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Rev. Ter. Ocup. Univ. So Paulo, v. 14, n. 2, p. 95-103, maio/ago. 2003.

Efeitos fisiolgicos da imerso e sua relao com a privao sensorial e o relaxamento em hidroterapia* Physiological effects of immersion and its relation with sensory deprivation and relaxation in hydrotherapy
Mrcia Gouveia da Cunha (1), Ftima Aparecida Caromano (2)

CUNHA, M. G.; CAROMANO, F. A. Efeitos fisiolgicos da imerso e sua relao com a privao sensorial e o relaxamento em hidroterapia. Rev. Ter. Ocup. Univ. So Paulo, v. 14, n. 2, p. 95-103, maio/ago. 2003. RESUMO: O objetivo deste artigo discutir os conceitos e diferentes estudos relacionados ao estado de relaxamento, e as diferentes abordagens usadas na hidroterapia. Diferentes tcnicas tm sido aplicadas com a finalidade de alcanar o estado de relaxamento, contudo, este estudo se deter na descrio das abordagens mais utilizadas na hidroterapia e psicologia, e relao entre os efeitos fisiolgicos da imerso e a privao sensorial. DESCRITORES: Hidroterapia. Fisioterapia/mtodos. Pivao sensorial/fisiologia. Imerso. Relaxamento/fisiologia.

PRIV AO SENSORIAL: DEFINIO E HISTRICO privao sensorial se refere literalmente remoo ou privao artificial dos sentidos auditivo, visual, ttil e cinestsico (HEBB apud SUEDFELD; BORRIE, 1999). Esta prtica foi inicialmente usada como uma forma de tratamento para violncia e insanidade, e

posteriormente foi examinada pelos efeitos psicolgicos e emocionais que podia produzir. Embora seja considerada diferentemente a depender da rea empregada, a privao sensorial tem sido vista pelo campo da psiquiatria como modo de punio e mtodo de controle, ou como forma de acalmar os sentidos e prevenir que o indivduo seja super estimulado. Todavia na rea da pesquisa orientada, ela tem sido usada com meio de alterar a quantidade de estmulo externo que

Parte integrante da dissertao de mestrado a ser defendida no Programa de Ps-Graduao em Fisiopatologia Experimental da FMUSP. (1) Fisioterapeuta e Mestranda do Programa de Ps-graduao em Fisiopatologia Experimental da Faculdade de Medicina da USP. (2) Prof Dr do Curso de Fisioterapia do Departamento de Fisioterapia, Fonoaudiologia e Terapia Ocupacional da Faculdade de Medicina da USP. Endereo para correspondncia: LaFi REACOM (Laboratrio e Fisioterapia e Reatividade Comportamental). Rua Cipotnea, 51, Cidade Universitria da USP. 05360-000. So Paulo, SP.

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uma pessoa esteja recebendo, com propsito de explorar a funo cognitiva do crebro ou a resposta cerebral ao ambiente. A resposta cerebral ao ambiente muitas vezes demonstrada atravs da plasticidade cerebral. Kujala (1996) demonstra que em casos de perdas sensoriais completa ou temporrias, a rea cortical privada de input sensorial normal reestabelecida com as funes do crtex adjacente, o que pode tornar o crebro responsivo ao estmulo presente atravs de outra modalidade sensorial, se existente. O processo de reduo do fluxo de estmulo externo no uma prtica recente. Existe evidncia que j no primeiro sculo esta prtica foi usada para acalmar e controlar pessoas violentas e insanas (WADESON; CARPENTER, 1976) . Apesar disso, apenas no sculo passado que os cientistas e psicolgos comearam, a examinar as ramificaes desta experincia. Existem dois tipos principais de privao: o isolamento social e a privao sensorial. No isolamento social o sujeito permanece em um quarto com o mnimo de estmulo visual e auditivo possvel, e com pouco ou nenhum contato com humanos ou figuras que retratem seres humanos. A privao sensorial uma tentativa de eliminar qualquer tipo de estmulo externo, permanecendo o indivduo num quarto escuro e prova de rudos; ou num quarto com zumbido montono, uma venda nos olhos e luvas nos membros superiores para retirar o input ttil. Uso teraputico da privao sensorial Atualmente a verso mais utilizada de privao sensorial descrita por Suedfeld com tcnica de restrio ambiental em cmara (chamber REST), na qual o sujeito deita-se em uma cama por vrias horas, sendo 24 horas o perodo mais freqente. O quarto completamente escuro e o som reduzido a uma mdia de 80 dB; os movimentos so restritos pelas instrues experimentais e no atravs de restries mecnicas. Esto disponveis no local alimentao, gua e toalete, sem que o indivduo tenha que deixar a cmara. A comunicao com o monitor feita atravs de um interfone, de modo que este possa responder perguntas e atender solicitaes e ajudar o indivduo a deixar a cmara antes do fim da sesso, se este assim desejar. Estudos mais recentes envolvendo a privao sensorial tm documentado mudanas no funcionamento emocional, cognitivo, comportamental e psicofisiolgico (SUEDFELD; BORRIE, 1999). Os estudos que aplicaram estes achados num contexto

