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Animais exticos Cobra de vidro

Fmea de cobra de vidro dando luz um filhote. Fonte: arkive.org

Nem cobra, nem de vidro. O bicho bizarro de hoje um lagarto que vive sob o folhio nas matas e, por isso, perdeu as patas ficando com a aparncia de uma serpente. Ele possui plpebras e lingua no bifurcada, ao contrrio das serpentes (veja no vdeo). J o vidro deve-se a outra peculiaridade, a autotomia caudal, hbito de perder a cauda quando perturbada. Devido a isso reza a lenda que uma cobra de vidro partida em cem pedacinhos, mas remontada, cicatriza a ponto de ningum dizer que foi cortada. O pavor infundado humano das serpentes tem resultado na morte de muitos desses lagartos que so eficientes predadores de pragas de hortas e jardins.

Sapo de Darwin

O pequenino sapo de Darwin numa "floresta" de musgos. Fonte: www.savedarwinsfrogs.org

Aquela verso de que os anfbios se reproduzem fazendo um amplexo (abrao) e colocando ovinhos numa lagoa que no sero cuidados, para mim, a verso zoolgica da lenda da cegonha. De verdade a vida sexual dos sapos muito mais divertida do que nos contam na escola. Um exemplo disso o bicho bizarro da semana. Sabe aquela bolsa que o sapo enche de ar na hora de cantar, os sacos vocais? Pois os sapos de Darwin, depois de seduzir uma parceira, a usam para proteger os filhotes. Os ovos que a fmea coloca e o macho fecunda se desenvolvem nas folhas no cho da mata, mas girinos no vivem no seco. Exatamente por isso os machos no saem de perto desses ovos que, assim que eclodem, so engolidos por ele (lembrando que eles no vo para o estmago) e se desenvolvem nos sacos vocais. Ao se metamorfosearam o pai abre a boca e l de dentro saem saltitando sapinhos de Darwin miniaturas. O sapo de Darwin, que tem esse nome por ter sido descoberto pelo naturalista na Argentina em sua viagem no Beagle, est vulnervel extino graas ao desmatamento e s mudanas climticas.

Girino entrando na boca do pai. A sada bem mais dramtica. Fonte: www.arkive.org

Linguado

Linguados ganham de longe dos camalees em troca de cor graas migrao de cromatforos

Os linguados so um grupo grande de peixes marinhos com raros representantes em guas doces. Sua maior bizarrice reside na total assimetria entre os dois lados do bicho. O linguado eclode do ovo um peixe normal e simtrico, s que durante seu crescimento um lado cresce mais e mais rpido do que o outro, tornando-o assimtrico. Esse peixe vive encostado ao fundo com seu lado mais desenvolvido e plido para baixo, do outro lado ficam os dois olhos do animal. Linguados so predadores bastante vorazes que se camuflam muito bem no fundo do mar, pegando as presas de surpresa com uma bocarra que se expande absurdamente (hiostilia, primeira questo da prova de hoje para os meus alunos!). Devido sobrexplorao pesqueira estes predadores tiveram sua populao reduzida a possivelmente 10% do original, levando a organizao Seafood Watch a recomendar os consumidores a evit-los.

Pinguim imperador

na unio do grupo que reside a resistncia s condies extremas Fonte: www.eol.org

Hoje o bicho bizarro vem do sul, quase do polo sul. O pinguim imperador uma exceo entre os pinguins, eles no saem da Antrtica nem para se reproduzir e nem para se alimentar, chegam a medir mais de um metro de altura, possuem uma faixa laranja, rosa ou lils na lateral da cabea cuja colorao depende do alimento e os machos podem ficar 115 dias sem comer cuidando do filhote. Alis, o comportamento reprodutivo dessa espcie formidvel e foi belamente ilustrado no filme A marcha do pinguim de Luc Jacquet. Apesar do status de espcie no-ameaada na lista da IUCN, o pinguim imperador poder ser afetado pelas mudanas climticas ocasionadas pela queima de combustveis fsseis.

