Você está na página 1de 13

ARGONAUTAS DO PACFICO OCIDENTAL 1.

INTRODUO Bronislaw Malinowski, antroplogo britnico de origem polaca, combateu a abordagem evolucionista em antropologia e as interpretaes assentes em reconstituies histricas sem fiabilidade, defendendo em vez disso um estudo baseado em estadas prolongadas no terreno no seio das populaes a estudar. importncia conferida ao trabalho de campo em antropologia que levou a cabo principalmente na Melansia acrescentou uma teorizao das culturas, em que estas eram vistas como assentando, em ltima instncia, na satisfao das necessidades biolgicas dos indivduos. Cada cultura constitui, na sua teoria, uma totalidade, em que cada costume, objecto material, ideia ou crena satisfaz uma funo vital para a mesma, cabendo ao antroplogo estudar as relaes entre o todo e a parte tal o postulado bsico do funcionalismo de Malinowski. Assim, o conceito de funo aparece como o instrumento que permite reconstruir, a partir dos dados aparentemente caticos que se oferecem observao de um pesquisador de outra cultura, os sistemas que ordenam e do sentido aos costumes nos quais se cristaliza o comportamento dos homens. A grande inovao de Malinowski no trabalho de campo consistiu na prtica do que chamado hoje em dia observao participante. Ele alterou radicalmente as prticas seguidas at ento, passando a viver permanentemente na aldeia, afastado do convvio de outros homens brancos e aprendendo a lngua nativa. Assim, embora no podendo dispensar o uso de informantes, substituiu-o em grande parte pela observao directa, que s possvel atravs da convivncia diria, da participao nas conversas e acontecimentos da vida da aldeia. O fundamento desta tcnica passa por um processo de aculturao do observador que consiste na assimilao das categorias inconscientes que ordenam o universo cultural investigado. Desta forma, a totalidade e a integrao da cultura transformam-se numa realidade que intuitivamente atingida pelo investigador atravs da sua vivncia da situao de pesquisa. Por outro lado, este trabalho de Malinowski difere bastante das monografias tradicionais. No nem uma descrio de toda a cultura trobriandesa, nem uma anlise especializada de um dos aspectos nos quais geralmente os antroplogos decompem a cultura: economia, parentesco e organizao social, religio, ritual e mitologia, cultura material. Na realidade, uma anlise de todos esses aspectos vistos da perspectiva de uma nica instituio, o Kula. Esta instituio aparece pois como uma projeco parcial da totalidade da cultura e no como um dos seus aspectos ou partes. A descrio desenvolve-se sempre 1

ARGONAUTAS DO PACFICO OCIDENTAL no sentido de mostrar, simultaneamente, como a instituio em apreo permeia toda a cultura e, inversamente, como toda a cultura est presente na instituio. Podemos assim depreender que a cultura, para Malinowski, no um todo indiferenciado, mas uma totalidade integrada que apresenta ncleos de ordenao e correlao as instituies. A instituio uma unidade multidimensional que compreende: uma constituio ou cdigo, um grupo humano organizado e um equipamento material manipulado pelo grupo na realizao das suas actividades. Esta pesquisa etnogrfica desenvolveu-se num perodo de seis anos (1914-1920). Malinowski fez trs expedies diferentes regio onde desenvolveu os seus trabalhos e, nos intervalos entre elas, analisou o material obtido e estudou a literatura etnogrfica especializada de que dispunha na poca. 2. A METODOLOGIA Como o prprio autor diz um trabalho etnogrfico s ter valor cientfico irrefutvel se nos permitir distinguir claramente, de um lado, os resultados da observao directa e das declaraes e interpretaes nativas e, do outro, as inferncias do autor, baseadas em seu prprio bom-senso e intuio psicolgica (Malinowski, 1977: 18). As fontes de informao do etngrafo no esto incorporadas a documentos materiais fixos, mas sim ao comportamento e memria de seres humanos que, embora acessveis se podem mostrar extremamente enganosas e complexas. Assim, o segredo da pesquisa de campo eficaz est na aplicao sistemtica e paciente de algumas regras de bom-senso e de princpios cientficos conhecidos. Segundo Malinowski, os princpios metodolgicos podem ser agrupados em trs unidades: em primeiro lugar, o pesquisador deve possuir objectivos genuinamente cientficos e conhecer os valores e critrios da etnografia moderna. Em segundo lugar, deve assegurar boas condies de trabalho, o que significa, basicamente, viver mesmo entre os nativos, sem depender de outros brancos. Finalmente, deve aplicar certos mtodos especiais de colecta, manipulao e registro da evidncia (Idem: 20). De facto, existe uma enorme diferena entre o relacionamento espordico com os nativos e estar efectivamente em contacto com eles. O etngrafo deve procurar que a sua vida na aldeia assuma um carcter natural em plena harmonia com o ambiente que o rodeia. S dessa forma, tudo o que se passa est plenamente ao seu alcance e no pode, assim, escapar sua observao. O etngrafo tem de aprender a comportar-se como os nativos e desenvolver uma certa percepo para o que eles consideram como boas ou ms maneiras. S assim pode entrar realmente em contacto com os nativos o que constitui, 2

