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O DESENVOLVIMENTO DO CONCEITO DE EMPRESA NA TEORIA ECONMICA: UMA REVISO DAS PRINCIPAIS CONTRIBUIES
THE DEVELOPMENT OF THE CONCEPT OF COMPANY IN THE ECONOMIC THEORY: A REVIEW OF THE MAIN CONTRIBUTIONS
Jos Caio Racy Professor da Faculdade de Cincias Econmicas, Contbeis e Administrativas da Universidade Presbiteriana Mackenzie. Rua da Consolao, 930 Prdio 12 So Paulo CEP 01302-907 E-mail: caioracy@mackenzie.com.br lvaro Alves de Moura Jr. Professor da Faculdade de Cincias Econmicas, Contbeis e Administrativas da Universidade Presbiteriana Mackenzie. Rua da Consolao, 930 Prdio 12 So Paulo CEP 01302-907 E-mail: aajunior@mackenzie.com.br Paulo Rogrio Scarano Professor da Faculdade de Cincias Econmicas, Contbeis e Administrativas da Universidade Presbiteriana Mackenzie. Rua da Consolao, 930 Prdio 12 So Paulo CEP 01302-907 E-mail: pauloscarano@mackenzie.com.br

O desenvolvimento do conceito de empresa na teoria econmica, Jos Caio Racy, lvaro Alves de Moura Jr.; Paulo Rogrio Scarano

Resumo
O objetivo do presente trabalho identificar a evoluo do conceito de empresa na teoria econmica. Nesse sentido, retoma-se o conceito original de empresa como unidade econmica, cujo objetivo alocar racionalmente os fatores de produo de modo a maximizar os lucros. Tal viso era coerente com as primeiras etapas da Revoluo Industrial, quando prevalecia um grande nmero de pequenas empresas que operavam em um mercado menos concentrado. A nova dinmica de crescimento da estrutura industrial, ocorrida a partir do final do sculo XIX, caracterizada pelas grandes sociedades annimas e intensificada pelos processos de fuses e incorporaes, modificou profundamente a viso do conceito de empresa e de empresrio na teoria econmica. As empresas, para manter seu market share e garantir sua sobrevivncia, passam a ser vistas como centros difusores de ondas de destruio criativa. Onde havia a possibilidade tcnica de explorao de ganhos de escala, surgiram grandes conglomerados verticalmente integrados em suas cadeias produtivas, que operavam nos grandes mercados. Essa verticalizao passou a exigir uma tecnoestrutura empresarial especializada e assalariada. Desse modo, a dinmica inovativa associada cincia acelerou o processo de desenvolvimento tecnolgico, afetando o prprio conceito de empresrio.

Palavras-chave: Empresa; fuses e aquisies; inovao; diversificao.

Abstract
The present work aims to identify the evolution of the concept of firm in the economic theory. Our analysis starts from the original concept of the firm as an economic unit, whose objective is to rationally allocate the factors of production in order to maximize profits. Such vision was coherent with the first stages of the Industrial Revolution, when there were a great number of small companies which operated in a less concentrated market. The new dynamics of growth of the industrial structure that occurred from the end of century XIX, characterized by the great societies and intensified by the processes of fusions

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and incorporations, modified the concepts of the firm and the entrepreneur in the economic theory. The firms, to keep its market share and to guarantee its survival, were then seen as diffusing centers of waves of creative destruction. Where emerged the possibility of exploring gains of scale, great conglomerates vertically integrated in its productive chains operating in the large markets started to appear. This verticality demanded a specialized and wage-earning technical structure. In this way, the innovative dynamics associated to science speed up the process of technological development, affecting the very concept of entrepreneur.

Keywords: Enterprise; fusions and incorporations; innovation; diversification.

