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Los latinoamericanos que protestan contra la invasin de las sectas generalmente conocen poco sobre la diversidad dentro del

protestantismo latinoamericano. No saben de los conflictos internos sobre cmo responder al mundo. En realidad, dichos debates podran ser difciles de detectar debido al conservadorismo poltico de la mayora de los lderes evanglicos. A diferencia de los protestantes liberales y de gran parte de la Iglesia Catlica, figuras prominentes como Luis Palau aconsejaban a los latinoamericanos que se concentraran en mejorarse a s mismos en lugar de trabajar por los cambios estructurales. Estos lderes sostenan ser apolticos, pero comnmente apoyaban a cualquier rgimen en el poder. Para una minora que enfrentaba la hostilidad de la Iglesia Catlica en un medio poltico inestable, el alinearse con un dictador pareca ser la nica forma de salvaguardar la libertad de culto.{37} Entonces, surgi la creencia, basada en una interpretacin fundamentalista de Romanos 13:1, de que cualquier gobierno anticomunista era ordenado por Dios. Cuando gran parte del clero catlico se puso contra los regmenes [34] militares en la dcada de 1970, los lderes evanglicos generalmente no lo hicieron. Algunos predicaban la sumisin a las dictaduras y defendan el statu quo, como si fuera una obra del Seor.{38} A cambio de libertad para propagar su fe, el liderazgo evanglico permita que se lo utilice como una iglesia paralela, una fuente alternativa de bendicin para un rgimen que haba alienado a las autoridades religiosas tradicionales.{39} Si teman que los revolucionarios estuvieran a punto de tomar el poder, se podan convertir en defensores de polticas inhumanas. En una poca en la que muchos otros cristianos desafiaban a las estructuras de opresin, ellos parecan estar propicindolas. El conservadorismo de los evanglicos latinoamericanos era principalmente pasivo, una poltica de no-compromiso, reforzada por su experiencia como una religin minoritaria. Podan abstenerse de participar en los movimientos a favor del cambio social, por miedo a ser manipulados por grupos ms poderosos, pero tambin desplegaban una cierta resistencia hacia la identificacin con el estado. Excepto cuando se encontraban polarizados hacia la derecha, por temor a las expropiaciones revolucionarias, el apoyo evanglico al statu quo era cauteloso. Esa actitud era estimulada por muchos de sus misioneros a quienes repela la cultura poltica latinoamericana. Estas pareceran ser advertencias sin importancia. En la dcada de 1980, no obstante, comenzaron a adquirir trascendencia con la llegada de una nueva ola de evangelistas de la derecha religiosa. Estos evangelistas estaban tan politizados que los conservadores previos, en comparacin, aparecan moderados. A pesar de que algunas misiones evanglicas establecidas se estaban alejando de posturas neocoloniales, estos buscadores de almas prometan, no slo ganar a Amrica Latina para Cristo, sino tambin salvarla de la revolucin. Poco despus, sus colisiones con la teologa de la liberacin produciran una nueva especie de guerra santa. Una de estas confrontaciones ocurri en Guatemala, bajo el gobierno del primer dictador evanglico de Amrica Latina. Todos los domingos, a travs de la televisin, el General Efran Ros Montt (1982-1983) [35] predicaba a sus compatriotas sobre la importancia de ser ciudadanos honrados. Mientras tanto, de acuerdo a los grupos de derechos humanos, su

