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A Origem da Vida

Armnio Uzunian, Dan Edsio Pinseta, Sezar Sasson

A Origem da Vida
Armnio Uzunian, Dan Edsio Pinseta, Sezar Sasson

A Ideia da Gerao Espontnea


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Lixo gera moscas?


Uma ideia bastante antiga, dos tempos de Aristteles, a de que seres vivos podem surgir por gerao espontnea. Apesar de se conhecer o papel da reproduo, admitia-se que certos organismos vivos pudessem surgir espontaneamente da matria bruta. Observaes do cotidiano mostravam, por exemplo, que larvas de moscas apareciam no meio do lixo e que poas de lama podiam exibir pequenos animais. A concluso a que se chegava era a de que o lixo e a lama haviam gerado diretamente os organismos. Reconhecia-se, no entanto, que nem toda meteria bruta podia gerar vida. Assim, de um pedao de ferro ou de pedra no surgia vida; mas um pedao de carne, uma poro de lama ou uma poa dgua eram capazes de gerar vida. Explicava-se esta diferena entre diversos materiais brutos alegando-se a necessidade de um princpio ativo que no estaria presente em qualquer matria bruta, mas cuja presena seria necessria para haver gerao espontnea. O princpio ativo no era considerado algo concreto, mas uma capacidade ou potencialidade de gerar vida. As ideias sobre gerao espontnea perduraram por um tempo muito longo, apesar de sua forma original ter evoludo aos poucos; ainda nos meados do sculo passado, havia numerosos partidrios dessa teoria, definitivamente destruda pelos trabalhos de Pasteur. Para um partidrio da gerao espontnea, explicar a origem da vida no apresentava nenhuma dificuldade; de

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fato, se aceitarmos que a vida surge normalmente da matria bruta, no ser difcil acreditar que o primeiro ser vivo tambm tenha se originado pelo mesmo processo. Vamos tentar descrever nos prximos itens alguns marcos na evoluo das ideias sobre gerao espontnea.

Redi, Needham e Spallanzani


Uma experincia realizada por Francesco Redi, em meados do sculo XVII, representa a primeira tentativa sria de derrubar-se a noo de gerao espontnea. Redi coloca pedaos de carne em dois grupos de frascos; um dos grupos permanece aberto, enquanto o outro recoberto por um pedao de gaze. Sobre a carne dos frascos abertos, aps alguns dias, surgem larvas de moscas; nos frascos cobertos no aparecem larvas. Redi concluiu que a carne no gera as larvas; moscas adultas devem ter sido atradas pelo cheiro de material em decomposio e desovaram sobre a carne. As larvas nasceram, portanto, dos ovos postos pelas moscas. Essa ideia ainda reforada pela observao dos frascos cobertos: sobre a gaze, do lado externo do frasco, algumas larvas apareceram. ideia de que os seres vivos se originam sempre de seres vivos chamamos biognese, sendo abiognese sinnimo de gerao espontnea. Apesar da repercusso das experincias de Redi, a ideia de gerao espontnea ainda no havia morrido. Ironicamente, foram o uso crescente do microscpio e a descoberta dos micro-organismos os fatores que reforaram a teoria da abiognese: tais seres pequeninos, argumentava-se, eram to simples, que no era concebvel terem a capacidade de reproduo; como concluso bvia, s podiam ser formados por gerao espontnea. Um religioso chamado John Needham fez em 1745 um experimento cujos resultados pareciam comprovar as ideias da abiognese. Vrios caldos nutritivos, como sucos de frutas e extrato de galinha, foram colocados em tubos de ensaio, aquecidos durante um certo tempo e em seguida selados. A inteno de Needham, ao aquecer, ora obviamente a de provocar a morte de organismos possivelmente existentes nos caldos; o fechamento dos frascos destinava-se a impedir a contaminao por micrbios externos. Apesar disso, os tubos de ensaio, passados alguns dias, estavam turvos e cheios de micro-organismos, o que parecia demonstrar a verdade da gerao espontnea. Cerca de 25 anos depois, o italiano Lazaro Spallanzani repetiu as experincias de Needham. A diferena no seu procedimento foi a de ferver os lquidos durante uma hora, no se limitando a aquec-los; em seguida os tubos foram fechados hermeticamente. Lquidos assim tratados mantiveram-se estreis, isto , sem vida, indefinidamente. Desta forma, Spallanzani demonstrava que os resultados de Needham no comprovavam a gerao espontnea: pelo fato de aquecer por pouco tempo, Needham no havia destrudo todos os micrbios existentes, dando-lhes a oportunidade de proliferar novamente. Needham, porm, responde s crticas de Spallanzani com argumentos aparentemente muito fortes: Spallanzani selou hermeticamente dezenove frascos que continham diversas substncias vegetais e ferveu-os, fechados, por uma hora. Mas, pelo mtodo de tratamento pelo qual ele torturou suas