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A EMPRESA NA TEORIA MICROECONMICA TRADICIONAL NEOCLSSICA
O presente artigo parte do conceito de empresa descrito pela abordagem de equilbrio parcial desenvolvido por Marshall (1983), que a compreende como um mero agente econmico de um determinado mercado, de carter racional e maximizador. Esse agente racional toma suas decises de alocao dos fatores de produo, no curto e no longo prazo, com o objetivo de maximizar seus lucros. A sustentao desse modelo est na aceitao de um ambiente competitivo, que sustentado pelas seguintes premissas: todos os agentes so tomadores de preos; os produtos ofertados so homogneos; e no existem barreiras entrada de novas empresas. Walras (1983) reafirmou o modelo terico abstrato da teoria tradicional neoclssica, sobretudo no que se refere eficincia do sistema competitivo de preos, mas adicionou anlise de Marshall um arcabouo terico que inseriu um estado de equilbrio geral a ser atingido por todos os agentes econmicos, de tal modo que, em um mercado de concorrncia perfeita, oferta e procura se igualariam em cada um dos mercados, como que conduzidos por um leiloeiro. A fico do leiloeiro walrasiano corresponde a um processo centralizado de coordenao econmica estabelecido antes de os agentes atuarem efetivamente; os preos que permitem igualar oferta e demanda so previamente determinados e no existe incerteza em relao ao valor futuro das diferentes variveis. J a partir da dcada de 1920, os trabalhos de Sraffa (1926), Robinson (1933) e Chamberlin (1933)1 lanaram os primeiros grandes ataques teoria tradicional dos preos que, entre outras coisas, refutou as premissas tericas da concorrncia perfeita pela falta de realidade das mesmas, sobretudo no que se refere s estruturas industriais, que no deveriam ser consideradas competitivas no sentido tradicional, mas, tambm, ainda no eram plenamente monopolistas.

Ver SRAFFA, P. The laws of returns under competitive conditions. Economic Journal, Dec. 1926. ROBSON, J. The economic of imperfect competition. London: Macmillan, 1933; e CHAMBERLIN, E.H. The theory of monopolistic competition. Cambridge, Mass., 1933.

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Outra importante crtica realizada pelos autores se refere premissa da homogeneidade dos produtos, que garantia a hiptese dos agentes econmicos serem influenciados nica e exclusivamente pelo preo. Segundo Sraffa (1926) e Robinson (1933), o preo de um produto no o nico fator determinante da deciso de um consumidor, outros atributos como a qualidade e o prestgio de uma marca tambm expressam as preferncias dos indivduos. Essas novas condies concorrenciais motivaram um amplo debate que envolveu a redefinio do conceito e da natureza da empresa.

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A EMPRESA COMO INSTITUIO E A VISO GERENCIALISTA
Cabe destacar, no que se refere discusso sobre a natureza da empresa, a proposio de Coase (1937) que redefiniu o conceito de empresa, e reviu o papel do mercado (de bens e fatores) nas relaes de produo. Na verdade, o autor inseriu uma anlise bastante distinta da teoria tradicional neoclssica, apesar de utilizar parte dos conceitos desenvolvidos por Marshall e Walras. A principal distino entre a teoria tradicional e a de Coase (1937) est no fato de a primeira considerar o preo como fator determinante da alocao eficiente dos recursos produtivos, que so resultantes das relaes livres de trocas. Para a segunda, assenta-se no princpio de que a empresa representa um papel ativo nas relaes, uma vez que um empresrio-coordenador toma as decises alocativas, determinando o nvel de produo e exercendo as funes do leiloeiro walrasiano no mercado. Mais especificamente, a contribuio de Coase (1937) presente discusso est na suposio de que uma empresa deve ser interpretada no como um mero agente maximizador do mercado, mas como uma instituio que tem suas relaes reguladas contratualmente, de tal modo que os custos de transao envolvidos sejam minimizados. Para o autor, tais custos decorrem do fato de que as relaes travadas diretamente nos mercados vo se tornando ineficazes com o crescimento das empresas, uma vez que tal processo amplia o nmero de transaes hierarquizadas entre os fatores e os agentes, de tal modo que a formalizao por tempo determinado de tais relaes permite a reduo dos custos correspondentes. O debate sobre a empresa como instituio, desenvolvido inicialmente por Coase, foi sucedido por um amplo conjunto de novas teorias que visavam,