De elegantes a desajeitados num piscar de olhos

Mussurana

Mussurana, uma aliada duvidosa Fonte: http://animaldiversity.ummz.umich.edu/

Imagine como seria um bicho de botar medo em cascavis e jararacas. Nosso bicho bizarro da semana uma serpente que come serpentes, mesmo as mais venenosas. A mussurana um colubrdeo dos mais inofensivos a ns humanos, possui presas apenas no fundo da boca e pouco inclinada a usar seu veneno para nos atacar, mas seu organismo resiste aos venenos de outras serpentes, excetuando-se apenas o neurotxico das corais verdadeiras. No surpreende que seja exatamente essa serpente o smbolo do Instituto Butantan. A mussurana comea seu ataque constringindo a presa que em geral engolida pela cabea, outros itens que a mussurana come incluem pequenos mamferos e aves e alguns lagartos. A imensa habilidade que o ser humano tem de generalisar e agir com preconceito faz, frequentemente, com que pessoas matem mussuranas por temerem sepentes venenosas, sem saber que seria justo ela sua aliada nesse combate.

Peixe lua

Se deus existe o peixe lua prova que o cara tem senso de humor Fonte: www.eol.org

Imagine um peixe de duas toneladas que no tem uma nadadeira caudal que lhe ajude a nadar, de facto ele mal consegue nadar eficientemente, sendo classificado como o maior organismo planctnico que existe. Sua boca reduzida e possui dentes semelhantes ao bico de um papagaio, ele se alimenta de plncton, incluindo guas vivas e larvas de outros peixes. O peixe lua, que para completar o circo de esquisitices em ingls se chama sun fish, habita oceanos ao redor do mundo inteiro e frequentemente visita nosso litoral. A espcie, aparentada aos baiacus, tem valor comercial e demora anos at que esteja apta a se reproduzir, seu status de conservao nunca foi analisado, mas h grandes chances de que esteja perecendo de alguma maneira.

Peixe lua tendo seus parasitas retirados por uma gaivota

Ave do paraso

Esse semi-crculo preto e azul um macho de asas abertas cortejando a fmea de cores apagadas Fonte: worldbirdwatching.wordpress.com

Ah, o amor. O amor nos leva a loucuras! A todos ns animais. Veja a ave do paraso, por exemplo. O que levaria a aparecer na natureza uma plumagem como a da foto acima se no o amor, ou, sejamos objetivos, o sexo. A seleo sexual ajudou a surgir nessas cerca de quarenta espcies de aves da Papua Nova Guin um espetculo de plumagem e cor. As aves do paraso fazem o sistema de acasalamento conhecido como lek, ou arena, onde um grupo de machos se exibe para uma fmea visitante que copula com

o escolhido e parte para cuidar sozinha dos filhotes. Em geral um nico macho responsvel pela maioria absoluta das cpulas, o que deixa a pergunta: Se eles no vo pegar ningum, para que os outros caras ficam l danando toa? As aves do paraso foram muito caadas por traficantes de animais ou para a obteno de penas ornamentais, outro problema comum para a manuteno populacional a hibridao espontnea que essas aves realizam. Graas proteo legal hoje essas aves esto fora da lista vermelha de espcies ameaadas, sua caa s permitida para fins cerimoniais de tribos papuas.

Feiticeira

Feiticeiras, desde 500.000.000 antes de Cristo Fonte: zoology.ubc.ca

Falar da feiticeira como falar de uma prima distante, para os bilogos ela representa o mais primitivo membro do grupo dos vertebrados. Esse animal marinho cuja forma se assemelha de uma enguia, na verdade ainda no possui uma coluna vertebral (apenas um crnio), no apresenta mandbulas e muito menos nadadeiras pares. Elas habitam os oceanos ao redor do mundo vivendo em guas profundas. Alimentam-se de organismos em decomposio, como a carcaa de uma baleia morta. Para arrancar pedaos dela as feiticeiras do ns no corpo atravs dos quais elas puxam suas bocas em ventosa. Sua maior bizarrice talvez seja a produo abundante de um muco que a protege de predadores.

