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Cludio Ptolomeu 90 d.C., Ptolemaida Hrmia (Alto Egito) 168 d.C.

, Canopo (Oeste do Delta do Nilo)

Ptolomeu: astrnomo, matemtico, fsico e gegrafo Cludio Ptolomeu um cientista de origem grega, nascido, talvez em 90 d.C., na cidade de Ptolemaida Hrmia, no Egito sob domnio romano. Morreu em Canopo, tambm no Egito, por volta do ano 168 d.C. A nica informao que temos de sua vida que ele trabalhou em Alexandria entre 120 e 160 d.C., perodo esse determinado com base em observaes astronmicas anotadas por ele. Ptolomeu foi o ltimo dos grandes cientistas gregos, responsvel por sintetizar a obra de seus predecessores, estudando no s astronomia, mas tambm matemtica, fsica e geografia. A obra principal de Ptolomeu A grande sntese, geralmente citada com o ttulo da traduo rabe: Almagesto. Nesse livro, o cientista adota o sistema geocntrico: a Terra encontra-se no centro do universo, e em torno dela giram Mercrio, Lua, Vnus, Sol, Marte, Jpiter e Saturno. De acordo com Plato e Aristteles, as rbitas desses astros seriam crculos perfeitos. Mas a observao astronmica forneceu elementos incompatveis com esse esquema. Por isso, Ptolomeu inventou um complicado sistema de oitenta epiciclos em que se movimentariam esses astros. Segundo Ptolomeu, um epiciclo a rbita circular descrita por um planeta, enquanto o centro dessa rbita descreve outra, igualmente circular, ao redor da Terra. A idia do astrnomo foi adotada pelos telogos medievais, que rejeitavam qualquer teoria que no conferisse Terra o lugar de centro do universo. O sistema de Ptolomeu foi mantido e ensinado
durante quase 14 sculos. S no sculo 16 Coprnico o substituiu pelo sistema heliocntrico, depois confirmado por Galileu. No comeo do sculo 17, Kepler removeu as ltimas dificuldades, demonstrando que os planetas no giram em crculos, mas em elipses.

Matemtica, fsica e geografia Ptolomeu tambm desenvolveu trabalhos matemticos e foi um notvel gemetra. Os cronistas antigos mencionam vrias obras de sua autoria, infelizmente desaparecidas: por exemplo, Sobre a dimenso, na qual ele procura provar que s pode haver espao tridimensional, ou Analemma, em que discute detalhes da projeo ortogonal dos pontos da esfera celeste sobre trs planos e prope nova demonstrao para o postulado das paralelas de Euclides. Na rea da fsica, temos duas de suas obras: ptica, em que ele trata da refrao, e Harmonias, na qual se refere acstica e teoria matemtica dos sons empregados na msica grega. Mas Ptolomeu tambm foi gegrafo. Sua obra Introduo geografia exerceu profunda influncia nas geraes seguintes. Inmeras edies foram publicadas. Erasmo de Roterd editou o texto grego em 1533. Dividida em oito livros, a Introduo contm 27 mapas. Apesar de numerosos erros, foi considerada obra clssica at o sculo 16. Foi atravs da obra de Ptolomeu que a civilizao medieval fez seu primeiro contato com a cincia grega.

Os rabes, que o consideravam um grande mestre, traduziram do grego os seus livros e foram os responsveis pela preservao do Almagesto.

Nicolau Coprnico
14/2/1473, Torun, Polnia 24/5/1543, Frauenburg, Polnia Da Pgina 3 - Pedagogia & Comunicao