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principalmente, a rebater ou complementar os princpios bsicos que norteiam a empresa na teoria tradicional neoclssica. Nesse debate possvel encontrar, inclusive, autores que identificam traos de carter institucionalista na empresa marshalliana. Kerstenetzky (2000) v uma frtil contribuio de Marshall para a discusso do papel da organizao e do fluxo de conhecimento no mundo empresarial. Para tanto, retoma o seu conceito de capital, que [...] consiste, em grande parte, em conhecimento e organizao (MARSHALL, 1985, p. 135). Todavia, a marca da discusso de Marshall sobre a empresa centra-se na idia de agente racional e maximizador de lucro, e constantemente criticada pelas diversas abordagens tericas, com destaque para a chamada corrente gerencialista. Os principais precursores dessa corrente foram Berle & Means (1984) que, a partir de um estudo sobre a concentrao industrial da indstria americana, identificaram uma nova forma de organizao capitalista, denominada Moderna Sociedade Annima. A Moderna Sociedade Annima estava baseada no elevado grau de concentrao de capital, na disperso crescente da propriedade de aes e na separao entre a gesto e a propriedade das empresas. Segundo os autores, enquanto a Revoluo Industrial separou o trabalho do controle de seus instrumentos de produo, uma nova revoluo, a das sociedades annimas, separou e vem separando a propriedade do controle sobre os investimentos. Nesse sentido, foram criados novos conceitos e um novo quadro de relaes econmicas que refutam a teoria tradicional, sobretudo pelo fato de que os preos no eram mais determinados pelos agentes dos mercados, mas por aes administrativas das empresas, ou seja, a teoria transfere o seu foco de anlise do mercado para dentro da empresa. Alm disso, a separao entre a propriedade e a gesto de uma empresa passa a representar um paradigma de grande relevncia na literatura econmica que, a partir das teorias gerencialistas, como a de Baumol (1959), busca compreender essas novas relaes, que so consideradas conflituosas pelo fato de os objetivos dos proprietrios nem sempre coincidirem com os objetivos dos administradores. Neste sentido, a viso gerencialista parece ter dado um toque de realidade s empresas, sobretudo no que se refere natureza complexa das mesmas. Para discutir essas novas relaes, Penrose (1959) desenvolveu uma teoria que trata da necessidade de capacitao de uma empresa, e afirmou que a sua

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expanso est diretamente relacionada ao controle eficiente do elevado grau de competncia e conhecimento tcnico em reas especializadas da manufatura. Penrose (1959) tambm ressaltou que esse tipo de competncia constitui a situao mais firme e duradoura que uma empresa pretende estabelecer, pois alm de garantir vantagens, tambm propicia uma considervel margem de manobra. A questo da capacitao empresarial torna-se ainda mais relevante, pois se deve considerar uma maior vulnerabilidade das empresas especializadas, que atuam num ambiente econmico que passa por constantes modificaes tecnolgicas e de gosto dos consumidores. Dessa forma, a estratgia de diversificao da produo permite o uso mais lucrativo dos recursos durante um determinado perodo. Segundo Penrose (1959), uma empresa diversifica suas atividades sempre que, sem abandonar completamente suas antigas linhas de produtos, parte para a fabricao de outros, inclusive produtos intermedirios, suficientemente diversos daqueles que ela j fabrica, e cuja produo implique em diferenas significativas nos programas de produo e distribuio dessa empresa. Segundo a autora, a diversificao pode se dar de trs formas: a partir da entrada da empresa em novos mercados, com novos produtos, mas utilizando a mesma base de produo; pela expanso no mesmo mercado com novos produtos baseados numa rea de tecnologia diferente; e a partir da entrada em novos mercados, com novos produtos, baseada em uma nova base de produo. Penrose (1959) considera ainda que as novas oportunidades de diversificao, decorrentes da pesquisa industrial, tm as seguintes finalidades: melhorar os produtos e obter mecanismos protecionistas; obter um canal de acesso privilegiado para as empresas, por meio da propaganda; melhorar a base tecnolgica; e desenvolver novas habilidades que confiram vantagens tecnolgicas em novas reas. Portanto, a diversificao da empresa, segundo ela, deve ser compreendida como uma estratgia de crescimento baseada no conhecimento, de tal modo que o gerenciamento desse recurso deva se dar em condies de mxima eficincia, aproveitando todas as experincias a partir de uma forma organizacional hierrquica. A empresa tambm deve ser interpretada, segundo Bain (1956), como um centro de estratgias que visa a elevar suas vantagens competitivas. Tais vantagens se referem tanto ao processo de produo, que permite alcanar economias de escala, quanto diferenciao do produto, que se faz possvel pela reputao das marcas, do controle dos desenhos via patente e da propriedade ou controle contratual dos melhores pontos comerciais.

