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DISCURSO Y MEMORIA DE TRABAJO EN NIOS CON TEL.

En Actas del XXIV Congreso de Logopedia, Foniatra y Audiologa, Madrid, Espaa, Junio, 2004, pp 199-209. Luis Martnez1 Introduccin.
Los nios con trastorno especfico del lenguaje (TEL), aparte de sus limitaciones lingsticas, suelen presentar dificultades cognitivas. Presentan dificultades en la atencin, en la percepcin del habla, en la memoria de trabajo fonolgica y en el control ejecutivo (Gillam & Hoffman, 2003). Incluso, las dificultades lingsticas se explicaran por limitaciones generales en el procesamiento de la informacin, particularmente por una menor capacidad del sistema cognitivo y por una menor velocidad en la resolucin de variadas tareas (Montgomery, 2002). Los nios con TEL presentaran tambin limitaciones en diversos aspectos del discurso, como el manejo de mecanismos de cohesin y la estructura narrativa, aun cuando la evidencia no es concluyente. Los estudios sobre el discurso en nios con TEL se han realizado, en su mayora, desde una perspectiva lingstica o pragmtica. En el primer caso, se consideran variables como la cantidad de palabras o la cantidad de oraciones con subordinadas en una narracin (i.e, Botting, 2002). En el segundo caso, se han estudiado inferencias pragmticas en un contexto narrativo o conversacional (i.e., Leinonen, Ryder, Ellis & Hammond, 2003). En algunos pocos estudios se han considerado variables psicolingsticas relacionadas con el procesamiento del discurso, tales como las inferencias (i.e. Norbury & Bishop, 2002). Se han estudiado componentes del conocimiento previo, como los esquemas o estructuras narrativas, pero en trminos estticos. A partir de textos producidos por los nios, se constata simplemente la presencia o ausencia de los diversos componentes del esquema. Con la excepcin de los estudios de Leinonen y sus colegas sobre las implicaturas pragmticas, ningun otro trabajo ha estado motivado tericamente, es decir, elaborado en el marco de un modelo explicativo. Una idea bsica en la aproximacin psicolingstica en el estudio del discurso es que este se genera en una actividad de procesamiento. En consecuencia, est sometido a la capacidad y a las limitaciones del sistema cognitivo (para una revisin, Martnez a, enviado a publicacin), pero esto se ha considerado escasamente en los estudios sobre el discurso en nios con TEL. El propsito de este trabajo es revisar el estudio lingstico del discurso y el estudio del procesamiento del discurso en el marco del TEL. En primer lugar, se revisan los aspectos esenciales del procesamiento del discurso y su relacin con otros procesos cognitivos, particularmente la memoria de trabajo (MT). Lo anterior es la base conceptual para la revisin y discusin posteriores. Luego, se revisa la evidencia existente sobre el discurso en nios con
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Prof. Dr. Luis Martnez, Escuela de Fonoaudiologa, Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad de Talca, Campus Lircay, Av. Lircay s/n, Talca, Chile. Email: lmartinez@utalca.cl Agradecemos la colaboracin de Kate Cain (Essex) y Joaqun Baques (Barcelona) por facilitarnos sus materiales de comprensin del discurso y de memoria de trabajo, respectivamente. Por sobre todo, agradecimientos a mis ex

TEL, especialmente sobre inferencias. Se presentan tambin datos preliminares de un trabajo inicial en curso sobre procesamiento de inferencias y MT en nios escolares con TEL. Finalmente, se comentan las proyecciones del tema y se presentan algunas sugerencias para el estudio del procesamiento del discurso en nios con TEL.