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dezenove infuses vegetais, fica claro que enfraqueceu muito ou at destruiu a fora vegetativa das substncias em infuso Repare no termo fora vegetativa, que era usado como sinnimo de princpio ativo. O aquecimento excessivo, segundo Needham, havia destrudo o princpio ativo; sem princpio ativo, nada de gerao espontnea! interessante notar que o prprio Spallanzani no soube refutar esses argumentos, ficando as ideias da abiognese consolidadas.

Os trabalhos de Pasteur
O cientista francs Louis Pasteur conseguiu, por volta de 1860, mostrar definitivamente a falsidade das ideias sobre gerao espontnea da vida. Seus experimentos foram bem semelhantes aos de Spallanzani, porm com alguns aperfeioamentos. Vejamos como Pasteur descreve suas experincias. Coloquei em frascos de vidro os seguintes lquidos, todos facilmente alterveis, em contato com o ar comum: suspenso de lvedo de cerveja em gua, suspenso de lvedo de cerveja em gua e acar, urina, suco de beterraba, gua de pimenta. Aqueci e puxei o gargalo do frasco de maneira a dar-lhe curvatura; deixei o lquido ferver durante vrios minutos at que os vapores sassem livremente pela estreita abertura superior do gargalo, sem tomar nenhuma outra precauo. Em seguida, deixei o frasco esfriar. uma coisa notvel, capaz de assombrar qualquer pessoa acostumada com a delicadeza das experincias relacionadas assim chamada gerao espontnea, o fato de o lquido em tal frasco permanecer imutvel indefinidamente Parecia que o ar comum, entrando com fora durante os primeiros momentos (do resfriamento), deveria penetrar no frasco num estado de completa impureza. Isto verdade, mas ele encontra um lquido numa temperatura ainda prxima do ponto de ebulio. A entrada do ar ocorre, ento, mais vagarosamente e, quando o lquido se resfriou suficientemente, a ponto de no mais ser capaz de tirar a vitalidade dos germes, a entrada do ar ser suficientemente lenta, de maneira a deixar nas curvas midas do pescoo toda a poeira (e germes) capaz de agir nas infuses Depois de um ou vrios meses no incubador, o pescoo do frasco foi removido por golpe dado de tal modo que nada, a no ser as ferramentas, o tocasse, e depois de 24, 36 ou 48 horas, bolores se tornavam visveis, exatamente como no frasco aberto ou como se o frasco tivesse sido inoculado com poeira do ar. Com esta experincia engenhosa, Pasteur tambm demonstrava que o lquido no havia perdido pela fervura suas propriedades de abrigar vida, como argumentaram alguns de seus opositores. Alm disso, no se podia alegar a ausncia do ar, uma vez que este entrava e saa livremente (apenas estava sendo filtrado).