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Bain (1956) desenvolveu, a partir da anlise das diferenas entre as vantagens de uma empresa j estabelecida e as desvantagens de eventuais concorrentes, o conceito de condio de entrada, e ressaltou a importncia da natureza de tais vantagens, sobretudo no que tange s circunstncias tecnolgicas e institucionais. Ademais, o autor chamou a ateno para a importncia do tamanho e da natureza de possveis barreiras entrada em diversos setores da economia americana, e evidenciou a relevncia dessa condio como co-reguladora da conduta e do desempenho das atividades das empresas. O conceito de barreiras entrada uma contraposio premissa do modelo tradicional neoclssico de livre mobilidade dos fatores de produo. Ao considerar que a maioria dos setores da economia composta por um reduzido e decrescente nmero de empresas, torna-se comum a adoo de estratgias, por parte das empresas j estabelecidas, que visam a reduzir o grau de concorrncia. De uma forma geral, a condio de entrada para Bain (1956) proporciona a diversificao do comportamento das empresas, que no se restringe maximizao dos lucros, de tal modo que elas possam usufruir de seu poder de mercado sem induzir a entrada de novos concorrentes. As estratgias at ento discutidas buscam representar a realidade capitalista, e apontam para um novo tipo de concorrncia baseado na criao de novas mercadorias, novas tcnicas de produo, novas fontes de suprimento e novo tipo de organizao industrial, que segundo Schumpeter representa:
O impulso fundamental que pe e mantm em funcionamento a mquina capitalista procede dos novos bens de consumo, dos novos mtodos de produo ou transporte, dos novos mercados e das novas formas de organizao industrial, criados pela empresa capitalista (SCHUMPETER, 1976, p. 105).

Para Schumpeter (1976), uma nova empresa capitalista surge de uma mutao industrial, revolucionando a estrutura econmica vigente, por intermdio de um processo de destruio criadora, que aniquila incessantemente os antigos elementos e cria, constantemente, novos. Alm disso, o processo de destruio criadora obriga a empresa a se adaptar s novas condies concorrenciais, de tal modo que passa a ser caracterizada como um centro de inovao. Esse novo contexto reafirma as crticas ao modelo tradicional baseado nos preos e enfatiza as novas formas de concorrncia baseadas, principalmente,