La naturaleza cognitiva y social del discurso. Bloome (2003) seala que el discurso narrativo puede ser conceptualizado como texto o evento y como estructura o contenido. Estas ideas se pueden proyectar a todo tipo de discurso. En cuanto texto, el discurso es una recapitulacin lingstica de la experiencia. Los diferentes tipos de textos reflejan diversas formas de pensar y de representar significados, de conocer el mundo. Todo texto refleja tambin relaciones de poder y de identidad. Es producto de una comunidad discursiva que impone sus propias convenciones, como es el caso de las revistas cientficas. Como evento, el discurso es una situacin social en la que se recrean significados, identidades y relaciones sociales producidos/comprendidos en situaciones sociales especficas. Implica una aproximacin etnogrfica/sociolingstica, es decir, el estudio de las funciones sociales del texto (relaciones de amistad y familiares, cohesin social, jerarquas sociales, lazos afectivos). Como estructura, un texto posee una organizacin lingstica o componencial (esquema narrativo, estructura de la conversacin). En el caso de la narracin, la premisa es que el cumplimiento o no cumplimiento de los componentes estructurales define a una buena narracin de una mala, aunque esto es discutible. Como sustancia, todo texto posee un contenido o tema. Esto implica la interpretacin de los planes y motivaciones de los personajes por parte del lector/oyente, todo lo cual depende finalmente de las circunstancias sociohistricas en que se produce/comprende el texto. En trminos psicolingsticos cognitivos, el discurso es una secuencia de enunciados representada mentalmente y elaborada por los hablantes en el momento en que la comunicacin se lleva a cabo. La representacin discursiva se manifiesta en textos. Un texto es una unidad lingstica producida en un contexto determinado y con una intencin determinada (Clark, 1996; Cornish, 1999). La representacin discursiva debe ser coherente. Tanto en la produccin como en la comprensin se recurre a claves lingsticas (recursos de cohesin que marcan las relaciones entre los diversos elementos del texto) y a una serie de procesos discursivos (referencia anafrica, focalizacin, funcin paralela). Estos procesos constituyen un sistema de seguimiento en la elaboracin e interpretacin de la representacin discursiva. Contribuyen a la coherencia temtica, referencial, espacial y temporal de la misma. El procesamiento del discurso depende de diversos factores: conocimiento lingstico, complejidad sintctica del texto, distancia anafrica, competencia comunicativa, conocimiento del mundo previo, factores situacionales, habilidades sociocognitivas, relaciones de poder imperantes en la sociedad y habilidades inferenciales.

alumnos de la Universidad de Chile Daniela Araya, Loreto Bustamante, Claudia Hermosilla, Alejandra Lpez, Rita Miranda y Rodrigo Prez, sin cuya colaboracin parte de este trabajo no hubiera sido posible.

Las inferencias son un aspecto importante en la comprensin del discurso. Son representaciones mentales que contribuyen a la formacin de una representacin discursiva coherente. Entre otras cosas, facilitan la mantencin de la coherencia referencial en la representacin discursiva mediante recursos anafricos como los pronombres y la explicitacin de informacin implcita en el texto. Existen diversas clasificaciones y diversos tipos de inferencias, as como variados enfoques tericos (Zwaan & Singer, 2003). Una distincin clsica es entre inferencias conectoras e inferencias puente. En las primeras se establecen relaciones referenciales, temporales y de otros tipos, mediante el anlisis de marcas lingsticas explcitas (pronombres, sustantivos, otras) en el texto. En las segundas se establecen relaciones semnticas en la representacin discursiva que requieren la generacin de una proposicin implcita para relacionar dos o ms ideas presentes en el texto, como ocurre en la coherencia causal. En Juan se quebr el pi. La bicicleta estaba destrozada se puede inferir que Juan tuvo un accidente y que sa es la causa de su lesin. El procesamiento del discurso es una actividad compleja en tiempo real sometida a las limitaciones del sistema cognitivo. La MT es fundamental. En relacin con el discurso, es aquel componente del sistema cognitivo donde se almacena temporalmente la informacin derivada del texto y del conocimiento previo y donde se lleva a cabo la integracin de tal informacin (cfr. Ericsson & Kintsch, 1995; Baddeley, 2000). Sin embargo, se carece de evidencia amplia y definitiva sobre el papel de la memoria en general, y de la MT en particular, en el procesamiento del discurso (Martnez, enviado a publicacin; Martnez, en publicacin). Just & Carpenter (1992) sealan que la capacidad de almacenamiento y computacin de la informacin determina la eficiencia del procesamiento del lenguaje, incluso de entidades discursivas como los pronombres. Los sujetos con una capacidad inferior de procesamiento del discurso seran aquellos que manifiestan limitaciones en la capacidad de almacenamiento y distribucin de los recursos cognitivos. Si la MT es importante en el procesamiento del discurso, entonces sujetos con distintos niveles de MT, determinado a travs de tareas de MT ejecutiva que miden capacidad y almacenamiento, deberan presentar un desempeo distinto en el procesamiento de textos. Existe evidencia inicial de que sujetos adultos y nios con problemas en el lenguaje escrito y con baja MT pueden manifestar una baja comprensin del discurso (Just & Carpenter, 1992; Cain & Oakhill, 1999). Ocurrir lo mismo en nios con trastornos del lenguaje?. Existe evidencia de que los nios con TEL manifiestan dificultades en la comprensin sintctica en situaciones de alta carga cognitiva, lo cual sugiere dificultades ms generales en el procesamiento de la informacin (Montgomery, 2002). Ocurrir lo mismo respecto al discurso en estos nios?. Existen algunas sugerencias de que la comprensin pragmtica en historias puede estar afectada por limitaciones cognitivas generales (Leinonen, Ryder, Ellis & Hammond, 2003). Sin embargo, hasta donde sabemos, no existe informacin sobre la relacin entre el discurso y otros aspectos del procesamiento de la informacin en nios con TEL. De acuerdo con lo anterior, se puede formular, entre otras, la siguiente interrogante: Qu ocurre durante el procesamiento del discurso en sujetos con TEL con alta y baja MT? Estudios de este tipo pueden aportar informacin valiosa sobre la naturaleza

