buckley e
colaboradores (1993) como Iorma de intervir
na deIasagem da memoria auditiva de curto-
prazo, com resultados bastante positivos. Esse
treinamento envolveu tcnicas de
rememorao da inIormao prvia enquanto
nova inIormao estava sendo transmitida e
de categorizao das inIormaes de Iorma a
Iacilitar a recuperao dessas.
Buckley e Bird (1994, cap. 4),
discutem varias Iormas de impulsionar o
aprendizado matematico do portador de
Sindrome de Down, considerando
principalmente relevantes a utilizao/ensino
interdisciplinar (tanto em relao aos
proIessores e pais, quanto em relao aos
terapeutas) de vocabulario matematico, como
por exemplo, aquele relacionado a medidas,
volume, comparaes, quantidade, aes
ponha mais um, quantas vezes voc jogou...- e
o uso de suportes para manter presente e
recuperar a inIormao, tais como abaco,
quadros numerados, cartes com
quantidade/numeral em relevo, numeros de
borracha/plastico, objetos de contagem,
computador, entre outros.

Concluso

Conquanto ainda haja muita discusso
quanto a natureza do processo de
desenvolvimento do portador de Sindrome de
Down, havendo argumentaes que se
dirigem a entender esse desenvolvimento
como 'apenas mais lento do que o
desenvolvimento neuropsicomotor tipico, ou
como acompanhando o desenvolvimento
neuropsicomotor tipico em algumas Iases,
diIerenciando-se em outras, ou ainda que haja
a mesma sucesso de Iases, havendo
diIerenciao em especiIicidades do
desenvolvimento (ver Nye e colaboradores,
1995), parece haver uma Iorte tendncia a
considerar esse desenvolvimento como
essencialmente balizado pelos eIeitos das
alteraes cromossmicas proprias dessa
sindrome. Essa perspectiva leva a que se
considere que os portadores de Sindrome de
Down devem se desenvolver da mesma
maneira, com limitaes de aprendizagem e
de desenvolvimento cognitivo, assim como de
habilidades sociais e de peculiaridades
comportamentais, at agora 'conhecidas.
Entretanto, varios estudos
contrabalanam essa tendncia, apontando
que o desenvolvimento do individuo portador
de Sindrome de Down , tanto quanto o de
qualquer no portador, resultante de
inIluncias sociais, culturais e genticas;
incluindo-se ai as expectativas havidas em
relao as suas potencialidades e capacidades
e os aspectos aIetivo-emocionais da
aprendizagem. Deve-se ento observar que,
muito embora os portadores de Sindrome de
Down apresentem caracteristicas peculiares
de desenvolvimento, isso no se constitui
numa uniIormidade a predizer
comportamentos e potencialidades. Mesmo do
ponto de vista gentico preciso lembrar,
como alerta Jackson-Cook (1996), que o
portador de Sindrome de Down tambm
possui 22 outros pares de cromossomos, que
lhe conIerem um pool de diversidade.
A ao educacional ou teraputica
adotada em relao ao portador de Sindrome
de Down precisa levar em considerao a
concepo de que ha necessidades
educacionais proprias de aprendizagem
relacionadas a especiIicidades resultantes da
sindrome, que devem ser investigadas,
reconhecidas e trabalhadas atravs de tcnicas
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apropriadas, sendo importante a adoo de
uma diversidade de recursos instrucionais e
de outras compreenses do tempo/espao
escolar e pedagogico de maneira a propiciar
que as inIormaes sejam mais eIetivamente
compreendidas/interpretadas. Por outro lado,
as aes educacionais e teraputicas devem
tambm se levar em conta o entendimento de
que cada portador de Sindrome de Down
possui um processo de desenvolvimento
particular, Iruto de condies genticas e
socio-historicas proprias. As politicas de
Educao Inclusiva
4
tambm encontram
raizes e justiIicativas nessa idia.
Acredita-se que o desenvolvimento
cognitivo do portador de Sindrome de Down
sera to mais eIetivo quanto menor Iorem os
estereotipos a limitarem as concepes que se
tem desse.

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(4) E relevante ressaltar que varios dos autores citados
consideram que a educao do portador de Sindrome
de Down em classes regulares de ensino contribui, em
muito, para avanos em seu processo de
aprendizagem. Ver especialmente os trabalhos de
Buckley e Bird (1994), Foreman (1998) e Wishart
(1996).
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