ejrcito sofocaba una insurgencia comunista asesinando a miles de indgenas mayas. No obstante, lderes evanglicos en los Estados Unidos saltaron en defensa de Ros Montt, lo colmaron de alabanzas, y le ofrecieron enviar grandes cantidades en ayuda. Sus consejeros evanglicos negaron que el ejrcito guatemalteco estuviera cometiendo masacres en sus operaciones antiguerrilla, y sirvieron como un amortiguador humanitario para los sobrevivientes, especialmente para los evanglicos, reclutndolos en el esfuerzo de pacificacin del ejrcito. Poco despus de la cada de Ros Montt, surgi una confrontacin entre la derecha religiosa y la teologa de la liberacin en relacin a la guerra que el gobierno de Ronald Reagan (1981-1989) sostena contra la revolucin sandinista en Nicaragua. Desde el inicio, la derecha religiosa argument que la operacin era en defensa de la libertad religiosa. En 1984, despus de que el congreso norteamericano cort la ayuda a los contrarrevolucionarios nicaragenses, la derecha religiosa se uni a la campaa para proporcionarles apoyo econmico. Como muy pronto demostrara el escndalo Irn/Contra, este esfuerzo, supuestamente privado, fue coordinado por la Agencia Central de Inteligencia, el Consejo Nacional de Seguridad, y el Teniente Coronel Oliver North, desde el stano de la Casa Blanca. Cumpliendo muchas profecas anti-imperialistas, algunos evanglicos que sostenan realizar un trabajo misionero, se estaban uniendo a un frente de la CIA. Segn la demonologa de los misioneros de derecha, la mayor amenaza era la teologa de la liberacin, concebida en Mosc como una tctica para engaar a la iglesia y llevarla hacia su autodestruccin. Generalmente se piensa que la teologa de la liberacin es un fenmeno catlico: los protestantes ecumnicos podran tener su parte en ella, pero eran muy pocos en Amrica Latina. En cuanto a los protestantes evanglicos, la sola idea pareca antittica: apenas parecan estar interesados en revolucionar la fe y la sociedad. Virtualmente, todos los evanglicos decan rechazar la teologa de la liberacin. Sin embargo, la cacera de brujas contra simpatizantes sospechosos en las iglesias evanglicas indicaba que sta no era solamente una amenaza externa. Los lderes conservadores estaban alarmados frente a la infiltracin [36] en sus propias iglesias. Teman una desercin potencial a favor de la teologa de la liberacin, puesto que la mayora de sus seguidores eran pobres y oprimidos. Generalmente, los evanglicos han integrado a su mensaje una que otra forma del evangelio de la prosperidad. Cree en Dios, prometen los evangelistas, y l te recompensar en esta vida y en la de ms all. Al estudiar el ascenso social de muchos de los primeros nefitos a la clase media, los tericos misioneros se refieren a dichas bendiciones como redencin y levantamiento.{40} Sin embargo, cuando la crisis financiera golpe a Amrica Latina en la dcada de 1980, y una poca difcil se volvi an peor, los evanglicos que haban mejorado su situacin en los aos anteriores empobrecieron junto con todos los dems. Qu tal si redencin y levantamiento dejara de funcionar y los evanglicos aceptaran nuevas ideas sobre el cambio del orden social? Deca un telogo evanglico con respecto a los conservadores: Les disgusta la teologa de la liberacin porque sta trastorna su esquema totalmente. Pero sus ataques la han fomentado, porque mucha gente en los bancos de la iglesia no sabe lo que es.{41} La teologa de la liberacin molestaba a los conservadores porque, entre otras cosas, suscitaba

temas que ellos haban ignorado, temas que ahora se vean obligados a afrontar an mientras buscaban respuestas diferentes. Viv entre los pobres y vi lo que estaba ocurriendo a mi alrededor, pero nunca me penetr, dijo un misionero anticomunista. Es posible aislarte de estas cosas... vivir en tu propio mundo y nunca pensar en la gente a tu alrededor que se est muriendo del hambre... En estos aos he tenido que ponerme frente al Seor y pedir perdn. Y lo que me ha afectado es... la teologa de la liberacin.