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O ESTUDO DA LINGUAGEM EM SEU CONTEXTO SOCIAL: UM DILOGO ENTRE BAKHTIN E LABOV


(The study of language in social context: a dialogue between Bakhtin and Labov) Cristine Gorski SEVERO (UFGD)
RESUMO: Apesar de os dois tericos sociais da linguagem, Bakhtin e Labov, serem oriundos de tradies diferentes filosfica e emprica, respectivamente , o artigo mostra a comparabilidade das duas abordagens, em termos de aproximaes e distanciamentos, em relao aos seguintes aspectos: (i) teoria sociolgica; (ii) metodologia de pesquisa e viso de sujeito; (iii) variao/mudana lingstica e variao estilstica; e (iv) relao estabelecida entre lngua, sociedade e identidade. Conclui-se que uma abordagem que articule as duas teorias vivel desde que a concepo de lngua adotada relacione, intrinsecamente, o funcionamento da lngua, a questo da identidade e o mundo social. PALAVRAS-CHAVE: Bakhtin; Labov; lngua; sociedade. ABSTRACT: Despite the fact that Bakhtin and Labov, who are two social theorists of language, share different traditions (philosophical and empirical ones, respectively), this article shows the comparability of these two approaches, in terms of approximations and distances, in relation to the following aspects: (i) the sociological theory; (ii) the research methodology and a certain subjects conception; (iii) the linguistic variation/ change and the stylistic variation; and (iv) the relation established between language, society and identity. We conclude that an approach that combines both theories is possible only if the language conception adopted is intrinsically related to: the way language functions, the identity aspect and the social world. KEY-WORDS: Bakhtin; Labov; language; society.

Introduo1
Mikhail Bakhtin (1895-1975) e William Labov (1927) podem ser considerados autores fundantes da sociolingstica russa e americana, res1. Este artigo consiste numa discusso revisada de parte de minha tese de doutorado (SEVERO 2007).

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pectivamente, dada a sua representatividade. Embora possuam histrias e percursos diferentes2, ambos se interessam pela linguagem como um fenmeno social, heterogneo e plural: alm de compartilharem divergncias face lingstica saussuriana, Bakhtin e Labov se ocupam das margens, seja pelas idias do primeiro acerca do plurilingismo, seja pelo interesse do segundo pelos dialetos falados pelos negros americanos (BEV3). Apesar de trilharem caminhos quase opostos Bakhtin/Voloshinov, nos anos 20 (sc. XX) na antiga Unio Sovitica, aprofundou-se nos estudos da linguagem a partir de um vis social-marxista, enquanto Labov, nos anos 60 (sc. XX) nos Estados Unidos, optou por aspectos da sociologia de Durkheim, pelo empirismo e pela pesquisa quantitativa , e de a filosofia de Bakhtin diferir, em muitos aspectos, do cientificismo de Labov; ou seja, apesar de os dois falarem de posies tericas diferentes, possvel estabelecer uma relao dialgica entre eles4. Ambos os tericos compartilham certas premissas referentes ao estudo da linguagem: a fala/comunicao verbal primordial para o estudo da lngua; a variao/mudana prpria da lngua; a lngua um fenmeno social; h leis (de ordem social e econmica) que regem a mudana lingstica. O objetivo deste artigo , ento, promover um dilogo entre as idias de Bakhtin e de Labov incluindo aproximaes e distanciamentos , com vistas a contribuir para as discusses e articulaes tericas em torno de uma perspectiva social da lngua. A questo de carter geral que emerge a seguinte: possvel desenvolver um trabalho articulando as duas teorias? A resposta , hipoteticamente, afirmativa, desde que a viso de lngua adotada pelo pesquisador relacione de forma intrnseca o processo de funcionamento da lngua (variao/mudana e estabilidade), a realidade social e a questo do sujeito/identidade. O texto se organiza em torno dos seguintes tpicos: (i) uma contextualizao da vertente sociolgica presente nos trabalhos de Bakhtin e de Labov; consideraes acerca (ii) da metodologia e da questo do sujeito;
2. A formao de Bakhtin se deu num meio filosfico, artstico, poltico e religioso, enquanto Labov graduou-se em ingls e filosofia, estudou qumica e centrou seu interesse na sistematizao da variao e mudana lingstica. 3. Black English Vernacular. 4. O estabelecimento desse dilogo pode ser interessante, considerando que Labov e Bakhtin so amplamente lidos e tomados como referncia nos estudos lingsticos no Brasil, em diferentes reas (notadamente, Sociolingstica e Lingstica Aplicada).

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(iii) da variao/mudana lingstica; e (iv) da relao entre lngua, identidade e sociedade.