mdico, psicoteraputico e de sade comportamental tm mostrado uma reduo do nvel de estresse e do comportamento inadequado em pacientes com Sndrome de Alzheimer, autismo, agitao, alm de mostrar avanos na cura da cefalia tensional, insnia e reduo de dores crnicas (WALLBAUM et al., 1991; SUEDFELD; BORRIE, 1999; KJELLGREN, 2001). Parece lgico, portanto, fazer uso da privao sensorial em situaes nas quais o indivduo no capaz de lidar com a sobrecarga de estmulo. Devido ao baixo custo, risco reduzido, e por ser de fcil controle, esta tcnica tem sido utilizada no tratamento de pacientes com mania induzida por droga. A inferncia que a estimulao interna intensa acionada pela ao da droga, somada aos estmulos externos em andamento, oprimem a capacidade do indivduo em se auto-controlar e lutar. Portanto, quando uma destas fontes de estmulo suprimida, colocando o sujeito num ambiente com restrio de estmulos, ele se torna apto a lidar com o restante. Outro exemplo do uso da reduo de estmulos ambientais ocorre em unidades de tratamento intensivo neonatal. Os recm nascidos prematuros ou com outras complicaes so hipersensitivos a estimulao sensorial. A restrio de estmulos ambientais reduz o input sensorial, reduzindo as disfunes musculares, outros sintomas fsicos e estresse. Um nmero significativo de estudos tem indicado que o uso da chamber REST melhora a memria aps a sesso, sendo o perodo de 24 horas o tempo ideal para gerar tais efeitos (SUEDFELD; BORRIE, 1999). Alm disso, tem-se observado a eficcia desta tcnica na reduo de da rigidez dos padres de pensamento e comportamento dos sujeitos estudados. Estes estudos tm sido aplicados com sucesso no campo da modificao de hbitos, principalmente na suspenso do hbito de fumar e das mudanas nos hbitos alimentares, principalmente quando estes so reforados por fatores sociais. De acordo com Borrie (apud SUEDFELD; BORRIE,1999), a explicao para tal efeito decorrente da induo de um relaxamento generalizado e da experincia de tranqilidade alcanada por meios no-qumicos, o que gera um aumento do autocontrole, motivando o indivduo a extinguir o comportamento vicioso atravs de um ajustamento fsico e emocional. Efeitos da imerso e sua relao com a privao sensorial A privao sensorial facilita a produo de um estado alterado de conscincia atravs da reduo de