Tartaruga mordedora

A voraz predadora de aparncia pr histrica num raro momentos fora dgua Fonte: nationalgeographic.com

A tartaruga mordedora uma predadora voraz dos pntanos ao sul dos EUA. Sua ttica de captura de alimento bastante interessante, a ponta de sua lngua tem a aparncia de uma minhoca vermelha e ululante, um atrativo irresistvel para um peixe incauto, como bem sabem os pescadores. A tartaruga posiciona-se no fundo dos rios ou lagos onde vive, escancara sua boca e comea a remexer sua isca. Assim que um peixe se aproxima certo de que ter uma refeio, ele que se torna o prato do dia. Esse animal consegue segurar a respirao debaixo dgua por at 50 minutos, muito provavelmente graas respirao acessria que fazem atravs da mucosa do nus. Apesar de ser um predador de topo de cadeia, a tartaruga mordedora encontra-se na lista de animais ameaados de extino devido perda de habitat e caa para obteno de carne.

Panda vermelho

Me d um abrao? Fonte: www.eol.org

Essa semana mudarei da abordagem horripilante de semana passada para uma mais carismtica, nosso bicho, talvez nem to bizarro assim, o panda vermelho. Esse animal de cerca de meio metro e cauda comprida um verdadeiro enigma taxonmico. Seu crnio, dentes e o rabo listradinho no

deixavam dvida de que se tratava de um parente do guaxinim, um prociondio. O problema que no existe nenhum outro prociondio num raio de 5000 km desses pandas, para completar uma anlise de DNA apontou para um parentesco com os pandas gigantes e outros ursos. Por via das dvidas a soluo foi propor uma famlia s para eles, os ailurdios. Eles vivem em florestas de bambu no Himalaia, se alimentam de ramos jovens dessa gramnea (sim, o bambu uma baita grama alta), frutas silvestres e ovos de aves. Sua pele atraiu muitos caadores e traficantes de animais, mas somada ao desmatamento o pandinha entrou na lista das ameaadas da IUCN.

Um osso da mo do panda modificado como um dedo opositor. Fonte: www.arkive.org

Ceclia Leilo de jardim Cecilia Meireles Quem me compra um jardim com flores? borboletas de muitas cores, lavadeiras e passarinhos, ovos verdes e azuis

nos ninhos? Quem me compra este caracol? Quem me compra um raio de sol? Um lagarto entre o muro e a hera, Uma esttua da Primavera? Quem me compra este formigueiro? E este sapo que jardineiro? E a cigarra e a sua cano? E o grilinho dentro do cho? Essa semana o Bicho Bizarro retorna a espcies brasileiras, porm mal conhecidas. A ceclia, um anfbio como o sapo mencionado no poema dessa outra Ceclia, a Meireles. Como todo anfbio ela possui glndulas de veneno na pele mida, ovos dependentes de umidade e respirao cutnea, mas a ceclia uma lista de excees. So os nicos anfbios sem pernas, os nicos com fecundao interna, os nicos que podem ser vivparos, so subterrneas, escutam e enxergam mal, mas tm tentculos olfativos muito eficientes e podem no ter fase larval. Seu filhote nasce com at 40% do tamanho da me (imagine uma mulher de 60 kg dando luz um beb de 24 kg!), algumas espcies podem nutrir os filhotes com uma secreo da pele da me, quase como um leite.