1. As tradies sociolgicas de Bakhtin e de Labov


Os trabalhos iniciais de Bakhtin e do seu Crculo sofreram fortes influncias da vertente sociolgica-marxista presente nos estudos da linguagem no primeiro quarto do sculo XX na Rssia (posteriormente, Unio Sovitica). Algumas dessas influncias so originrias dos trabalhos de Iakubinskii5 e podem ser resumidas nos seguintes aspectos (Brandist 2006; Lhteenmk 2005; 2006):
(i) a lngua possui duas funes interdependentes forma e ideologia; no desenvolvimento das lnguas essas duas funes podem estar em contradio, determinada pela realidade socioeconmica; (ii) a lngua expressa uma luta entre foras centralizadoras e descentralizadoras; tal luta determina o vetor histrico das lnguas e caracteriza a estratificao da lngua em linguagens socioideolgicas. Esse confronto espelha a relao dialtica existente entre a forma de comunicao e o contedo ideolgico; (iii) os gneros do discurso esto vinculados a modos sociais de interao verbal constitudos historicamente. Enquanto na tica de Iakubinskii essa noo foi desenvolvida luz das relaes discursivas presentes no capitalismo russo, para Bakhtin os gneros discursivos foram trabalhados, inicialmente, sob a perspectiva da histria literria (o romance); (iv) a pluralidade discursiva estratificao social da lngua aparece nos gneros pardicos (o romance o gnero pardico por excelncia) e existe em decorrncia da natureza contraditria e tensa da realidade social. Essa idia, na viso de Bakhtin, apresentada a partir dos estudos da literatura na Idade Mdia e, para Iakubinskii, desenvolvida tendo como escopo as relaes capitalistas na Rssia agrria;

5. Iakubinskii foi discpulo de Baudouin de Courtenay e, junto com outros estudiosos, freqentava o Instituto de Estudos Comparados das Literaturas e Lnguas do Ocidente e do Oriente (ILIaZV), em Leningrado, onde tambm estiveram Voloshinov e Medvedev (integrantes do Crculo de Bakhtin) no final da dcada de 1920. Esses lingistas do ILIaZV (1924-1930) pretendiam definir uma base sociolgica para os trabalhos de dialetologia dos estudiosos pr-revolucionrios, a partir das idias de Marx, Engels, Lnin e Marr. (Brandist, 2006) Iakubinskii orientou Voloshinov na Universidade de Petrogrado (1922-1924) e realizaram alguns trabalhos juntos; da a influncia daquele na concepo dialgica do enunciado, visto que Iakubinskii havia publicado um artigo intitulado Sobre o Discurso Dialgico, em 1923. Entre 1930 e 1937 o ILIaZV se tornou GIRK (Instituto Nacional de Cultura Discursiva), tendo sido reconhecido pelos estudos em dialetologia e histria da formao das lnguas nacionais (Brandist, 2005; Lhteenmk, 2005).

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(v) os trabalhadores tomam conscincia da estratificao social da lngua (discurso), devido democratizao dos gneros discursivos operada pelo lder poltico (o proletariado). Essa democratizao lingstica localizada por Iakubinskii na Revoluo de 1917 e por Bakhtin no Renascimento.

J a abordagem de Labov segue uma outra direo, com clara influncia de Meillet (1866-1936) e, sobretudo, de Durkheim (1858-1917), conforme se observa na afirmao de Figueroa (1994: 76): Sabe-se que Labov familiarizado com Durkheim, que ele utiliza o termo fato social, que ele aceita a lngua como fato social6. No caso, os fatos sociais referem-se a maneiras de agir, de pensar e de sentir que apresentam a propriedade marcante de existir fora das conscincias individuais [...] so dotados de um poder imperativo e coercitivo (Durkheim 1973: 2). H uma tenso presente na teoria de Durkheim entre indivduo e sociedade que tambm aparece, de certa forma, nos trabalhos de Labov: nenhum dos dois assume que o indivduo seja totalmente submetido aos fatos sociais ( linguagem, no caso de Labov), que deva aceit-los por serem impostos de forma coercitiva. Durkheim defende a existncia do ator social que (i) possui uma certa conscincia dos fenmenos sociais e (ii) agente no funcionamento da sociedade. Assim, a idia de coao presente na noo de fato social de Durkheim no impede que a vida social seja tanto coercitiva quanto espontnea (Giddens 1998: 157). Labov parece ter absorvido essas duas implicaes (i e ii) da noo de fato social de Durkheim7. Resumindo, Bakhtin e Labov se vinculam a tradies sociolgicas diferentes: enquanto o primeiro esteve imerso nos estudos da lngua sob um enfoque materialista, histrico e dialtico, o segundo herdou da perspectiva cientificista de Durkheim a noo de fato social e a viso de sujeito como sendo tanto consciente como inconsciente dos fenmenos sociais.