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Os trabalhos de Pasteur

II

A Evoluo das Substncias Qumicas Trs ideias sobre a origem da vida


H trs posies filosficas em relao origem da vida. A primeira relaciona-se aos mitos da criao, que afirmam que a vida foi criada por uma fora suprema ou ser superior; essa hiptese, evidentemente, foge ao campo de ao do raciocnio cientfico, no podendo ser testada e nem refutada pelos mtodos usados pela cincia. Uma segunda posio se refere possibilidade de a vida ter se originado fora do planeta Terra e ter sido semeada por pedaos de rochas, como meteoritos, que teriam trazido esporos ou outras formas de vida aliengena. Esses teriam evoludo nas condies favorveis da Terra, at originar a diversidade de seres vivos que conhecemos. Um dado interessante: chegam todos os anos, superfcie da Terra, ao redor de mil toneladas de meteoritos. Em algumas dessas rochas, foram encontradas substncias orgnicas, como aminocidos e bases nitrogenadas. Ficou bastante claro, a partir da dcada de 70, que a matria orgnica muito mais frequente no universo do que se acreditava antigamente. Um eminente astrnomo ingls, sir Fred Hoyle, defende a ideia de que material biolgico, como vrus, poderia ter chegado do espao; Hoyle chega a aceitar que isso aconteceria ainda hoje e
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que de alguma forma esse material gentico novo poderia ser incorporado aos organismos existentes, modificando assim sua evoluo! De qualquer forma, essas ideias no so seriamente consideradas pela maioria dos cientistas; para comeo de conversa, o aquecimento de qualquer corpo que entrasse na atmosfera terrestre seria de tal ordem, que destruiria qualquer forma de vida semelhante s que conhecemos hoje. Por outro lado, aceitar que a vida apareceu fora da Terra somente empurraria o problema para diante, j que no esclareceria como a vida teria surgido fora daqui. A terceira posio, a mais em voga hoje, aceita que a vida pode ter surgido espontaneamente sobre o planeta Terra, atravs da evoluo qumica de substncias no vivas. No fcil ou seguro verificar eventos que ocorreram h bilhes de anos, quando nosso planeta era muito diferente do que hoje; no entanto, os cientistas conseguiram reproduzir algumas das condies originais em laboratrio e descobriram muitas evidncias geolgicas, qumicas e biolgicas que reforam essa hiptese. Essa terceira posio foi defendida pela primeira vez pelo cientista russo Oparin, em 1936, como veremos nos itens a seguir.

Algumas pistas sobre o problema


Nos ltimos 120 anos, vrias ideias sobre a origem da Terra, sua idade, as condies primitivas da atmosfera foram surgindo. Em particular, verificou-se que os mesmos elementos que predominam nos organismos vivos (carbono, hidrognio, oxignio e nitrognio) tambm existem fora deles; nos organismos vivos estes elementos esto combinados de maneira a formar molculas complexas, como protenas, polissacardeos, lipdios e cidos nucleicos. A diferena bsica, ento, entre matria viva e matria bruta estaria sobretudo ao nvel da organizao desses elementos. O qumico Whler, em 1828, j havia fornecido a seguinte pista: substncias orgnicas ou complexas, como a ureia, podem ser formadas em condies de laboratrio a partir de substncias simples, inorgnicas. Se as condies adequadas surgiram da Terra, no passado, ento a vida poderia ter aparecido do inorgnico. Uma simples anlise das caractersticas que os seres vivos exibem hoje mostra, independentemente de sua forma ou tamanho, a presena dos mesmos tijolos bsicos em todos eles: acares simples, os 20 tipos de aminocidos, os 4 nucleotdeos de DNA e os 4 de RNA, e os lipdios. Ora, depois da pista dada por Whler, a que nos referimos, os qumicos descobriram que esses compostos podem ser feitos em laboratrio, se houver uma fonte de carbono, de nitrognio, e uma certa quantidade de energia disponvel. Assim sendo, se as condies adequadas tivessem estado presentes, no passado da Terra, essas substncias poderiam ter se formado sem grandes dificuldades. Vrias dessas ideias foram organizadas e apresentadas de forma clara e coerente pelo bioqumico russo Aleksandr I. Oparin, em 1936, no seu livro A origem da vida. Repare que, na poca, ainda no se sabia que os cidos nucleicos constituem o material gentico dos seres vivos. Vamos enumerar os pontos fundamentais das ideias que Oparin apresenta.

