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ENFOQUE: Qual a questo?

LIVRO DIDTICO: um (quase) manual de usurio Marisa Lajolo* Entre esses elementos mais essenciais destacam-se os livros. Para Paulo Freire, mestre que ensinou minha gerao de educadores a ler a leitura e a escola. A escola um lugar especial. Tambm especial o material escolar, que se pode definir como o conjunto de objetos envolvidos nas atividades-fim da escola. Tudo aquilo que ajuda a aprendizagem que cumpre escola patrocinarcomputadores, livros, cadernos, vdeo, canetas, mapas, lpis de cor, televiso, giz e lousa, entre outras coisas material escolar. Na maior parte das escolas brasileiras, alguns desses itens so mais freqentes do que outros. Entre os mais raros, incluem-se, provavelmente, computadores e aparelhos de vdeo. Dentre os mais comuns, giz e lousa. Ao conjunto acima se poderiam acrescentar tantos objetos quanto os sugeridos pelos recursos materiais, competncia e imaginao de educadores e de escolas: colees de pedras, retalhos de tecido, jornais, revistas, tintas, pincis, cola, tesoura, vasos de plantas, bichos secos, impressoras, mimegrafo. Mas, qualquer que seja o conjunto de coisas que constitui o material escolar, alguns Geralmente, livros no-didticos dispensam seus leitores de qualquer gesto que ultrapasse a leitura individual, o que, alis, no pouco, se se entender leitura no sentido amplo de produo e alterao de significados, de envolvimento afetivo, de experincia esttica. O manual de instalao de um aparelho, por exemplo, produz significados, na medida em que, a partir da leitura dele, seu leitor aprende a instalar um videocassete, distinguindo plo positivo de plo negativo e ambos do fio de terra, ligando cabos diferentes a diferentes chaves, e assim por diante. Um livro de receitas, por sua vez, ao sugerir que o leitor cozinhe abbora com feijo, produz significados para os leitores que jamais cozinharam ou viram cozinhar aquele vegetal alaranjado de casca dura e cheio de sementes; mas tambm altera significados para aqueles leitores que, at lerem a receita, s sabiam que se utilizava abbora como ingrediente de doce e que s tinham comido feijo cozido com lingia. J os versos de Manuel Bandeira em que se l Vou-me embora pra Pasrgada L sou amigo do rei Terei a mulher que quero Na cama que escolherei elementos so mais essenciais do que outros, porque influem mais diretamente na aprendizagem.

* Professora da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).

podem, simultaneamente, produzir e alterar significados. Seus leitores aprendem, numa sociologia fantstica, que Pasrgada vive em regime monrquico, ou deduzem que Pasrgada deve ser o nome de um lugar, j que est escrito com letra maiscula e complementa o verbo ir. Mas os versos ensinam tambm que ser amigo do rei talvez tenha um significado diferente de ser amigo da ona, multiplicando, assim, os significados possveis da expresso "ser amigo de". O texto de Bandeira, entretanto, alm de produzir e alterar significados, pode tambm patrocinar envolvimento afetivo e experincia esttica, como seria o caso, por exemplo, de um leitor que, a partir da leitura dos quatro versos acima, se fosse colocando no lugar do eu que diz "vou-me embora...", fosse reparando na musicalidade das frases ou ainda fosse atentando para a sensualidade dos versos finais. Por isso textos como este de Bandeira so considerados poesia. Os livros didticos, tambm, podem patrocinar todas estas modalidades de leitura que os livros no-didticos proporcionam, muito embora parea pouco provvel que um livro de Cincias provoque envolvimento esttico, ou que um livro de poesia fornea informaes cientficas..., mas preciso no esquecer que, no reino das linguagens e dos livros (e at mesmo no reino dos Livros didticos!) tudo possvel: estudos sobre a vegetao original de certas regies da terra recorreram a quadros e a tapearias antigas para conhecimento da aparncia de certas plantas... Em sociedades como a brasileira, livros didticos e no-didticos so centrais na produo, circulao e apropriao de conhecimentos,