6. it is known that Labov is familiar with Durkheim, that he uses the term social fact, that he accepts language to be a social fact. As tradues neste artigo so de minha responsabilidade. 7. J Saussure, diferente de Labov, ao assumir a noo de fato social parece se referir imposio da lngua aos indivduos (passivos) de maneira coercitiva. Ele no considera a noo de ator social, um indivduo que teria conscincia das coeres e dos fatos sociais.

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2. Sobre a metodologia e o sujeito


Nesta seo, a metodologia e o sujeito so abordados de forma integrada, dada a associao existente entre, por um lado, o recorte conferido ao objeto de estudo e a maneira de estud-lo; e, por outro, uma certa viso de sujeito/indivduo e a relao que o pesquisador estabelece com os falantes (tidos como fontes de dados ou como interlocutores). Bakhtin/Voloshinov ([1929] 1988) sugere que a ordem metodolgica para o estudo da mudana na lngua deve seguir a seguinte direo: relaes sociais (vinculadas infra-estrutura = relaes de produo) interao verbal e comunicao (inseridas nas relaes sociais) formas e atos de fala formas da lngua. Assim, no mbito da mudana nas formas de interao verbal que esto inscritas em relaes sociais, que as mudanas na lngua devem ser estudadas. J Labov (1972) resume o processo de mudana lingstica em trs etapas: a origem da mudana, que ocorre na fala do(s) indivduo(s) a propagao, onde ocorre o fenmeno da variao a regularidade no uso da nova forma. Citando o autor: O modelo que subjaz a esta diviso tripla requer como ponto de partida uma variao em uma ou vrias palavras na fala de um ou dois indivduos8 (1972: 01). Pode-se dizer que tanto Bakhtin como Labov baseiam o processo de mudana na interao social, sendo que o primeiro privilegia o aspecto ideolgico presente nas interaes que se reflete na questo do significado social , e o segundo privilegia as formas lingsticas que podem ter agregadas a si, com maior ou menor intensidade, um valor social. Sobre uma certa concepo de sujeito, as idias de Labov e Bakhtin parecem, em certo aspecto, divergir. O sociolingista americano, ao admitir e utilizar os dados de pesquisa de um campo de estudo (gerativismo) que lida com aspectos inatos e universais da linguagem9, aceita que os sujeitos

8. The model which underlies this three-way division requires as a starting point a variation in one or several words in the speech of one or two individuals. 9. Citando o comentrio de Labov sobre as pesquisas lingsticas contemporneas: There are two major directions of linguistic research today. One is to discover the universal properties of the language facultythe search for Universal Grammar in Chomskys terms. This is a very important aspect of linguistic study, and I try to draw upon the results of this work as much as I can. The other direction is to examine those aspects of language that are not universal: that can and do change. [...]. I believe that studies of language change and variation have demonstrated a cumulative character, which enable us to build upon the works of our predecessors and colleagues. But they cannot

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possam ser vistos tanto como submetidos a traos lingsticos inatos (regras gramaticais) como passveis de serem constitudos e modificados socialmente atravs do processo de interao; neste segundo campo de anlise que relaes entre identidade e lngua (mudana) so estabelecidas. Assim, o carter sociolgico, para Labov, no seria to determinante no funcionamento da lngua (e na constituio do sujeito) como seria para Bakhtin. O inatismo e a universalidade lingstica seriam questionveis para o filsofo russo, uma vez que o sujeito seria constitudo atravs da lngua: a lngua que ilumina a personalidade interior e a conscincia, que as cria, diferencia e aprofunda, e no o contrrio [...] a evoluo da conscincia individual depender da evoluo da lngua, nas estruturas tanto gramaticais como concretamente ideolgicas ([1929] 1988: 188-189). No mbito da metodologia e do sujeito, o pesquisador laboviano assemelha-se, pelo menos no campo das pesquisas quantitativas, ao pesquisador do estruturalismo, j que, nessa perspectiva, a pesquisa gira em torno de um jogo de conceitos e abstraes que, na pretenso do pesquisador, visam explicar fenmenos da realidade o que ocorre, por exemplo, nos trabalhos de dimenso macro pautados nas comunidades de fala10, onde os indivduos so tomados como tipos sociais (estratificados por sexo, escolaridade, idade...) correlacionveis a certas variveis lingsticas, em um tipo abstrato de jogo de relaes. Uma ressalva deve ser feita, porm, em relao s pesquisas de nvel micro, que tomam como unidade de estudo os indivduos inseridos nas redes sociais e nas comunidades de prtica, nas quais o pesquisador pode assumir uma postura dialgica, ao no reduzir o falante a fornecedor de dados, reconhecendo a relao intrnseca existente entre a linguagem e as relaes interpessoais (incluindo o pesquisador). Essas pesquisas de carter micro e que focam a questo da identidade podem ser exemplificadas com os estudos de Labov em Marthas Vineyard
be pursued without reference to the more abstract, structural character of language. For those who would like to make a permanent contribution to our knowledge of language, I would suggest it is important to master both aspects of language study. Many sociolinguistic studies tend to work with isolated elements of language and do not make contact with linguistic theory. The algebra that underlies the surface of language must be incorporated into any studies of linguistic change and variation, in order to arrive at a full understanding of the causes of linguistic change. (Labov, 2005: 01) 10. A comunidade de fala tida, para a sociolingstica quantitativa, como o lcus da anlise do fenmeno lingstico. Suas fronteiras so definidas por (i) atitudes e valores sociais compartilhados pelos falantes em relao lngua e (ii) regras gramaticais compartilhadas pelo grupo (Labov 1972).