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na qualidade e nos esforos de vendas. Considera ainda que h ou pode haver uma caracterstica autenticamente monopolista nos lucros privados que constituem os prmios oferecidos pela sociedade capitalista aos inovadores vitoriosos (SCHUMPETER, 1961, p. 129). De certa forma, Labini (1984) tambm discutiu as novas caractersticas das empresas, baseando-se no processo de inovao, quando abordou a discusso sobre as novas estruturas de mercados baseadas na constante diferenciao dos produtos que, entre outras coisas, demandavam tcnicas produtivas cada vez mais caras, tornando o montante de capital mnimo necessrio um obstculo quase natural concorrncia. Alm disso, o autor, a partir da teoria do mercado imperfeito ou de concorrncia monopolstica originalmente desenvolvida por Sraffa (1926), Robinson (1933) e Chamberlin (1933), sustenta o argumento de que o conceito de indstria perde, a rigor, o seu significado, e o conceito de mercado passa a ser vlido apenas quando se distingue o mercado particular do geral, uma vez que a amplitude do mercado em geral no pode ser definida de forma absoluta, mas depende [...] do grau de elasticidade indireta substituibilidade da demanda que se quer considerar (LABINI, 1984, p. 35).

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A TECNOESTRUTURA
Galbraith (1984) tambm fez duras crticas aos modelos econmicos baseados na teoria tradicional, sobretudo porque o modelo de empresa por ela adotado no condiz com a realidade dos fatos, exceto aquelas que ainda continuam na esfera da propriedade individual, e que demandam baixo ou nenhum volume de capital, de tecnologia e dos complexos recursos organizacionais tpicos das empresas modernas. Segundo Galbraith, quase toda atividade econmica dirigida ou proporcionada por grandes empresas, e que:
[...] elas no so muito numerosas: podemos admitir, sem erro, que a maior parte do trabalho feita por algumas centenas de empresas, no mximo 1.000 ou 2.000 [...] esta a parte da economia que, automaticamente, identificamos com a sociedade industrial moderna (GALBRAITH, 1984, p. 18).

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A disseminao do uso da tecnologia, definida pelo autor como sendo a aplicao sistemtica de conhecimento cientfico ou de outro conhecimento organizado de tarefas prticas, torna, por um lado, o custo de produo cada vez mais elevado, e, de outro, o emprego de tempo e de capital cada vez mais inflexvel. Por sua vez, a inflexibilidade dos investimentos produtivos gera a necessidade premente de planejamento, que, segundo Galbraith (1984), d uma nova roupagem para as empresas que agora integram a chamada Sociedade Industrial Moderna. Dentre as estratgias de planejamento adotadas pelas empresas integrantes da Sociedade Industrial Moderna est a adoo de prticas que sugiram a suplantao do mercado por meio de sua regulao, fato esse que torna vivel com a reduo do nmero de empresas e, em contrapartida, com o aumento no tamanho das remanescentes. Ou seja, o aumento da concentrao permite, entre outras coisas, o controle dos preos e a eliminao das incertezas que esse controle pode proporcionar s empresas. Segundo Galbraith (1984), fora do sistema de planejamento, principalmente na agricultura, o governo tambm intervm extensivamente para fixar preos e garantir a demanda, e, com isso, suspende a operao do mercado, reduzindo a incerteza. Age assim porque as unidades participantes as propriedades individuais rurais no so suficientemente grandes para controlar os preos. J na nova Sociedade Industrial Moderna, a estabilidade de preos e demanda garantida so fatores determinantes para a continuidade do processo de desenvolvimento, sobretudo nos setores em que a tecnologia de preciso, juntamente com extensas pesquisas e criaes requerem um investimento muito grande de capital e um perodo longo de rotao para o mesmo. Todo esse contexto levou Galbraith (1984) a chamar a ateno para o papel do empresrio, que at ento era considerado o indivduo que unia a propriedade ou o controle do capital capacidade de organizar os outros fatores de produo, mas agora deve responder ao novo paradigma da Sociedade Annima Moderna, que separou o dono do capital do controle da empresa, fazendo com que a figura do empresrio no mais exista como pessoa individual. O empresrio tradicional substitudo por um grupo de pessoas, uma vez que:
[...] na indstria moderna, grande nmero das decises, e de todas as que sejam importantes, recorre a informaes que so possudas por mais de um homem. Tipicamente, recorre-se a conhecimento especializado cientfico e tcnico, a informaes acumuladas ou experincia e ao senso artsti-

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co e intuitivo de muitas pessoas. [...] Por conseguinte, a deciso na empresa moderna produto no de indivduos, porm de grupos (GALBRAITH, 1984, p. 58-60).