Conheo ceclias mais simpticas Fonte: arkive.org

Tubaro serra

E voc achava o seu nariz engraado? Fonte: arkive.org

Como se tubares j no fossem bizarros o suficiente, este membro da Classe desponta. O tubaro serra um tubaro de formas peculiares, seu

focinho se prolonga suportando dentes na margem, o que o torna parecido com uma motosserra. O peixe o usa para chafurdar no fundo arenoso que habita em busca de pequenos invertebrados. Ele tambm pode capturar peixes na coluna dgua com o apndice. O milhonrio mercado de nadadeiras de tubaro para sopas afrodisacas na sia tem levado essas espcies de reproduo lenta reduo populacional, outro problema a captura acidental em redes camaroeiras. Sua distribuio global e alguns exemplares foram capturados muitos quilmetros para o interior de continentes em rios. O que eu usei nas minhas aulas de faculdade havia sido pescado em Manaus.

Rato toupeira pelado

Quem o feio ama, bonito lhe parece. Fonte: http://www.sandiegozoo.org

No alto da lista dos animais mais feios do mundo figura o rato toupeira pelado. Esse roedor (e no um Insectivora, como as toupeiras verdadeiras) habita o subsolo do Nordeste africano. Essa a nica espcie conhecida de vertebrado eusocial, ou seja, com diviso morfolgica do trabalho, sobreposio de geraes e partilha de ninhos. Os ratos toupeiras pelados cavam seus tneis usando dentes incisivos que nunca param de crescer e so resistentes a ponto de cortar acrlico e telas de ao. Seus olhos reduzidos e a ausncia de pelos sugerem adaptaes vida subterrnea. Apenas a rainha dessa espcie se reproduz, inibindo a fertilidade das outras fmeas atravs de feromnios. Outras bizarrices da

espcie que so extremamente longevos para roedores e aparentemente resistentes ao cncer.

Cavalo marinho

Uma jia da evoluo, esta espcie muito comum no litoral brasileiro Foto de Ary Amarante

Nessa semana do dia dos pais o bicho bizarro uma homenagem ao meu. O cavalo marinho um dos pais mais cuidadosos do mundo animal, ele desenvolve uma bolsa incubadora que recobre o seu abdmen e a abertura genital. No momento do acasalamento a fmea introduz seus gametas na bolsa do macho, que os fecundar e guardar at o momento da ecloso, dessa forma, o macho do cavalo marinho quem engravida. A anatomia do cavalo marinho to modificada que ele nem parece mais um peixe, sua boca se alonga permitindo alimentar-se de pequenos itens na coluna dgua ou em frestar nos recifes, suas nadadeiras peitorais encolhem e a dorsal ganha a funo de faz-lo nadar. Os cavalos marinhos tm a cauda prnsil como a de

um macaco prego, eles a usam para se agarrar em objetos submersos. Os cavalos marinhos vm sendo ameaados tanto pelo comrcio ilegal como peixes ornamentais quanto mortos como souvenires, a devastao de manguezais e recifes tambm os tem prejudicado. No Brasil o grupo de pesquisa da Prof. Ierec Rosa (UFPB), na Paraba, tem gerado dados importantes para a conservao dos nossos cavalos-marinhos.

Mestres do disfarce, cavalos marinhos se camuflam muito bem no ambiente

Lhama

Essa l me produziu um casaco bem legal e quentinho Fonte: http://www.bio.davidson.edu

Imagine um camelo que, alm da escassez de gua, seja adaptado ao frio. Voc deveria estar imaginando uma lhama. Este mamfero aparentado dos camelos e das girafas vive no alto da cordilheira dos Andes alimentando-se de gramneas e suportando o frio rascante e a falta de oxignio. Lhamas so peculiares por serem facilmente criadas por humanos,

aprenderem truques como um co aprende, so at usadas para cuidar de rebanhos de carneiros, so excelentes animais de carga (levando at 30% de seu peso, ou seja, 40 kg de carga) e ainda podem ser criadas para produo de l ou carne. A Lhama pode passar dias sem beber gua, resiste bem ao frio graas a sua l e a um mecanismo de aquecimento do ar inalado que existe em seu nariz, seu sangue possui mais hemoglobina, com maior afinidade pelo oxignio e capaz de capturar oxignio a baixas presses atmosfricas. Como o camelo, a lhama tem o pssimo hbito de cuspir como sinal de superioridade. Diferente destes, sua gordura corporal no est concentrada em corcovas, ajudando a mant-la aquecida, o que o camelo certamente no quer.