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(1972), em New York (1972) e na Philadelphia (2001): no primeiro, o mtodo de pesquisa etnogrfico ocupou-se de significados sociais locais atribudos s variveis analisadas; no segundo caso, Labov focalizou a variao em grandes populaes, controlando as variveis gnero, idade, escolaridade, classe social e formalidade na fala. Esses dois estudos teriam sido pioneiros, como aponta Eckert (1996: 47), na anlise lingstica pautada em uma relao sistemtica entre variao e dinmicas sociais em ambos, nos detalhes da prtica local e em padres amplos atravs das comunidades11. Nos estudos na Philadelphia, Labov se interessou por identificar os provveis inovadores e lderes da mudana12. Diferente do pesquisador laboviano estruturalista clssico que foca a anlise lingstica na noo ampla de comunidade de fala, Bakhtin ([195961] 2003) considera que o dialogismo constitutivo das pesquisas que lidam com os indivduos (como nas cincias humanas); trata-se, numa perspectiva dialgica, de ver os indivduos como sujeitos de seu discurso e no como objeto de anlise ou fonte de dados lingsticos. As flutuaes existentes nos trabalhos de Labov em relao s dimenses macro e/ou micro de pesquisa refletem uma abordagem social da lngua que, por um lado, conserva aspectos tradicionais e estruturalistas dos estudos da linguagem e, por outro, se direciona para um olhar crtico que incorpora o funcionamento social, a histria dos indivduos/sujeitos e a questo da identidade, aos estudos da linguagem. Por fim, um outro aspecto ligado idia de sujeito e metodologia est na noo de estilo. Bakhtin defende que, nos estudos do fenmeno concreto da linguagem, no possvel separar o uso gramatical das escolhas desse uso feitas pelos indivduos. Caso, afirma o autor, o ato estilstico de escolhas fosse separado do estudo da lngua, esta se restringiria a um puro fenmeno gramatical, no se tratando mais do estudo do enunciado ou do gnero discursivo. Assim, o estilo, que parte inerente dos enun-

11. systematic relation between variation and social dynamics in both the details of local practice and in broad patterns across communities. 12, Os fenmenos estudados por Labov compreendem, resumidamente: (i) o uso de uma alta centralizao dos ditongos [ay] e [aw] como forma dos nativos da ilha de Marthas Vineyard assegurarem seus valores e identidade, em resistncia aos veranistas; (ii) a relao entre altas ou baixas posies no ndice socioeconmico e a freqncia de uso do ing por adultos brancos de New York; (iii) a variabilidade na pronncia de (dh) na Philadelphia.

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ciados, vincula diretamente a questo da identidade lngua: sujeito e linguagem esto intrinsecamente relacionados. J Labov busca o vernculo, que seria o estilo menos monitorado pelos falantes; com isso, a abordagem laboviana tende a se aproximar dos estudos dos fenmenos gramaticais e a se distanciar do estudo da linguagem enquanto fenmeno concreto e ideolgico. Tambm, nesse caso, a questo da identidade seria posta de lado, visto que os falantes seriam tidos como fonte de dados de uma lngua original de determinado grupo lingstico. Essa questo do estilo ser retomada na seo seguinte. Sintetizando, nota-se que existe uma relao entre a viso de lngua adotada pelo pesquisador, a forma de estudo do fenmeno lingstico e uma certa concepo de sujeito: nas pesquisas labovianas quantitativas, os falantes so vistos primariamente como fontes de dados, sendo que a relao que o pesquisador trava com os falantes tende a ser monolgica (caracterstica das cincias empricas); j as pesquisas de natureza quantitativa de Labov se aproximam da forma dialgica bakhtiniana de fazer pesquisa, em que a lngua vista como intrinsecamente ligada questo da identidade e ao mundo social.

