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A INICIAO CIENTFICA: MUITAS VANTAGENS E POUCOS RISCOS

A INICIAO CIENTFICA muitas vantagens e poucos riscos*

FLAVIO FAVA-DE-MORAES Professor do Instituto de Cincias Biomdicas da USP e Diretor Executivo da Fundao Seade Foi: Reitor da Universidade de So Paulo, Secretrio de Estado da Cincia, Tecnologia e Desenvolvimento Econmico e Diretor Cientfico da Fapesp MARCELO FAVA Professor de Odontologia Peditrica na Unesp de So Jos dos Campos e Universidade Bandeirantes

Resumo: O artigo demonstra a importncia do programa de iniciao cientfica para o estudante do curso superior, enfatizando o papel complementar de melhoria da sua anlise crtica, maturidade intelectual, compreenso da cincia e possibilidades futuras tanto acadmicas como profissionais. Descreve as vantagens, mas tambm enumera alguns aspectos vulnerveis que refletem riscos a serem evitados. ainda destacada a necessidade de formao de gente capacitada na rea tecno-cientfica como premissa para o nosso desenvolvimento social e econmico. Palavras-chave: ensino e aprendizagem; universidade no Brasil; capacitao cientfica.

Conferncia Mundial sobre Ensino Superior realizada pela Unesco em Paris, em 1998, e que teve a co-participao da Associao Internacional de Universidades conseguiu agregar mais de 3.000 pessoas. Uma das concluses desta conferncia pode ser resumida numa frase: No h condies de uma Nao querer ser moderna com desenvolvimento social e econmico se no tiver base cientfica e tecnolgica. Depois de uma semana de discusso, esta resultante, embora possa parecer simples, relevante, pois agora no se trata mais de um perodo em que os grandes vencem os pequenos, os rpidos vencem os lentos, nem mesmo em que os ricos venam os pobres, mas sim os que sabem vencem os que no sabem. por isso que nos meios de comunicao observamse, sistematicamente, expresses como sociedade da informao, poca da informtica, domnio da informao, o que indica que quem dominar o conhecimento que ter cada vez mais sucesso, como j vem acontecendo desde a 2a Guerra Mundial. Como que o Brasil conseguir xito se, para termos desenvolvimento social e econmico, precisamos possuir base cientfica e tecnolgica? Como estamos no Brasil? E como nos enquadramos internacionalmente? Sem dvida, temos pessoas qualificadas em todos os ramos de conhecimento, suficientes para transitar internacionalmente sem nos causar nenhum constrangimento, dialogando em condies de igualdade profissional. Ento, por que

no temos esta verdade to explcita e visvel? Simplesmente porque, se na qualidade possumos pessoas com esses mritos, na quantidade os nmeros so medocres. Representamos ainda um nmero insuficiente para que o Brasil possa ser includo no rol de pases da vanguarda tcnico-cientfica. Portanto, como resolver essa incgnita da equao sobre o capital humano? Onde est a real dificuldade? O problema que temos 170 milhes de habitantes e apenas 1,2% de estudantes no curso superior. Destes 2 milhes de estudantes no curso superior, um tero est em universidades pblicas gratuitas, enquanto os outros dois teros encontram-se em universidades privadas e pagas, sendo que a qualidade institucional ainda predomina nas pblicas. Embora se observem raras decises estratgicas e de vontade poltica de instituies privadas no sentido de desenvolverem pesquisa, ainda h uma diferena enorme nesta atividade a favor das instituies fomentadas pelo poder pblico. Este dado importante, pois a qualidade docente e a do ensino so diretamente vinculadas gerao e ao domnio do conhecimento e no apenas sua transmisso. Se temos ento apenas um tero dos estudantes nas instituies pblicas e dois teros nas particulares, o nmero fica assustador quando voc faz a seguinte questo: dos 170 milhes de pessoas no pas, havendo 2 milhes estudando no curso de graduao superior, quantas pas-