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As ideias de Oparin
1. A idade aproximada da Terra de 4,5 bilhes de anos, tendo a crosta se solidificado h uns 2,5 bilhes de anos. 2. A composio da atmosfera primitiva foi provavelmente diferente da atual; no havia nela O2 ou N2; existia amnia (NH3), metano (CH4), vapor de gua (H2O) e hidrognio (H2). 3. O vapor de gua se condensou medida que a temperatura da crosta diminuiu. Caram chuvas sobre as rochas quentes, o que provou nova evaporao, nova condensao e assim por diante. Portanto, um ativo ciclo de chuvas. 4. Radiaes ultravioleta e descargas eltricas das tempestades agiram sobre as molculas da atmosfera primitiva: algumas ligaes qumicas foram desfeitas, outras surgiram; apareceram assim novos compostos na atmosfera, alguns dos quais orgnicos, como os aminocidos, por exemplo. 5. Aminocidos e outros compostos foram arrastados pela gua at a crosta ainda quente. Compostos orgnicos combinaram-se entre si, formando molculas maiores, como os proteinoides (ou substncias similares a protenas). 6. Quando a temperatura das rochas tornou-se inferior a 100oC, j foi possvel a existncia de gua lquida na superfcie do globo: os mares estavam se formando. As molculas orgnicas foram arrastadas para os mares. Na gua, as probabilidades de encontro e choques entre molculas aumentaram muito; formaram-se agregados moleculares maiores, os coacervados. 7. Os coacervados ainda no so seres vivos; no entanto eles continuam se chocando e reagindo durante um tempo extremamente longo; algum coacervado pde casualmente atingir a complexidade necessria (lembre-se de que a diferena entre vida e no vida mera questo de organizao). Da em diante, se tal coacervado teve a propriedade de duplicar-se, pode-se admitir que surgiu a vida, mesmo que sob uma forma extremamente primitiva.

A comprovao experimental
O bioqumico Miller tentou reproduzir em laboratrio algumas das condies previstas por Oparin. Construiu um aparelho, que era um sistema fechado, no qual fez circular durante 7 dias uma mistura de gases: metano, hidrognio, amnia e vapor de gua estavam presentes. Um reservatrio de gua aquecido temperatura de ebulio permitia a formao de mais vapor de gua, que circulava arrastando os outros gases.

A comprovao experimental
Num certo lugar do aparelho, a mistura era submetida a descargas eltricas constantes, simulando os raios das tempestades que se acredita terem existido na poca. Um pouco adiante, a mistura era esfriada e, ocorrendo condensao, tornava-se novamente lquida. Ao fim da semana, a gua do reservatrio, analisada pelo mtodo da cromatografia, mostrou a presena de muitas molculas orgnicas, entre as quais alguns aminocidos.
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Miller, com esta experincia, no provava que aminocidos realmente se formaram na atmosfera primitiva; apenas demonstrava que, caso as condies de Oparin tivessem se verificado, a sntese de aminocidos teria sido perfeitamente possvel. Fox, em 1957, realiza a seguinte experincia: aquece uma mistura seca de aminocidos e verifica que entre muitos deles acontecem ligaes peptdicas, formando-se molculas semelhantes a protenas (lembre-se de que na ligao peptdica ocorre perda de gua ou desidratao). Os resultados de Fox reforam a seguinte ideia: se, de fato, aminocidos caram sobre as rochas quentes, trazidos pela gua da chuva, eles poderiam ter sofrido combinaes formando molculas maiores, os proteinoides, que acabariam sendo carregadas aos mares em formao. Percebe-se que Fox tenta testar parte das ideias de Oparin, e seu ponto de partida foi, sem dvida, a experincia de Miller. A qumica dos coloides explica e prev a reunio de grandes molculas em certas condies, formando os agregados que chamamos coacervados. evidente, porm, que a ltima etapa da hiptese de Oparin nunca poder ser testada em laboratrio; em outros termos, para conseguirmos que um entre trilhes de coacervados se transformasse, por acaso, em um ser vivo muito simples, teramos de dispor de um laboratrio to grande quanto os mares primitivos, que contivesse, portanto, um nmero infinitamente grande de coacervados; alm disso, teramos de dispor de um tempo infinitamente grande, que possibilitasse inmeras colises e reaes qumicas que foram necessrias para se obter pelo menos um sucesso. Ser que, devido impossibilidade de teste experimental, devemos repelir a priori esta fase? Podemos pelo menos pensar nela em termos estatsticos. Vamos dar a palavra a um clebre bilogo, George Wald, que examinou minuciosamente o assunto.