psicolingstica del TEL, as como tambin pueden contribuir a aclarar la naturaleza cognitiva del discurso en general.

Procesamiento del discurso y MT en nios con TEL.

Habilidades discursivas en nios con TEL. Uso de mecanismos lingsticos y manejo de la estructura narrativa.

La mayora de los estudios sobre discurso en nios con TEL se han centrado en el discurso narrativo. Se suelen estudiar cuatro aspectos: cuantificacin/cualificacin de componentes lingsticos en el texto (longitud narrativa, medida en trminos de cantidad de palabras; variedad lxica; complejidad sintctica, medida en trminos de cantidad de clusulas subordinadas), anlisis de la estructura narrativa (i.e. evento inicial, personajes, escenario, resolucin del conflicto y final), anlisis de contenido (cantidad de proposiciones presentes en el texto) y coherencia local (anlisis de estructuras discursivas como artculos y pronombres). En sentido estricto, estos estudios no se orientan al discurso a la representacin discursiva sino que al producto de la actividad discursiva, el texto. Se considera que los factores

anteriores son ndices del desarrollo narrativo, especialmente la complejidad sintctica del texto y la estructura narrativa (Muoz, Gillam, Pea & Gulley-Faenhle, 2003). En relacin con los componentes lingsticos de la narracin, los nios con trastornos del lenguaje presentaran una menor complejidad sintctica y una mayor cantidad de errores en el uso de los tiempos verbales (i.e. Botting, 2002; Norbury & Bishop, 2003). Sin embargo, la evidencia respecto a que estos nios exhiben un manejo inferior de las categoras estructurales de la narracin no es definitiva (Norbury & Bishop, 2003), a pesar de que algunos aspectos de la estructura narrativa se relacionaran con la complejidad sintctica (Pavez, Coloma & Gonzlez, 2001). Tampoco habran diferencias notorias en la estructura narrativa de distintos grupos de sujetos con problemas de lenguaje: nios con TEL, nios con DF (dificultad pragmtica) y nios AAF (autistas de alto funcionamiento) (Norbury & Bishop, 2003). En relacin con el contenido de la historia, los nios con TEL presentan un desempeo similar a los nios control (Botting, 2002; Norbury & Bishop, 2003). Respecto a los mecanismos de cohesin, los nios con TEL presentan un uso inferior de pronombres anafricos (Norbury & Bishop, 2003). Exhiben tambin una cantidad significativa de errores en el uso del artculo, especialmente errores de omisiones y de concordancia de gnero. Estos errores se producen especialmente en artculos tonos o definidos (Restrepo & Gutirrez-Clellen, 2001). Fresneda (2001) revisa otros estudios sobre el tema.