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sam para o sistema de ps-graduao? Apenas 80.000 esto matriculadas na ps-graduao, sendo que, num curso de prazo longo, um nmero alto destes estudantes evade do sistema de ps-graduao. Basta dizer que, em 1996, o Brasil fez 2.500 doutores, enquanto os Estados Unidos formou 36.000 no mesmo ano. Dos 2.500 doutores titulados no Brasil, 50% obtiveram seus ttulos na USP; 80% foram titulados no Estado de So Paulo e 20% distribudos em apenas outros cinco estados do pas. Portanto, tem-se uma convergncia quanto concepo de que o pas cientfica e tecnologicamente dependente do Sudeste, para no dizer de So Paulo. A Universidade norte-americana que mais doutores titulou em 1996 foi a Universidade da Califrnia, em Berkley, que formou 806 doutores, de um total de 36.000. Aqui em So Paulo, dos 2.500 doutores, a USP formou 1.260. Quando se verifica a produo cientfica, a anlise fica ainda pior, porque a cincia no um processo episdico e nem instantneo, uma vez que possui uma ao incremental, de tradio, de tempo e de maturao intelectual, sendo, portanto, fruto de trs vertentes muito relevantes e indissociveis: constante capacitao das pessoas; infra-estrutura adequada; e investimento permanente. O Estado de So Paulo fica outra vez imbatvel quando comparado com outros estados ou mesmo com pases latino-americanos. Esse ano o Estado investir 2,4 bilhes de reais no sistema pblico de ensino superior, cincia e tecnologia. O Estado responsvel por trs Universidades, 19 Institutos de Pesquisa e pelo maior centro de ensino tcnico (superior e mdio) da Amrica Latina, que o Centro Paula Souza, com 108 escolas, sendo 99 de ensino mdio e nove de ensino superior (Fatecs), distribudas em quase 100 municpios do Estado. Todo esse sistema de ensino e pesquisa tem uma instituio de apoio, fruto de um descortino absolutamente louvvel da sociedade paulista, quando, em 1947, por ocasio da primeira Constituinte Estadual, foi criado pela Assemblia Legislativa um fundo constitucional de recursos para a pesquisa, que iniciou suas atividades em 1962 com a Fapesp Fundao de Amparo Pesquisa. S a Fapesp investiu no Estado, entre 1995 e 1998, 1,2 bilho de reais em infra-estrutura e projetos de pesquisa, o que equivale a 300 milhes de reais por ano, ou a R$ 1 milho por dia til.1 A Lei que rege a Fapesp desde a sua criao adota um princpio que estabelece o seguinte: A Fapesp tem como finalidade o amparo pesquisa para as pessoas fsicas ou instituies jurdicas, quer sejam pblicas ou privadas. Ou seja, ela incorpora conceitos absolutamente justos: no est voltada apenas para as instituies jurdicas, pois permite preferencialmente o acesso in-

dividual ou em equipe de pesquisadores; no somente para o poder pblico, porque tambm aberta para o sistema privado; no para paulistas, mas sim para quem reside no Estado de So Paulo. Todas essas possibilidades ainda encontram atualmente apenas um obstculo que prejudica o acesso das instituies que so mais jovens, por qu? medida que a comunidade cientfica cresceu, a Fapesp aumentou as exigncias de mrito tanto do solicitante como do projeto apresentado. O sistema tornou-se de fcil acesso para quem j possui doutorado, mas praticamente inacessvel para quem ainda no tem esta titulao ou equivalncia como pesquisador. Assim, as pessoas que esto nas instituies mais jovens, em que ainda predominam as no tituladas e, portanto, sem acesso direto, devem se agregar a pesquisadores consolidados que submetem seus projetos e obtm financiamento. Este procedimento da Fapesp confere proteo importante e boa credibilidade ao pesquisador. Tendo em vista que o financiamento dado ao pesquisador e no instituio, aquele que consegue ser fomentado pela Fapesp e posteriormente, por uma razo qualquer (de opo de vida, ou de outra natureza), tiver que trocar de instituio, leva todo o projeto consigo para a nova instituio. O compromisso perante a Fapesp do projeto sob a responsabilidade de quem conquistou a sua execuo. Contudo, se temos instituies e pessoas se qualificando, embora ainda em nmero pequeno, qual a alternativa adotada pela comunidade acadmica e que se tornou uma tradio que conseguiu xito? Foi a de estimular a juventude a fugir da rotina escolar, deixando de somente deglutir informaes e regurgit-las nos dias das provas, de passar o curso inteiro sem fazer nada alm de assistir aulas, terminar o curso, pegar o diploma e tentar se inserir no mercado de trabalho. Isso gera no estudante uma atitude passiva, no desenvolve seu senso de anlise crtica, inibe as idias inovadoras e, principalmente, lhe confere uma impresso errnea de que o ensino superior um colgio de 3o grau, com uma rotina igual quela dos ensinos fundamental e mdio. Ele vai para o mundo, inserindo-se na sociedade com uma viso de difcil compreenso da verdadeira realidade. AS VANTAGENS E AS IMPRECISES DE UM PROGRAMA DE INICIAO CIENTFICA NUMA INSTITUIO Evidentemente, a Iniciao Cientfica tem uma histria mais favorvel do que contrria, sendo considerada,

