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Cuando un organismo comienza a tomar altura se producen en l una serie de respuestas o mecanismos fisiolgicos de manera inmediata.

Estos cambios provocados por la exposicin sbita a la altitud hasta el tercer da aproximadamente se conocen como "respuesta fisiolgica aguda", denominndose"respuesta fisiolgica crnica" a las adaptaciones que tienen lugar en aquellos organismos que permanecen en zonas elevadas durante perodos de tiempo superiores a tres das. Con objeto de clarificar cules van a ser estas respuestas fisiolgicas agudas, analizaremos por un lado aquellas que se producen en estado de reposo y por otro, las que tienen lugar durante el ejercicio. a. Modificaciones agudas en reposo Como primera respuesta aguda con la altura hemos de destacar el aumento de la ventilacin pulmonar. Como consecuencia de esa menor presin atmosfrica a medida que nos elevamos, se produce una menor presin parcial de oxgeno, con lo que el gradiente de presin entre la sangre venosa del capilar y del alvolo disminuir con la correspondiente reduccin de la presin parcial de oxgeno arterial. Esta modificacin de la presin del oxgeno arterial es captada por los quimiorreceptores articos y carotdeos, (muy sensibles a las modificaciones de la presin de oxgeno), estimulando la ventilacin pulmonar. Por debajo de los 1800 metros la cada de la Presin parcial de oxgeno inspirado no es suficiente para estimular a los quimiorreceptores y aumentar as el caudal ventilatorio. Entre los 2500 y 2700 meros se puede observar hiperventilacin transitoria que por lo general no dura ms de 10 minutos. Por encima de los 3000 metros la hiperventilacin ya es permanente Para compensar esa disminucin de presin arterial de oxgeno y, por consiguiente, el menor aporte del mismo a los distintos rganos, se aumenta el gasto cardaco (volumen de sangre que el corazn expulsa durante un determinado tiempo; referido a un minuto ser el volumen minuto cardaco). Para ello el corazn debe procurar que a los tejidos les llegue mayor cantidad de sangre. La forma que tiene de hacerlo es aumentando la frecuencia cardiaca(n de latidos cardacos por minuto), como consecuencia de una activacin del sistema nervioso simptico. Hay que sealar que se trata sta de una respuesta aguda pues, el gasto cardaco cuando el perodo de estancia en altitud es superior a tres das disminuye, como consecuencia de la disminucin del volumen sistlico. Con relacin a las respuestas fisiolgicas agudas a nivel hematolgico producidas por la altitud, se podra hablar primeramente de una reduccin del volumen plasmtico (hipovolemia). "Esta hipovolemia parece causada por una

serie de factores entre los que se encuentran el aire fro y seco, que aumentar la

prdida de agua por las vas respiratorias asociado a la hiperventilacin y un posible aumento de la permeabilidad de la pared capilar"TERRADOS CEPEDA (1).
Hay que sealar tambin el consiguiente aumento del pH de la sangre, consecuencia directa de la masiva expulsin de CO2 al exterior por estimulacin de la ventilacin pulmonar (hiperventilacin). Una de las respuestas agudas ms importantes por exposicin del organismo a ciertas alturas es la disminucin de la afinidad de la hemoglobina por el oxgeno. La disminucin de la presin parcial del oxgeno propia de estos enclaves geogrficos genera una menor predisposicin de la hemoglobina (verdadero vehculo de transporte), por el oxgeno como consecuencia del aumento del 2,3-difosfoglicerato (2,3- DPG). A nivel hormonal nos vamos a encontrar con que la altitud juega un papel diferente dependiendo del grupo de hormonas que se analicen : 1. Se observa un aumento en los niveles de catecolaminas, corticosteroides, hormona antidiurtica, hormonas tiroideas y glucagn. 2. Por otro lado, se produce una disminucin en los valores de aldosterona y renina. 3. Sin embargo, la concentracin de insulina en sangre durante los tres primeros das en que el sujeto permanece en altura, va a ser invariable. De igual forma, parece ser que los diversos estudios llevados a cabo demuestran y ponen de manifiesto la no modificacin de los valores detestosterona y hormonas gonadotrficas cuando el individuo permanece escaso tiempo en cotas elevadas. b. Modificaciones agudas en ejercicio El msculo en ejercicio necesita un mayor consumo de oxgeno que cuando est en reposo para poder realizar sus tareas. La altura (en reposo) provoca una disminucin en la presin parcial de oxgeno y, por consiguiente, una disminucin del aporte de oxgeno a los tejidos, estimulando los quimiorreceptores articos y carotdeos y generando una hiperventilacin y taquicardia. Esta respuesta del organismo para intentar mantener niveles de oxgeno normales es ms acuciante y en mayor grado cuando se realiza algn tipo de ejercicio fsico. La utilizacin de un mayor nmero de grupos musculares y, por tanto, la necesidad de mayores niveles de oxgeno para que se produzcan las consiguientes oxidaciones, requiere de envos ms frecuentes de sangre por parte del corazn (taquicardia), acompaada de una hiperventilacin para poder eliminar el aumento de CO2 e introducir mayores cantidades de oxgeno. A pesar de la reaccin del organismo en favor de la desaparicin de la hipoxia (disminucin de oxgeno), en altitud estas modificaciones y respuestas fisiolgicas no logran erradicar ese dficit de oxgeno.

Como resultado de esta disminucin en el aporte de oxgeno, el rendimiento aerbico est limitado cuando se realiza ejercicio fsico en altitud. Durante bastante tiempo se ha tratado de encontrar la relacin entre el entrenamiento en altura y el consumo de oxgeno. Los datos actuales concluyen que la altura provoca una disminucin progresiva en la capacidad aerbica estimndose que existe una reduccin entre el 1,5 y 3,5 % del VO2 mx. cada 305 m por encima de los 1.524 m. Lo que se ha demostrado es el aumento de la eficiencia energtica mucho mayor en deportistas entrenados que en sedentarios para una misma carga de trabajo. La estancia en cotas elevadas, por encima de los 3.000 m, durante los primeros das genera una sintomatologa peculiar caracterizada por la presencia dedolores de cabeza, una mayor dificultad para respirar, falta de apetito, nauseas, mareos e insomnio. Todos estos efectos transcurrido el quinto o sexto da de permanencia en dichas zonas desaparecen, pudindose mantener el insomnio. Es el llamado "mal agudo de las montaas" . Si bien no queremos entrar en el tema de al aclimatacin por no ser el objeto de este artculo, si queremos reflejar un dato referente a los 2300m, por ser esta una altura que alcanzamos con nuestros escolares. Se requiere hasta dos semanas para adaptarse a 2300m. Despus para cada 610m adicionales de altura se requiere una semana adicional completa hasta una altura de 4.572m. Mac ARDLE (3)