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A Funo Exponencial de Base e

O nmero e, base dos logaritmos naturais, foi denido na seo anterior como o nico nmero real positivo tal que a rea da faixa de e hiprbole H1 igual a 1. Em seguida, mostramos que esse nmero 1 tambm o limite de (1 + n )n quando n tende ao innito. Nesta seo, daremos exemplo de uma situao da vida real que leva considerao do limite acima. Por sua vez, a funo exponencial x ex , de base e, pode ser x denida por meio do limite ex = limn (1 + n )n ou ento, geometricamente, pelo fato de que y = ex o nico nmero real positivo tal y que a rea da faixa de hiprbole H1 igual a x. Mostraremos que

as funes de tipo exponencial, f (x) = bex , com base e, surgem em questes naturais e calcularemos a taxa de variao instantnea dessas funes. Um investidor aplica um capital c0 a uma taxa de k por cento ao ano. Se escrevermos, por simplicidade, = k/100, por cada real aplicado o investidor receber, no nal de um ano, 1 + reais, de modo que o total a ser resgatado ser c0 (1 + ) reais. O acrscimo c0 (juro) uma espcie de aluguel do dinheiro. Sendo assim, raciocina o investidor, se eu resgatar meu capital depois de um semestre, terei direito a metade do juro (aluguel) anual, logo receberei c0 (1+ ) reais. Ento reinvestirei esta soma por mais um 2 semestre e, no nal do ano, em vez de c0 (1+), vou receber c0 (1+ )2 , 2 que uma quantia maior. (Nosso investidor sabe que (1 + )2 > 1 + , 2 pela desigualdade de Bernoulli.) Pensando melhor, diz o investidor, posso resgatar e reinvestir meu capital mensalmente recebendo, no nal de um ano, o total de (1 + 12 )12 . Como o nmero = k/100 lhe conhecido, o investidor, com auxlio da calculadora, verica imediatamente que (1+ )2 < (1+ 12 )12 . 2 Animado com o resultado, nosso ambicioso investidor imagina que, resgatando e reaplicando seu dinheiro num nmero n cada vez maior de intervalos de tempo iguais, poder aumentar ilimitadamente seu capital. Na verdade, fazendo o que imagina, no nal do ano o investidor receber o total acumulado igual a
c0 lim 1 +
n

= c0 e .

Nosso personagem estava certo ao pensar que, para todo n N e

todo > 0, se tem


1+ n
n

< 1+

n+1

n+1

Mas, infelizmente, se enganou ao acreditar que a sequncia de termo geral (1 + )n ilimitada. Com efeito, todos esses termos so n menores do que e . Seja como for, ao conceber esse processo imaginrio de resgatar e reinvestir a cada instante seu capital, nosso investidor foi conduzido noo de juros compostos, acumulados continuamente. O mesmo raciocnio vlido se considerarmos, para um nmero real arbitrrio t > 0, o capital c0 aplicado durante t anos, mesma taxa . Se tivssemos juros simples, no nal desses t anos o capital resultante seria c0 (1 + t). Dividindo o intervalo [0, t] em n partes iguais, resgatando e reinvestindo n vezes, no nal de t anos obteramos c0 (1 + t )n , fazendo n crescer indenidamente, chegamos a n
c(t) = c0 et = c0 lim 1 +
n

t n

como o resultado da aplicao do capital c0 , durante t anos, a uma taxa de = k/100 ao ano, de juros compostos, acumulados continuamente. Em particular, o capital de 1 real aplicado a uma taxa de 100% ao ano, com juros acumulados continuamente, gera no nal de um ano um total de e reais. Evidentemente, a expresso f (t) = c et pode tambm ser escrita sob a forma f (t) = c at , onde a = e , portanto = ln a. Ou, se houver preferncia por uma determinada base b, pode-se sempre escrever f (t) = c bt , com = ln b . As vezes conveniente tomar a base 2, de modo que se tem f (t) = c 2t , onde = / ln 2.