ARGONAUTAS DO PACFICO OCIDENTAL sem dvida, um dos requisitos preliminares essenciais realizao e ao bom xito da pesquisa de campo. Mas, isso s por si no suficiente. So ainda necessrios mtodos mais eficazes na procura de factos etnogrficos. O etngrafo deve inspirar-se nos resultados mais recentes do estudo cientfico, em seus princpios e objectivos, deve conhecer bem a teoria cientfica e estar a par das suas ltimas descobertas. Mas isso no significa estar sobrecarregado de ideias preconcebidas. Deve ser capaz de mudar os seus pontos de vista, abandonando-os sem hesitar ante a presso da evidncia. As ideias preconcebidas so perniciosas a qualquer estudo cientfico; a capacidade de levantar problemas, no entanto, constitui uma das maiores virtudes do cientista esses problemas so revelados ao observador atravs de seus estudos tericos (Ibidem: 22). Por outro lado, o objectivo fundamental da pesquisa etnogrfica de campo definir o contorno da constituio tribal e delinear as leis e os padres de todos os fenmenos culturais, isolando-os de factos irrelevantes. O etngrafo deve, assim, perscrutar a cultura nativa na totalidade de seus aspectos. A lei, a ordem e a coerncia que prevalecem em cada um desses aspectos so as mesmas que os unem e fazem deles um todo coerente (Ibidem: 24). O etngrafo tem ento o dever e a responsabilidade de estabelecer todas as leis e regularidades que regem a vida tribal, de apresentar a anatomia da cultura e descrever a constituio social. O grande problema com que se debate que, contrariamente ao que acontece nas sociedades civilizadas em que cada uma das suas instituies possui, em seu meio, historiadores, arquivos e documentos, no caso da sociedade nativa, nada disso existe. A resposta de Malinowski a este problema o que ele chama de mtodo de documentao estatstica por evidncia concreta, ou seja,cada fenmeno deve ser estudado a partir do maior nmero possvel de suas manifestaes concretas; cada um deve ser estudado atravs de um levantamento exaustivo de exemplos detalhados. Quando possvel, os resultados obtidos atravs dessa anlise devem ser dispostos na forma de um quadro sinptico, o qual ento ser utilizado como instrumento de estudos e apresentado como documento etnolgico. Por meio de documentos como esse e atravs do estudo de factos concretos, possvel apresentar um esboo claro e minucioso da estrutura da cultura nativa, em seu sentido mais lato, e da sua constituio social (Ibidem: 27). Isto deve ser complementado ainda com o que o autor chama de factos imponderveis da vida real e do comportamento tpico, que devem ser recolhidos atravs de observaes 3