Para o autor, esses grupos representam entidades coletivas nas grandes companhias e so responsveis pela organizao das novas tecnologias e pelo seu planejamento. Assim:
Elas substituem o empresrio, como fora direcional da empresa, pela administrao. [...] abrange o presidente da diretoria, o presidente da empresa, os vice-presidentes com importantes equipes ou responsabilidade departamental, os ocupantes de outros cargos relevantes e, talvez chefes de divises ou de departamentos no includos acima, inclui, porm, somente pequena proporo dos que, como participantes, contribuem com as informaes para as decises do grupo. Este ltimo grupo muito grande, estende-se desde os funcionrios mais graduados da organizao at encontrar-se, no permetro externo, com os escriturrios e operrio, cuja funo ajustar-se mais ou menos mecanicamente s ordens ou rotina (GALBRAITH, 1984, p. 64).

Resumidamente, toda essa discusso permite redefinir o conceito de empresa, a partir da reavaliao do conceito originalmente desenvolvido por Marshall, como sendo uma instituio que compreende um ente administrativo e financeiro, cujo principal objetivo alcanar um processo interno de crescimento e acumulao de capital, que, para tanto, deve adotar uma intensa estratgia de diversificao da produo e desenvolver uma estrutura organizacional condizente para essa nova condio.

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A EMPRESA COMO UMA ENTIDADE ADMINISTRATIVA E FINANCEIRA
Esse ente administrativo e financeiro pode ser reconsiderado a partir da discusso sobre os formatos organizacionais que atendem s necessidades da nova empresa diversificada feita por Chandler (1998), que desmembrou suas caractersticas em duas: a multiunitria e a multidivisional.

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Inicialmente importante ressaltar que Chandler (1998) define a moderna empresa industrial como uma subespcie da moderna empresa comercial, que pode ser caracterizada pela existncia de diversas atividades desenvolvidas, mas que so gerenciadas por grupos de executivos contratados. Neste sentido, a moderna empresa industrial pode ser definida como:
A subespcie que executa modernos processos de produo. Envolve, porm, mais de uma funo produtiva. Trata-se de uma estrutura de governana, para usar uma expresso de Oliver Williamson. Governa unidades que executam diferentes funes produtivas e tambm funes de distribuio e pesquisa, integrando assim todas essas atividades (CHANDLER, 1998, p. 304).

Nessa empresa cada departamento tem a sua prpria administrao, que atende ao objetivo final de realizar a atividade produtiva e viabilizar a distribuio do seu produto. Para esse modelo de empresa, denominado multiunitrio, cada departamento pode ser compreendido como uma empresa individual, mas que se subordina a grupos hierrquicos superiores, que por sua vez tm suas decises ratificadas por um conselho administrativo representante dos proprietrios. Deve-se ressaltar a considerao do autor quanto ao pleno funcionamento dessa hierarquia, que torna [...] as atividades e operaes de toda empresa algo mais que mera soma de suas atividades (CHANDLER, 1998, p. 305). Neste contexto, o tamanho da empresa est condicionado ao nmero de departamentos ou unidades operacionais da mesma, o que pode explicar o seu crescimento a partir da incorporao de novas unidades, cujas atividades diferem das originais, reafirmando as estratgias de diversificao discutidas anteriormente. O que para Chander (1998) torna as empresas manufatureiras multifuncionais, multirregionais e multiprodutoras. De fato, as proposies devem ser consideradas responsveis pelo processo de diversificao da produo e garantem o crescimento da empresa, por mant-la competitiva por um longo perodo. Para Chandler (1998, p. 307),
tal processo de crescimento conferia a essa instituio burocrtica a dinmica interna que lhe permitia tornar-se rapidamente poderosa, isso num perodo em que as mudanas tecnolgicas e econmicas eram mais velozes do que nunca.