sobretudo dos conhecimentos por cuja difuso a escola responsvel. Dentre a variedade de livros existentes, todos podem ter e efetivamente tm papel importante na escola. Didtico, ento, o livro que vai ser utilizado em aulas e cursos, que provavelmente foi escrito, editado, vendido e comprado, tendo em vista essa utilizao escolar e sistemtica. Sua importncia aumenta ainda mais em pases como o Brasil, onde uma precarssima situao educacional faz com que ele acabe determinando contedos e condicionando estratgias de ensino, marcando, pois, de forma decisiva, o que se ensina e como se ensina o que se ensina. Como sugere o adjetivo didtico, que qualifica e define um certo tipo de obra, o livro didtico instrumento especfico e importantssimo de ensino e de aprendizagem formal. Muito embora no seja o nico material de que professores e alunos vo valer-se no processo de ensino e aprendizagem, ele pode ser decisivo para a qualidade do aprendizado resultante das atividades escolares. Por desfrutar de uma tal importncia na escola brasileira, o livro didtico precisa estai- includo nas polticas educacionais com que o poder pblico cumpre sua parte na garantia de educao de qualidade para todos. Pela mesma razo, a escolha e a utilizao dele precisam ser fundamentadas na competncia dos professores que, junto com os alunos, vo fazer dele (livro) instrumento de aprendizagem. Assim, para ser considerado didtico, um livro precisa ser usado, de forma sistemtica, no ensino-aprendizagem de um determinado objeto do conhecimento humano, geralmente j consolidado como disciplina escolar. Alm disso, o livro didtico caracteriza-se ainda

Em Aberto, Braslia, ano 16, n.69, jan./mar. 1996

por ser passvel de uso na situao especfica da escola, isto , de aprendizado coletivo e orientado por um professor. Por tais razes, o livro didtico dirige-se, simultaneamente, a dois leitores: o professor e o aluno. Esta sua dupla destinao manifesta-se, por exemplo, no fato corrente de que certos exemplares do livro didtico so chamados de livro do professor. Por dever de ofcio, o professor torna-se uma espcie de leitor privilegiado da obra didtica, j que a partir dele que o livro didtico chega s mos dos alunos. Da que o livro do professor precisa ser mais do que um exemplar que se distingue dos outros por conter a resoluo dos exerccios propostos. O livro do professor precisa interagir com seu leitor-professor no como a mercadoria dialoga com seus consumidores, mas como dialogam aliados na construo de um objetivo comum: ambos, professores e livros didticos, so parceiros em um processo de ensino muito especial, cujo beneficirio final o aluno. Esse dilogo entre livro didtico e professor s se instaura de forma conveniente quando o livro do professor se transforma no espao onde o autor pe as cartas na mesa, explicitando suas concepes de educao, as teorias que fundamentam a disciplina de que se ocupa seu livro. Ou seja, quando, no livro do professor, o autor franquear a seus leitoresprofessores os bastidores de seu livro, mostrando as cartas com que faz seu jogo: os pressupostos tericos que assume e segue relativamente tanto matria de que trata o livro quanto a questes de educao e aprendizagem.

Em sua forma mais comum, livros didticos contm textos informativos (sobre Cincias, sobre Gramtica, sobre Geografia...) aos quais se seguem exerccios e atividades. A expectativa do livro didtico que, a partir dos textos informativos, das ilustraes, diagramas e tabelas, seja possvel a resoluo dos exerccios e atividades cuja realizao deve favorecer a aprendizagem . Neste fim de dcada, vivemos todos, do Plo Norte ao Plo Sul da Terra, um processo aparentemente irreversvel de globalizao, cifrado nas mais diferentes linguagens. A escola precisa ter a capacidade de interagir com todas elas, fazendo-se palco do grande dilogo de linguagens e de cdigos que, porque existem na sociedade, precisam estar presentes na escola, sendo o livro didtico um bom portador para elas. Todos os componentes do livro didtico devem estar em funo da aprendizagem que ele patrocina. Como um livro no se constitui apenas de linguagem verbal, preciso que todas as linguagens de que ele se vale sejam igualmente eficientes. O que significa que a impresso do livro deve ser ntida, a encadernao resistente, e que suas ilustraes, diagramas e tabelas devem refinar, matizar e requintar o significado dos contedos e atitudes que essas linguagens ilustram, diagramam e tabelam. Num livro didtico, tudo precisa estar em funo da situao coletiva da sala de aula, para com ele se aprenderem contedos, valores e atitudes especficos, sendo que se espera que a aprendizagem no se processe apenas pela leitura das informaes que o livro fornece, mas tambm pela realizao das atividades que ele sugere.