Trechos do artigo A Origem da Vida


autor: George Wald fonte: Scientific American As molculas formam, pois, um grande e formidvel conjunto, de variedade infinita e da mais desconcertante complexidade. Sem elas ningum poderia nem pensar em organismos Para fabricar um organismo no s necessria tremenda variedade dessas substncias, em quantidades e propores adequadas, como tambm a perfeita coordenao das mesmas. A estrutura to importante aqui quanto a composio e que complexidade de estrutura! A mais complicada mquina inventada pelo homem digamos um crebro eletrnico no passa de brinquedo diante do mais simples organismo. Mas aqui a maior dificuldade est na estrutura exigir to pequenas dimenses. Fica ao nvel da molcula; consiste de minuciosa ajustagem de uma molcula na outra, o que no est ao alcance de nenhum qumico. Basta considerar a magnitude dessa tarefa para admitir ser impossvel a gerao espontnea de um
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organismo. Creio eu, entretanto, que aqui estamos ns em virtude de gerao espontnea. Vale a pena, numa pequena digresso, indagar o que entendemos por impossvel. O nosso conceito habitual do que seja impossvel, possvel ou certo deriva da nossa experincia: o nmero de casos abrangidos por uma vida humana ou quando muito pela histria humana conhecida. Neste sentido vulgar e prtico, admito que seja impossvel a origem espontnea da vida. impossvel quando julgamos eventos na escala da experincia humana. Como veremos, essa concepo no tem grande significado por um motivo: o tempo que se refere ao nosso problema o tempo geolgico, diante do qual toda a durao da histria humana insignificante. O ponto importante est na origem da vida pertencer categoria dos fenmenos do pelo menos uma vez. Por improvvel que julguemos esse evento, ou qualquer de suas etapas, um intervalo de tempo suficientemente longo permitir quase com certeza que acontea pelo menos uma vez. E para a vida que conhecemos, com a sua capacidade de crescimento e reproduo, uma vez pode ser o bastante. Nesse caso, o heri de fato o tempo. E o tempo com que contamos da ordem de dois bilhes de anos. Perde aqui o sentido aquilo que, fundados na experincia humana, consideramos impossvel. Num intervalo de tempo suficientemente longo, o impossvel se torna possvel, o possvel, provvel, e o provvel, virtualmente certo. Basta esperar: o tempo, por si s, realiza milagres.

Ideias recentes sobre a origem da vida


As condies iniciais
Acredita-se hoje que, provavelmente, a composio da atmosfera primitiva foi diferente do que acreditava Oparin; ela teria contido CO, CO2, H2, N2 e vapor de gua (no haveria, portanto, metano nem amnia; as fontes de carbono seriam o CO e o CO2, enquanto a de nitrognio seria o N2). Vapor de gua e de gs carbnico teriam sido produzidos pela intensa atividade vulcnica. Mesmo assim, isso no invalida experimentos do tipo Miller. Na realidade, foram feitas desde ento muitas variantes dessa experincia, modificando-se os gases utilizados e colocando-se algumas substncias minerais; os cientistas chegaram a obter mais de 100 tipos de tijolos orgnicos simples, incluindo nucleotdeos e ATP.