ARGONAUTAS DO PACFICO OCIDENTAL detalhadas e minuciosas que s so possveis atravs do contacto ntimo com a vida nativa e que devem ser registradas nalgum tipo de dirio etnogrfico. Por ltimo, o corpus inscriptionum uma coleco de asseres, narrativas tpicas, palavras caractersticas, elementos folclricos e frmulas mgicas deve tambm ser apresentado como documento da mentalidade nativa. S assim ser possvel atingir o objectivo final da pesquisa, o de apreender o ponto de vista dos nativos, seu relacionamento com a vida, sua viso de seu mundo (Ibidem: 33-34). 3. DESCRIO DO CENRIO E DOS ACTORES Ao longo de toda esta monografia encontramos estas regras gerais que Malinowski definiu e aplicou no seu trabalho. Tendo como finalidade a anlise do Kula, ele acaba por nos fazer uma descrio da cultura trobriandesa, analisando os seus vrios aspectos: organizao social, religio, rituais e mitologia, etc. Malinowski comea por nos fazer uma descrio dos nativos das ilhas Trobriand. Descreve-nos as relaes de poder e a posio social das mulheres. Reala os hbitos sexuais dos nativos, que se iniciam numa idade bastante precoce e sem constrangimentos de qualquer ordem, pelo menos numa primeira fase. Gradualmente, porm, vo-se envolvendo em casos mais srios e duradouros, um dos quais termina em casamento, o qual no est associado a nenhum acto cerimonial. O casamento tem implicaes econmicas, pois a famlia da esposa tem por obrigao contribuir substancialmente para a economia do novo lar e prestar vrios servios ao marido. Sociologicamente a aldeia uma unidade importante nas ilhas Trobriand. Os chefes exercem autoridade primariamente sobre a sua prpria aldeia, e apenas secundariamente sobre o distrito. A comunidade da aldeia explora colectivamente suas prprias terras de cultivo, realiza cerimnias, faz a guerra, empreende expedies comerciais e navega na mesma canoa ou na mesma frota como um grupo. Ao debruar-se sobre a organizao do trabalho agrcola, Malinowski acaba por destruir a noo do Homem Econmico Primitivo. O nativo de Trobriand trabalha movido por razes de natureza social e tradicional altamente complexas. Os seus objectivos no se restringem ao simples atendimento de necessidades imediatas nem a propsitos utilitaristas. Ele guiado por um complexo sistema de deveres e obrigaes, de foras tradicionais, de crenas mgicas, ambies sociais e vaidade.

ARGONAUTAS DO PACFICO OCIDENTAL Malinowski faz tambm uma descrio mais ou menos detalhada sobre a chefia e divises polticas a fim de que seja possvel entender bem as principais instituies polticas nativas, que so, por sua vez, essenciais ao entendimento do Kula. Todos os aspectos da vida nativa, a religio, a magia, a economia esto inter-relacionadas. Mas a organizao social que as fundamenta a todas. No que diz respeito ao parentesco, uma sociedade matrilinear. Tanto a sucesso na hierarquia como a participao nos grupos sociais e a herana dos bens materiais so transmitidos em linha materna. O tio materno de um menino considerado seu verdadeiro guardio. Por outro lado, embora a paternidade fisiolgica seja desconhecida pois no se supe existir nenhum tipo de parentesco entre pai e filho, a no ser aquele entre o marido da me e o filho da esposa, apesar disso, o pai o amigo mais prximo e afectuoso de seus filhos. O autor enfatiza ainda o papel importante das crenas mgico-religiosas dos nativos de Trobriand. Todas as coisas que vitalmente afectam o nativo esto de um modo ou de outro associadas magia. Por um lado os nativos canalizam todos os seus temores e apreenses magia negra, s bruxas voadoras, aos seres malvolos causadores de doenas mas, acima de tudo, aos feiticeiros e bruxas. Por outro lado, a magia, tentativa de controlo directo sobre as foras da natureza atravs de conhecimentos especiais, um factor fundamental nas suas vidas. 4. O KULA O Kula uma forma de troca com um carcter inter-tribal bastante amplo. praticado por comunidades localizadas num crculo de ilhas que formam um circuito fechado. Dois tipos de artigos, e s esses dois, viajam constantemente em direces opostas sendo que, no sentido horrio se movimentam os soulava, longos colares feitos de conchas vermelhas, enquanto no sentido oposto se movem os mwali, braceletes feitos de conchas brancas. Estes artigos viajam sempre no seu prprio sentido, cruzando-se com os artigos da classe oposta e sendo constantemente trocados por eles. Cada um dos participantes do Kula recebe periodicamente um ou vrios braceletes, ou colares, que deve entregar a um dos seus parceiros, do qual recebe em troca o artigo oposto. Ningum conserva consigo nenhum artigo por muito tempo. A parceria entre dois indivduos do Kula permanente, para toda a vida. Esses artigos encontram-se sempre em movimento, nunca ficam retidos com um s dono.