Em Aberto, Braslia, ano 16, n.69, jan./mar. 1996

Assim, a qualidade dos contedos do livro didtico informaes e atitudes precisa ser levada em conta nos processos de escolha e adoo do mesmo, bem como, posteriormente, no estabelecimento das formas de sua leitura e uso. Se atravs do livro didtico o aluno vai aprender, preciso que os significados com que o livro lida sejam adequados ao tipo de aprendizagem com que a escola se compromete. Os significados que, em torno do livro didtico, o aluno vai construir ou alterar, precisam, por um lado, corresponder aos padres de conhecimento da sociedade em nome da qual a escola estabelece seu projeto de educao. Por outro, os significados que o livro veicula podem tambm questionar o conhecimento at ento aceito como legtimo. O essencial que, em qualquer dos casos, as informaes endossadas ou sua contestao, sejam fundamentadas; como a escola no desvinculada de seu contexto social, tanto os padres de conhecimento quanto os de sua contestao e reformulao, precisam satisfazer as expectativas da clientela escolar (isto , dos alunos, das famlias de alunos, e da comunidade da qual vm os alunos) e, simultaneamente, as diretrizes do sistema educacional. s a partir do conhecimento que j tm do mundo em que vivem, que os alunos podero construir os conhecimentos nos quais livro didtico e escola devem inici-los. Alunos, por exemplo, que acreditam que o leite azeda porque o saci cuspiu nele, dificilmente mudaro de opinio pela mera leitura de um texto que os informe sobre contaminao do leite como fruto da falta de higiene.

No caso, preciso partir do saci e chegar aos bacilos.... e essa passagem s o professor pode fazer, e o que ele precisa fazer de mais importante. No processo de seleo do livro didtico e ao longo de sua presena na sala de aula, preciso planejar seu uso em relao aos contedos e comportamentos com que ele trabalha. s a partir disso que se pode descobrir a melhor forma de estabelecer o necessrio dilogo entre o que diz o livro e o que pensam os alunos. Pois s na interao entre o saber que se traz do mundo e o saber trazido pelos livros que o conhecimento avana. Assim, um livro didtico no pode conter informaes incorretas, porque estas levariam seus usurios a operarem com significados inadequados para a vida que vivem. Um livro no pode, por exemplo, ensinar que 2 + 2 = 3, que o Brasil se divide em 16 estados, nem grafar casa com z; tampouco pode afirmar que a Inconfidncia Mineira pretendia a Abolio da Escravatura ou ainda que as cegonhas trazem as crianas. Um livro didtico no pode veicular nenhuma dessas informaes, porque nenhuma delas corresponde a significados aceitveis na esfera da vida social para a qual os alunos se preparam na escola. Da mesma forma, um livro didtico no pode construir seus significados a partir de valores indesejveis. No pode, por exemplo, endossar discriminao contra certos grupos sociais, nem propor a lei do mais forte como estratgia para solucionar diferenas. Em hiptese alguma um livro didtico pode endossar, nem mesmo de maneira indireta, comportamentos inspirados em tais valores ou

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aplaudir atitudes que os reforcem ou incentivem, porque tais comportamentos e valores no fazem (e nem devem fazer) parte do alicerce tico da sociedade brasileira. Mas se o livro didtico no pode e no deve conter informaes erradas nem subscrever determinados valores e comportamentos, muitas vezes informaes erradas e valores perniciosos insinuam-se de forma menos ou mais velada em alguns livros didticos usados em diferentes escolas brasileiras. Certos livros didticos, algumas vezes, contm afirmaes que de uma perspectiva tica ou de uma perspectiva cientfica no so verdadeiras. No entanto, por diferentes razes, compreensveis mas no justificveis, tais livros e suas incorrees, com ou sem a aval dos professores, esto nas salas de aula, nas mos dos alunos e talvez em suas cabeas. A impossibilidade de algumas vezes abandonar um livro ruim exige um esforo extra do professor para evitar ou (pelo menos) atenuar as conseqncias danosas de um instrumento pedaggico que, mais grave do que no favorecer a aprendizagem, deseduca seus leitores. Entre outros fatores, o bom livro didtico diferencia-se do livro didtico ruim pelo tipo de dilogo que estabelece com o professor, durante o planejamento do curso. No obstante, o livro didtico bom, adequado e correto, tambm pressuponha que o professor personifique o uso que dele faz na sala de aula, o livro didtico ruim exige que o professor interfira de forma sistemtica nos contedos e atividades propostos e considerados inadequados.