O poder da argila
Algumas teorias recentes do conta de que os longos polmeros, como proteinoides e fitas de cidos nucleicos, podem ter se formado, como alternativa s rochas quentes da crosta, em moldes de argila. De fato, para ocorrer polimerizao, deve haver uma alta concentrao das unidades constituintes; na argila, essa concentrao pode ter sido alta. Alm disso, a argila pode ter agido como catalisadora e promovido o
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aparecimento de ligaes simples, como as peptdicas, com perda de gua. Alguns bilogos acreditam ainda que a argila foi o meio em que se formaram molculas RNA, a partir de nucleotdeos simples. A energia para essa polimerizao poderia ter sido proveniente do calor da crosta; ou do calor do sol, ou ainda da radiao ultravioleta.

Coacervados ou microesferas?
H mais de um modelo, alm da ideia de coacervados, para explicar como molculas grandes, tipo proteinoides, teriam se agregado na gua, formando estruturas maiores. O pesquisador Fox, colocando proteinoides em gua, obteve a formao de pequeninas esferas. Bilhes de microesferas podem ser obtidas a partir da mistura de um grama de aminocidos aquecidos, algumas delas formando cadeias, de forma muito semelhante a algumas bactrias atuais. Cada microesfera tem uma camada externa de molculas de gua e protenas e um meio interno aquoso, que mostra algum movimento, semelhante ciclose. Essas microesferas podem absorver e concentrar outras molculas existentes na soluo ao seu redor. Podem tambm se fundir entre si, formando estruturas maiores; em algumas condies, aparecem na superfcie brotos minsculos que podem se destacar e crescer.

Como apareceu o gene?


Uma coisa que importante entender: na hiptese original de Oparin, no h referncia aos cidos nucleicos; no se sabia na poca que eles constituem os genes. Muita gente ento acreditava que os genes fossem de natureza proteica; afinal, havia sido demonstrada a enorme importncia das protenas como enzimas, material construtor e anticorpos. D para entender, por isso, a nfase que Oparin d ao aparecimento da protena. No entanto a hiptese original foi readaptada quando ficou patente a identidade entre genes e cidos nucleicos. Acredita-se hoje que a primeira molcula informacional tenha sido o RNA, e no o DNA. Foi feita a interessantssima descoberta de que certos pedaos de RNA tm uma atividade cataltica: eles permitem a produo, a partir de um molde de RNA e de nucleotdeos, de outras fitas de RNA idnticas ao molde! A esses pedaos de RNA com atividade enzimtica, os bilogos chamam de ribozimas. Isso permite explicar o eventual surgimento e duplicao dos cidos nucleicos, mesmo na ausncia das sofisticadas polimerases que atuam hoje. O DNA deve ter sido um estgio mais avanado na confeco de um material gentico estvel; evidentemente, os primeiros DNA teriam sido feitos a partir de um molde de RNA original. Isso lembra bastante, voc vai concordar, o modo de atuao do retrovrus, como o da AIDS! De qualquer forma, esses genes nus, isto , envolvidos por nada, mas livres na argila ou na gua, podem ter num perodo posterior fixado residncia numa estrutura maior, como um coacervado ou uma microesfera Um dos problemas ainda mais perturbadores nessa histria toda, relaciona-se ao surgimento do CDIGO GENTICO. Em outras palavras, o aparecimento de protenas ou de molculas de cidos nucleicos com a capacidade de duplicao, nas condies postuladas, pode ser imaginado sem muita dificuldade, mas
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permanece extremamente misterioso o mtodo pelo qual as molculas de cidos nucleicos teriam tomado conta do controle da produo de protenas especficas, que tivessem um valor biolgico e de sobrevivncia. Quem sabe o tempo se encarregar de nos fornecer novas evidncias

Os primeiros organismos: auttrofos ou hetertrofos?


