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1.

- Termodinmica
La termodinmica, por definirla de una manera muy simple, fija su atencin en el interior de los sistemas fsicos, en los intercambios de energa en forma de calor que se llevan a cabo entre un sistema y otro. A las magnitudes macroscpicas que se relacionan con el estado interno de un sistema se les llama coordenadas termodinmicas; stas nos van a ayudar a determinar la energa interna del sistema. El fin ltimo de la termodinmica es encontrar entre las coordenadas termodinmicas relaciones generales coherentes con los principios bsicos de la fsica. La termodinmica basa sus anlisis en algunas leyes: La Ley "cero", referente al concepto de temperatura, la Primera Ley de la termodinmica, que nos habla de el principio de conservacin de la energa, la Segunda Ley de la termodinmica, que nos define a la entropa. Por consiguiente podemos decir que la termodinmica es la parte de la fsica que se encarga de estudiar las relaciones existentes entre el calor y el trabajo, especialmente el calor que produce un cuerpo para realizar trabajo. Por consiguiente, los mecanismos destinados a transformar energa calorfica en mecnica toman el nombre de mquinas trmicas.

2.- Calor
El calor es la sensacin que experimenta un ser vivo ante una temperatura elevada. La fsica entiende el calor como la energa que pasa de un cuerpo a otro o de un sistema a otro, una transferencia vinculada al movimiento de tomos, molculas y otras partculas. En este sentido, el calor puede generarse a partir de reacciones nucleares (como las fusiones que acontecen en el interior del Sol), reacciones qumicas (la combustin) disipaciones. En este ltimo caso, puede hablarse de disipacin electromagntica (los hornos de microondas) o disipacin mecnica friccin).

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Es importante tener en cuenta que los cuerpos no tienen calor sino energa interna. El calor es la transferencia de una parte de dicha energa (la energa trmica) cuando los cuerpos o sistemas se encuentran a diferente temperatura. Esta transferencia siempre ocurre desde el cuerpo de mayor temperatura hacia el cuerpo de menor temperatura, ocurriendo la transferencia de calor hasta que ambos cuerpos se encuentren en equilibrio trmico (ejemplo: una bebida fra dejada en una habitacin se entibia).

La cantidad de energa trmica que se intercambia se mide en caloras. Esta unidad de medida supone la cantidad de energa necesaria para que un gramo de agua eleve su temperatura de 14,5 a 15,5 grados Celsius. La unidad de energa en el Sistema Internacional de Unidades se conoce como joule. Una calora equivale a 4,184 joules. El calor puede ser transmitido de tres formas distintas: por conduccin, por conveccin o por radiacin.

Conduccin trmica: es el proceso que se produce por contacto trmico entre dos ms cuerpos, debido al contacto directo entre las partculas individuales de los cuerpos que estn a diferentes temperaturas, lo que produce que las partculas lleguen al equilibrio trmico. Ej: cuchara metlica en la taza de t. Conveccin trmica: slo se produce en fluidos (lquidos o gases), ya que implica movimiento de volmenes de fluido de regiones que estn a una temperatura, a regiones que estn a otra temperatura. El transporte de calor est inseparablemente ligado al movimiento del propio medio. Ej.: los calefactores dentro de la casa. Radiacin trmica: es el proceso por el cual se transmite a travs de ondas electromagnticas. Implica doble transformacin de la energa para llegar al cuerpo al que se va a propagar: primero de energa trmica a radiante y luego viceversa. Ej.: La energa solar.

La conduccin pura se presenta slo en materiales slidos. La conveccin siempre est acompaada de la conduccin, debido al contacto directo entre partculas de distinta temperatura en un lquido o gas en movimiento. En el caso de la conduccin, la temperatura de calentamiento depende del tipo de material, de la seccin del cuerpo y del largo del cuerpo. Esto explica por qu algunos cuerpos se calientan ms rpido que otros a pesar de tener exactamente la misma forma, y que se les entregue la misma cantidad de calor.