{42} Claramente, los conservadores tenan la delantera en el liderazgo evanglico, y la mayora de seales sugeran que seguiran tenindolo. Impresionados por la dedicacin de los cristianos que practicaban la teologa de la liberacin, algunos evanglicos estaban tratando de idear su propio equivalente bblico. Lo que pareceran ser pequeas divergencias entre los evanglicos, tonalidades diferentes de una ideologa comn de derecha, estaban produciendo posiciones ms bien diferentes. [37] Cautelosos frente a actitudes dramticas, los innovadores se concentraron en tareas de largo plazo, como el entrenamiento pastoral. Bajo diferentes condiciones, sus discpulos se podran convertir en un liderazgo nuevo con un compromiso social bastante mas fuerte que el actual. En las iglesias de pisos sucios, donde la congregacin gema hasta las primeras horas de la maana, esperando a que descienda el Espritu Santo, poda ser difcil saber qu estaba ocurriendo exactamente. Cualquiera que haya sido el debate de los profesionales religiosos en sus seminarios y publicaciones, sin importar cun amargamente las facciones teolgicas y polticas se disputaran la supremaca, no se poda confiar en que los creyentes de barrios y provincias siguieran el proyecto de cualquier tendencia rival. Incluso la identidad de las distintas facciones poda ser confusa, con los catlicos que se convertan en carismticos y que luego se declaraban evanglicos, o los evanglicos cuyas iglesias no profesaban inters alguno por las cosas de este mundo y que repentinamente se unan a las ligas campesinas. Era importante tener presente esta clase de ambigedad, porque el protestantismo en Amrica Latina continuaba siendo un canal para la disensin, as como para la influencia norteamericana. Sea lo que fuere que est ocurriendo, los estudiosos se han mostrado reacios a llamarlo reforma religiosa. Una razn es que el trmino evoca la Reforma protestante en Europa, lo que ocasiona problemas de comparacin que no sern tratados en este trabajo. Tambin implica que el cambio religioso tendr un impacto profundo en el orden social. Pero pienso que la comparacin ya se ha hecho. Implcitamente, la teologa de la liberacin se equipara con la Reforma protestante, mientras que al protestantismo evanglico se le asigna el papel catlico reaccionario de la Contrarreforma. Esta es una interesante inversin de la historia europea, tal vez apropiada, pero que no asumir como verdadera en las pginas siguientes. Ms bien, me referir al fermento evanglico en Amrica Latina como un despertamiento, aun cuando este trmino puede ser utilizado nicamente en el sentido ms extenso, sugestivo y tal vez engaoso. En los Estados Unidos, los despertamientos son perodos sucesivos de avivamiento evanglico, los cuales, desde el siglo dieciocho, han cambiado [38] la concepcin que los norteamericanos tienen s mismos y de su sociedad. Mirando hacia atrs, los despertares sucesivos pueden estar asociados con el movimiento de

independencia de Gran Bretaa, con el surgimiento de la democracia participativa y de la reforma social. De acuerdo a William McLoughlin, cada despertar norteamericano ha redefinido un ncleo milenario de creencias de que la libertad y la tica judeo-cristiana puede perfeccionar a los individuos, a la nacin y al mundo.{43} Esto dista mucho de cmo los latinoamericanos comprenden su historia, sin mencionar al estilo pesimista del milenarismo prevalente entre los evanglicos de la actualidad. Pero si se entiende un despertar como un perodo de fermento religioso, en el que las masas llegan a tener un nuevo sentido de s mismas y de su sociedad, entonces al menos dejamos una pregunta para el futuro. En cuanto a la reforma, sugiere que la teologa de la liberacin y el protestantismo evanglico son sectores competitivos de una transformacin religiosa que es ms amplia que cualquiera de los dos y cuyas implicaciones estn lejos de ser claras. Notas {37} Willems 1967: 117. {38} D. A. Smith 1985. {39} Wilde 1986: 14-16. {40} Guillermo Cook al autor, 24 de septiembre de 1986. {41} Entrevista del autor a Plutarco Bonilla, Centro Evanglico Latinoamericano de Estudios Pastorales, San Jos, Costa Rica, 12 de julio de 1985. {42} Hundley 1983: 32-33. {43} McLoughlin 1978: 10-11.