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FATORES QUE INFLUNCIAM O PROCESSO DE COMPOSTAGEM Guilherme Farias Tavares UFMT Universidade Federal de Mato Grosso Estudante de Engenharia

a Agrcola e Ambiental

INTRODUO O processo de compostagem, provavelmente, surgiu a partir dos primeiros cultivos agrcolas, pois se tem registros de operaes similares realizadas h 2000 anos na China. Todavia, a partir do sculo XX o agrnomo sir Albert Howard sistematizou e apresentou o processo, que ele observou e adquiriu conhecimento quando trabalhou na ndia, nas dcadas de 20 e 30. Assim, com a expanso das reas urbanas e o aumento populacional, os mtodos de depsito dos resduos slidos urbanos se tornaram inadequados, rapidamente. Simultaneamente, com a intensificao da produo agrcola e animal, aumentou-se o volume de dejetos orgnicos produzidos. Do total do lixo orgnico, 60% so formados por resduos orgnicos que podem ser excelentes fontes de nutriente para as plantas (OLIVEIRA, A.M. et al. 2005). Dessa maneira, a compostagem se torna indispensvel para o desenvolvimento sustentvel, representando a reciclagem dos nutrientes, da matria orgnica, de maneira ampla e benfica, como enfatiza INCIO, C. et al (2009), tornando o processo de compostagem como uma questo de eficincia ecolgica, no s pelos benefcios do uso agrcola do fertilizante orgnico, mas tambm pela diminuio de lixo enviados diariamente para aterros sanitrios e lixes, conseqentemente liberando metano, efluentes poluentes e atraindo vetores de doenas. A compostagem trata-se de uma tcnica para obter a estabilizao ou humificao da matria orgnica, segundo NUNES, M. (2009) e realizada atravs da transformao do resduo orgnico numa matria estvel (composto), resistente ao fermentativa de microrganismos, sendo que esta transformao ocorre pela ao destes. O funcionamento desta dado em duas etapas, a decomposio aerbia, na qual ocorre digesto da matria orgnica e microrganismos termofilcos, que matam os agentes patgenos presentes, assim como ovos de parasitas e/ou vermes. A segunda etapa
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anaerbica, sendo dividida em trs perodos principais, liquefao da matria orgnica, produzindo cidos orgnicos, cetonas e alcois; gaseificao, ocorrendo formao de gases txicos como metano e dixido de carbono; e estabilizao da matria orgnica, na qual ocorre a diminuio da temperatura, formando um material estvel, escuro amrfico, com aspecto de hmus e um cheiro de terra (WITTER, E. et al. 1987). Entretanto, para que o resultado objetivado seja alcanado, alguns fatores so necessrios, durante o processo de compostagem para a formao do fertilizante orgnico, sendo estes principalmente, aerao, umidade, temperatura, granulometria, pH e proporo carbono/nitrognio (C/N). Portanto, esta reviso ser feita sob tais influncias ao longo da transformao do lixo orgnico em fertilizante, para anlise dos valores ideais destes.

COMPOSTO O produto obtido atravs do mtodo da compostagem denomina-se composto, caracterizado como um fertilizante orgnico obtido a partir de processos microbiolgicos, na qual uma mistura de resduos crus transformada em massa escura, rica em substncias hmicas e possuindo propriedades teis agricultura (ARNOST JNIOR, S. 2002). Este estar pronto para uso, no momento em que sua temperatura se mantm constante durante a movimentao do material (JIMENEZ, E. I. et al. 1989), possuindo algumas particularidades importantes para a sade do solo, como nitrognio, fsforo, potssio, clcio, magnsio e enxofre, os quais so assimilados em maior quantidade pelas razes, alm de ferro, zinco, cobre, mangans, boro e outros micronutrientes, auxiliando no aumento da CTC (capacidade de troca catinica) do solo. Os nutrientes do composto so liberados lentamente, realizando a adubao de disponibilidade controlada, ou seja, permite que os vegetais retirem os nutrientes que precisam, de acordo com suas necessidades ao longo de um tempo maior. O fertilizante orgnico se liga as partculas do solo (areia, silte e argila), formando pequenos grnulos que ajudam na reteno e drenagem da gua e melhora a aerao, alm do aumento do nmero de minhocas, insetos e microrganismos desejveis, o que reduz a incidncia de doenas nas plantas.
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Portanto, o composto a melhor fonte de matria orgnica humificada, substituindo o hmus natural do solo, melhorando as condies fsicas, qumicas e biolgicas deste; aumentando a porosidade do solo, tornando-o mais arvel e assegurando a conservao da umidade e protegendo-o da evaporao, o frio e o calor. Assumindo fatores bsicos para sua formao, como citado por KIEHL, E. J. (1985), nos quais os principais fatores que governam a compostagem so: umidade, aerao, temperatura, relao C/N e granulometria, alm do pH.