Guanacos, parentes prximos das lhamas.

Axolotl

Adulto com carinha de beb Fonte: axolotl.org

Essa semana nosso animalzinho ser est mais distante da nossa realidade, o axolotl uma salamandra que se mantem aqutica at a fase adulta. Essa manuteno das caractersticas da larva no adulto ganhou o nome de pedomorfose, no axolotl ela inclui brnquias ao lado da cabea e uma cauda provida de nadadeira. O axolotl vive em lagos no Mxico (da esse nome com um qu de Asteca) e para se reproduzir macho e fmea danam em crculos, depois o macho se afasta deixando uma estrutura gelatinosa contendo os espermatozides sobre o qual a fmea se senta para ser fecundada. Recentemente cientistas injetaram hormnios de metamorfose em axolotls forando-os a perderem as brnquias e sarem da gua, o que gerou um animal diferente das outras salamandras conhecidas, mas vagamente semelhante salamanda tigre mexicana. Ontogenia e filogenia ou apenas genes hometicos em ao.

Tuvira

Uma amostra da diversidade de tuviras existente Fonte: http://accessscience.com/

O animal de hoje na verdade um grande grupo de espcies de peixes de gua doce no Brasil, so mais de uma centena de espcies no Brasil. Sua peculiaridade est neles darem choque. As tuviras tm clulas musculares modificadas que assumem a funo de uma pilha, um lado fica carregado de ions negativos e o outro de positivos, gerando 1 mV cada. Junte muitas dessas clulas em srie e a voltagem aumenta bastante. Na verdade a maioria delas s produz uma pequena descarga eltrica, mas uma excesso famosa o poraqu, cujo choque pode atingir at 600 V. Esses peixes que vivem em rios muitas vezes de guas barrentas e so ativos noite usam o campo eltrico que produzem e sentem para se localizar, comunicar-se com outros indivduos, caar, evitar predadores e namorar. Chocante, no? As tuviras tm tambm o corpo desprovido de escamas, olhos diminutos e perderam as nadadeiras plvicas, dorsais e caudal, se locomovem abanando a longa nadadeira anal. O vdeo abaixo mostra um jacar atacando um poraqu, uma pssima ideia. O filme virou mania no youtube.

Narval

Essa semana vou falar do unicrnio, ou pelo menos do mais perto do ser mitolgico que existe no mundo real. O Narval um golfinho do Oceano rtico cujos machos possuem um dente incisivo absurdamente alongado e retorcido, formando uma ponta de mais de dois metros de comprimento se projetando da cabea desse animal. Como sempre, bizarrices desse tipo so geralmente produtos da seleo sexual. Machos usam essas armas para disputar com outros machos pela chance de acasalar com fmeas. Estes golfinhos vivem em grupos de apenas cinco animais, mas uma vez por ano migram no inverno para guas ligeiramente mais quentes em reunies de grupos de at milhares de narvais de modo a evitar predadores como a orca e a morsa. Outro predador dessa espcie so humanos desde os inuites (esquims) at baleeiros noruegueses que vendem seu dente de marfim.

IUCN- faltam dados para conhecer o estado de conservao Fonte: http://animals.howstuffworks.com

R madeira

Fonte: http://animaldiversity.ummz.umich.edu

O bicho bizarro dessa semana a r madeira (Rana sylvatica), da qual no me canso de falar. Manter o corpo quente como mamferos e aves fazem uma vantagem ao permitir viver em ambientes mais frios, mas esse anfbio resolveu esse problema de outra forma. Sabe essa frente fria que est gelando boa parte do pas? Para a r madeira, que vive no Alasca e norte do Canad, ela fichinha. Ela tolera o frio deixando-se congelar, veja no vdeo desse link. Pouco antes do congelamento seu fgado libera glicose e seu rim uria de forma a evitar a destruio de clulas causada pelos cristais de gelo e o ressecamento celular. Tudo fica bem desde que 65% da gua no corpo dessas rs permanea descongelada. E quando o calor retorna as rs madeiras procuram poas temporrias e danam a acasalar antes que o inverno retorne. A r madeira, inclusive, sofre com a reduo populacional graas ao desaparecimento dessas poas temporrias, seja pela retrao das geleiras, seja pela terraplanagem de extensas reas.