ARGONAUTAS DO PACFICO OCIDENTAL Embora a troca cerimonial dos dois artigos um pelo outro seja o aspecto fundamental e central do Kula, associados a ela encontramos numerosas caractersticas e actividades secundrias. O Kula , portanto, uma instituio enorme e extraordinariamente complexa, no apenas na sua extenso geogrfica como tambm na multiplicidade de seus objectivos. Ele engloba um grande nmero de tribos e abarca um enorme conjunto de actividades inter-relacionadas e interdependentes que formam um todo orgnico. Como diz Malinowski, o etngrafo deve procurar descobrir as leis e regras de todas as transaces. A ele cabe construir o quadro ou esquema total da grande instituio, da mesma forma que o cientista formula toda a sua teoria baseado em dados experimentais que, embora sempre ao alcance de todos, precisam de interpretao coerente e organizada (Ibidem: 72). Assim, o Kula est sustentado pelas leis da tradio e cingido por rituais mgicos. As transaces nele processadas so cerimoniais e levadas a efeito segundo regras bem definidas. O Kula realiza-se periodicamente, ao longo de rotas comerciais definidas, conduzindo a locais fixos de encontro. Baseia-se num status fixo e numa parceria permanentes, que unem em pares alguns milhares de indivduos. Constitui, assim, um tipo de relacionamento inter-tribal feito em grande escala. Por outro lado, o Kula no se realiza sob a presso de quaisquer necessidades, visto que o seu principal objectivo o de permuta de artigos sem nenhuma utilidade prtica. Muitas actividades preliminares esto intimamente relacionadas ao Kula: a construo de canoas, a preparao do equipamento, o aprovisionamento da expedio, o estabelecimento das datas e a organizao social do empreendimento, assim como o comrcio secundrio, so actividades subsidirias ao kula e executadas para atender s suas finalidades. bvio que se observarmos essas actividades avaliando apenas a sua verdadeira utilidade, o comrcio e a construo de canoas surgiro como as realizaes verdadeiramente importantes, e seremos levados a considerar o Kula apenas como um estmulo indirecto que impele os nativos a navegar e a efectuar o comrcio. Ao definir o Kula como a actividade primria e as demais como secundrias Malinowski quer fazer ver que essa prioridade est implcita nas prprias instituies. As datas so fixadas, as actividades preliminares estabelecidas, as expedies organizadas, a organizao social determinada, no em funo do comrcio, mas sim em funo do Kula. A grande festa cerimonial realizada ao iniciar-se uma expedio, refere-se ao Kula; a cerimnia final da avaliao e contagem dos esplios refere-se ao Kula e no aos objectos obtidos pelo 6

ARGONAUTAS DO PACFICO OCIDENTAL comrcio. Finalmente, a magia, que constitui um dos principais elementos de todo esse processo, refere-se exclusivamente ao Kula, e isto se aplica at mesmo ao conjunto de mgicas com que se encantam as canoas (ibidem: 84). 5. AS CANOAS Para nos dar a compreender tudo aquilo que a canoa representa para o nativo, para alm de o autor se debruar sobre as suas finalidades econmicas e os diversos usos a que submetida, analisa tambm dados sociolgicos suplementares, referentes sua posse, a especificao das pessoas que a usam e a descrio de como o fazem, as informaes referentes s cerimnias e costumes de sua construo. Para o nativo, a sua pesada e desajeitada canoa representa uma conquista admirvel e quase miraculosa, que lhe permite tornar-se senhor da natureza. Como diz o autor:quando abordamos o assunto cientificamente devemos, por um lado, abster-nos de distorcer os factos e, por outro, procurar analisar as nuances mais subtis do pensamento e sentimento nativos quanto s suas prprias criaes (ibidem: 87). Malinowski analisa, em primeiro lugar, a impresso geral produzida pela canoa e a sua importncia psicolgica, em segundo lugar as caractersticas fundamentais da sua tecnologia e, por ltimo, as implicaes sociais da canoa martima. D-nos uma perspectiva da organizao do trabalho na construo de uma canoa, debruando-se sobre dois aspectos principais: a diferenciao sociolgica das funes e a regulao do trabalho por meio da magia. Este ltimo aspecto de realar pois, para os nativos, tanto os resultados da capacidade tcnica como a eficcia mgica so consideradas imprescindveis tendo, cada uma das duas, a sua prpria funo. Por outro lado, o autor analisa detalhadamente a instituio da cerimnia de lanamento de uma canoa que no uma simples formalidade ditada pelo costume; corresponde s necessidades psicolgicas da comunidade, desperta grande interesse e conta com a presena de muitos nativos (ibidem: 117). Tambm aqui, os rituais mgicos tm um papel importante. 6. ECONOMIA TRIBAL Para no fazer a descrio do Kula, considerado como uma forma de troca, fora do seu contexto mais ntimo, o que contrariaria o seu princpio metodolgico mais importante, Malinowski d-nos um esboo geral das modalidades de pagamento, presentes e escambo existentes entre os nativos. Nesta anlise, Malinowski faz uma crtica bastante feroz ao