Inferencias.

Se han realizado algunos estudios de orientacin psicolingstica sobre este tema. Los nios con TEL presentan un desempeo inferior a los nios control en preguntas inferenciales sobre historias. Sin embargo, lo mismo ocurre con las preguntas literales (Ellis-Weismer, 1985; Crais & Chapman, 1987; Bishop & Adams, 1992; Norbury & Bishop, 2002). Lo anterior significa que los nios con TEL no presentaran realmente problemas para realizar inferencias, sino que dificultades para comprender historias. Bishop & Adams (1992) y Norbury & Bishop (2002) sealan que los nios con DP tambin presentan problemas en la comprensin literal y en la comprensin inferencial. Lo mismo ocurre en los nios AAF. Incluso, los tres grupos no difieren entre s (Norbury & Bishop, 2002). En el trabajo de Norbury & Bishop la comprensin de historias en todos los sujetos (nios con TEL, nios con DP y nios AAF) se relacion con el recuerdo de historias, lo cual sugiere que el mejor recuerdo favorece la comprensin. Esto ltimo indica una relacin entre comprensin del discurso y capacidad de procesamiento. En una lnea diferente, Leinonen, Ryder, Ellis & Hammond (2003) compararon nios con TEL con nios control de la misma edad y de similar nivel de lenguaje en la formulacin de inferencias pragmticas - las cuales requieren el uso de informacin contextual- durante la comprensin de una narracin de hechos cotidianos (un cumpleaos). Usaron tres tipos de preguntas: unas que requieren la asignacin de referentes, otras que requieren solucionar una indeterminacin semntica y otras que requieren solucionar una implicatura. Cada tipo de pregunta es ms demandante que la anterior, pues requiere un mayor procesamiento del contexto. Los nios con TEL manifestaron un desempeo inferior a los nios sin TEL de la misma edad en todos los tipos de preguntas, especialmente en las preguntas 2 y 3 que requieren mayor anlisis de los factores contextuales. Estas preguntas son ms demandantes. Por lo tanto, se podra sealar que limitaciones en el procesamiento de la informacin estaran presentes en nios con TEL. Por otro lado, no se observ relacin entre desempeo narrativopragmtico y habilidad sintctica. De acuerdo con lo anterior, la comprensin pragmtica (realizacin de inferencias que requieren considerar el contexto para alcanzar una interpretacin ms completa de un discurso) es parte de la cognicin general. En consecuencia, la comprensin pragmtica requiere de la MT y de la MLP, de habilidades de razonamiento, de habilidades metacognitivas y del conocimiento previo. Por lo tanto, el procesamiento del discurso puede ser afectado por factores ms generales del procesamiento de la informacin.

Procesamiento del lenguaje y del discurso y MT en nios con TEL. Procesamiento del lenguaje en nios con TEL.