3.- Trabajo
Trabajo (fsica), el producto de una fuerza aplicada sobre un cuerpo y del desplazamiento del cuerpo en la direccin de esta fuerza. Mientras se realiza trabajo sobre el cuerpo, se produce una transferencia de energa al mismo, por lo que puede decirse que el trabajo es energa en movimiento. Las unidades de trabajo son las mismas que las de energa. Cuando

se levanta un objeto desde el suelo hasta la superficie de una mesa, por ejemplo, se realiza trabajo al tener que vencer la fuerza de la gravedad, dirigida hacia abajo; la energa comunicada al cuerpo por este trabajo aumenta su energa potencial. Tambin se realiza trabajo cuando una fuerza aumenta la velocidad de un cuerpo, como ocurre por ejemplo en la aceleracin de un avin por el empuje de sus reactores. La fuerza puede no ser mecnica, como ocurre en el levantamiento de un cuerpo o en la aceleracin de un avin de reaccin; tambin puede ser una fuerza electrosttica, electrodinmica o de tensin superficial. Por otra parte, si una fuerza constante no produce movimiento, no se realiza trabajo. Por ejemplo, el sostener un libro con el brazo extendido no implica trabajo alguno sobre el libro, independientemente del esfuerzo necesario.

3.1- Trabajo Mecnico


El trabajo mecnico es una fuerza escalar producido solo cuando una fuerza mueve un cuerpo en su misma direccin. El trabajo mecnico es algo que puede medirse con precisin. Dos factores estn presentes cuando se realiza un trabajo: la aplicacin de una fuerza y el movimiento del objeto por efecto de esa fuerza. En mecnica clsica, el trabajo que realiza una fuerza sobre un cuerpo equivale a la energa necesaria para desplazar este cuerpo. El trabajo es una magnitud fsica escalar que se representa con la letra (del ingls Work) y se expresa en unidades de energa, esto es en julios o joules (J) en el Sistema Internacional de Unidades. Ya que por definicin el trabajo es un trnsito de energa,2 nunca se refiere a l como incremento de trabajo, ni se simboliza como W. Matemticamente se expresa como:

Donde es el mdulo de la fuerza, es el desplazamiento y es el ngulo que forman entre s el vector fuerza y el vector desplazamiento

4.- Funcin De La Energa Interna


La energa interna es una funcin de estado, es decir, una funcin de las variables termodinmicas que son necesarias para definir el estado del sistema. Para un sistema homogneo, de composicin constante, la energa interna puede tomarse como una funcin de slo dos cualesquiera de las variables termodinmicas. En fsica, la energa interna (U) de un sistema intenta ser un reflejo de la energa a escala microscpica. Ms concretamente, es la suma de: La energa cintica interna, es decir, de las sumas de las energas cinticas de las individualidades que lo forman respecto al centro de masas del sistema, y de la energa potencial interna, que es la energa potencial asociada a las interacciones entre estas individualidades. La energa interna no incluye la energa cintica traslacional o rotacional del sistema como un todo. Tampoco incluye la energa potencial que el cuerpo pueda tener por su localizacin en un campo gravitacional o electrosttico externo. Si pensamos en constituyentes atmicos o moleculares, ser el resultado de la suma de la energa cintica de las molculas o tomos que constituyen el sistema (de sus energas de traslacin, rotacin y vibracin), y de la energa potencial intermolecular (debida a las fuerzas intermoleculares).

En un gas ideal monoatmico bastar con considerar la energa cintica de traslacin de sus molculas. En un gas ideal poliatmico, deberemos considerar adems la energa vibracional y rotacional de las mismas. En un lquido o slido deberemos aadir la energa potencial que representa las interacciones moleculares.

Desde el punto de vista de la termodinmica, en un sistema cerrado (o sea, de paredes impermeables), la variacin total de energa interna es igual a la suma de las cantidades de energa comunicadas al sistema en forma de calor y de trabajo . Aunque el calor transmitido depende del proceso en cuestin, la variacin de energa interna es independiente del proceso, slo depende del estado inicial y final, por lo que se dice que es una funcin de estado. Del mismo modo es una diferencial exacta, a diferencia de , que depende del proceso.