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estmulos e/ou atividades motora extroceptiva (TART, 1990 apud BANCROFT, 1998). A privao sensorial parcial inclui mudanas no padro de input sensorial, provocando um estado de relaxamento, e conduzindo a este estado alterado de conscincia. Ao contrrio de outras tcnicas que utilizam um processo mental para obteno deste estado, o relaxamento provocado pela privao sensorial decorrente de uma manipulao direta do ambiente (WALLACE; FISHER, 1991 apud BANCROFT, 1998). A manipulao ambiental feita basicamente com a retirada dos estmulos auditivos, visuais, tteis e cinestsico. No ambiente aqutico tambm possvel manipular estas variveis. Quando imerso em decbito dorsal, apenas a poro ventral do tronco e a face encontram-se fora da gua, proporcionando a remoo de trs estmulos: auditivo, ttil e cinestsico. A percepo dos sons fica reduzida no meio aqutico, quando os ouvidos esto submersos. A ausncia da gravidade experenciada pela atuao da fora de empuxo, diminui o input dos receptores articulares de descarga de peso e presso, bem como a percepo de movimento. Postula-se que a imerso por si s reduz a sensibilidade das terminaes nervosas (GEIGLE et al., 1997). A ausncia de estmulo cinestsico e de propriocepo so ainda mais ressaltados quando o estmulo visual suprimido. Apesar de no ser um efeito da imerso, quando eliminado atravs de vendas ou ausncia de luz, ocorre supresso das informaes sensoriais que so enviadas aos sistemas visual e vestibular (sendo este ltimo tambm influenciado pela ausncia da gravidade) responsveis pela manuteno do equilbrio e postura. A reduo de estmulos externos permite que o indivduo evidencie outras sensaes (internas) aumentando os efeitos a sedao, relaxamento, vigor e tranqilidade. Estudos que associam a privao sensorial com a imerso tm apresentado alteraes psicofisiolgicas indicativas de relaxamento (SUEDFELD; BORRIE, 1999). Turner e Fine (1993 apud SUEDFELD; BORRIE, 1999) mostraram uma reduo significativa do cortisol plasmtico e urinrio, do ACTH, aldosterona, atividade da renina, da epinefrina, freqncia cardaca e presso arterial (indicadores diretamente relacionados com o estresse) aps sesses de floatation REST (tcnica que associa a terapia de restrio ambiental com a flutuao). Em outro estudo observou-se que o uso da floatation REST foi mais efetivo que a privao sensorial isolada, na reduo a freqncia cardaca e induo do relaxamento (FORGAYS et al., 1991 apud SUEDFELD; BORRIE, 1999). Estudos comparativos mostram o uso da

floatation REST e outras tcnicas (privao sensorial, relaxamento muscular progressivo e hipnose) na reduo de tenso muscular, dor crnica, cefalia e relaxamento. Os resultados obtidos evidenciam que a associao da imerso (flutuao) com a restrio de estmulos ambientais foi mais eficaz que o uso de outras tcnicas isoladas para estes casos (JACOBS et al., 1984; WALLBAUM et. al.,1991; KJELLGREN et al., 2001). Efeitos fisiolgicos da imerso em repouso Os efeitos fisiolgicos da imerso em repouso contribuem para os achados nas pesquisas relatadas acima. Em seqncia segue uma breve descrio das respostas cardiovasculares, renal, nos sistemas respiratrio e nervoso durante a imerso. Respostas cardiovasculares durante a imerso Para vrios autores, imediatamente aps a imerso, como conseqncia da ao da presso hidrosttica, 700ml de sangue so deslocados dos membros inferiores para regio do trax, causando um aumento no retorno venoso linftico, significando um aumento de 60% do volume central (DENISON et al., 1972; GREENLEAF, 1984; HALL et al., 1990; BOOKSPAN, 2000; BECKER; COLE, 2000). A profundidade da gua tambm um fator que deve ser salientado. A presso exercida na superfcie do corpo aumenta cerca de 22,4 mmHg para cada 30 cm de gua em que o indivduo imerso. A hipervolemia relativa resultante da imerso do nvel do diafragma similar quela vista pelo sujeito deitado, e aproximadamente 400 a 500 ml so deslocados. Similarmente, o volume cardaco aumenta cerca de 100 ml (durante a imerso de p, o volume cardaco aproxima-se de 180 ml). A magnitude dos efeitos associada com a imerso em ortostase diminuda durante a imerso em decbito dorsal (BECKER; COLE, 2000). Efeitos da imerso no sistema respiratrio As alteraes na funo respiratria so desencadeadas pela ao da presso hidrosttica de duas maneiras diferentes: aumento do volume central, e a compresso da caixa torcica e abdome. O centro diafragmtico desloca-se cranialmente, a presso intratorcica aumenta. Essas alteraes por sua vez aumentam o trabalho respiratrio em 65% (AGOSTONI et al., 1966; TIPTON; GOLDEN, 1996; BECKER; COLE, 2000).