3. Variao e mudana lingstica


Bakhtin se antecipa cerca de meio sculo em relao sociolingstica americana quanto idia de que a mudana seria inerente lngua e refletiria variaes sociais (Weedwood 2003). Mas, quais seriam as motivaes para a variao/mudana segundo os tericos em foco? Labov acredita que a lngua se modifica sob a influncia de variveis de natureza externa ou interna ao sistema, sendo a primeira concernente a fatos sociais e estilsticos, e a segunda, a fatos lingsticos. Bakhtin julga que a lngua muda devido a motivaes de ordem social, histrica e ideolgica; no haveria, para este autor, razes puramente lingsticas/estruturais para a lngua mudar. Mesmo porque a viso de lngua de Bakhtin, aliada noo de dialogismo, no parece comportar a noo de sistema-estrutura, mas sim de devir13. Sendo a lngua dialgica e, portanto, indeterminada, no h fechamento para ela, apenas efeitos de fechamento (estrutura), os quais

13. Isso no significa que no exista a forma lingstica.

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garantem a comunicao entre os sujeitos, inscritos em determinadas esferas/posies sociais e, portanto, constitudos pelas especificidades dessas esferas. Dessa forma, no seria possvel conferir aos indivduos caractersticas tipificveis, dado que suas identidades tambm se transformam. Ademais, nas pesquisas labovianas, o estudo da variao/mudana se pauta, em grande parte, na anlise de micro-estruturas da lngua, como aspectos fonolgicos, morfolgicos, sintticos e lexicais. Para Bakhtin/Voloshinov ([1929] 1988), a mudana/evoluo concerne aos aspectos semnticos, sendo que o sentido (anlogo noo de signo) diz respeito ao estudo da lngua tida como enunciado, ou seja, se ocupa das relaes dialgicas (e ideolgicas), nicas e singulares entre as palavras, os textos, os gneros do discurso, as linguagens, as culturas e as pocas histricas. Na viso de Bakhtin, o sentido no est sempre preso ao contexto histrico, social e cultural ao qual pertence: a distncia (exotopia) pode favorecer o despertar de novos sentidos, j que existe a possibilidade de sentidos adormecidos depositadas em diferentes culturas passadas serem descobertos (h possibilidades semnticas infinitas na histria), na grande temporalidade; isso favorece o surgimento de formas novas de percepo do mundo (Bakhtin, 2003). A diferenciao entre Labov e Bakhtin acerca das motivaes para a mudana permite reconhecer nesses autores diferentes perspectivas sociais sobre a lngua: Labov no categrico quanto determinao social da mudana na lngua, apesar de s-lo na viso de que a mudana prpria da lngua. Para Labov no sempre que a lngua varia devido a foras sociais, cabendo tambm prpria estrutura da lngua a possibilidade de modificaes. Esse ltimo fato seria alvo de crtica por uma abordagem sociolgica mais radical: como seria possvel a lngua modificar sem uma motivao de ordem social, uma vez que a lngua necessariamente social? Bakhtin/Voloshinov, por outro lado, v as motivaes para a mudana como sendo de cunho totalmente social, material e histrico, da sua abordagem poder ser identificada como sociolgica/marxista. E a variao/ mudana permeia a seguinte engrenagem: diferentes esferas sociais constituem diferentes formas de comunicao verbal, que se alteram e se produzem mtua e historicamente. Para Bakhtin/Voloshinov, a lngua muda porque diferentes significados sociais so atribudos aos elementos lingsticos, fruto das relaes (conflituosas) existentes entre diferentes grupos sociais. Nesse caso, o estudo da mudana deve levar em conta um olhar