En termodinmica se deduce la existencia de una ecuacin de la forma

Conocida como ecuacin fundamental en representacin energtica. La importancia de la misma radica en que concentra en una sola ecuacin toda la informacin termodinmica de un sistema. La obtencin de resultados concretos a partir de la misma se convierte entonces en un proceso sistemtico.

Si calculamos su diferencial:

Se definen sus derivadas parciales:

la temperatura la presin el potencial qumico .

Como T, P y son derivadas parciales de U, sern funciones de las mismas variables que U:

Estas relaciones reciben el nombre de ecuaciones de estado. Por lo general no se dispone de la ecuacin fundamental de un sistema. En ese caso su sustitucin por el conjunto de todas las ecuaciones de estado proporcionara una informacin equivalente, aunque a menudo debamos conformarnos con un subconjunto de las mismas.

5.- Primera Ley De La Termodinmica


Durante la dcada de 1840, varios fsicos entre los que se encontraban Joule, Helmholtz y Meyer, fueron desarrollando esta ley. Sin embargo, fueron primero Clausius en 1850 y Thomson (Lord Kelvin) un ao despus quienes escribieron los primeros enunciados formales. El primer principio de la termodinmica o primera ley de la termodinmica, se postula a partir del siguiente hecho experimental: En un sistema cerrado adiabtico (que no hay intercambio de calor con otros sistemas o su entorno como si estuviera aislado) que evoluciona de un estado inicial a otro estado final , el trabajo realizado no depende ni del tipo de trabajo ni del proceso seguido. Ms formalmente, este principio se descompone en dos partes;

El principio de la accesibilidad adiabtica

El conjunto de los estados de equilibrio a los que puede acceder un sistema termodinmico cerrado es, adiabticamente, un conjunto simplemente conexo.

y un principio de conservacin de la energa: El trabajo de la conexin adiabtica entre dos estados de equilibrio de un sistema cerrado depende exclusivamente de ambos estados conectados.

Este enunciado supone formalmente definido el concepto de trabajo termodinmico, y sabido que los sistemas termodinmicos slo pueden interaccionar de tres formas diferentes (interaccin msica, interaccin mecnica e interaccin trmica). En general, el trabajo es una magnitud fsica que no es una variable de estado del sistema, dado que depende del proceso seguido por dicho sistema. Este hecho experimental, por el contrario, muestra que para los sistemas cerrados adiabticos, el trabajo no va a depender del proceso, sino tan solo de los estados inicial y final. En consecuencia, podr ser identificado con la variacin de una nueva variable de estado de dichos sistemas, definida como energa interna. Se define entonces la energa interna, , como una variable de estado cuya variacin en un proceso adiabtico es el trabajo intercambiado por el sistema con su entorno:

Cuando el sistema cerrado evoluciona del estado inicial A al estado final B pero por un proceso no adiabtico, la variacin de la Energa debe ser la misma, sin embargo, ahora, el trabajo intercambiado ser diferente del trabajo adiabtico anterior. La diferencia entre ambos trabajos debe haberse realizado por medio de interaccin trmica. Se define entonces la cantidad de energa trmica intercambiada Q (calor) como:

Siendo U la energa interna, Q el calor y W el trabajo. Por convenio, Q es positivo si va del ambiente al sistema, o negativo si lo ha perdido el sistema y W, es positivo si lo realiza el ambiente contra el sistema y negativo si est realizado por el sistema. Esta definicin suele identificarse con la ley de la conservacin de la energa y, a su vez, identifica el calor como una transferencia de energa. Es por ello que la ley de la conservacin de la energa se utilice, fundamentalmente por simplicidad, como uno de los enunciados de la primera ley de la termodinmica: La variacin de energa de un sistema termodinmico cerrado es igual a la diferencia entre la cantidad de calor y la cantidad de trabajo intercambiados por el sistema con sus alrededores. En su forma matemtica ms sencilla se puede escribir para cualquier sistema cerrado:

Donde: Es la variacin de energa del sistema, Es el calor intercambiado por el sistema a travs de unas paredes bien definidas, y Es el trabajo intercambiado por el sistema a sus alrededores

5.1- Aplicaciones De La Primera Ley


Sistemas cerrados Un sistema cerrado es uno que no tiene intercambio de masa con el resto del universo termodinmico. Tambin es conocido como masa de control. El sistema cerrado puede tener interacciones de trabajo y calor con sus alrededores, as como puede realizar trabajo a travs de su frontera. La ecuacin general para un sistema cerrado (despreciando energa cintica y potencial y teniendo en cuenta el criterio de signos termodinmico) es:

Donde Q es la cantidad total de transferencia de calor hacia o desde el sistema, W es el trabajo total e incluye trabajo elctrico, mecnico y de frontera; y U es la energa interna del sistema. Sistemas abiertos Un sistema abierto es aquel que tiene entrada y/o salida de masa, as como interacciones de trabajo y calor con sus alrededores, tambin puede realizar trabajo de frontera. La ecuacin general para un sistema abierto en un intervalo de tiempo es:

O igualmente;

Donde; in representa todas las entradas de masa al sistema. out representa todas las salidas de masa desde el sistema.

es la energa por unidad de masa del flujo y comprende la entalpa, energa potencial y energa cintica: La energa del sistema es:

La variacin de energa del sistema en el intervalo de tiempo considerado (entre t0 y t) es:

Sistemas abiertos en estado estacionario El balance de energa se simplifica considerablemente para sistemas en estado estacionario (tambin conocido como estado estable). En estado estacionario se tiene , por lo que el balance de energa queda:

6.- Proceso Isobrico


El proceso isobrico es un proceso que al igual que el anterior, es termodinmico, pero en este caso, es la presin la variable que permanece constante. En este tipo de procesos, el calor que se transfiere al sistema, con una presin constante, se relaciona con las dems variables a travs de la siguiente ecuacin: Q = U + PV, Donde: Q, es el calor transferido al sistema U, es la energa interna P, es la presin (constante en este proceso) V, es el volumen. En una grfica donde representemos presin, frente a volumen (P-V), resultar una lnea horizontal. En cambio, en la siguiente grfica se representa V frente a T, donde se pueden apreciar diferentes lneas rectas; cada una de ellas refleja a una isobara, donde varan los valores de volumen y temperatura de una a otra.

Las lneas isobricas se utilizan tambin en la meteorologa, para delimitar zonas donde hay diferencia de presin atmosfrica o para unir zonas de igual presin.

7.- Diagrama P-V


Hacer historia en cualquier contexto, no es nada fcil, y peor an sera pasar desapercibido en esa historia y sin poder aportar nada al respecto. Benoit Pierre Emile Clapeyron (1799-1864) fue profesor de Mecnica en Pars. En 1834 public una representacin analtica y grfica de los estudios del ingeniero francs Sadi Carnot (1796- 1832), para lo cual supuso todava que el calor era una sustancia, aunque lo interesante fue la creacin de una de las representaciones grficas de datos volumtricos que ms utilidad ha tenido en la fsica, el denominado Diagrama de Clapeyron o simplemente Diagrama P-V. En l estn representados todos los estados que puede tener una sustancia pura (ideal). Cada estado que se describe en el sistema es un punto en el diagrama; cada punto se ubica por medio de un valor de presin (ubicado en las ordenadas del grfico) y un valor de volumen especfico (ubicado en las abscisas del grfico). Los diagramas P-V representan grficamente el proceder de una sustancia, en sus diferentes estados ante la variacin de sus coordenadas termodinmicas. Dentro de los procesos que son de especial inters en estos diagramas se debe resaltar que la representacin de los procesos que suceden a temperatura constante, mediante las curvas llamadas isotermas.