El procesamiento del lenguaje ocurre en tiempo real. El procesador genera representaciones lingsticas y semnticas parciales y finales, recurrre a representaciones tomadas de la MLP, pone en accin procesos atencionales, perceptuales y de memoria de trabajo, todo ello a una velocidad adecuada. La comprensin de una oracin requiere de procesos atencionales (seleccin de estmulos y focalizacin en los mismos el tiempo necesario para permitir su procesamiento ulterior), procesos perceptuales (identificacin bsica de los estmulos lingsticos), memoria de trabajo (mantencin de los estmulos y su integracin con informacin tomada del conocimiento previo), acceso a la memoria de largo plazo (acceso y recuperacin del conocimiento necesario para una comprensin eficiente: conocimiento del mundo previo, conocimiento compartido o mutuo; uso de esquemas de conocimiento, tales como scripts y superestructuras textuales), procesos inferenciales (generacin de nuevo conocimiento mediante la integracin de informacin dada con informacin tomada del conocimiento previo). Los procesos anteriores requieren de algn tiempo para su realizacin. De hecho, la velocidad en el procesamiento en crucial: a mayor velocidad en el procesamiento, ms eficiencia en el mismo. (Montgomery, 2002). Las dificultades en el procesamiento del lenguaje pueden deberse a dificultades en cualquiera de los aspectos anteriores. Precisamente, los nios con TEL manifiestan, entre otras, habilidades pobres de procesamiento, tales como una MT disminuida (Martnez, Herrera, Valle & Vasquez, 2003), menos recursos atencionales (Gillam & Hoffman, 2003) y una velocidad menor en el procesamiento (Windsor, 2002). Evidencia reciente, aunque escasa, indica que las dificultades cognitivas en los nios con TEL estaran ocasionadas por limitaciones ms generales en el procesamiento de la informacin que se manifiestan en tareas que implican mayor o menor esfuerzo cognitivo o distinta capacidad de procesamiento. Esta evidencia ha surgido de estudios en los que se han usado tareas que miden el funcionamiento del control ejecutivo medicin simultnea del almacenamiento y computacin de la informacin y adicional. Por ejemplo, Montgomery (2000a y 2000b) estudi la capacidad de la MT ejecutiva en nios con TEL en tres condiciones: recuerdo de listas de palabras que variaban en cantidad, recuerdo de palabras + 1 operacin extra y recuerdo de palabras + dos operaciones extras. Los nios con TEL manifestaron un desempeo inferior en comparacin a nios normales en la condicin 3, es decir, en condiciones de alta carga cognitiva. La MT no se relacion con el procesamiento en lnea de la sintaxis. Esto indicara que los nios con TEL padecen de una limitacin ms general en el procesamiento de la informacin. Marton &Schwartz (2003) estudiaron si los nios con TEL presentaban limitaciones en el procesamiento simultneo de informacin lingstica de distinta naturaleza (repeticin de logotomas y anlisis semntico de oraciones). Los nios con TEL exhiban un desempeo inferior tanto en la repeticin de logotomas aislados como en la repeticin de logotomas incluidos al final de oraciones de distinta longitud y distinta complejidad. Lo mismo ocurra cuando deban repetir logotomas incluidos al final de oraciones sin pregunta de comprensin tareas con y sin carga cognitiva

adicional y cuando deban repetir logotomas incluidos al final de oraciones con preguntas de comprensin adicional. Lo anterior corroborara la idea de que los nios con TEL manifiestan limitaciones en el ejecutivo central de la memoria de trabajo dado sus dificultades para procesar simultneamente distinta informacin. Hoffman & Gillam (2004) aplicaron tareas duales (una tarea principal + una tarea secundaria) con componentes de distinta modalidad (verbal y visual espacial) a nios con TEL. Por ejemplo, tareas de recuerdo verbal de una secuencia de dgitos vista previamente, tareas de recuerdo verbal + tarea de identificacin de colores con reporte verbal (el sujeto dice el color de una serie de dgitos presentada previamente y luego recuerda verbalmente la secuencia) y tareas de recuerdo verbal + tarea de identificacin de colores con reporte no verbal (el sujeto seala a un crculo del mismo color de los dgitos vistos previamente y luego recuerda verbalmente la secuencia). Los nios con TEL exhibieron un desempeo inferior a los control en todas las tareas duales, tanto verbales como no verbales, lo cual sugiere limitaciones generales en el procesamiento de la informacin. Las limitaciones en el procesamiento de la informacin se relacionaran con dficits en el ejecutivo central (dificultades para almacenar e integrar diversos estmulos a la vez), puesto que presentan problemas en tareas en las que deben pasar de un cdigo de representacin a otro, por ejemplo en la tarea de sealizacin no verbal seguida del recuerdo verbal de una secuencia de dgitos. Procesamiento del discurso en nios con TEL.