Minimizar os danos do mau livro comea pela atividade que precisa preceder o uso de qualquer livro didtico, bom ou ruim, voluntariamente escolhido ou autoritariamente imposto: leitura integral e atenta do livro, de capa a capa, da folha de rosto at a ltima pgina. Esta tarefa pode ser mais interessante e produtiva se feita coletivamente, pelo conjunto de professores (da escola, da delegacia ou superviso, da regio...) em cujas classes o livro ser adotado. Essa leitura preparatria o momento de planejar estratgias que favoream o estabelecimento de relaes entre o que est no livro didtico e a vida dos alunos, de decidir sobre as atividades que vo patrocinar a passagem do significado do mundo no qual vivem os alunos, para os significados de vida presentes no livro didtico. Ela pede lpis na mo para assinalar as passagens do livro que, ou por serem fundamentais, ou por conterem informaes que o professor sabe que esto incorretas, devem ser trabalhadas com muita ateno. Trabalhar em classe com um livro inadequado exige excepcional firmeza. Sero vrios os momentos e as situaes em que o professor precisar dizer classe que o livro merece ressalvas, que o que o livro diz no est certo. A segurana com que o professor vai dizer aos alunos que, ao contrrio do que se l no livro didtico, casa se grafa com s e no come , ou que o presidente da Repblica em maro de 1964 no era Jnio Quadros, mas Joo Goulart, d o tom da discusso com os alunos dos limites da infalibilidade dos saberes. Professores e alunos, nesta situao, vivem coletivamente uma experincia que ensina que nem todos os livros esto sempre certos sobre tudo, que em vrias situaes preciso ir alm do que diz o livro, e que na

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situao de sala de aula o professor o mais qualificado para referendar ou no o que est nos livros. Nem sempre, no entanto, os aspectos negativos dos livros didticos so to visivelmente equivocados como escrever passarinho com ou afirmar que a Repblica foi proclamada em 1822... Muitas vezes, o livro didtico inadequado pela irrelevncia do que diz, pela monotonia dos exerccios que prope, pela falta de sentido das atividades que sugere. Nesta situao, cabe ao professor substituir exerccios e atividades, ou simplesmente apontar a irrelevncia do tpico. Substituio e comentrio sero educativos, na medida que estaro fazendo o aluno participar, de forma consciente, de uma situao de leitura crtica e ativa de um texto. Substituio, alterao e complementao de exerccios e atividades propostos pelo livro didtico adotado em classe no ocorrem apenas a propsito de livros didticos insatisfatrios. O melhor dos livros didticos no pode competir com o professor: ele, mais do que qualquer livro, sabe quais os aspectos do conhecimento falam mais de perto a seus alunos, que modalidades de exerccio e que tipos de atividade respondem mais fundo em sua classe. A histria do livro didtico e da escola brasileira mostra que nem sempre a relao do professor com o livro didtico esta desejvel relao de competncia e autonomia. A histria sugere que a precariedade das condies de exerccio do magistrio, para boa parte do professorado, responsvel direta por vrios dos desacertos que circundam questes relativas ao livro didtico na escola brasileira.

