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18 DE MARO DE 2012

A tecnologia no nos salvar (por enquanto)


Durante dcadas, o Brasil ignorou suas carncias na rea educacional. Hoje, quando h falta de gente qualificada e superlotao de presdios, consolida-se a percepo de que o pas no progredir sem uma melhora radical no setor. Vem tambm a percepo de que esse um problema gigantesco e urgente, cuja soluo por vias normais levar tempo e demandar muito esforo. Surge ento a busca por uma "bala de prata", uma soluo potente e rpida que nos permita atalhar o caminho. A bola da vez a tecnologia. Apesar de ser um entusiasta das novas tecnologias, uma busca na literatura emprica me obriga a concordar com um empresrio que dizia: "Eu acreditava que a tecnologia podia ajudar a educao. Mas tive de chegar inevitvel concluso de que esse no um problema que a tecnologia possa ter a esperana de resolver. O que h de errado com a educao no pode ser solucionado com tecnologia". Seu nome? Steve Jobs. ---"A ideia de um laboratrio de informtica, um lugar aonde se vai para estudar computao, uma estupidez: ou o computador est presente em sala de aula e apreendido por professores e alunos como parte da matria, ou intil ---A primeira sada milagrosa proposta por alguns de nossos lderes simplesmente a distribuio de hardware nas escolas. O tablet criado por Jobs uma das ondas do momento: nosso Ministrio da Educao vai gastar 150 milhes de reais neste ano na distribuio de 600000 engenhocas a professores. Perguntei ao MEC quais os estudos que embasam a ideia de que a distribuio desse material ter algum impacto sobre a qualidade do ensino, mas no houve resposta. Nem poderia. Praticamente toda a pesquisa sobre o assunto, no apenas no Brasil como no exterior, mostra que no h relao entre a presena de computadores na escola e o aprendizado do aluno. Imagine ento um aparelho dado ao professor. O programa surgiu por vias tortas. A primeira inteno era distribuir laptops a todos os alunos da rede pblica. Mas a experincia internacional tem mostrado que essa medida muito custosa e pouco eficaz, a ponto de cidades americanas que a implementaram j a terem cancelado h anos. Os alunos estavam usando os computadores para colar em provas e baixar pornografia. Mesmo no Brasil, o estudo sobre o impacto do programa Um Computador por Aluno em sua fase piloto mostrou que s se beneficiavam do laptop aqueles alunos que o levavam para casa; aqueles usados apenas na escola no produziam melhorias no aprendizado. O MEC fez ento essa mudana de curso e resolveu destinar a verba aos professores, em uma medida que certamente agradar categoria mas no tem sustentao na pesquisa nem na lgica. No mesmo momento em que Braslia anunciava a medida, o governo do estado de So Paulo mostrou que desperdcio pouco bobagem. Ao mesmo tempo em que briga na Justia para no cumprir a (incua, diga-se) lei do piso salarial dos professores, o estado divulgou um investimento de 5,5 bilhes de reais, ao longo de dez anos, para equipar suas salas de aula com lousas digitais. Chama ateno a envergadura do projeto, em um momento em que tambm h farta divulgao de que experincias pioneiras nos EUA tm mostrado que os distritos que receberam essas mquinas vm tendo desempenho pior do que a mdia de seu estado. (Toda a bibliografia mencionada neste artigo est na ntegra em twitter.com/gioschpe.) Para no ser leviano, pedi Secretaria da Educao que enviasse os estudos que embasam essa deciso. Inacreditavelmente, o material encaminhado foi uma carta do presidente da Dell, fornecedora das lousas, remetida ao secretrio da Educao com um resumo de suposto estado da Unesco demonstrando o impacto positivo da tecnologia em projeto piloto na cidade de Hortolndia. Depois de dias pedindo para receber esse estudo, a secretaria me informou que no o possua (!). O que leva a crer que tomou uma deciso bilionria com base em uma carta do principal beneficirio do programa. Acompanhando essa obsesso j consolidada por maquinrio, surge uma nova esperana de revoluo educacional atravs do ensino distncia. Seus proponentes sonham com um cenrio em que os melhores professores do Brasil do uma aula e ela acompanhada por milhes de alunos, querem sala