a). Isotermas para un Gas Ideal b). Isotermas en un diagrama P-V para gases no ideales, La zona inferior representa la zona donde coexisten la fase lquida y gaseosa. Las isotermas asociadas a un gas ideal son hiprbolas casi perfectas, algo tangible e imaginable teniendo en cuenta la relacin P = 1/B (nRT) en los gases ideales. Ahora bien, en la figura 1.a, se presentan lneas isotermas de un gas ideal bajo diferentes temperaturas; all, se vislumbra la curva hiprbole descendente al aumentar el volumen y disminuirla presin. Con la ecuacin de estado de los gases ideales se tiene una muy buena aproximacin al estudio de gases a altas temperaturas y con bajas presiones, sin embargo, no todas las situaciones se basan en gases ideales, de hecho son una idealizacin y no explican el comportamiento de un gas real, en especial aquellas que implican un cambio de fase. Es claro que las sustancias no obedecen esta ecuacin y el diagrama P-V asociado, tambin llamado diagrama de Clapeyron es ms complejo figura 1.b, dicho diagrama PV muestra que a temperaturas por debajo de Tc (tempera turacrtica), las isotermas tienen regiones casi planas en las cuales se puede comprimir el material sin aumentar o disminuir la presin tan drsticamente, dicha zona revela condiciones de equilibrio en las fases lquido-vapor, al decrecer el volumen el material pasa a una fase de vapor a liquido, aun as con un cambio mnimo de la presin, al llegar completamente al estado lquido y cualquier compresin posterior genera un incremento brusco en la presin del sistema, a temperaturas superiores de Tc no hay transicin de fase al comprimir la sustancia,

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y al aumentar la temperatura como es el caso de la isoterma T3las curvas que se exponen son similares al caso del gas ideal.

8.- Proceso Isocrico:


Este proceso es tambin conocido como isomtrico, o isovolumtrico, pues es el proceso termodinmico donde el volumen, en todo momento, permanece constante, V=0, por lo cual no se realiza un trabajo presin-volumen, pues se define a dicho proceso como: W = PV, Donde: P, hace referencia a la presin. W, es el trabajo, que en este caso es positivo, pues es ejercido por el sistema. V, es el volumen. Si aplicamos la primera ley de la termodinmica, o principio de conservacin de la energa, que dice que todo sistema termodinmico que se encuentra en estado de equilibrio, posee una variable de estado, denominada energa interna (U), podemos deducir que Q ( variacin de energa o calor del sistema, medido en Kcal) para un proceso isocrico es: Q = U, Lo que refleja que todo el calor que se le transfiere al sistema, queda en el sistema en forma de su energa interna, U. Si el gas permanece constante, el aumento de energa har que aumente tambin la temperatura, por lo que: Q = nCVT, Donde CV, se refiere al calor especfico molar a volumen constante. En una grfica, donde representemos presin frente al volumen (P-V), en el proceso isocrico ser una lnea vertical. En la siguiente grfica se representa P-T, donde vemos que a distintos valores de presin y temperatura, se producen distintas lneas isocricas, todas ellas a igual volumen.

9.- Proceso Isotrmico


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Se denomina proceso isotrmico o proceso isotermo al cambio reversible en un sistema termodinmico, siendo dicho cambio a temperatura constante en todo el sistema. La compresin o expansin de un gas ideal en contacto permanente con un termostato es un ejemplo de proceso isotermo, y puede llevarse a cabo colocando el gas en contacto trmico con otro sistema de capacidad calorfica muy grande y a la misma temperatura que el gas; este otro sistema se conoce como foco caliente. De esta manera, el calor se transfiere muy lentamente, permitiendo que el gas se expanda realizando trabajo. Como la energa interna de un gas ideal slo depende de la temperatura y sta permanece constante en la expansin isoterma, el calor tomado del foco es igual al trabajo realizado por el gas: Q = W. Una curva isoterma es una lnea que sobre un diagrama representa los valores sucesivos de las diversas variables de un sistema en un proceso isotermo. Las isotermas de un gas ideal en un diagrama P-V, llamado diagrama de Clapeyron, son hiprbolas equilteras, cuya ecuacin es PV = constante. En este proceso la temperatura permanece constante. Como la energa interna de una gas ideal slo es funcin de la temperatura, en un proceso isotrmico de un gas ideal la variacin de la energa interna es cero (U= 0) La curva hiperblica se conoce como isotrmica.