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Efeitos da imerso no sistema renal A resposta renal imerso inclui o dbito urinrio aumentado (diurese) com conseqente perda de volume plasmtico, perda de sdio (natriurese), perda de potssio (potassiurese), e supresso de anginavasopressina, renina e aldosterona plasmtica. A imerso em gua fria potencializa a resposta. O papel da diurese de imerso usualmente explicado como um forte mecanismo compensador homeosttico para contrabalanar receptores cardacos distendidos, reduzindo, deste modo, a distenso atrial direita. Ele foi postulado como uma possvel resposta protetora do corao contra a sobrecarga de volume de presso (BOOKSPAN, 2000). Efeitos nos sistemas nervosos central e perifrico Entre os efeitos obtidos pelo uso da imerso predominam o relaxamento e o efeito que a imerso em gua tem sobre a percepo da dor. So afetadas as terminaes nervosas, incluindo os receptores de temperatura, tato e presso. Sugeriu-se o extravasamento sensorial como mecanismo pelo qual a dor menos percebida quando a parte afetada do corpo est imersa na gua. A modulao da dor , conseqentemente, afetada por um aumento limiar da dor, o que aumenta com a temperatura e a turbulncia da gua. Um processo central que no compreendido seria o responsvel pela produo do efeito de relaxamento. Postula-se que ele seja multifatorial e produzido dentro do sistema reticular ativador no interior do crebro (BECKER; COLE, 2000). Estudos relacionados aos efeitos do relaxamento no meio aqutico Uma variedade de tcnicas tem sido utilizada para promoo do estado de relaxamento e controle do estresse. No meio aqutico as tcnicas associadas com as mobilizaes passivas, alongamentos, controle postural e movimentos rtmicos so usada para controle do estresse, alvio da dor e relaxamento, sendo muitas vezes adicionada restrio de um ou mais estmulos sensoriais, a fim de amenizar a sobrecarga de estmulos impostos pelo estresse. Independente da tcnica utilizada, sabe-se que o organismo desencadeia uma srie de reaes que tendem a diminuir a ativao do sistema nervoso simptico, caracterizando uma reposta ao relaxamento, apresentada a seguir. Ser apresentado

nesta reviso, os efeitos da imerso no relaxamento e quais tcnicas tm feito uso da imerso associada privao sensorial para fins de relaxamento. Resposta ao relaxamento Atualmente, existe um interesse crescente por meios no farmacolgicos para promoo de um estado de relaxamento, devido aos benefcios que este apresenta para sade mental e fsica, alm de aprimorar a habilidade do indivduo em lidar com situaes de estresse, tenso e ansiedade. O relaxamento tornou-se uma ferramenta clnica de grande valia para sade, bemestar e desempenho fsico (BENSON et al., 1974; KHASHY, 1999; JACOBS, 2001). Dados objetivos e subjetivos defendem a hiptese que uma reao integrada do sistema nervoso central, conhecida como resposta ao relaxamento, seria responsvel por estado alterado de conscincia caracterstico do efeito do relaxamento (BENSON et al., 1974). A resposta ao relaxamento supostamente uma resposta hipotalmica integrada, que resulta em uma diminuio generalizada da atividade do sistema nervoso simptico e aumento da atividade parassimptica. Uma srie de tcnicas de relaxamento pode eliciar a resposta ao relaxamento, provocando mudanas fisiolgicas (BENSON, 1974; HOFFMAN et al., 1982; LAZAR, 2000), tais como diminuio do consumo de oxignio, reduo da responsividade da norepinefrina, adinamia da musculatura esqueltica, com conseqente reduo da tenso muscular; e diminuio da presso sangnea (BENSON, 1974). Para melhor entender a resposta ao relaxamento torna-se necessrio conhecer seu contraposto a resposta de luta ou fuga, e as fases de desencadeamento do estresse. De acordo com Molina (1996), o estresse pode ser definido como qualquer situao de tenso aguda ou crnica, que produz uma mudana no comportamento fsico e no estado emocional do indivduo, e uma resposta de adaptao psicofisiolgica que pode ser negativa ou positiva no organismo. Selye afirma que o processo de estresse desencadeia-se em trs fases: a fase de alerta, fase de resistncia e fase de exausto (LIPP, 1990). Em funo da diversidade de tcnicas disponveis para promoo de um estado de relaxamento, trs modelos foram propostos, a fim de organizar essas tcnicas em trs perspectivas: O modelo de Benson, modelo de especificidade de Davidson e Schuartz e a teoria de relaxamento cognitiva e comportamental de Smith (KHASHY; SMITH, 1999).

