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TECNOLOGA

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AGOSTO DE 2010

Hernn Rincn, presidente de Microso para Amrica Latina, explica en qu consiste la computacin en nube y cmo afecta el modelo de negocios del gigante del soware.

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POR JOS FERNANDO LPEZ

nube

a nube est de moda. Treparse a ella puede traer grandes ahorros y un importante aumento en eciencia. Eso al menos es lo que pregonan las empresas que ofrecen un lugar en ese cielo informtico al que los expertos en IT se reeren todava con su nombre en ingls: e Cloud. Es ms, segn dichas empresas Google, Amazon, Microso, para slo mencionar algunas de las ms conocidas ignorar hoy la nube puede ser tan riesgoso desde el punto de vista de la productividad, como lo fue ignorar la masicacin de internet hace apenas una dcada.

suscripcin a una ubicua red de servidores dispersos por el mundo, con una capacidad casi ilimitada para procesar y almacenar la informacin. Las ventajas son muchas. Al subirse a la nube, las empresas no tienen que hacer una inversin de capital para montar su propia infraestructura de computacin en especial los servidores. No tienen, por lo tanto, que montar un complejo departamento de servicios, La nube es un concepto relativamente simple. dedicado exclusivamente a manejar y mantener Hasta hace poco tiempo, casi toda la informacin sus redes. Y, lo ms importante, tienen acceso a lo que manipulaba una persona en su computadora ltimo en soluciones de computacin por un precio era procesada y almacenada en la propia mquina. relativamente bajo. Podran, eso s y se es uno Cuando sta era insuciente para manejar un volumen de los peros que muchos le atribuyen a la nube grande de datos, como pasa perder parte del control que normalmente en las empresas, tenan sobre su informacin. se agregaban los llamados Con la nube, la seguridad y servidores, que conectados la privacidad se convierten a una red suplan todas las en un tema especialmente necesidades de computapara los gobiernos y para cin. Esos servidores, por algunas compaas, como lo general, estaban instalados los bancos. en la misma empresa. Hoy es El avance de la nube, sin posible acceder mediante el POR TODO LO ALTO. Steve Ballmer estuvo en cuatro embargo, parece irreversible. pago de algo parecido a una pases de Amrica Latina promocionando la nube. Por eso las grandes empresas

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Hernn Rincn, presidente de Microsoft para Amrica Latina, deende la nube pero dice que no todo puede estar en ella... por ahora.

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FOTOS / CORTESA MICROSOFT

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de tecnologa han decidido subirse a ella y llevar a sus clientes. Y Microso no poda ser la excepcin. Hace un par de meses, Steve Ballmer, el CEO de la compaa, hizo una gira por Latinoamrica que incluy a Mxico pregonando las bondades del nuevo concepto e invitando a empresas y gobiernos a subirse a la nube sin tardanza. En su recorrido estuvo acompaado por Hernn Rincn, presidente del consorcio para Amrica Latina y uno de los evangelistas ms entusiastas del nuevo paradigma. PODER explor con l las consecuencias del novedoso fenmeno.
Por qu se ha popularizado tanto el concepto de la nube en el ltimo ao?

soware, a ese servicio que provee Microso. As, las empresas tienen acceso a la ltima tecnologa, a los ltimos adelantos, sin hacer una inversin de capital, sin tener que mantener un costoso centro de cmputo y sin tener expertos en sus ocinas. Ese benecio, que ya exista para las personas, existe hoy para las pequeas y medianas empresas.
O sea que en lugar de vender un soware fsico lo que se est vendiendo es una suscripcin