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de forma convicta, com mais vantagens do que imprecises. A primeira conquista de um estudante que faz iniciao cientfica a fuga da rotina e da estrutura curricular, pois agrega-se aos professores e disciplinas com quem tem mais simpatia e paladar, desenvolvendo capacidades mais diferenciadas nas expresses oral e escrita e nas habilidades manuais. Os estudantes aprendem a ler bibliografia de forma crtica, uma vez que o professor orientador pode lhe mostrar por que, entre o texto A e o B, o B mais fundamentado que o A e quais as razes. Embora essa anlise comparativa sobre o que mais ou menos correto seja indispensvel ao aprendizado, em geral, o estudante no sabe faz-la. Ele tem a iluso de que o professor no erra nunca, de que a informao por ele fornecida sempre correta. Porm, h muitos exemplos em que se pode mensurar a quantidade de informaes erradas que docentes transmitem repetitivamente h anos. Isso acontece em maior ou menor escala em qualquer ambiente coletivo, pois no h como evitar medocres em qualquer instituio; no h como no ter parasitas na comunidade de uma instituio. Todo o xito do Programa se resume inicialmente em encontrar pessoas de mrito para a sua iniciao cientfica. Uma outra vantagem alcanada pelos estudantes quando vivenciam a iniciao cientfica a de perder o medo, no ter pnico do novo. Quando se aprendem coisas com uma certa autonomia apoiada na diretriz do orientador, posteriormente, na vida prtica, ao surgir a primeira dificuldade, ele ter uma razovel habilidade para interpretar o fato e discernir se pode resolv-lo ou se preciso consultar quem sabe mais, pois, humildemente, reconhecer que no tem a soluo. Existem pessoas graduadas h muitos anos que entram em uma biblioteca e no sabem sequer manusear fontes de referncias, porque nunca foram habituadas a isso. Hoje, com as redes disponveis, h at ociosidade no uso das fontes internacionais, devido deficincia de conhecimento sobre o ingls operacional. Ou seja, a informao est acessvel, mas no h dilogo entre os autores e atores da informao, pois as dificuldades de comunicao so srias e quase insuperveis. Outro destaque refere-se ao fato de que todos os iniciantes cientficos so excelentes fontes de informao para as adequaes curriculares de impacto nos cursos e graduao, podendo ser considerados termmetros muito importantes da qualidade do curso, do desempenho dos professores e do contedo dos programas, ou seja, so excelentes cooperadores do prprio modelo pedaggico.