ARGONAUTAS DO PACFICO OCIDENTAL que ele chama de falsas concepes sobre os povos nativos. Como ele prprio diz: Ao estudar quaisquer questes sociolgicas nas ilhas Trobriand, ao descrever o aspecto cerimonial da vida tribal, constantemente deparamos com esse dar e receber, com a permuta de presentes e pagamentos (ibidem: 136). Ele ressalva ainda que, em quase todas as modalidades de troca existentes nas ilhas Trobriand, no h qualquer vestgio de lucro, ou seja, no h aumento da utilidade mtua atravs da permuta, pelo que, segundo ele, no h razo para as analisar de um ponto de vista puramente utilitrio ou econmico. Malinowski acrescenta mesmo que a doao por si mesma constitui uma das caractersticas mais marcantes da sociologia trobriandesa e, a julgar por sua natureza to geral e to bsica, defendo o ponto de vista de que essa uma caracterstica universal de todas as sociedades primitivas (ibidem: 137). Sendo o kula a mais significativa expresso da concepo nativa de valor, necessrio entender o processo psicolgico que o fundamenta, se queremos entender todos os seus actos e costumes, no seu prprio contexto. Assim, Malinowski faz um levantamento completo de todas as modalidades de pagamento e de presentes, apresentando uma classificao aproximada de cada uma das transaces, de acordo com o princpio da equivalncia. Como Malinowski declara, nos relatos etnogrficos no pode existir nada mais falso do que a descrio dos factos das civilizaes nativas nos termos da nossa prpria civilizao. A compreenso final e mais profunda da natureza dos factos deve ser obtida sempre atravs do estudo do comportamento, atravs da anlise etnogrfica dos costumes e dos casos concretos de aplicao das regras tradicionais (ibidem: 138) 7. SOCIOLOGIA DO KULA Para melhor compreenso desta instituio, Malinowski discute, uns aps outros, os diversos aspectos da sociologia do Kula. Por um lado, existem limitaes sociolgicas participao no Kula. Nem todos os nativos que vivem na sua esfera cultural podem participar. As restries quanto participao no Kula existem apenas nos grandes distritos Kula e so, em parte locais, excluindo aldeias inteiras e, em parte, sociais, excluindo certos nativos de posio social mais baixa (ibidem: 208). O autor faz-nos tambm uma anlise das relaes de parceria e das condies necessrias para que um nativo possa iniciar uma relao Kula. Como ltimo ponto, o autor debrua-se sobre a participao ou falta dela de mulheres no Kula. Embora a posio das mulheres esteja longe da insignificncia social, atingindo mesmo, a sua influncia, em certos casos e em certas tribos, um papel de grande importncia, o Kula , no entanto, essencialmente uma 8