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Alerta ainda para o impacto da diversificao nos custos que, por um lado so afetados pelos ganhos de escala (quando o custo mdio decrescente em escala, em uma relevante extenso quando o produto est expandindo, tornando as instituies maiores mais eficientes), e por outro lado, pelos ganhos de escopo (quando o custo mdio cai porque mais produtos so produzidos conjuntamente em vez de separadamente, isto , ocorrem quando as despesas podem ser diminudas quando a empresa oferece vrios produtos a um custo mais baixo do que no caso de empresas que, competindo separadamente, coloquem disposio o mesmo conjunto de produtos. Portanto, existem benefcios competitivos a serem obtidos pela venda de um mais amplo conjunto de produtos). Adicionalmente, deve-se lembrar da importncia desse contexto para a reduo dos custos de transao, que para Chandler (1998) correspondem aos custos de transferncia dos bens e servios de uma unidade operacional para outra, que passam a representar meras transaes contbeis, contribuindo assim para a reduo dos custos totais, fato este que para o autor justifica a nova concepo de empresa (multiunitria), dentro de um contexto de constante inovao tecnolgica e de novas estruturas de mercado. Alm disso, a incorporao de unidades produtivas distintas tem, h tempos, ocorrido independentemente da localizao geogrfica, permitindo a explorao das vantagens competitivas a partir da internacionalizao do capital, que segundo Hymer (1983) foi disseminada pela expanso do sistema de empresas multinacionais que, entre outras coisas, complementou suas estratgias de crescimento e diversificao, que foram se esvaziando quando restritas aos seus territrios de origem. Porm, o crescimento da empresa obtido a partir da incorporao de unidades operacionais em outros pases ou da ampla diversificao da produo ocasionou uma nova estrutura administrativa, denominada por Chandler (1998) de formato multidivisional. Segundo Dantas, Kertnetzky e Prochinik o formato multidivisional de empresa de Chandler pode ser compreendido como sendo:
[...] empresas que funcionam a partir de um sistema de divises organizadas por produto ou por regio geogrfica, cada uma delas comportando-se como instncia operacional individualizada, responsvel por um amplo elenco de decises locais concernentes a preos e produo (DANTAS; KERSTNETZKY; PROCHINIK, 2002, p. 33).

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Nessa estrutura a empresa deve ser interpretada como um escritrio central que administra todos os escritrios divisionais, que por sua vez so responsveis por uma linha de produtos ou por uma determinada rea geogrfica. Assim, a estrutura multidivisional foi a resposta administrativa ao crescimento baseado na maior utilizao dos recursos fsicos e das capacidades organizacionais da empresa (CHANDLER, 1998, p. 340). De uma forma geral o formato multidivisional de empresa permite a descentralizao produtiva, sem abrir mo de uma condio decisria centralizada, o que viabiliza a existncia de diversas opes estratgicas, que podem ser expressas pelos modelos organizacionais abaixo:

Modelo
Empresa multiproduto

Principais caractersticas
Diversificao da produo com aproveitamento fatores comuns, dos gastos em P&D, da distribuio, dos esforos de vendas etc.

Empresa verticalmente integrada

Internalizao das diversas etapas da cadeia produtiva, com vistas a reduzir os custos de transao.

Conglomerado gerencial

Diversificao baseada em produtos que guardam pouca relao entre si, mas que aproveita a capacitao gerencial existente.

Conglomerado financeiro

Diversificao baseada em produtos que no guardam qualquer relao entre si, mas que aproveita o acesso privilegiado aos recursos financeiros de uma gerncia geral.