O sistema heliocntrico de Coprnico revolucionou o pensamento ocidental

Quando afirmou que a Terra se move em torno do Sol, em 1543, o cientista Nicolau Coprnico no apenas divulgou um novo postulado cientfico. O que Coprnico provocou foi uma revoluo no pensamento ocidental, ao tirar pela primeira vez o homem do centro do Universo. At ento, a teoria geocntrica de Ptolomeu, em que tudo gira em volta da terra, era a verdade que guiava a filosofia, a cincia e a religio. Nascido numa famlia de ricos comerciantes, Nicolau Coprnico foi educado pelo tio, futuro bispo de Ermlend, depois de ficar rfo aos onze anos. Em 1491 ingressou na Universidade de Cracvia, onde estudou astronomia e matemtica. Buscando aperfeioar seus conhecimentos, viajou para a Itlia, em 1497. Na Universidade de Bolonha, estudou direito cannico durante trs anos. Em 1501, voltou Polnia para aceitar o cargo de cnego da catedral de Frauenburg, para o qual tinha sido indicado por seu tio. Partiu em seguida novamente para a Itlia, onde freqentou as universidades de Roma, Pdua e Ferrara. Aprendeu medicina, direito, astronomia e matemtica. Voltou definitivamente Polnia em 1506, estabelecendo-se em Frauenburg e depois em Heilsberg, como acompanhante mdico de seu tio. Com a morte deste, em 1512, voltou a viver em
Frauenburg, realizando suas primeiras observaes feitas por instrumentos que ele prprio construiu. Seus estudos sobre o sistema heliocntrico, que eram apresentadas apenas como hipotticos, comearam a circular em 1529. Em 1533, o papa Clemente 7 solicitou uma exposio de sua teoria e, em 1536, o cardeal Schnberg pediu que esta fosse publicada. Nicolau Coprnico adiou a publicao, alegando a necessidade de elaborar uma teoria mais completa. Em 1539, chegou a Frauenburg o jovem astrnomo Rheticus, professor de matemtica na Universidade de Wittenberg, que passaria dois anos trabalhando com as teorias de Coprnico. Os dois cientistas publicaram juntos a "Prima Narratio", uma exposio em forma epistolar das idias de Coprnico. No ano seguinte, por intermdio de Rheticus, o primeiro livro completo de Coprnico, o famoso "Das Revolues", foi enviado para publicao. Mas a obra s foi impressa, provavelmente, em 1543, contendo emendas e alteraes sem o consentimento de Coprnico. O manuscrito original permaneceu com o autor at sua morte, no mesmo ano.

Johannes Kepler
27 de dezembro de 1571, Weil (Alemanha) 15 de novembro de 1630, Ratisbona (Alemanha) Da Pgina 3 - Pedagogia & Comunicao

Kepler viveu numa poca de intolerncia religiosa

Johannes Kepler nasceu em Weil der Stadt, Wrttemberg, atual Alemanha, a 27 de dezembro de 1571, e morreu em Ratisbona, tambm na Alemanha, a 15 de novembro de 1630. Graduou-se pela Universidade de Tbingen. Professor de matemtica na Universidade de Graz, foi forado a deixar a cidade em 1600, para fugir perseguio dos protestantes. Radicou-se, ento, na cidade de Praga, tornando-se assistente de Tycho Brahe, a quem sucedeu como astrnomo e matemtico da corte de Rodolfo 2. Em 1612 foi nomeado professor de matemtica em Linz. Seu interesse pela astronomia surgiu em Tbingen. De formao religiosa, pretendia tornar-se pastor protestante, mas acabou aceitando a cadeira de matemtica em Graz, fato que, mais tarde, ele atribuiria providncia divina.

rbitas elpticas Apesar de suas convices crists, inclina-se desde o incio para as idias deCoprnico, aderindo ao sistema heliocntrico do universo, em contraposio teoria oficial da Terra como centro imvel do cosmo. Suas observaes levam-no a convencer-se da existncia de uma fora que conserva os planetas em suas rbitas ao redor do Sol. o que procura provar em sua obra Primeiras dissertaes matemticas sobre o mistrio do cosmo, de 1596. Esse trabalho chama a ateno para seu autor, que passa a corresponder-se com os mais eminentes astrnomos da poca, como Tycho Brahe, de quem se tornar sucessor, e Galileu. Fruto de suas constantes observaes do planeta Marte, Kepler publica, em 1609, uma de suas obras fundamentais: Nova astronomia. Impressionado com a variao dos movimentos de Marte e estudando os trabalhos de Brahe, ele chega a uma concluso que rompe com as opinies de um milnio de estudos astronmicos: os movimentos dos astros celestiais so elpticos e no, como se imaginava, circulares.

As trs leis de Kepler Duas das trs leis que passariam a ser conhecidas pelo nome do astrnomo foram publicadas em Astronomia nova. A terceira se encontra no livro Sobre a harmonia do mundo, obra que, cinqenta anos depois, permitiria que Newtondescobrisse a lei da gravitao universal.

As trs leis de Kepler podem ser assim resumidas: 1) as rbitas dos planetas em torno do Sol so elipses, nas quais o Sol ocupa um dos focos; 2) no movimento de cada planeta, as reas varridas pelo raio vector que une o planeta ao Sol so proporcionais ao tempo gasto para percorr-las; 3) os quadrados dos tempos das revolues siderais dos planetas so proporcionais aos cubos dos grandes eixos de suas rbitas. Depois de Sobre a harmonia do mundo, Kepler se dedica preparao de um mapa que representasse, com a preciso possvel na poca, as posies planetrias. O resultado a obra Tbuas rudolfinas, que foi utilizada por mais de um sculo no clculo das posies planetrias. Muitas das idias de Kepler levaram anos para serem compreendidas. Dentre elas, sua observao de que a velocidade de um astro aumenta em relao direta proximidade de seu ponto de atrao, o que foi elucidado pela lei da gravitao e por outras observaes do cosmo. Vivendo em um perodo de intolerncia religiosa, quando as idias e as teorias cientficas tinham de partir do pressuposto de que a Terra era o centro imutvel do universo, Kepler desenvolveu um trabalho pioneiro.