de aula, quer em casa, aprendendo em seu prprio ritmo. Assim nos livramos dos maus professores, cortamos gastos e imediatamente damos um salto na qualidade do ensino ofertado. Que eu saiba, nenhum lugar do mundo implementou sistema assim na educao bsica, de forma que no h estudos para comprovar a exequibilidade desse plano, mas tenho fortes suspeitas de que invivel. Se fosse possvel simplesmente transmitir conhecimento remotamente, a televiso j o teria feito. A ideia mais antiga ainda: em 1925, Thomas Edison, o inventor da lmpada e do fongrafo, previa que a presena de livros em escolas estava prestes a acabar: seriam substitudos por filmes. A tese segundo a qual a educao um processo unidirecional de transferncia do contedo do professor para o aluno equivocada. Mesmo sem entrar em discusses pedaggicas, que no so a minha praia, os estudos economtricos mostram que muitos dos principais fatores de uma escola de sucesso - como a realizao e a correo de dever de casa, provas constantes, formato pergunta e resposta em aula dependem de interatividade e ateno ao progresso do aluno. O bom professor precisa conhecer profundamente a matria que ensina e, alm disso, modular constantemente a maneira como a transmite, levando em conta o estgio de aprendizado de seus alunos. Mesmo que a internet tenha a interatividade que a TV no tem, patentemente impossvel que um professor interaja com milhares ou milhes de alunos. Uma terceira rea em que a tecnologia pode ajudar a educao atravs de redes sociais, para que alunos e professores se auxiliem mutuamente. Desconheo pesquisas a respeito, dada a novidade da tecnologia, mas o potencial tremendo. Porm o fundamental certamente no a tecnologia, e sim a deciso que a antecede: na China, professores se renem constantemente em suas escolas e, depois, em seu distrito para trocar ideias e melhores prticas. O Brasil poderia fazer o mesmo. A tecnologia pode facilitar e potencializar esse convvio, mas no necessria nem suficiente para o seu surgimento. Por ltimo, uma rea que tem mostrado resultados positivos em educao a da utilizao de softwares especficos para o aprendizado, especialmente no campo da matemtica. As intenes dessa utilizao no so revolucionrias, nem os resultados, mas pelo menos a h evidncias positivas. Algumas delas esto postadas no meu Twitter. O fracasso da tecnologia em sala de aula, vinte anos depois do seu incio, no quer dizer que ela no possa trazer resultados no futuro. H um consenso na literatura de que inserir elementos tecnolgicos usando o mesmo currculo e com a mesma pedagogia - como normalmente so desenhados esses programas - um desperdcio. A prpria ideia de um laboratrio de informtica, um lugar aonde se vai para estudar computao, uma estupidez: ou o computador est presente em sala de aula e apreendido por professores e alunos como parte da matria, ou intil. A tecnologia uma ferramenta pedaggica, assim como o quadro-negro e o livro didtico. Talvez mais poderosa, mas ainda assim apenas uma ferramenta, que trar resultados se for usada por um professor preparado em proposta que faa sentido pedaggico. O melhor software em educao continua sendo, disparado, o crebro de um bom professor. No duvido de que um dia tenhamos mquinas que passem no teste de Turing, demonstrando inteligncia indistinguvel da de um humano. At esse dia chegar, nossa batalha precisa ser a de ter bons professores dando boas aulas, sem pirotecnias ou geringonas. O fato de o Brasil estar embarcando em mais esse diversionismo sintomtico da falta de foco, de lgica e de ambio que domina nosso dilogo nesse setor. Falaremos sobre isso nos prximos artigos. GUSTAVO IOSCHPE economista