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O modelo de Benson postula a diminuio da excitao atravs de diferentes estratgias de relaxamento. No modelo de especificidade de Davidson e Schuartz, as tcnicas de relaxamento so diferenciadas em somtica e cognitiva, as quais podem ser direcionadas para sintomas somticos ou cognitivos. Enfim, a teoria de relaxamento cognitiva e comportamental de Smith afirma que todos os meios de promoo de relaxamento levam a um ou mais fatores independentes do estado de relaxamento ou r-states (sonolncia, quietude mental, relaxamento fsico, relaxamento mental, fortalecimento e conscincia, ausncia, contentamento, amor, gratido e transcendncia) (KHASHY; SMITH, 1999). Independente do modelo ou tcnica adotados pode-se dizer, tecnicamente que o relaxamento recomendado devido ao seu poder de reduzir a atividade adrenrgica, a excitao neuromuscular e hiperatividade cognitiva (LIPP, 1990). Para estes fins, vrias tcnicas tm sido utilizadas. Diversos estudos mostram bons resultados com uso da hipnose, biofeedback, relaxamento muscular progressivo, meditao, msica, yoga e visualizao no tratamento de patologias e desordens como insnia, hipertenso, fadiga, depresso, dor crnica, doenas respiratrias, estresse, entre outras (FIELD et al., 1997; SHAPIRO, 1999). A maioria destes estudos est relacionada com a aplicao de algumas tcnicas de relaxamento no combate ao estresse e suas possveis seqelas. Um estudo conduzido e publicado pelo Ministrio do Japo em 1982, 1987 e 1992, por exemplo, demonstrou um crescimento gradual do estresse relacionado ao trabalho. Cerca de 51.000 trabalhadores, entre homens e mulheres, apresentaram nveis elevados de estresse, exibindo manifestaes fsicas e/ou cognitivas. Contudo, nenhuma estratgia adequada para o controle do estresse foi adotada (SHIMIZU, 1997). Em 1997, um estudo sobre o nvel de estresse entre profissionais da rea de sade foi efetuado pela Escola de Medicina da Universidade de Miami. Foram utilizados como recursos para diminuir o estresse, sesses de massoterapia, relaxamento muscular e relaxamento muscular atravs de msica e imagem. Os resultados encontrados foram diminuio da ansiedade, depresso, confuso, fadiga e aumento do nvel de ateno (FIELD et al., 1997). Num estudo onde avaliou os efeitos da atividade de baixa moderada intensidade na gua no desempenho fsico e psicossocial dos participantes, por 16 semanas, encontrou-se melhora no sistema cardiocirculatrio com repercusso do nvel de estresse
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(CAROMANO, no prelo). Em 1998, outro estudo realizado, desta vez pela Universidade de Arizona. A proposta foi examinar, em curto prazo, os efeitos de um programa de reduo do estresse baseado em oito semanas de meditao. Os achados indicaram que este tipo de interveno pode efetivamente reduzir os traos de ansiedade, depresso, estresse psicolgico e aumentar os nveis de empatia (SHAPIRO, 1998). O papel da hidroterapia na facilitao do relaxamento fsico e mental Dentre as vrias tcnicas utilizadas pela fisioterapia e psicologia para obteno do relaxamento fsico e mental, um recurso bastante utilizado a hidroterapia. Tem sido observado ao longo dos anos, atravs de relatos de pacientes e observaes empricas, que o uso da hidroterapia como meio promotor do relaxamento apresenta resultados satisfatrios. Apesar de ser uma modalidade bastante antiga e popular no meio clnico, no existem relatos na literatura que comprovem ou validem a eficcia desta modalidade de tratamento fisioteraputico na facilitao do estado de relaxamento. O termo hidroterapia derivado do grego hydor, que significa gua e therapeuta que significa cura. A hidroterapia foi primeiramente usada pelos gregos na poca de Hipcrates (460-375 a.C.), o qual tratou uma srie de doenas, como reumatismo, espasmos musculares, paralisia e ictercia com a imerso em gua quente e fria. Seguindo a influncia grega, os romanos comearam a construir os sistemas de banho para propsito recreacional e teraputico. Este sistema romano evoluiu para uma srie de banhos com temperaturas variadas, indo desde muito quentes (caldarium), a mornas (tepidarium), at as mais frias (frigidarium), e tinham como objetivo curar e tratar leses doenas reumticas, paralisia, alm de promover a higiene, repouso, atividades intelectuais, recreativas e de exerccio. Com a queda do Imprio Romano e a influncia religiosa do cristianismo, durante a Idade Mdia, houve um acentuado declnio do uso dos banhos pblicos e da gua como poder curativo. Em 1700, no entanto, o uso teraputico da gua comea a dar os primeiros passos para o seu renascimento, quando um mdico alemo, Sigmund Hahn, defendeu o uso da gua para vrios problemas mdicos. A partir da, muitos mdicos europeus comearam a divulgar a aplicao externa da gua para o tratamento de uma variedade de condies.