ARGONAUTAS DO PACFICO OCIDENTAL actividade dos homens. As mulheres no participam nas grandes expedies, no praticam o Kula ultramarino, nem entre si mesmas nem com os homens. Um aspecto a realar que a troca de presentes obedece sempre a certos rituais. A mistura de minuciosidade e decoro, de um lado, e de ressentimento feroz e avidez, de outro, est subjacente em todas as transaces, como caracterstica psicolgica principal do interesse nativo. Uma caracterstica universalmente considerada censurvel e desonrosa a tendncia de reter objectos de valor e mostrar-se vagaroso ao pass-los adiante. 8. A MAGIA A magia assume uma importncia primordial na maneira do nativo encarar o Kula, ela tem uma influncia dominante sobre a vida tribal e entra profundamente na estrutura da mentalidade nativa. Todas as frmulas mgicas deixam transparecer traos essenciais de crenas e ilustram as ideias tpicas de um modo to completo e significativo que nenhum caminho nos levaria mais directamente ao conhecimento da mentalidade do nativo (ibidem: 288). Pode-se dizer que a crena na magia uma das principais foras psicolgicas que possibilitam a organizao e a sistematizao dos esforos econmicos nas ilhas Trobriand (ibidem: 290). Para os nativos, a magia sempre existiu desde o princpio das coisas; ela cria, mas nunca criada; ela modifica, mas nunca deve nem pode ser modificada. Por outro lado, a magia considerada como algo essencialmente humano. , essencialmente, a afirmao do poder intrnseco do homem sobre a natureza. Consiste num poder inerente ao homem sobre as coisas que o afectam vitalmente, poder esse transmitido pela tradio. Ao analisar os detalhes concretos dos desempenhos mgicos, Malinowski faz a distino entre a frmula, o rito, e a condio do executor. Na sociedade trobriandesa, a importncia relativa destes trs factores que se destacam de uma forma bastante clara e precisa, no exactamente a mesma. A frmula , sem dvida, o componente mais importante da magia. a parte da magia que mantida em segredo e somente conhecida pelo grupo esotrico de praticantes. A natureza do rito sempre do domnio pblico. A condio do feiticeiro, assim como o rito, essencial realizao da magia, mas tambm considerada pelos nativos como subordinada frmula mgica. A fora da magia, cristalizada nas frmulas mgicas, carregada pelos homens da gerao presente em seus prprios corpos. Eles so o receptculo do legado mais valioso do passado. A fora da magia no reside nas coisas; ela est dentro do homem e s pode escapar atravs da voz (ibidem: 299) 9

ARGONAUTAS DO PACFICO OCIDENTAL Os efeitos da magia so considerados como algo muito diferente dos efeitos de outras actividades humanas. Embora os nativos compreendam que a velocidade e a capacidade de flutuao de uma canoa se devem ao conhecimento e trabalho do construtor, para eles, a magia da rapidez acrescenta algo mais, mesmo canoa mais bem construda. A influncia da magia exerce-se paralela e independentemente dos efeitos do trabalho humano e das condies naturais. Ela produz aquelas diferenas e resultados inesperados que no podem ser explicados por nenhum outro factor (ibidem: 304). 9. AS RAMIFICAES DO KULA Malinowski, neste seu trabalho, considera imprescindvel fazer uma descrio das partes restantes do Kula, assim como das suas ramificaes, ou seja, o comrcio e as expedies empreendidas regularmente de certos pontos do anel para lugares afastados. Ressalva, no entanto, que estes dados que apresenta no so da mesma categoria do resto das informaes contidas no seu estudo, que foram obtidas de nativos entre os quais viveu e que, na sua maior parte, foram verificadas e controladas por observaes e experincias pessoais. Como ele prprio diz, o material referente ao ramo sudeste foi obtido por meio de uma investigao superficial, realizada com nativos daquele distrito, que eu encontrei fora de sua terra natal, desde que eu no estive pessoalmente em nenhum dos lugares entre a ilha de Woodlark e Dobu (ibidem: 355). Apesar destas limitaes, o autor d-se conta de que os pontos fundamentais da transaco so idnticos em todo o anel, embora possam ocorrer algumas variaes nos detalhes. Embora no tenha muito material disponvel sobre os diversos detalhes das expedies e tcnicas do Kula que ocorrem nestas outras subdivises, as regras da troca, a cerimnia de tocar bzio, o cdigo de honra ou moralidade ou talvez de vaidade, que leva as pessoas a darem artigos equivalentes aos que receberam, tudo isso igual em todo o circuito. Assim o tambm a magia kula, com variaes nos detalhes (ibidem: 358). 10. CONCLUSO O SIGNIFICADO DO KULA A cincia precisa analisar e classificar factos para coloc-los num todo orgnico, para incorpor-los a um dos sistemas nos quais tenta agrupar os vrios aspectos da realidade (ibidem: 365). Nesta parte final do seu trabalho, Malinowski faz algumas reflexes sobre os aspectos mais gerais da instituio, tentando exprimir o que lhe parece constituir a atitude mental subjacente aos vrios costumes do Kula. Deparamo-nos assim, at certo ponto, com um novo tipo de facto etnolgico. A sua originalidade reside em parte, na sua