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amplo sobre o funcionamento da sociedade atual, considerando a tenso existente entre os diversos grupos sociais (o que inclui as questes de gnero, etnia, raa, religio, condio econmica, escolaridade, idade, profisso, crenas e valores, etc). No que tange variao, a dominao de uma variante em relao a outra, na perspectiva de Bakhtin/Voloshinov ([1929] 1988), depende da lngua, da poca, dos grupos sociais e do objetivo dos contextos; deve-se, nesse caso, levar em conta o horizonte apreciativo dos grupos e at mesmo as lutas/confrontos existentes entre eles. J na viso de Labov, a questo ideolgica no considerada prioritria no processo de variao; trata-se de levar em conta os fatores sociais e lingsticos, sendo que a ideologia vista em relao aos primeiros fatores atravs de, por exemplo, testes de atitudes. Nesse caso, a percepo da influncia de aspectos ideolgicos na mudana da lngua seria mais evidente quando os falantes tivessem conscincia da lngua (das variantes) que falam, pois estigmatizariam ou avaliariam como prestigiadas determinadas formas em detrimento de outras. Sobre o indivduo no processo de mudana lingstica, Labov localiza a importncia do papel da identidade/identificao a um certo grupo. Exemplificando: o lingista americano, em suas pesquisas sobre variao na ilha de Marthas Vineyard (1972), salientou que o intuito dos nativos de marcarem suas identidades, frente invaso turstica, intensificou certos usos lingsticos; j nos estudos de variao na Philadelphia (2001), Labov buscou identificar os lderes da mudana lingstica em certa comunidade. Para Bakhtin/Voloshinov, diferentemente, a mudana seria possvel se as relaes de produo mudassem, o que permitiria uma mudana no mbito ideolgico e, portanto, lingstico (semntico). A mudana dependeria, nesse caso, de um grupo de indivduos em interao que motivasse mudanas na realidade social e, conseqentemente, na linguagem. Sobre as variaes lingsticas nos indivduos, segundo Labov (2003), essas seriam condicionadas pelos seguintes fatores: (i) as relaes entre os interlocutores, particularmente as relaes de poder e solidariedade entre eles; (ii) o contexto social mais amplo escola, trabalho, vizinhana; e (iii) o tpico. Chama a ateno a semelhana entre esses critrios e os utilizados para a delimitao dos gneros discursivos segundo a tica bakhtiniana. Colocando ambos em perspectiva, tem-se que o fator (i) de Labov associase noo de destinatrio e de interlocutor que o falante possui; o fator (ii)

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refere-se esfera social de uso da linguagem; e o (iii) associa-se finalidade discursiva dos falantes. Na abordagem laboviana, a variao estilstica se vincula ao monitoramento da fala, que implica um certo apagamento do vernculo estilo casual, procurado pelo sociolingista. Nesse caso, a variao estilstica poderia mostrar apenas uma variao momentnea da lngua, em decorrncia de o falante monitorar a sua fala conforme a posio social que ocupa, o seu destinatrio ou o tema que aborda. Com isso, a variao estilstica acaba provocando no pesquisador uma certa suspeita, conferindo quela um potencial menor para explicar os fenmenos da mudana. Na abordagem bakhtiniana, o indivduo trava relaes de valor com seu objeto do discurso/de sentido. Tal relao confere a esse objeto caractersticas individuais do falante a expressividade do locutor , que podem ser exemplificadas pela entonao expressiva que os falantes atribuem a seus enunciados. A expressividade se associa significao lingstica (ao invs da forma lingstica), o que implica que, sendo a mudana na lngua uma mudana semntica, ela necessariamente envolve uma mudana de valores dos indivduos em relao ao seu objeto de discurso. quando a palavra muda de um contexto apreciativo para outro que sua funo/significao tambm muda. Ressalta-se, porm, que os indivduos no criam uma forma lingstica nova, sendo o falante limitado pelas formas j existentes e pelas situaes de comunicao verbal existentes em seu grupo. A inovao lingstica s seria possvel se essas situaes se alterassem, por influncia de motivaes socioeconmicas mais amplas. Diferentemente de Labov, Bakhtin atribui relao (de valor) que o falante estabelece com aquilo que fala um lugar importante no processo de mudana lingstica, sendo a lngua vista como discurso e no como um sistema abstrato de signos. Nas palavras de Bakhtin/Voloshinov ([1929] 1988: 135-136), A evoluo semntica na lngua sempre ligada evoluo do horizonte apreciativo de um dado grupo social e a evoluo do horizonte apreciativo [...] inteiramente determinada pela expanso da infra-estrutura econmica. Apesar de a variao estilstica (individual) no ocupar um lugar central na teoria laboviana, acredito que a valorao social de um certo grupo em relao s variveis lingsticas motiva, muito mais do que comumente se pensa, a mudana na lngua.