CUNHA, M. G.; CAROMANO, F. A. Efeitos fisiolgicos da imerso e sua relao com a privao sensorial e o relaxamento.

Gradualmente, a hidroterapia se tornou uma modalidade teraputica amplamente aceita e usada por fisioterapeutas, baseadas em conceitos cientficos, sendo elemento essencial do processo de reabilitao e dirigida tambm para a prtica de exerccios aquticos com a finalidade de obteno de cura, preveno e bemestar geral. Sabe-se que a gua possui certas propriedades fsicas que tm uma influncia direita no alvio da dor e promoo do relaxamento muscular. So elas: o empuxo, a presso hidrosttica, a turbulncia e a temperatura. O empuxo uma forca que age na direo oposta fora da gravidade, sendo gerada para cima pelo volume de gua deslocado. A fora pode, ento, promover um alvio de peso, de acordo com a produo de corpo imerso abaixo do nvel da gua. A ausncia de peso conduz a uma restaurao da movimentao normal, o que favorece a ausncia da dor mesmo aps a terapia. A liberdade de movimentos tambm facilita a movimentao de fluidos atravs dos tecidos e fscia ajudando a drenar os produtos metablicos acumulados, os quais funcionam como estmulo nocivo. Alm disso, o paciente pode ser posicionado de diferentes maneiras, sendo a posio de flutuao em supino, a mais adequada para o relaxamento, uma vez que permite a reduo da tenso ou espasmo muscular com conseqente alvio da dor (SKINNER; THOMPSON, 1992). Outra propriedade de grande importncia e a turbulncia (fluxo irregular das molculas de gua). A turbulncia pode ser criada por uma ducha subaqutica ou pela simples movimentao do fisioterapeuta dentro da gua. A presso exercida pela turbulncia funciona como uma massagem profunda, provocando alvio da dor. importante postular que isto devido presso e alongamento dos tecidos tensos e movimentos de fluidos atravs das fscias, bem como da estimulao dos mecanorreceptores. O uso da turbulncia com o paciente flutuando em decbito dorsal tem efeito relaxante, reduzindo a tenso e espasmo muscular. A temperatura da gua tem um importante papel no relaxamento muscular. Quando imerso em temperatura termoneutra (35 C), o corpo todo aquecido a uma temperatura superior da pele (35 C), o que induz ao relaxamento e diminuio do espasmo muscular, promove um aumento fluxo circulatrio e facilita o movimento articular (SKINNER; THOMPSON, 1992). O conhecimento de tais propriedades pode sustentar que a hidroterapia, mais especificamente a flutuao em supino, em temperatura termoneutra, associada privao de sentidos pode ter um efeito importante no relaxamento muscular.