As es. Antes las empresas o los individuos tenan que comprar el hardware, el soware y la instalacin. Ahora no hacen ninguna compra. No hay una inversin de capital. Lo que hay es un Hay varias razones. Una es que el acceso a Internet est avanzan- acuerdo entre la empresa y nosotros para darle a un nmero do a velocidades muy grandes. Otra es la popularizacin de los acordado de usuarios acceso a servicios como BPOS. Lo nico telfonos celulares y la llegada de la tecnologa 3G, que permite que el cliente tiene es su propia computadora personal que se conectarse a internet y transmitir muchsima informacin en conecta con nosotros. Es un servicio que se paga a travs de un todas las direcciones. Adems, los trabajadores somos cada vez cargo operativo mensual o anual. Pero no se est vendiendo ms nmadas. Tenemos la posibilidad de estar con nuestros soware, no se est vendiendo hardware. clientes o con nuestros socios donde ellos estn, no donde estn nuestras ocinas. La conjugacin de esas fuerzas y esa Siendo as, qu ventaja tiene Microso tecnologa ha permitido que la informacin que necesitamos sobre sus competidores en la nube? almacenar pueda estar en cualquier parte. Muchas empresas La experiencia. Llevamos 15 aos entendiendo los requisitos estamos utilizando esta tecnologa y esta de seguridad, de conabilidad, de dispocapacidad para proveerles ms y mejores nibilidad, de las grandes empresas en el servicios a los usuarios de computacin. mundo. Esa experiencia la hemos llevado a los servicios que ofrecemos en la nube. Microso es conocida como una Con un punto muy relevante. Todos los compaa de soware. Cambia servicios que ofrecemos se presentan ante esto con el ingreso en la nube? el cliente en tres versiones: la del PC, la Cambia, pero de una manera muy leve. del celular y la del browser. Es posible estar La clave de la nube es el software. El de viaje, pedir prestada una computadora soware es lo que permite que todos los por 15 minutos y usar todos esos servicios, dispositivos se conecten y conversen porque esa informacin est en la nube. entre s. Por lo tanto, nosotros seguiremos Lo importante, adems, no es que sean siendo una empresa de soware. Dicho los tres, sino que la delidad de la intereso, hay servicios que se pueden prestar fase de usuario, es total. La experiencia a travs de la nube, como el de mensajera con la computadora, ma o prestada, o la y el de colaboracin. Hotmail ha sido ofrecido por Microso que tengo con el celular, es la misma. Y eso tiene un impacto desde hace casi 14 aos, y hoy tenemos en el mundo ms de grandsimo en productividad. 370 millones de usuarios, de los cuales 140 millones estn en Amrica Latina. Este servicio est atado a un soware, pero es Por qu, con esa experiencia, estn ingresando en la nube un servicio de correo. Con l, los usuarios pueden conectarse de manera tan gradual, mientras otras empresas, como con cualquier persona en el mundo sin haber tenido que hacer Google, le apuestan de lleno a este nuevo concepto? ninguna inversin de hardware ni de soware. Y gratis. Quiero ser muy respetuoso con nuestra competencia, pero lo cierto es que Google slo sabe hacer una cosa. No es que Sin darse cuenta, adems, han estado en se haya metido del todo en la nube, es que solamente est en la nube desde hace muchos aos la nube. No tienen ninguna oferta de servicios, de productos Las personas estn en la nube desde hace 14 aos. Pero las o de soware por fuera de la nube. No lo hacen por estrategia empresas no han tenido ese benecio, hasta ahora. Las empre- sino porque es lo nico que pueden hacer. Nosotros podesas compran un servidor, instalan un programa de soware, mos ofrecer opciones. Para las empresas u organizaciones se lo ofrecen a sus empleados, y stos se comunican con el que quieran tener todo el soware bajo su control tenemos mundo a travs de l. Ahora hay un producto llamado BPOS una oferta. Y para las que quieran depender totalmente de la (ver recuadro) con el cual nosotros, en nuestros centros de nube, tambin tenemos una oferta. Una pequea empresa en cmputo, instalamos los servidores, instalamos el soware y le Amrica Latina no tiene necesidad de tener su propio centro damos mantenimiento y actualizacin. Lo que hace la pequea de cmputo. Nosotros podemos hacer el trabajo para ellos, y y mediana industria es comprar una suscripcin que les da van a estar muy contentos. Pero cuando vamos a hablar con derecho a sus empleados a tener acceso a esos servidores, a ese el ministerio de Defensa de alguno de los pases de Amrica

Todos los servicios que ofrecemos se presentan ante el cliente en tres versiones: la del PC, la del celular y la del browser.

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Microso en la nube

DESDE HACE CASI 14 aos, Microsoft

ha ofrecido un servicio de correo para los individuos bajo el nombre de Hotmail. Con l, los usuarios pueden conectarse con cualquier persona en el mundo sin haber tenido que hacer ninguna inversin de hardware ni de software. El servicio estaba en la nube, mucho antes de que el concepto se impusiera. Pero no exista un recurso similar para las empresas. Por eso y bajo el nuevo concepto, Microsoft lanz BPOS (por Business Productivity Online Standar Suite). Es un servicio que rene en un solo paquete todos los sistemas de correo electrnico o mensajera, los sistemas de colaboracin y de calendario requeridos por una empresa. Hay tres versiones de BPOS: Dedicado, Sindicado y Light. En el primero, que se puede llamar tambin BPOS directo, Microsoft corre directamente en sus centros de cmputo y en sus propios servidores y para una sola empre-

sa, todos los servicios contenidos en la suite. Est orientado a grandes empresas y est disponible en Amrica Latina. En el segundo, el servicio es ofrecido por socios de Microsoft y la empresa de Seatle provee la infraestructura. Este servicio va a estar disponible en el corto plazo en Brasil y luego en el resto de Latinoamrica . En