AERAO A aerao bem discutida e utilizada por vrios autores (KIEHL, E. J. 1985; PEREIRA NETO, 1996), os quais sugerem que ela favorece a oxigenao, secagem e diminuio do volume do material a ser compostado, a partir do fornecimento de oxignio para atividade microbiolgica (energia), remoo da umidade da massa em compostagem e remoo do calor, diminuindo a temperatura da massa. A presena de oxignio confere duas principais caractersticas no ponto de vista da biossegurana, a elevao da temperatura e a acelerao do processo. Na primeira etapa da compostagem, como os materiais esto sobrepostos, ocorre a compactao natural, provocando a expulso do oxignio existente entre as camadas, conseqentemente, as temperaturas tendem a ser mais baixas, devido ao carter aerbio dos microrganismos (KIEHL, E. J. 1985 e PEREIRA NETO, 1996). J na segunda fase, o revolvimento freqente promove uma aerao mais uniforme, promovendo o aumento da temperatura (PEREIRA NETO, 1994). A taxa de aerao deve ser totalmente controlada, de maneira que proporcione uma distribuio adequada desta, em toda massa a ser compostada, pois se houver fermentao na ausncia de oxignio, haver perda de nitrognio, odores desagradveis e presena de insetos, como moscas (OLIVEIRA, F. et al. 2004), pois a atividade anaerbica ser intensificada. Para evitar a proliferao de problemas e fabricar um produto prprio para uso, o desejado que o revolvimento do material a ser compostado seja realizado a partir do vigsimo dia, se a temperatura estiver baixa, para que ocorra a entrada de ar no interior

dos resduos, aumentando a atividade microbiana e a temperatura, segundo NUNES, M. (2009).

TEMPERATURA Em geral, quando a matria orgnica decomposta o calor criado pelo metabolismo dos microrganismos dissipado e o material, normalmente no se aquece. Porm, no processo de compostagem, o calor desenvolvido se acumula e a temperatura alcana valores altos (NOGUEIRA, W. A. et al. 2011), sendo o principal indicador de fermentao. Seu desenvolvimento est relacionado a diversos fatores, como nutrientes dos materiais a serem utilizados, relao carbono/nitrognio, umidade e granulometria (pois condiciona maior homogeneidade). Alm disso, ocasiona a desnaturao das protenas e perdas essenciais na decomposio como nitrognio, alm de interferir nas atividades de patgenos. A temperatura acelera o processo da biodigesto, sendo que sua faixa, geralmente aplicvel compostagem, seja entre 23C e 70C. Entretanto, temperaturas abaixo de 60C no eliminam microrganismos, ovos de patgenos, larvas e sementes de ervas daninhas. Durante os primeiros 15 a 20 dias, os valores atingidos so de 60C a 70C, o que importante e necessrio para eliminao dos possveis problemas. Na segunda etapa, a massa em compostagem atinge faixas de 45C a 55C, decrescendo conforme a humificao do material. Sua faixa de variao ao longo de todo o processo define principalmente, o tipo de microrganismos predominantes e sua eficincia em termos agrcolas e sanitrios. STENTIFORD et al. (1996), considera que temperaturas superiores a 55C, por trs dias, so suficientes para sanitizar o composto, j que a mxima diversidade microbiana ocorre para temperaturas entre 35C e 45C. Todavia, MUKHTAR et al. (2004), recomenda que a temperatura adequada para que ocorra a morte dos patgenos seja de 65C, pois temperaturas acima destas, segundo (KIEHL, E. J. 2005), retardam ou encerram o processo. Para medir a temperatura do processo, utilizam-se dois mtodos, o termmetro e a barra de ferro. O termmetro deve suportar faixas de temperatura superiores a 80C e ser
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colocado no meio do material que est sofrendo a compostagem, deixando-o agir por alguns minutos, j a barra de ferro, tambm deve ser introduzida na metade do material, observando com a palma da mo se a temperatura est adequada, assim, se a temperatura for tolervel, significa que a compostagem est ocorrendo normalmente. Se estiver com baixos valores, h necessidade do aumento da temperatura por revolvimento.

GRANULOMETRIA Materiais modos e peneirados, com granulometria fina e maior homogeneidade, formam montes com melhor distribuio de temperatura e menor perda de calor (NOGUEIRA, W. A. et al.2011). Afetando, tambm, a questo da aerao, pois pequenas partculas alteram a densidade do material (KIEHL, E. J. 2005) e conseqentemente, aumenta a velocidade do processo. O ideal que as partculas a serem compostadas no possuam tamanho maior que 3 cm de dimetro, pois quanto menor a partcula, maior a superfcie especifica de contato, facilitando o ataque microbiano ou disponibilidade biolgica. Porm, tamanhos menores que 1,3 cm podem ocasionar compactao e falta de oxignio, sendo necessrio um sistema de ar forado. Em caso de granulometria alta, pode-se fragmentar o material, desde que o gasto de energia envolvido se justifique economicamente, j em grnulos menores, a adio de matria rica em carbono, auxilia no menor consumo de oxignio.

UMIDADE A umidade importante para o processo de decomposio. O valor ideal para a compostagem de 50% a 60%, pois quando o ndice for baixo, a decomposio da matria orgnica reduzida, podendo ser interrompida (para valores menores que 20%), impedindo a fermentao. Entretanto, para valores superiores a 60% ocorre a expulso de oxignio, produzindo maus odores em zonas de anaerobiose, permitindo ainda, a lixiviao dos nutrientes e, segundo REIS, M. F.(2011) aglutinao e diminuio da estrutura de resistncia estrutural da leira.