Tcnicas que associam a imerso e privao sensorial para promoo do relaxamento Estudos recentes mostram que intervenes corpo-mente podem melhorar o prognstico na doena coronria e melhorar o funcionamento do sistema imune, alm de reduzir a atividade do sistema nervoso simptico e aumentar a atividade do sistema nervoso parasimptico, restaurando a homeostase (JACOBS, 2001). Veremos a seguir, algumas tcnicas que diretamente ou indiretamente associam a privao de um ou mais sentidos imerso do corpo em gua termoneutra com essa finalidade. Floatation REST Denominada de floatation REST, esta tcnica associa a flutuao em gua termoneutra a terapia de restrio de estmulos ambientais (REST). Nesta tcnica o indivduo permanece flutuando em um tanque ou piscina, localizado em uma sala tranqila e sem rudos e com ausncia de luz por aproximadamente 45 minutos. O mais comum a utilizao de tanques, conhecidos como tanques de flutuao, os quais so cobertos e permanecem fechados durante o procedimento. O meio de flutuao uma soluo termoneutra (aquecida a uma temperatura corporal constante) composta por gua e sais Epsom (Mg2SO4), numa gravidade especfica que permite que o indivduo flutue em supino com segurana, uma vez que a alta densidade restringe os movimentos impedindo-o de virar (RAAB; GRUZELIER, 1994; SUEDFELD; BORRIE, 1999). Numa reviso bibliogrfica publicada em 1999, Suedfeld e Borrie levantaram dados que mostravam o efeito desta tcnica na reduo do estresse, ansiedade, dor crnica, tenso e hipertonia muscular. Num estudo com paciente de artrite reumatide, a floatation REST foi eficiente na reduo na reduo da dor, aumento na fora de preenso e amplitude de movimento (TURNER et al., 1983 apud SUEDFELD; BORRIE, 1999). Em outro estudo, comparou-se o uso da floatation REST e treinamento autognico no tratamento de desordens relacionadas ao estresse e insnia psicofisiolgica primria em 36 pacientes. Durante duas semanas (aps duas semanas de mensurao para traado de linha de base) os sujeitos foram submetidos a quatro sesses de floatation REST ou a uma combinao das duas tcnicas. Trs meses aps o trmino do tratamento os sujeitos que foram submetidos a floatation REST mostraram uma reduo significativa, tanto do ponto de vista clnico quanto estatstico na