Matemticos e cientistas que se utilizam da Matemtica preferem geralmente escrever as funes do tipo exponencial sob a forma f (x) = b ex , com a base e, porque esta expresso exibe explicitamente no apenas o valor inicial b = f (0) como tambm o coeciente , que est intimamente ligado taxa de crescimento de f , conforme mostraremos agora. A taxa de crescimento de uma funo f no intervalo de extremidades x, x + h , por denio, o quociente
f (x + h) f (x) . h

Este quociente pode tambm ser interpretado como a inclinao da secante que liga os pontos (x, f (x)) e (x + h, f (x + h)) do grco de f .

Figura 1: No caso particular da funo f (x) = bex , temos


eh 1 f (x + h) f (x) eh 1 = bex = f (x) . h h n Chama-se derivada da funo f no ponto x ao limite da taxa [f (x + h) f (x)]/h quando h tende para zero. Este nmero, cujo

signicado o de taxa instantnea de crescimento de f no ponto x, representado por f (x). Ele o nmero real cujos valores aproximados so os quocientes [f (x + h) f (x)]/h para valores muito pequenos de h. Geometricamente, a derivada f (x) a inclinao da reta tangente ao grco da funo f no ponto x.

Figura 2: O sinal e o valor da derivada f (x) indicam a tendncia da variao de f a partir do ponto x. Se f (x) > 0 ento f (x + h) > f (x) para pequenos valores positivos de h. Se f (x) < 0, tem-se, ao contrrio, f (x + h) < f (x) para h pequeno e positivo. Se f (x) um nmero positivo grande, ento f cresce rapidamente a partir de x. E assim por diante. A derivada a noo fundamental do Clculo Innitesimal. Sua descoberta, h trs sculos e meio, teve uma grande repercusso e provocou um progresso extraordinrio na Cincia e em toda a civilizao a partir daquela poca. Mostraremos agora que a derivada da funo f (x) = bex igual a f (x). Noutras palavras, a taxa instantnea de crescimento de uma funo do tipo exponencial , em cada ponto x, proporcional ao valor da funo naquele ponto. E o coeciente precisamente o fator de

proporcionalidade. Assim, por exemplo, no caso do investimento, em que c(t) = c0 et , se, a partir de um dado instante t0 , considerarmos um intervalo de tempo h muito pequeno, teremos aproximadamente [c(t0 + h) c(t0 )]/h c(t0 ) , logo c(t0 + h) c(t0 ) = c(t0 ) h. = Usando a interpretao geomtrica do logaritmo natural, fcil calcular a derivada da funo f (x) = b ex . O ponto de partida consiste em mostrar que se tem
eh 1 = 1. h0 h lim
e Para ver isto, lembramos que a faixa de hiprbole H1 tem rea igual a h. Esta faixa est compreendida entre um retngulo de rea (eh 1)/eh e outro de rea eh 1. Portanto
h

eh 1 < h < eh 1. eh

Figura 3: Aqui estamos supondo h > 0. Dividindo as duas desigualdades por

eh 1, obtemos 1 h < 1, para todo h > 0. < h h e e 1

Quando h 0, a potncia eh tende a 1. Segue-se das desigualdades acima que limh0 [h/(eh 1)] = 1, logo
eh 1 = 1. h0 h lim

O caso em que h 0 por valores negativos se trata de modo anlogo. Agora imediato ver que
ex+h ex eh 1 = ex lim = ex h0 h0 h h lim

e, mais geralmente,
eh 1 eh 1 e(x+h) ex = ex lim = ex lim h0 h0 h0 h h h lim

Escrevendo k = h, vemos que h 0 k 0. Portanto


e(x+h) ex ek 1 x lim = e lim = ex . h0 h0 h k

Isto conclui a demonstrao de que a derivada da funo f (x) = ex f (x) = f (x), logo proporcional ao valor f (x) da funo f , sendo o fator de proporcionalidade. bvio que o mesmo vale para uma funo do tipo f (x) = b ex .