Para baixas umidades, deve-se realizar a irrigao e para altos teores, o reviramento (ARNOSTI JUNIOR, S. 2002). A mistura deve ser realizada a partir das partes externas mais secas com as partes internas, no caso de excesso de gua, e revirar molhar a leira, ao mesmo tempo, para teores baixos. Como a compostagem tende a evaporar a gua, devido ao calor produzido, o ideal que o valor de umidade inicial seja de (50% a 60% p/p). Podendo, assim, ser feita uma anlise (Tabela 1), indicando os valores (20% a 70%) de umidade ideais durante o processo, at sua concluso. Tabela1. Influncia da umidade no processo de compostagem Umidades Durante a compostagem No produto final Pssima Excelente 20% Pssima tima 30% Boa Boa 40% tima Tolervel 50% Tolervel Excessiva 60% Excessiva Excessiva 70% Fonte: Tabela adaptada de REIS, M. F. (2011)

POTNCIAL HIDROGNIONICO (pH) Mesmo o pH no sendo um fator crtico na compostagem, seu valor indica o estgio que o material se encontra dentro do processo, segundo JIMENEZ, E. I. (1989), j que afeta o metabolismo, a permeabilidade da membrana e a absoro dos microrganismos diretamente, alm da interferncia na disponibilidade de nutrientes, solubilizao de elementos txicos (FERNANDES, F. et al. 2005; KIEHL, E. J. 2005; TRAUTMANN, N.M. et al. 1997). O pH, no inicio do processo apresenta valor cido (prximo a 5,0), devido a formao de cidos orgnicos ou acumulo de cidos intermedirios, indicando tambm, falta de maturao no processo ou ocorrncia de anaerobiose no interior da pilha. Aps certo perodo, este se eleva, medida que os cidos so metabolizados, tendendo alcalinidade ao fim do processo ( 7,5 a 9,0). Segundo PEREIRA NETO (2004), a faixa tima para a maioria das bactrias de pH, est entre 6 e 7,5 e para os fungos entre 5,5 e 8,0. De maneira que, a faixa idealizada por GRAVES et al. (2000), para a atividade microbiana (6,5 a 8,0), seja aceita.
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Durante o processo, pode haver a adio de calcrio para elevao do pH, mas este aumento pode ocasionar a volatilizao do nitrognio na forma de amonaco, gerando odores desagradveis, formao de gs do efeito estufa e diminuio do nutriente para o solo.

PROPORO CARBONO/NITROGNIO (C/N) Esta proporo est relacionada na regulao dos microrganismos para a transformao do lixo orgnico em adubo. O carbono, alm de fonte de energia para atividade microbiana atravs da respirao, representa tambm 50% da massa das clulas dos microrganismos. J o nitrognio essencial para a composio das protenas, que representam metade da biomassa microbiana, ou seja, o material construtivo para o crescimento celular. Para CHANYASAK, V. et al. (1981); TAUK, S. M. et al. (1982) e PEREIRA NETO, J. T. et al (1992), a relao C/N ideal est entre 30 e 40 partes de carbono por parte de nitrognio, proporcionando intensificao da atividade microbiana e diminuio no tempo de compostagem. Para obteno do valor C/N de cada partcula, pode ser feita a anlise laboratorial ou a utilizao da equao (1) citada por GOMES, T. C. et al. (2001), pesquisadora da Embrapa. PMRC = (30.Nn) Cn/ Cc (30 Nc) (1)

Onde, PMRC a parte do material rico em carbono; Nn o teor do material rico em nitrognio; Cn, o teor de carbono do material rico em nitrognio; Cc, o teor de carbono do material rico em carbono e Nc, o teor de nitrognio do material rico em carbono. Assim, quando obtiver uma alta proporo C/N, ser possvel o retardamento do processo, j que os microrganismos no sero capazes de digerir todo carbono presente; e no caso de baixo C/N, ocorre anaerobiose, pois o oxignio consumido rapidamente.

CONCLUSO A compostagem se torna um dos meios mais alternativos e ecologicamente corretos de reciclagem de resduos slidos orgnicos, pois diminui a carga poluente e ajuda a melhoria agrcola
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Para que ela ocorra de forma correta, resultando num fertilizante orgnico de qualidade alguns fatores so essenciais, como a aerao, temperatura, umidade, potencial hidrogeninico (pH), granulometria das particulares a serem compostadas e proporo carbono/nitrognio (C/N). Muitos autores escreveram a respeito destes fatores desde a dcada de 70, e muitas pesquisas foram feitas. Podendo ser observado que, os valores calculados para cada fator no tiveram grande alterao ao longo do tempo. Portanto, o uso do composto, quando produzido dentro destes fatores ideais, de grande auxilio para diminuio da poluio, atravs da menor quantidade de lixo jogado em aterros sanitrios e lixes, e melhoria da sade do solo, aumentando seus nutrientes, CTC e, conseqentemente, a produo.

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