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reduo da latncia do sono, em relatos subjetivos e mensuraes objetivas (BALLARD,1993 apud SUEDFELD; BORRIE,1999). Em estudos que usaram a floatation REST na reduo da dor provocada por diferentes etiologias (artrite reumatide, dor crnica, enxaqueca, e sndrome pr-menstrual), postulou-se que a reduo da dor foi direta e mediada fisiologicamente em contraste com o alvio da dor provocada via estado hipntico dependente como ocorre com a privao sensorial em cmaras (BARABASZ; BARABASZ, 1989 apud SUEDFELD; BORRIE, 1999). Contudo a durao do alvio da dor provocado aps a sesso de floatation REST depende da etiologia da dor, habilidade em alcanar o relaxamento profundo durante a sesso, nmero de sesses e modificaes dos hbitos que desencadeiam a dor. Alm disso, no est claro quantas sesses so necessrias para eliciar as respostas neuroendcrinas relacionadas ao relaxamento (SUEDFELD; BORRIE, 1999). Watsu O Watsu, tambm conhecido como water shiatsu foi criado em 1980, utilizando a flutuao em gua aquecida associada com os alongamentos e movimentos passivos, mobilizao de articulaes, e hara - trabalho, bem como presso sobre acupontos para equilibrar os ponto de energia atravs dos meridianos (DULL apud RUOTI et al., 2000).. O Watsu foi criado como uma tcnica de massagem ou bem-estar, e no estava necessariamente destinada para uso em pacientes. Porm a associao de alongamentos gua aquecida mostrou que os efeitos de aumento de flexibilidade e amplitude de movimentos foram ampliados em relao aos mtodos tradicionais. Fisioterapeutas e terapeutas de reabilitao aqutica tm aplicado esta abordagem em pacientes com deficincia fsicas e outros distrbios neuromusculares e musculoesquelticos, e relataram empiricamente bons resultados no aumento da flexibilidade e amplitude articular de movimento (DULL apud RUOTI et al., 2000). Segundo Morris (1994), o Watsu pode ser descrito como uma abordagem de reeducao muscular, visando o tratamento com pouca ateno para modelos de controle motor. O Watsu diminui a resistncia surgida quando um segmento do corpo trabalhado isoladamente. Quando o terapeuta estabiliza ou move o segmento do corpo atravs da gua, outro segmento

alongado em razo do efeito de arrasto (DULL apud RUOTI et al., 2000). Num estudo de caso publicado no livro Watsu; exerccios para o corpo na gua (2001), uma paciente de 52 anos com diagnstico de fibromialgia e patologia degenerativa do disco cervical, histria de depresso, distrbios do sono e estresse foi submetida a uma avaliao com fisioterapeuta, apresentando limitaes moderadas na flexibilidade da coluna e rigidez moderada em membros. Aps dois meses de tratamento com hidroterapia e Watsu, observou-se reduo significativa da dor, aumento da fora e flexibilidade, reduo da ansiedade melhora no padro do sono (DUNLAP, 2001). O corpo permanece em movimento contnuo, e as posies so alteradas delicadamente, permitindo uma transio rtmica dos movimentos e fluxos. O paciente permanece completamente passivo, o que o torna capaz de experimentar um relaxamento profundo devido a associao dos movimentos suaves, coordenados e rtmicos com a sustentao da gua aquecida. Seja como forma de tratamento para distrbios neuromusculares ou msculoesquelticos especficos, ou para promoo do relaxamento, sabe-se que a sustentao contnua retira os efeitos da gravidade diminuindo a contrao e promovendo um relaxamento muscular. Ocorre facilitao da circulao sangnea, o que elimina os metablitos resultantes da contrao muscular, reduzindo a dor e fadiga. Outras tcnicas de relaxamento Uma tcnica bastante utilizada para promoo do relaxamento e conseqente alvio da dor a tcnica de relaxamento de contraste. O paciente posicionado de forma a flutuar em decbito dorsal, sendo instrudo a contrair os msculos, aumentando o tnus, e em seguida a relaxar, provocando um efeito de relaxamento dos msculos (Jacobson modificado). Outra forma de promover relaxamento com a utilizao de movimentos passivos. O paciente deve flutuar em supino, com auxlio de flutuadores. O fisioterapeuta, ento, posiciona-se atrs da cabea do paciente realizando a pegada em ambos os lados da parede torcica, de forma a dar suporte e alongar a poro superior do tronco. O tronco movimentado ritmicamente de um lado para outro, de maneira a movimentar reciprocamente a pelve e os membros inferiores. Outra maneira de usar esta tcnica utilizando a pelve como ponto de apoio, movimentando desta vez o tronco, membros superiores e cabea reciprocamente (SKINNER; THOMSON, 1983).

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CUNHA, M. G.; CAROMANO, F. A. Efeitos fisiolgicos da imerso e sua relao com a privao sensorial e o relaxamento.

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Recebido para publicao: Abril de 2003 Aceito para publicao: Junho de 2003

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