10.- Proceso Adiabtico


Si no existe un intercambio de energa entre una parcela de aire (seco) con el medio que la rodea, entonces dQ es igual a cero. Esto es lo que se conoce como proceso adiabtico. La expansin de una parcela de aire (p*d > 0) da lugar a una disminucin de la energa interna (CvdT < 0) y a un descenso de la temperatura. La compresin de una parcela de aire (p*d < 0) de lugar a un incremento de la energa interna y a un aumento de la temperatura. En un proceso adiabtico, una parcela de aire que asciende experimenta una disminucin de la presin y por tanto se expande y enfra. De la misma forma, una parcela de aire que desciende experimenta un aumento de la presin, por lo que se contrae y calienta. Esto puede verse de forma ilustrativa en las figuras inferiores.

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En termodinmica se designa como proceso adiabtico a aqul en el cual el sistema (generalmente, un fluido que realiza un trabajo) no intercambia calor con su entorno. Un proceso adiabtico que es adems reversible se conoce como proceso isoentrpico. El extremo opuesto, en el que tiene lugar la mxima transferencia de calor, causando que la temperatura permanezca constante, se denomina proceso isotrmico. El trmino adiabtico hace referencia a elementos que impiden la transferencia de calor con el entorno. Una pared aislada se aproxima bastante a un lmite adiabtico. Otro ejemplo es la temperatura adiabtica de llama, que es la temperatura que podra alcanzar una llama si no hubiera prdida de calor hacia el entorno. En climatizacin los procesos de humectacin (aporte de vapor de agua) son adiabticos, puesto que no hay transferencia de calor, a pesar que se consiga variar la temperatura del aire y su humedad relativa. El calentamiento y enfriamiento adiabtico son procesos que comnmente ocurren debido al cambio en la presin de un gas. Esto puede ser cuantificado usando la ley de los gases ideales. La ecuacin matemtica que describe un proceso adiabtico en un gas es

Donde P es la presin del gas, V su volumen y

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Siendo

el calor especfico molar a presin constante y

el calor especfico

molar a volumen constante. Para un gas monoatmico ideal . Para un gas diatmico (como el nitrgeno o el oxgeno, los principales componentes del aire)

11.- Segunda Ley De La Termodinmica


La primera ley de la termodinmica es la ley de conservacin de la energa generalizada para incluir el calor como una forma de transferencia de energa. Esta ley slo afirma que un aumento en algunas de las formas de energa debe estar acompaado por una disminucin en alguna otra forma de la misma. La primera ley no produce ninguna restriccin sobre los tipos de conversiones de energa que pueden ocurrir. Adems no hace distincin entre el trabajo y el calor. De acuerdo con la primera ley, la energa interna de un sistema se puede incrementar ya sea agregando calor o realizando un trabajo sobre el sistema. Pero existe una diferencia muy importante entre el trabajo y el calor que no se evidencia de la primera ley. Por ejemplo, es posible convertir completamente el trabajo en calor, pero en la practica, es imposible convertir completamente el calor en trabajo sin modificar los alrededores. La segunda ley de la termodinmica establece cuales procesos de la naturaleza pueden ocurrir o no. De todos los procesos permitidos por la primera ley, solo ciertos tipos de conversin de energa pueden ocurrir. Los siguientes son algunos procesos compatibles con la primera ley de la termodinmica, pero que se cumplen en un orden gobernado por la segunda ley. 1) Cuando dos objetos que estn a diferente temperatura se ponen en contacto trmico entre s, el calor fluye del objeto ms clido al ms fro, pero nunca del ms fro al ms clido.2) La sal se disuelve espontneamente en el agua, pero la extraccin de la sal del agua requiere alguna influencia externa. 3) Cuando se deja caer una pelota de goma al piso, rebota hasta detenerse, pero el proceso inverso nunca ocurre. Todos estos son ejemplos de procesos irreversibles, es decir procesos que ocurren naturalmente en una sola direccin. Ninguno de estos procesos ocurre en el orden temporal opuesto. Si lo hicieran, violaran la segunda ley de la termodinmica. La naturaleza unidireccional de los procesos termodinmicos establece una direccin del tiempo. La segunda ley de la termodinmica, que se puede enunciar de diferentes formas equivalentes, tiene muchas aplicaciones prcticas. Desde el punto de vista de la ingeniera, tal vez la ms importante es en relacin con la eficiencia limitada de las mquinas trmicas. Expresada en forma simple, la segunda ley afirma que no es posible construir una mquina capaz de convertir por completo, de manera continua, la energa trmica en otras formas de energa. El segundo principio de la termodinmica o segunda ley de la termodinmica, expresa que:

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La cantidad de entropa del universo tiende a incrementarse en el tiempo. Es una de las leyes ms importantes de la fsica; an pudindose formular de muchas maneras todas llevan a la explicacin del concepto de irreversibilidad y al de entropa. Este ltimo concepto, cuando es tratado por otras ramas de la fsica, sobre todo por la mecnica estadstica y la teora de la informacin, queda ligado al grado de desorden de la materia y la energa de un sistema. La termodinmica, por su parte, no ofrece una explicacin fsica de la entropa, que queda asociada a la cantidad de energa no utilizable de un sistema. Sin embargo, esta interpretacin meramente fenomenolgica de la entropa es totalmente consistente con sus interpretaciones estadsticas. As, tendr ms entropa el agua en estado gaseoso con sus moleculas dispersas y alejadas unas de las otras que la misma en estado lquido con sus molculas ms juntas y ms ordenadas. El segundo principio de la termodinmica dictamina que si bien la materia y la energa no se pueden crear ni destruir, s que se transforman, y establece el sentido en el que se produce dicha transformacin. Sin embargo, el punto capital del segundo principio es que, como ocurre con toda la teora termodinmica, se refiere nica y exclusivamente a estados de equilibrio. Toda definicin, corolario o concepto que de l se extraiga slo podr aplicarse a estados de equilibrio, por lo que, formalmente, parmetros tales como la temperatura o la propia entropa quedarn definidos nicamente para estados de equilibrio. As, segn el segundo principio, cuando se tiene un sistema que pasa de un estado de equilibrio A a otro B, la cantidad de entropa en el estado de equilibrio B ser la mxima posible, e inevitablemente mayor a la del estado de equilibrio A. Evidentemente, el sistema slo har trabajo cuando est en el trnsito del estado de equilibrio A al B y no cuando se encuentre en uno de estos estados. Sin embargo, si el sistema era cerrado, su energa y cantidad de materia no han podido variar; si la entropa debe de maximizarse en cada transicin de un estado de equilibrio a otro, y el desorden interno del sistema debe aumentar, se ve claramente un lmite natural: cada vez costar ms extraer la misma cantidad de trabajo, pues segn la mecnica estadstica el desorden equivalente debe aumentar exponencialmente. Aplicado este concepto a un fenmeno de la naturaleza como por ejemplo la vida de las estrellas, las mismas, al convertir el hidrgeno, su combustible principal, en helio generan luz y calor. Al fusionar los ncleos de hidrgeno en su interior la estrella libera la energa suficiente para producirlos a esa intensidad; sin embargo, cuando intenta fusionar los ncleos de Helio no consigue liberar la misma cantidad de energa que obtena cuando fusionaba los ncleos de hidrgeno. Cada vez que la estrella fusiona los ncleos de un elemento obtiene otro que le es ms intil para obtener energa y por ende la estrella muere, y en ese orden de ideas la materia que deja atrs ya no servir para generar otra estrella. Es as como el segundo principio de la termodinmica se ha utilizado para explicar el fin del universo.

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