El

procesamiento del

discurso requiere tambin una buena capacidad de

almacenamiento y computacin, habilidades atencionales y factores temporales. La atencin es importante. Pensemos nada ms en la conversacin cotidiana. Durante el procesamiento del discurso conversacional los sujetos deben atender al interlocutor y, entre otras cosas, estar atentos al cambio de tpico. Durante el procesamiento del discurso narrativo se producen cambios o discontinuidades en las dimensiones del modelo narrativo (personajes, espacio, tiempo, otras). El procesador debe estar atento a tales cambios para la mantencin de una representacin coherente del discurso. Los diferentes procesos discursivos, tales como la focalizacin y la funcin paralela implican recursos atencionales. El foco en el discurso, la mantencin de una entidad en enunciados sucesivos, facilita el procesamiento del mismo, pues contribuye a la coherencia (Gordon & Hendricks, 1998). La focalizacin requiere que el procesador sea capaz de inhibir informacin irrelevante, por ejemplo, suprimir o no atender a entidades que no estn en foco. Lo anterior es fundamental, por ejemplo, en el establecimiento de la coherencia referencial, lo cual implica la capacidad para atender selectivamente a las entidades en relacin e inhibir entidades que no estn en relacin. La velocidad en el procesamiento es crucial. Los distintos enunciados que constituyen el discurso se procesan uno a la vez y en el mismo momento en que ingresan al sistema cognitivo. Se integran inmediatamente en la representacin del discurso. En esta integracin participan activamente desde el inicio factores lingsticos y no lingsticos, tales como las

inferencias, el conocimiento del mundo y factores pragmticos (Garrod & Sanford, 1999; Towsend & Bever, 2001). Existe evidencia neuropsicolingstica que demuestra que la integracin semntica en el discurso se realiza tempranamente, casi al mismo tiempo que los procesos sintcticos iniciales (van Berkum, Brown, Hagoort & Zwitserlood, 2003; Martnez, en publicacin). En relacin con la capacidad cognitiva, durante el procesamiento del discurso el sujeto debe generar representaciones temporales que requieren la integracin de informacin proveniente de distintas fuentes (referentes presentes en enunciados distantes entre s, conocimiento del interlocutor, esquemas, etc). Puede haber circunstancias en las cuales la capacidad est colapsada. La distancia anafrica es una de ellas: a mayor distancia entre un antecedente y un anafro pronominal, ms difcil su resolucin. Igualmente, es ms demandante realizar una relacin entre entidades que se encuentran en funcin no paralela (que desempean distintas funciones, por ejemplo, sujeto gramatical una, objeto otra) en distintos enunciados dentro de un texto. Se ha sugerido que las dificultades de los nios en el discurso podran relacionarse con sus habilidades de procesamiento de la informacin (Norbury & Bishop, 2002; Leinonen, Ryder, Ellis & Hammond, 2003). Consideramos que el discurso, debido a su naturaleza cognitiva, debe analizarse en trminos de procesamiento de la informacin. La atencin, la MT y la velocidad son importantes en el procesamiento del discurso. En consecuencia, una dificultad en tales aspectos afectar los diversos aspectos de la formacin de la representacin discursiva. Esto podra ocurrir en los nios con TEL. Para responder estas interrogantes, se pueden realizar estudios correlacionales entre el desempeo en tareas de MT ejecutivas o duales que midan capacidad y en tareas de procesamiento del discurso. Tambin se podran comparar nios con TEL y nios control en tareas de procesamiento del discurso con baja carga cognitiva adicional y con alta carga cognitiva adicional. Los nios con TEL constituyen un grupo heterogneo. Es posible que esta heterogeneidad est presente tambin en el dominio de la MT en particular y en aspectos ms generales del procesamiento de la informacin, como la velocidad de procesamiento. En tal caso, se podran comparar sujetos con trastornos del lenguaje con alta y baja capacidad en la MT en tareas de procesamiento del discurso. En un trabajo reciente hemos estudiado algunos aspectos de la relacin entre la MT y la capacidad para formular inferencias durante la comprensin de narraciones cotidianas en un grupo de 20 nios con dificultades en el lenguaje expresivo y un grupo control de 30 nios sin dificultades en el lenguaje. Los nios con probable TEL expresivo2 asistan a escuelas regulares en Santiago de Chile; la edad fluctuaba entre 6.0 y 7.11 aos; presentaban audicin normal; la cognicin no verbal dentro de rangos normales, segn el subtest no verbal o manual del WISC-R; sin antecedentes de dao neurolgico; pertenecan a un nivel social medio-bajo y manifestaban un