Para entender claramente esta discusso, til recordar as equaes de trs processos biolgicos bsicos, fermentao, respirao e fotossntese, que reproduzimos a seguir. Fermentao (alcolica): glicose Respirao: glicose + oxignio Fotossntese: CO2 + H2O + luz lcool etlico + CO2 + energia CO2 + H2O + energia (Clorofila) glicose e O2

Existem duas hipteses sobre a origem da vida: a hiptese autotrfica, que prope que o primeiro ser vivo foi capaz de sintetizar seu prprio alimento orgnico, possivelmente por fotossntese, e a hiptese heterotrfica, que prev que os primeiros organismos se nutriam de material orgnico j pronto, que retiravam de seu meio. A maioria dos bilogos atuais acha a hiptese autotrfica pouco aceitvel devido a um fato simples: para a realizao da fotossntese, uma clula deve dispor de um equipamento bioqumico mais sofisticado do que o equipamento de um hetertrofo. Como admitir que o primeiro ser vivo, produzido atravs de reaes qumicas casuais, j possusse esse grau de sofisticao? claro que o primeiro ser vivo poderia ter surgido complexo; porm muito menos provvel que isso tenha acontecido. Por outro lado, se o primeiro organismo era hetertrofo, o que ele comeria? Hoje os hetertrofos dependem, para sua nutrio, direta ou indiretamente, dos auttrofos autossintetizantes. No entanto no se esquea de que, de acordo com a hiptese de Oparin, o primeiro organismo surgiu num mar repleto de coacervados orgnicos, que no haviam chegado ao nvel de complexidade adequada. Esses coacervados representam ento uma fonte abundante de alimento para nosso primeiro organismo, que passaria a comer seus irmos menos bem sucedidos Admitamos um primeiro organismo hetertrofo, para o qual alimento no era problema. Pode-se obter energia do alimento atravs de dois processos: a respirao que depende de O2 molecular, inexistente na poca, e a fermentao, processo mais simples, cuja realizao dispensa a presena de oxignio. Estabeleamos, a ttulo de hiptese mais provvel, que o primeiro organismo deva ter sido um hetertrofo fermentador. A abundncia inicial de alimento permite que os primeiros organismos se reproduzam com rapidez; no se esquea tambm de que todos os mecanismos da evoluo biolgica, como a mutao e seleo natural, esto atuando, adaptando os organismos e permitindo o aparecimento de caractersticas divergentes.

Surge a fotossntese
A velocidade de consumo do alimento, no entanto, cresce continuamente, j que o nmero de organismos
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aumenta; a reposio desse alimento orgnico atravs das reaes qumicas que descrevemos obviamente muito mais lenta que o seu consumo. Perceba que, se no surgissem por evoluo os auttrofos, a vida poderia ter chegado num beco sem sada por falta de alimento. Em algum momento anterior ao esgotamento total do alimento nos mares, devem ter aparecido os primeiros organismos capazes de realizar fotossntese; possivelmente usaram como matria prima o CO2 residual dos processos de fermentao. Sua capacidade de produzir alimento fechava o ciclo produtor/consumidor e permitia o prosseguimento da vida.

Surge a respirao
Um resduo do processo fotossinttico o oxignio molecular; por evoluo devem ter surgido mais tarde os organismos capazes de respirar aerobicamente, que utilizaram o O2 acumulado durante milhes de anos pelos primeiros auttrofos. A respirao, no se esquea, permite extrair do alimento maior quantidade de energia do que a fermentao. Seguramente o modo de vida respirador representa, na maioria dos casos, uma grande vantagem sobre o mtodo fermentador; no devemos estranhar que a maioria dos organismos atuais respire, apesar de ter conservado a capacidade de fermentar. Lembre-se, ainda, de que a presena de oxignio molecular na atmosfera acaba permitindo o aparecimento na atmosfera da camada de oznio, que permite a filtrao de grande parte da radiao ultravioleta emitida pelo sol. Essa radiao fortemente mutagnica; porm os organismos aquticos estariam parcialmente protegidos, j que a gua funciona como um filtro para ela. De qualquer maneira, o aparecimento do oznio prepara o terreno para uma futura conquista do ambiente seco, caso alguns organismo um dia se aventurem a fazer experincia.