Um magistrio despreparado e mal remunerado no tem as condies mnimas essenciais para escolha e uso crticos do livro didtico, o que acaba fazendo circular, nas mos e cabeas de professores e de alunos, livros que informam mal, que veiculam comportamentos, valores e contedos inadequados. Isto ocorre porque se vivem hoje, extremamente potencializadas, as conseqncias desastrosas dos desacertos que pontilham a histria da educao brasileira. A aguda conscincia desta crise, somada vontade poltica de melhorar a situao e s recentes medidas descentralizadoras e de valorizao salarial do magistrio, so, no entanto, sinais positivos que apontam que a situao, embora ainda mais freqente do que seria desejvel, comea a encontrar encaminhamentos promissores. A soluo definitiva passa, obrigatoriamente, por uma poltica educacional que invista atravs de medidas concretas na valorizao da educao, o que se traduz na qualificao profissional do educador (salrio, inclusive e sobretudo), problema no qual se inscrevem as faces mais desalentadoras da relao entre livro didtico e qualidade de ensino. O caso que no h livro que seja prova de professor: o pior livro pode ficar bom na sala de um bom professor e o melhor livro desanda na sala de um mau professor. Pois o melhor livro, repita-se mais uma vez, apenas um livro, instrumento auxiliar da aprendizagem. Nenhum livro didtico, por melhor que seja, pode ser utilizado sem adaptaes. Como todo e qualquer livro, o didtico tambm propicia diferentes leituras para diferentes leitores, e em funo

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da liderana que tem na utilizao coletiva do livro didtico que o professor precisa preparar com cuidado os modos de utilizao dele, isto , as atividades escolares atravs das quais um livro didtico vai se fazer presente no curso em que foi adotado. Essa necessidade de planejamento acrescenta-se necessidade de criao e desenvolvimento de mecanismos de avaliao dos livros didticos disponveis no mercado. Este processo de avaliao, da qual educadores de diferentes graus do ensino precisam participar em nmero cada vez maior, desempenha funo pedaggica e tem efeitos multiplicadores para todas as instncias envolvidas com o livro didtico, principalmente seus usurios (alunos e professores) e seus produtores (escritores e editores). Implantado por oportuna iniciativa ministerial em 1996, o processo de avaliao do livro didtico pode vir a ser progressivamente assumido por outras e variadas instncias: associaes profissionais do magistrio, rgos que congregam pais de alunos e diferentes sociedades cientficas, entre outras, podem, articuladamente, com o tempo e com vantagens, assumir a tarefa, que tambm precisa contar com a participao intensa da universidade e das instituies de pesquisa. Este estabelecimento e consolidao de uma tradio crtica do livro didtico precisa ser acompanhado da descentralizao do processo de escolha, ampliando-se cada vez mais o peso da escola e da voz do professor de sala de aula. Tal descentralizao precisa, obviamente, articular-se qualificao do professor, a uma circulao ampla dos resultados de anlise crtica do livro didtico

e, sobretudo, consolidao da bem-vinda descentralizao de verbas para a educao, inaugurada em 1996. Com a descentralizao do processo de escolha pode-se, inclusive, esperar substancial transformao no livro didtico: a partir de uma clientela mais exigente, ele com certeza ser melhor e poder tornar-se menos monoltico. O modelo hoje vigente pode coexistir com outros, multiplicados pelo recurso aos diferentes mdias que favorecem linguagens to sofisticadas quanto a escrita. Pode-se pensar, por exemplo, em materiais didticos compostos a partir de mdulos independentes, dentre os quais o livro seja apenas um elemento, dialogando com vdeos, bancos de dados, imagens, bibliografias on line etc. Uma tal estrutura permitir usos mais interativos do livro, montado, por assim dizer, a partir de necessidades especficas de certas classes e turmas, favorecendo mais a teoria ou mais os exerccios, menos uma linguagem ou mais uma outra, decises estas que abrem um grande espao para a interlocuo que o professor estabelece com o material escolar de que se vale. Indiretamente, tais medidas vo qualificar a relao do professor com o livro e, conseqentemente, a dos alunos com os professores, os livros e a escola. Escolha e uso de livro didtico precisam resultar do exerccio consciente da liberdade do professor no planejamento cuidadoso das atividades escolares, o que reforar a posio de sujeito do professor em todas as prticas que constituem sua tarefa docente, em cujo dia-adia ele reescreve o livro didtico, reafirmando-se, neste gesto, sujeito de sua prtica pedaggica e um quase co-autor do livro.

Em Aberto, Braslia, ano 16, n.69, jan./mar. 1996