el tercero, algunos socios de Microsoft prestan el servicio usando sus propios centros de cmputo y sus propios servidores (con tecnologa Microsoft). Est diseado para pequeas y medianas empresas y ya est operando en la regin. Para los desarrolladores de tecnologa, Microsoft tiene otro tipo de producto que se llama Windows Azure, y que pone a Windows en la nube. As, los desarrolladores de software por

ejemplo no tienen que comprar servidores ni tener un centro de cmputo, sino que hacen sus desarrollos en los centros de Microsoft, y luego pueden llevar esos servicios a sus clientes. Para los estudiantes, Microsoft tiene un producto llamado Live@edu, que es muy similar al BPOS ofrecido a las empresas. La diferencia est en que para los alumnos el servicio es gratuito se ahorran la suscripcin, siempre y cuando lo utilicen a travs de una universidad o un colegio. Tambin se encuentra disponible para los docentes. Finalmente, est el Ofce Web Apps, que estar en el curso del ao en Amrica Latina. ste le permite a una persona que use el Hotmail, no slo enviar correos sino hacer documentos en Word o en Excel, ponerlos en la nube y compartirlos con quien desee. No hay que tener el Ofce en la computadora. Todo est en la nube: el servicio de correo, la capacidad de manipular la informacin y la capacidad de almacenamiento. Todo sumado a la posibilidad de acumular fotos y videos en SkyDrive, y divertirse en la nube con el Xbox Live.

Latina, o con un banco, la conversacin es diferente. Se trata de si ellos estn dispuestos a entregar su informacin y sus bases de datos. La respuesta es no, porque para ellos la informacin es todo. Estas empresas y estas entidades, seguirn queriendo mantener por muchos aos el control total de su hardware y de su soware. Por razones de seguridad, por razones de privacidad, por razones estratgicas. Para ellos, nosotros tenemos una oferta que otros no tienen.
Pero uno esperara que la conanza en la nube aumente en el corto plazo. Cules son las previsiones que hay sobre eso?

Latina se hace hoy en la nube, con la tecnologa de Microso, y no nos estn pagando. Por eso, desde el punto de vista de ingresos, lo que tenemos hoy en la nube es relativamente pequeo: menos de 5%. Pero no nos extraara que fuera 25% en los prximos tres aos.
Ayudar la nube a combatir la piratera, que es uno de los mayores problemas que enfrenta Microso?

Todos estamos aprendiendo. Todos estamos entendiendo cmo es la nube, cul es su conabilidad, cul es su seguridad, cul es su privacidad. Y vamos a aprender. La tecnologa nos ha dado la oportunidad de hacerlo, pero todava no tenemos la experiencia necesaria para poder tener una respuesta. El mundo va a ser muy distinto en cuatro o cinco aos y la nube tendr una contribucin importante al porcentaje total de transacciones, pero no va a reemplazar a lo que hacemos hoy.
A propsito hay ya alguna forma de medir la participacin de la nube en la industria?

Indirectamente s, porque como no hay un soware que instalar en el computador, sino que todo se hace a travs del soware que est en nuestros servidores, no hay lugar para la piratera. Desafortunadamente no nos va a ayudar en la piratera ms grave que tenemos nosotros que es la de Windows, porque todos vamos a necesitar un computador para poder acceder a la nube y ese computador necesita tener Windows.

Dependiendo del segmento o del sector, ms o menos. IDC estima que en los prximos cinco aos el valor de la nube va a ser de 57,000 millones de dlares.

En el caso de Microso, hay algn estimativo de cunto puede representar en su ingreso total?

El ingreso no es un buen indicador, porque hay servicios gratuitos como Hotmail. La mayor parte del correo de Amrica

Todo gobierno del mundo que quiera tener, entender, mirar, el cdigo de Windows, lo tiene disponible, con un acuerdo legal. No se lo vamos a dar a la competencia, por supuesto, pero con los gobiernos no tenemos ningn problema. Ahora, por qu la gente quiere tener acceso al cdigo? Porque quieren tener la certeza, la seguridad, de que van a tener acceso a su informacin de manera el en cualquier momento. No hay ningn otro inters. Y para eso incluimos en los contratos que hacemos con los clientes una serie de compromisos para darles acceso en el momento apropiado a toda la informacin que nosotros manejamos a nombre de ellos. O sea que esto no va a tener ningn impacto negativo o positivo en ese sentido.
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Hay gente que se queja de que con la nube ya no habr posibilidad alguna de acceder a los cdigos de programacin.

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