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Ademais, importante destacar o lugar conferido s estratificaes na garantia da diversidade (e mudana) lingstica. Para Labov, h uma correlao entre as estratificaes sociais (gnero, escolaridade, idade...) e o uso da lngua. Na perspectiva de Bakhtin, as estratificaes lingsticas esto intrinsecamente vinculadas aos diferentes horizontes apreciativos (percepes valorativas), constitudos scio-historicamente, que os indivduos possuem em relao ao seu objeto discursivo. Esse ponto de vista bakhtiniano refora a importncia das variveis estilsticas (as relaes valorativas dos indivduos) como motivadoras da mudana: todo uso lingstico est, necessariamente, associado a ndices sociais de valor. Resumindo, as motivaes para a mudana da lngua incluem, para Labov, aspectos sociais e estruturais, enquanto para Bakhtin, no haveria motivaes puramente lingsticas para a lngua mudar: a diferena entre os dois autores reside na viso de lngua que possuem como sistema (Labov) ou como devir (Bakhtin). Aliado a esse aspecto est o fato de que os fenmenos estudados dentro de um enfoque laboviano tendem a se ater a micro-estruturas da lngua, ao passo que uma abordagem bakhtiniana tende a valorizar os aspectos semnticos (ideolgicos). Alm disso, Labov reconhece o papel da identidade no processo de funcionamento da lngua, mas Bakhtin parece ser mais radical quanto a esse aspecto ao defender que os sujeitos travam relaes de valor com o seu objeto de discurso, sendo que tal relao, necessariamente, produz efeitos sobre o funcionamento da lngua.

4. Lngua, sociedade e identidade


Sobre a relao entre lngua, sociedade e identidade, a definio de Labov de lngua como fato social, entendida nos termos durkheiminianos, postula: (i) uma realidade social que existe anterior lngua, a qual imposta aos indivduos pela coero; (ii) os indivduos, ao mesmo tempo em que so submetidos ao sistema da lngua, tm conscincia dele e podem fazer escolhas quanto ao estilo lingstico a adotar. Bakhtin se distancia da perspectiva de Labov ao atribuir lngua, por exemplo, a caracterstica do dialogismo: (i) a lngua, ao mesmo tempo em que constituda pelo mundo, constitui a realidade; (ii) os indivduos se constituem na relao uns com os outros, ou seja, na interao scio-histrica-verbal. Os indivduos no so externos linguagem, mas esta constitutiva deles (de sua cons-

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cincia). Dado o carter dialgico das interaes sociais e lingsticas, Bakhtin considera o papel do outro como ativo no processo de comunicao a base para se compreender a comunicao discursiva real. Tal papel tende a ser suavizado nas pesquisas de cunho laboviano como, por exemplo, no caso das entrevistas, em que o interlocutor do falante (que o pesquisador) tende passividade e no perturbao da fala do outro apesar de mesmo o silncio do pesquisador produzir uma atitude responsiva no entrevistado. Ademais, os objetos de estudo de ambas as abordagens so diferentes: para Labov interessam os aspectos fonolgicos, morfolgicos, sintticos e lexicais da lngua, admitindo ser possvel que a lngua mude em decorrncia do prprio funcionamento do sistema lingstico, o que, na compreenso de Bakhtin de lngua como um fenmeno concreto, seria inaceitvel14, j que o terico russo se ocupa do estudo da natureza dos enunciados e dos gneros discursivos, e sugere que esse estudo condio para se compreender as unidades da lngua (tida como sistema). Tal diferena de objetos mostra que no pensamento de Bakhtin h uma relao intrnseca entre lngua, sujeito e sociedade, relao que para Labov relativa. O lingista americano considera lngua, sociedade e indivduo como trs categorias diferentes que se relacionam entre si; tal relao se evidencia nas correlaes que o pesquisador estabelece entre variveis lingsticas e os indivduos categorizados mediante traos sociais, como gnero, escolaridade, posio socioeconmica, etc. Para Bakhtin/Voloshinov, existem relaes de produo que so anteriores aos indivduos; os indivduos se constituem atravs dessas relaes que so atravessadas pela linguagem; essa, por sua vez, ideologicamente marcada e, por isso, constri uma certa viso de mundo (no um mundo). As mudanas, nesta perspectiva, dependem de revolues que ocorrem no nvel das relaes de produo, conferindo novos significados sociais realidade. Contudo, apesar de o indivduo, na teoria laboviana, ser tradicionalmente visto como ponto de articulao entre dados lingsticos e categorias sociais, Labov reconhece que, para explicar certos fenmenos da mu14. Apesar de Bakhtin (2003) estar interessado no aspecto discursivo da lngua, ele no descarta o estudo da lngua tida como sistema abstrato; s relega esse estudo ao cientificismo do campo lingstico. Contudo, defende que atravs do entendimento do funcionamento dos enunciados e dos gneros discursivos que possvel superar as simplificaes da Lingstica.