Aparece a membrana celular


muito provvel que os primeiros organismos tenham sido mais complexos do que os vrus atuais, porm mais simples do que as clulas mais simples que se conhecem. Um citologista chamado Robertson acredita que, por evoluo, os organismos iniciais devam ter experimentado vrios tipos de membranas. A vantagem de uma membrana envolvente clara: ela fornece proteo contra choques mecnicos e, portanto, maior estabilidade estrutura; porm ela representa uma barreira entre o organismo e o alimento a seu redor, o que uma desvantagem. Assim, a membrana ideal deveria ser resistente, com um certo grau de elasticidade, sem deixar de ser suficientemente permevel. Num certo estgio da evoluo dos seres vivos, apareceu a membrana lipoproteica, que rene todos esses atributos e certamente foi um sucesso total, j que todos os seres vivos atuais de estrutura celular a possuem.

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Nesse estgio, pode-se falar em organismos procariontes, muito semelhantes s mais simples bactrias atuais.

Procariontes originam eucariontes


Uma membrana traz, entretanto, alguns problemas adicionais: ela se constitui, de certa forma, num obstculo para o crescimento da estrutura viva. Vamos explicar: medida que a clula cresce, seu volume aumenta, assim como a superfcie de sua membrana; porm a superfcie cresce MENOS proporcionalmente, do que o volume. Desse modo, a clula MAIOR se alimenta PIOR. A nica forma de restabelecer a relao favorvel entre superfcie e volume a diviso da clula, que, assim, nunca pode passar de um certo tamanho. Portanto o volume dos primeiros organismos limitado, j que a partir de um certo tamanho tem de acontecer diviso celular. Robertson prope que, por evoluo biolgica, alguns organismos devem ter adquirido a capacidade gentica de dobrar sua membrana para fora (evaginao). Dessa forma, sem mudanas apreciveis de volume, aumentaria a superfcie em contado como meio. Perceba que na proposta de Robertson fica implcita a ideia de que todos os orgnulos celulares membranosos tiveram a mesma origem; membranas nucleares, do retculo, do Golgi e plasmtica nada mais seriam do que dobramentos de uma primitiva membrana. Na clula atual, de fato, verificam-se dois fatos que apoiam fortemente as ideias de Robertson:
1. H comunicao entre todas as membranas celulares, que se apresentam formando um sistema membranoso nico. 2. Todas as membranas celulares tm a mesma composio e so lipoproteicas.

Assim teriam aparecido, muito provavelmente, as primeiras clulas eucariticas, que, em alguns casos, levaram vantagem quando competiam com os procariontes. Apesar disso, os procariontes continuaram existindo: so, como sabemos, as inmeras espcies de bactrias e as cianofceas atuais.

A origem de algumas organelas celulares


Uma teoria muito em voga atualmente a respeito da origem das organelas celulares a endossimbiose. Trata-se da seguinte ideia: alguns organismos procariontes teriam sido engolidos por clulas maiores de eucariontes, ficando no interior da clula, mas com capacidade de reproduo independente e realizando determinadas funes. Acredita-se que mitocndrias e cloroplastos possam ter se originado dessa forma. As mitocndrias podem ter sido um dia BACTRIAS independentes; os cloroplastos, talvez CIANOFCEAS ou baterias fotossintetizantes. Os argumentos a favor dessa ideia so muito fortes: cloroplastos e mitocndrias possuem material gentico prprio, semelhante ao DNA de bactria. Esse DNA tem capacidade de duplicao, de transcrio; ribossomos existentes no interior desses orgnulos produzem tambm protenas prprias. Por fim, ambos os orgnulos tm a capacidade de se reproduzir no interior da clula hospedeira. Uma troca de favores poderia ter se estabelecido entre a clula maior e a menor. No caso da mitocndria, que teria obtido proteo e alimento, sua presena teria permitido que a clula maior aprendesse a RESPIRAR oxignio, com todas as vantagens inerentes. A simbiose com um procarionte fotossintetizante faria que os eucariontes hospedeiros tivessem sntese de alimento em domiclio, obviamente um processo muito vantajoso.
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autor: Armnio Uzunian, Dan Edsio Pinseta, Sezar Sasson fonte: Biologia; introduo Biologia pp. 97-105. (Livro 1). So Paulo: Grfica e Editora Anglo, 1991.

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