Usamos el trmino probable TEL para referir a los nios con dificultades en el lenguaje dado que no contamos con pruebas de uso clnico estandarizadas para nios mayores de 6 aos en Chile. Se us una prueba de desarrollo del lenguaje (vase nota 3).

nivel de lenguaje expresivo 1 DE bajo la norma en el PDIL (segunda edicin, Martnez, no publicado3) y la comprensin del lenguaje normal segn la misma prueba. Para la evaluacin de las inferencias se utilizaron los materiales de Cain & Oakhill (1999), usados previamente por Norbury & Bishop (2002). Las historias se tradujeron y adaptaron a la variedad chilena del espaol. Cada historia incluye dos preguntas literales y cuatro inferenciales. Dentro de las inferenciales, se incluyen dos preguntas que requieren inferencias conectoras y dos que requieren inferencias puente. Como parte de la evaluacin de la memoria de trabajo, se midi la repeticin de pseudopalabras, el recuerdo serial inverso de dgitos, la amplitud de escuchar y la memoria visual con el test de matrices. Estas pruebas se tomaron de la Batera de Test de Memoria de Trabajo de Pickering, Baques & Gathercole (1999). De acuerdo con algunos resultados iniciales, los nios con dificultad en el lenguaje presentaron un manejo significativamente inferior en las inferencias puente, a diferencia de lo encontrado por Norbury & Bishop (2002). En relacin con la memoria, los nios con dificultad en el lenguaje manifiestaron un desempeo inferior, pero este no es significativo. Sin embargo, al comparar solo los nios entre 7.0 y 7.11 aos si se observan diferencias en la MT ejecutiva, medida con la prueba de amplitud de escuchar. Por otro lado, se encontr una correlacin entre inferencias puente y memoria de trabajo ejecutiva. Los datos anteriores indicaran que existe alguna relacin entre el procesamiento de inferencias y la capacidad de procesamiento general en nios con dificultades en el lenguaje. Las inferencias puente implican una demanda cognitiva mayor que las conectoras y que las literales. La tarea de amplitud de escuchar mide simultneamente almacenamiento y procesamiento de la informacin. Esto apoya la impresin de una relacin entre discurso y procesamiento de la informacin.

Palabras finales.

El estudio del discurso es un rea interesante en el estudio del TEL. El anlisis de los aspectos lingsticos es muy til. Sin embargo, consideramos que una aproximacin psicolingstica es una alternativa promisoria. Estamos de acuerdo en que la narracin puede ser til como herramienta de diagnstico diferencial, pues los nios con DP, los nios con TEL y los nios con autismo presentaran habilidades diferentes (Botting, 2002). No obstante, cremos que el estudio del discurso desde una perspectiva psicolingstica es una herramienta para indagar tambin en la base cognitiva del TEL. Adems, es fundamental que lo anterior est motivado tericamente, basado en modelos sobre el procesamiento del discurso.

El PDIL, Prueba del Desarrollo Inicial del Lenguaje, es la versin en espaol del TELD (Hresko, Reid & Hamill, 1999). Incluye una subprueba expresiva y otra comprensiva. La segunda edicin del PDIL se encuentra en proceso de estandarizacin en algunos pases de habla espaola, a partir de la tercera edicin en ingls. Se us esta prueba dado que es la nica que proporciona informacin normativa para nios de 6 y 7 aos en Chile.

La estrecha relacin entre discurso y cognicin se puede proyectar a la intervencin. Los nios con deficiencias cognitivas, aparte de las lingsticas, tambin se pueden beneficiar de la estimulacin del discurso. Cole, Coggins & Vanderstoep (1999) encontraron que nios sin discrepancia lingstico-cognitiva, es decir, con un desempeo bajo en tests de lenguaje y en tests cognitivos, se beneficiaban con la estimulacin del discurso conversacional. Tampoco debemos olvidar la naturaleza social y cultural del discurso. Existen diversos modelos sobre la estructura narrativa. En todas las culturas se consideran varias de las categoras propuestas en los modelos de origen anglosajn. Sin embargo, es necesario conocer y tomar en cuenta el efecto de la cultura en la narracin. Esto es fundamental para efectos del diagnstico (McCabe & Bliss, 2003).

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