Tambm pode-se mencionar que, em geral, todos os estudantes que fizeram iniciao cientfica tm melhor desempenho nas selees para a ps-graduao, terminam mais rpido a titulao, possuem um treinamento mais coletivo e com esprito de equipe e detm maior facilidade de falar em pblico e de se adaptar s atividades didticas futuras. Por outro lado, um erro admitir que iniciao cientfica existe exclusivamente para formar cientista. Se o estudante de iniciao cientfica fizer carreira nessa rea, tanto melhor, mas se optar pelo exerccio profissional tambm usufruir de melhor capacidade de anlise crtica, de maturidade intelectual e, seguramente, de um maior discernimento para enfrentar as suas dificuldades. Uma outra grande vantagem da iniciao cientfica a de permitir que a Instituio, por este programa, favorea uma maior exposio dos melhores talentos dentre seus alunos. Isso no tem duplo sentido, ou seja, no impede que uma pessoa talentosa no consiga se visibilizar se no fizer iniciao cientfica, mas sabido que os que a fazem, em geral, mostram algo mais, facilitando sua imediata identificao dentro do programa. Na rea de engenharia, os estudantes envolvidos em iniciao cientfica, freqentemente muito antes de terminar o curso, j esto sedutoramente convencidos por empresas de que o emprego est assegurado. Os professores sabem, antecipadamente, quais so os melhores alunos da iniciao cientfica a serem convidados para a ps-graduao. Vrios concursos seletivos de docentes foram quase exclusivamente disputados por ex-alunos de iniciao cientfica, porque os demais no se sentiam competitivos na mesma disputa. Existe, portanto, um diferencial muito forte a favor desse tipo de programa. Outro diferencial privilegiado mostrado pela iniciao cientfica em relao ao estudante regular refere-se chance de se entender precocemente de cincia atualizada, em face do convvio com pesquisadores muito experientes, pois o aluno ganha muito mais tempo do que se fosse aprender sozinho. Ao queimar etapas, integrando-se a um grupo competente, o estudante pode ter idias muito mais criativas e sensatas. J h evidncias suficientes para se afirmar que foi no trabalho de tese dos estudantes de ps-graduao provenientes da iniciao cientfica que surgiram belas idias inovadoras. Constatou-se, nos Estados Unidos, que trabalhos selecionados como contribuies cientficas relevantes sempre estavam vinculados a nomes notrios da cincia norteamericana. Porm, embora isto fosse verdade, verificouse que praticamente na totalidade desses trabalhos, aquele destacado cientista estava acompanhado por um jovem

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recm-doutorado sob sua orientao. Esses orientadores, quando entrevistados, reconheceram que boa parte do xito da pesquisa proveio de idias submetidas pelos estudantes durante o desenvolvimento do projeto. Ou seja, no incio, o orientador forneceu o foco temtico e a pergunta a ser respondida, mas durante a execuo, foram as inovaes fornecidas pelos estudantes que garantiram o resultado final bastante criativo e original. Alm da citao de algumas vantagens, a iniciao cientfica tambm oferece um auxlio financeiro. Muitos bolsistas utilizam estes recursos para comprar livros, fazer documentaes, etc., montando seu prprio acervo para o futuro. Alguns usam esse auxlio para ajudar a prpria famlia ou para dispensar a mesada domstica. Portanto, a iniciao cientfica exercita tambm uma outra responsabilidade de natureza social perante uma realidade diferente daquela exclusivamente cientfica. Dentre as imprecises do programa de iniciao cientfica, a mais grave a de o estudante enfrentar a decepo aps demonstrar vontade e motivao na sua relao com a cincia. Ele escolhe seu orientador com base na amizade, no tema que mais gosta, na empatia com o ambiente. O estudante que j teve dificuldade no vestibular para decidir sobre sua vocao tambm ter dificuldade de escolher um bom orientador, pois ainda no suficientemente maduro. Portanto, neste momento, h um grande risco, pois existe professor que no orienta, s desorienta. Tem professor que simptico, mas que pouco sabe, ou sabe errado; tem docente no sistema que cativa o estudante, mas na realidade em nada contribui para ele. necessrio ter cuidado com quem se vincula, ou seja, se para fazer algo mais que o simples currculo, indispensvel que o faa com pessoas que realmente contribuam com o seu crescimento pessoal e intelectual. Outro cuidado importante a considerar, pois trata-se de uma impreciso do sistema, est no fato de que muitos iniciantes cientficos so convertidos em mo-de-obra barata do orientador, que utiliza o estudante como se fosse um empregado, deturpando o programa e promovendo uma tpica explorao de auxlio burocrtico. Outra impreciso no sistema merece ateno. A Academia de Cincia dos Estados Unidos editou, em 1993, o Simpsio Cincia Responsvel. O texto trata muito mais do cientista do que da cincia, contendo vrios alertas aos estudantes sobre imperfeies do sistema cientfico, tais como: Prestem ateno, embora a grande maioria dos professores e pesquisadores sejam corretos, o mundo acadmico no to puro como se imagina. Ou seja, do que