Aardvark

O que o que , que tem focinho de porco, orelha de coelho... Mais um da srie cruzamentos estranhos. O aardvark parece uma combinao de pedaos dspares de outros animais. As orelhas lembram a de um coelho, o focinho o de um porco, a cauda a de um tamandu e no final o aardvark no tem parentesco com nenhum deles. Ele o nico representante de toda uma ordem de mamferos, os Tubulidentata. Apesar de suas adaptaes morfolgicas para a vida se enterrando e comendo formigas e cupins, esse mamfero africano de cerca de 50 kg geneticamente pouco modificado comparado aos primeiros mamferos com placenta. Os aardvarks frequentemente habitam reas agriculturveis e acabam sendo afetados pelo uso excessivo de agrotxicos, seja por envenenamento direto, seja pela perda dos insetos de que se alimentam.

Fragata

Um ladro, mas um ladro com classe

Durante um projeto que desenvolvi em 2004 com pesquisadores do IO USP uma das lembranas mais legais a de observar as aves marinhas enquanto coletvamos peixes. Uma das minhas favoritas era a fragata. Esse fascinante animal se alimenta principalmente de peixes, ela, no entanto, uma m pescadora. Fragatas no conseguem mergulhar e para pescar elas riscam a superfcie da gua com o bico capturando peixes de superfcie. O maior volume de sua dieta, no entanto, provm do roubo de alimento de gaivotas e atobs, por exemplo. As fragatas perseguem esses animais e muitas vezes os agridem at que eles regurgitem o peixe que acabaram de comer. A fragata ento ir pegar o peixe antes que ele caia no mar novamente num espetculo de acrobacias areas. Outra bizarrice da espcie o comportamento de corte dos machos. Eles inflam um saco na regio do pescoo, jogam a cabea para trs e abanam as asas para seduzir a fmea. As populaes de fragatas vm declinando e no se tem uma boa explicao para isso, por isso importante preservar seus ninhais. Fragatas, assim como outras aves marinhas que nidificam em colnias, so importante fonte de guano para fornecer nitrognio a plantaes.

Peixes anuais

Rivulus scalaris. Foto de Wilson Costa em Costa, W.E. 2005. Seven new species of the killifish genus Rivulus (Cyprinodontiformes: Rivulidae) from the Paran, Paraguay and upperAraguaia river basins, central Brazil. Neotr. Ichthyol. 3(1)

incio da estao chuvosa no serto e grandes poas comeam a se formar onde antes havia um solo rachado pela secura e pelo calor. O homem simples do semirido nordestino se agacha para encher de gua uma moringa e dentro da poa recm-formada percebe um monte de peixinhos coloridos, a concluso bvia: caram das nuvens com a chuva. Na realidade os ovos

dos peixes anuais, ou killifishes como dizem os aquaristas, ficam em meio ao solo e resistem ao perodo seco. Com a chegada da chuva os peixinhos nascem, crescem rapidamente, os machos disputam ferozmente por parceiras, da sua colorao vistosa, acasalam e depositam um novo lote de ovos antes que a poa volte a secar. Os peixes anuais so animais belssimos, tm um colorido to chamativo que passam muitas vezes por espcies marinhas. Por isso aquaristas do mundo inteiro cobiam esses peixes que, muitas vezes, so objeto de trfico de animais ou biopirataria. A presso tamanha que Wilson Costa, maior especialista do grupo no Brasil, ocasionalmente evita dar detalhes da distribuio desses animais nos artigos que descrevem espcie novas para no atrair traficantes.

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