Galileu Galilei
15/02/1564, Pisa (Itlia) 08/01/1642, Arcetri (Itlia) Da Pgina 3 Pedagogia & Comunicao

Galileu Galilei foi responsvel por uma revoluo na fsica e na astronomia

O pai de Galileu Galilei queria que ele fosse mdico e o mandou estudar em Pisa. Mas o jovem estava mais interessado em fsica e matemtica. A vocao do aluno tambm descontentou o professor Orazio Morandi, que o estimulava a seguir a carreira artstica. Sua primeira contribuio cincia se deu no Duomo de Pisa. O sacristo acabara de acender uma lmpada pendurada numa longa corda e a empurrara. O movimento pendular foi medido com as batidas do corao de Galileu. Ele percebeu que o tempo de cada oscilao era sempre igual e formulou a lei do "isocronismo" do pndulo. Assim, encontrou o primeiro uso prtico para aquela regularidade e desenhou um modelo de relgio. A famosa torre inclinada de Pisa fez parte de uma outra experincia para contestar a tese de Aristteles de que, quanto mais pesado fosse um corpo, mais velozmente cairia. Galileu deixou cair da mesma altura duas esferas iguais em volume, mas de peso diferente. Ambas tocaram o solo no mesmo instante. Em seu livro, "Saggiatore" ("Experimentador") combateu a fsica aristotlica e argumentou que a matemtica deveria ser o fundamento das cincias exatas.

Galileu desenvolveu os fundamentos da mecnica com o estudo de mquinas simples (alavanca, plano inclinado, parafuso etc.). Entre suas criaes se destacam: o binculo, a balana hidrosttica, o compasso geomtrico, uma rgua calculadora e o termobaroscpio: feito para medir a presso atmosfrica, porm, serviu como termmetro. Em 1609, construiu um telescpio muito melhor que os existentes e explorou os cus como nunca fora feito antes. Alm de estudar as constelaes Pliades, rion, Cncer e a Via Lctea, descobriu as montanhas lunares, as manchas solares, o planeta Saturno, os satlites de Jpiter e as fases de Vnus. As descobertas foram publicadas no livro "Siderus Nuntius" ("Mensageiro das Estrelas"), em 1610. A partir de suas descobertas astronmicas, defendeu a tese de Coprnico de que a Terra no ficava no centro do Universo. Como essa teoria era contrria aodogma da Igreja, foi perseguido, processado duas vezes e obrigado a negar (abjurar) suas idias publicamente. Foi banido para uma vila de Arcetri, perto de Florena, onde viveu em um regime semelhante priso domiciliar. As longas horas ao telescpio causaram sua cegueira. A amargura dos ltimos anos de sua vida foi agravada pela morte de sua filha Virgnia, que se dedicara vida religiosa com o nome de soror Maria Celeste. Em 1992, mais de trs sculos aps a morte de Galileu, a Igreja reviu o processo da Inquisio e decidiu pela sua absolvio.

Isaac Newton
25/12/1642, Wolsthorpe, Inglaterra 20/03/1727, Kensington, Inglaterra Da Pgina 3- Pedagogia & Comunicao

Em Princpios Matemticos da Filosofia Natural , Newton lanou as bases da cincia moderna

Quando criana, Newton no foi um aluno brilhante, mas gostava de inventar e construir objetos. Graas a um tio, estudou em Cambridge, onde desenvolveu um recurso matemtico, o binmio de Newton. Na poca de sua formatura, foi obrigado a se refugiar na fazenda da me, devido peste que assolava a Inglaterra. Permaneceu l por cerca de dois anos (1665-1667). As reflexes dessa poca o levaram a formular importantes teorias. Ao observar uma ma caindo de uma rvore, Newton comeou a pensar que a fora que havia puxado a fruta para a terra seria a mesma que impedia a Lua de escapar de sua rbita. Descobriu a lei da gravitao universal. Foi a primeira vez que uma lei fsica foi aplicada tanto a objetos terrestres quanto a corpos celestes. Ao firmar esse princpio, Newton eliminou a dependncia da ao divina e influenciou profundamente o pensamento filosfico do sculo 18, dando incio cincia moderna. Quando retornou a Cambridge, redigiu o princpio que trata da atrao dos corpos, mas s o retomou em 1682. Nos anos iniciais de sua carreira, desenvolveu o clculo infinitesimal e descobriu a acelerao circular uniforme (embora no tenha conseguido a comprovao dessa teoria, que exigia conhecer a medida do raio terrestre).

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