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dana, torna-se necessrio no apenas identificar o sujeito, mas conhec-lo conhecer sua histria, suas redes de relaes, etc. Para tanto, pode-se tomar como unidade de anlise as redes sociais ou as comunidades de prtica, ambas envolvendo o indivduo na trama das relaes sociais, seja pelo rastreamento dos grupos de interao aos quais um indivduo em sua comunidade decide pertencer (redes sociais), ou pela identificao de prticas compartilhadas por indivduos nas quais certos elementos lingsticos so re-significados socialmente (comunidades de prtica). Nesses dois casos, a dimenso de estudo passaria do nvel macro (pautado na definio do indivduo com base em tipologias sociais) para um nvel micro. No nvel micro, as pesquisas que levam em conta as comunidades de prtica valorizam as variaes estilsticas individuais para o estudo da mudana, uma vez que elas se vinculam construo das identidades dos indivduos. A relao entre lngua e identidade na abordagem de Bakhtin visvel na idia de que o sujeito se constitui na sua insero nos diferentes modos de comunicao verbal historicamente produzidos. atravs da interao entre os indivduos que os modos de comunicao verbal, j cristalizados ou no, existem. Tais modos vinculam-se, segundo Bakhtin, aos modos de relaes de cada poca histrica, sendo essas relaes economicamente constitudas. Em poucas palavras, pode-se afirmar que a diferena crucial entre Labov e Bakhtin reside na articulao que os dois estabelecem entre lngua, identidade e realidade social. Na viso de Labov, essa articulao, por um lado (em pesquisas de carter macro), tende a um jogo abstrato de relaes quantitativas e, por outro, tende a reconhecer a relao intrnseca entre o processo de constituio das identidades e o funcionamento da lngua. Na tica de Bakhtin, lngua, sociedade e sujeitos esto interligados: a mudana na lngua ocorre em virtude de uma mudana nas formas de interao verbal (vinculadas a diferentes esferas sociais) entre os sujeitos, sendo que a relao entre lngua e mundo no unidirecional, mas de mo dupla.

5. Concluso
Objetivou-se, neste artigo, estabelecer certas aproximaes e distanciamentos entre os pensamentos de Bakhtin e de Labov. A possibilidade de dilogo entre os dois se sustenta no fato de compartilharem um interesse pelos estudos do funcionamento da lngua a partir de uma tica social,

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sendo a lngua vista como heterognea, plural e em processo de mudana. certo que as posturas emprica e filosfica de Labov e de Bakhtin, respectivamente, marcam distines evidentes entre os autores, como, por exemplo, a possibilidade de sistematizao da variao/mudana lingstica defendida por Labov em contraposio inviabilidade dessa sistematizao segundo uma concepo de lngua tida como enunciado/discurso e no como sistema/estrutura. Em termos de tradies sociolgicas presentes nas teorias de Labov e de Bakhtin, nota-se que o primeiro compartilha com a escola de Durkheim a viso de lngua como fato social, sendo que ela existe exterior aos sujeitos; o segundo se apropria do materialismo histrico-dialtico para definir a lngua/signo em relao ao contexto socioeconmico das relaes de produo. As aproximaes feitas em relao ao procedimento metodolgico, concepo de sujeito, s motivaes da mudana, s variaes estilsticas e s relaes entre linguagem, indivduo e realidade social pretenderam mostrar que um dilogo entre Bakhtin e Labov possvel em termos tericos e metodolgicos, desde que seja estabelecida uma relao intrnseca entre o funcionamento da lngua, a questo da identidade e a viso de mundo social como sendo dinmico, plural, conflituoso e dialgico. Por fim, acredito que ao se estabelecer um dilogo entre a abordagem discursiva de Bakhtin/Voloshinov e a sociolingstica de Labov, coloca-se em tela, por exemplo, a possibilidade de um enfoque discursivo (envolvendo os processos de construo dos sentidos) tanto para o estudo das formas lingsticas (aspectos sintticos, lexicais, morfolgicos e fontico-fonolgicos), como para a anlise do processo de variao/mudana da lngua. Resumindo, a abordagem discursiva, apresentada neste artigo, aplicada, por exemplo, ao estudo da variao lingstica implica que: (i) as variveis lingsticas so significadas/valoradas socialmente e, por isso, vinculam-se ao processo de constituio das identidades dos sujeitos, o que se evidencia nas relaes de valor que os sujeitos estabelecem com as variantes; (ii) em virtude de (i), a variao lingstica pode ser vista como lugar de manifestao do discurso. Recebido em novembro de 2007 Aprovado em dezembro de 2008 E-mail: crisgorski2@hotmail.com

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