10

ARGONAUTAS DO PACFICO OCIDENTAL enorme extenso, tanto sociolgica como geogrfica. um mecanismo sociolgico de dimenso e complexidade insuperveis, considerando-se o nvel de cultura no qual o encontramos. A sua mitologia altamente desenvolvida e o seu ritual mgico mostram-nos quo profundamente o Kula se enraizou na tradio destes nativos e como deve ser antiga a sua origem. Um aspecto interessante o prprio carcter da transaco, substncia primordial do Kula. Uma troca semi-comercial, semi-cerimonial que satisfaz um profundo desejo de possuir. Mas este um tipo especial de posse, apenas por um curto perodo de tempo e de uma forma alternada, de espcimes individuais de duas classes de objectos. Outro aspecto de grande importncia e que revela bem o carcter pouco comum do Kula a atitude mental dos nativos em relao aos smbolos de riqueza. Estes objectos no so usados nem considerados como dinheiro ou moeda e assemelham-se muito pouco com estes instrumentos econmicos. Nunca so usados como meio de troca ou medida de valor, as duas funes mais importantes do dinheiro ou moeda. Cada pea tem um objectivo principal que se mantm durante toda a sua existncia ser possuda e trocada; e serve a um propsito principal circular ao longo do anel do Kula, ser possuda e ser exibida. At mesmo a troca que cada pea sofre constantemente de um tipo muito especial: limitada na direco geogrfica na qual pode ocorrer, circunscrita ao crculo social de homens entre os quais deve ser efectuada e est submetida a toda a sorte de regulamentos e regras rigorosas. Com efeito, o Kula uma troca de um tipo inteiramente novo. Estes objectos constituem um dos interesses centrais na vida nativa, e so um dos itens principais no inventrio de sua cultura. Assim, um dos aspectos mais importantes do Kula a existncia do vaygua kula, os objectos sempre trocveis e de circulao incessante, que devem seu valor e seu carcter a esta prpria circulao. O cerimonial associado ao acto da troca, assim como a forma de transportar e manipular o vaygua, mostra claramente que ele encarado como algo mais do que uma simples mercadoria. Para o nativo algo que lhe confere dignidade, que o exalta e que, consequentemente, ele trata com venerao e afecto. No Kula, a iniciativa econmica e o ritual mgico formam um todo inseparvel, onde as foras da crena mgica e os esforos do homem se moldam e se influenciam mutuamente. Como Malinowski sublinha, minha convico, repetidamente expressa, de que o que realmente importa no o detalhe, no o facto, mas o uso cientfico que fazemos dele. 11

ARGONAUTAS DO PACFICO OCIDENTAL Assim, os detalhes e pormenores tcnicos do Kula adquirem seu significado apenas na medida em que expressam alguma atitude mental fundamental e assim ampliam nosso conhecimento, alargam nossa viso e aprofundam nossa compreenso da natureza humana (ibidem: 370). No podemos chegar sabedoria final socrtica de conhecernos a ns mesmos se nunca deixarmos os estreitos limites dos costumes, crenas e preconceitos em que todo homem nasceu. Nada nos pode ensinar melhor lio nesse assunto de mxima importncia do que o hbito mental que nos permite tratar as crenas e valores de outro homem do seu prprio ponto de vista (ibidem: 370)

11.

BIBLIOGRAFIA
12

ARGONAUTAS DO PACFICO OCIDENTAL Malinowski, Bronislaw, 1977 (1922), Argonautas do Pacfico Ocidental, So Paulo, Abril

13