Companhia de investimento

Diversificao baseada em produtos que no guardam qualquer relao entre si, e cujas reas de atuao so determinadas pela rentabilidade proporcionada pelas unidades operacionais lucrativas, que compem um portiflio.

Fonte: Dantas, Kerstnetzky e Prochinik (2002).

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CONCLUSES
O presente artigo mostrou como o conceito de empresa utilizado na microeconomia neoclssica e sintetizado por Marshall (1983) como unidade econmica cujo objetivo era alocar racionalmente os fatores de produo, com vistas maximizao dos lucros, estava associado a um perodo de

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menor concentrao industrial e, portanto, relacionado a uma estrutura de mercado mais concorrencial. Com o avano das sociedades annimas e a tendncia de concentrao industrial, tal conceito passou a ser criticado por autores como Sraffa (1926), Robinson (1933) e Chamberlin (1933), que questionavam o irrealismo da suposio de mercado concorrencial associado ao conceito de empresa. Os trabalhos desses autores buscavam tratar as estruturas oligopolizadas. A partir de meados da dcada de 1930, ganha espao a viso da empresa como instituio, cujo papel dos responsveis por sua gesto era determinante para a formao de preos e a deciso sobre as quantidades produzidas. Tal perspectiva colocou em cheque a abordagem da microeconomia neoclssica em que o empresrio era basicamente um tomador de preos de fatores de produo, os quais combinavam da maneira mais eficiente possvel para maximizar os lucros das empresas. Assim, em um mercado onde passa a prevalecer a grande empresa, o empresrio no mais tomador de preos, mas sim formador. Outro aspecto da concentrao de capital e do avano das sociedades annimas a dissociao da propriedade e seu gestor, como apontaram Berle e Means (1984). Esse fenmeno j era tratado por Schumpeter (1976), ao abordar a fase oligopolizada do capitalismo, pois as grandes empresas j no dependiam mais do empresrio-empreendedor para a introduo de inovaes, uma vez que internalizavam o processo inovativo em seus departamentos de Pesquisa e Desenvolvimento. A idia de inovao em Schumpeter pode ser comparada de diversificao produtiva em Penrose (1959), pois para esta a diversificao compreendia a entrada da empresa em novos mercados com novos produtos, que utilizavam a mesma base produtiva; a expanso para o mesmo mercado com novos produtos e nova base tecnolgica; e novos mercados com novos produtos e nova base produtiva. Essa diferenciao do produto como estratgia empresarial tambm foi tratada por Labini (1984). Por fim, pode-se destacar como caracterstica essencial do perodo dominado pelas modernas sociedades annimas e pelos grandes oligoplios a existncia de barreiras entrada de novos concorrentes. Dessa forma, o comportamento maximizador das empresas limitado pelo risco de induzir a entrada de novos concorrentes. Assim, quanto maior for a barreira entrada, mais intenso o comportamento maximizador da empresa. A dissociao entre as figuras do proprietrio e do gestor na moderna empresa abre espao, na teoria econmica, para o tratamento da tecnoestrutura, um corpo assalariado de funcionrios altamente especializados e capaci-

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tados para administrar grandes conglomerados verticalmente integrados em suas cadeias produtivas, como apontou Galbraith (1984). Finalmente, em um ambiente onde imperam as fuses e aquisies, globalmente, intensificando-se a concentrao de capital, o conceito de empresa passa a englobar a idia de unidades multiunitrias e de unidades multidivisionais. Para as primeiras, cada departamento visto como uma empresa individual, cujo objetivo superar as estruturas burocrticas prprias das grandes estruturas. J as unidades multidivisionais so empresas que organizam subdivises por produto ou regio geogrfica, funcionando basicamente como um escritrio central que administra escritrios divisionais. Dessa forma, as influncias da dinmica inovativa que aceleraram o processo de desenvolvimento tecnolgico e a prpria concentrao de capital promoveram mudanas nos conceitos tradicionais de empresa e empresrio na teoria econmica.

Referncias
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