os estudantes tm que se livrar? Como que eles podem se defender? O estudante precisa ser informado de que, eventualmente, h fraudes no sistema e que pelo menos trs delas so consideradas criminosas: inventar, falsificar ou plagiar resultados, sendo inaceitveis no mundo acadmico e incompatveis com a cincia. Alm desses trs crimes, so elencadas pelo menos outras 40 atitudes que, embora no classificadas como criminosas, so tidas como de m-conduta e que o estudante precisa conhecer sua existncia, para poder identificar e evitar conscientemente este tipo de ambiente, como por exemplo, estar no trabalho algum que no teve participao; desenvolver um projeto e dividi-lo para publiclo em vrios segmentos quando, na realidade, um projeto que s tem coerncia na ntegra; republicar as mesmas pesquisas alterando redao e ttulos, mas enfocando sempre os mesmos resultados; etc. Outra m conduta a chamada sociedade cientfica do mtuo elogio, ou seja, a formao das famosas panelinhas. Atualmente, sabe-se que os indicadores de desempenho cientfico no esto somente na publicao, mas tambm nas suas citaes na literatura cientfica, cujas revistas so indexadas por organizaes especializadas. Como decorrncia, surgem os clubes das citaes, em que se congregam grupos que trabalham na mesma temtica e que assumem o compromisso de se autocitarem em todas as suas publicaes. Se o sistema cientfico no integralmente puro, felizmente tem muito mais mrito para se destacar. Porm, os jovens no devem ser informados s sobre o lado bom; eles tambm precisam ser orientados sobre os deslizes que o sistema pode oferecer e, neste sentido, os autnticos cientistas no podem se omitir. Espera-se que essas consideraes sobre o amplo espectro da iniciao cientfica e sobre sua relevncia na formao de pessoal capacitado e, portanto, no desenvolvimento da cincia brasileira sejam teis a todos os estudantes. O Brasil conseguiu, em 1997, entrar no grupo dos 20 pases mais produtores de cincia e tecnologia, ou seja, pela primeira vez na histria, embora estejamos em dcimo oitavo lugar, passamos a pertencer a um grupo de elite neste importante setor. Estamos entre os 20 mais e somos o nico pas latino-americano neste rol, o que demonstra que estamos no caminho certo para uma real consolidao. No mais privilgio de pases ricos fazer pesquisa. A tese inversa, ou seja, s pas que faz pes-

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quisa tem chance de ficar rico. Portanto, estimulando a iniciao cientfica, que um excelente referencial, temos uma boa probabilidade de identificar uma juventude bastante criativa e, com isso, conquistarmos um melhor desenvolvimento social e econmico.

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NOTAS
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Texto originado a partir de conferncias realizadas pelos autores.

1. Recorde-se que, neste perodo, havia forte similaridade entre o valor cambial do real e do dlar americano.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ARMELIN, H.A. Apresentao. IV Simpsio de Iniciao Cientfica. So Paulo, USP. 3 volumes, 1996. BLAU, P.M. The organization of academic work. New Brunswick, Transaction Publ., 1994. BOWEN, W.G. e RUDENSTINE, N.L. In persuit of the PhD. Princeton, Princeton University Press, 1992. BURGEN, A. Goals and purposes of higher education in the 21 century. London, Jessica Kingsley Publ., 1996. CARPENTIER, A. Le mal universitaire: diagnostic et traitement. Paris, Ed. Robert Laffont, 1988.
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