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ENTRE BRINCADEIRAS E TROCADOS: FRAGMENTOS ETNOGRFICOS DAS EXPERINCIAS LDICAS DE CRIANAS EM SITUAO DE RUA EM FORTALEZA-CE.

Daniel Costa Valentim[1] Sem dvida brincar significa sempre libertao (Walter Benjamin)
RESUMO Este artigo tem por objetivo analisar as prticas ldicas vivenciadas por crianas em situao de rua em Fortaleza. Os sujeitos da pesquisa so crianas e jovens que freqentam sinais de trnsito, esquinas ou praas desenvolvendo alguma forma de ganhar dinheiro, seja para sobrevivncia prpria, seja para manuteno da famlia. Utilizamos o mtodo etnogrfico e a observao participante como recurso metodolgico. A nova antropologia da criana a base do referencial terico utilizado para analisar a fala, as aes e os pensamentos dessas crianas de forma mais complexa. Esta nova corrente da antropologia tenta perceber a criana partindo do seu prprio ponto de vista e de seus sistemas simblicos. A literatura existente sobre crianas em situao de rua analisou suas atividades ldicas de maneira muito incipiente. Nossa pesquisa demonstra que existem muitas brincadeiras e jogos realizados no contexto da rua. As crianas, ao brincar, reinventam situaes e reelaboram sentidos, utilizando objetos de forma diferentes de suas finalidades previstas. A virinha, os jogos de briga e a castanha so alguns dos jogos e brincadeiras realizados nas ruas descritos e analisados neste trabalho. Palavras-chave: Antropologia da criana; crianas em situao de rua; cultura ldica; etnografia.

Introduo Ao ingressar no curso de Cincias Sociais da Universidade Estadual do Cear tive a oportunidade de freqentar desde o incio de minha formao acadmica o grupo de estudos e pesquisas GPDU (Gesto Pblica e Desenvolvimento Urbano). Uma das linhas de pesquisa desse grupo me chamou a ateno. Refiro-me ao laboratrio COVIO (Conflitualidade e Violncia) que se prope a estudar as diversas formas de violncias e conflitos, muitos invisveis aos olhos, na cidade de Fortaleza. Esta pesquisa o resultado de um trabalho inicial que tem como tema central a vida de meninos em situao de rua em Fortaleza. Investigo de que modo as complexas relaes sociais so estabelecidas nas ruas, dando nfase as atividades ldicas praticadas por meninos nesse contexto. A literatura existente sobre crianas em situao de rua na tradio sociolgica e antropolgica apresenta uma ampla variabilidade temtica (ALVIM & VALLADARES, 1988). Entretanto, as atividades ldicas desses sujeitos quase nunca foram analisadas em profundidade. Muitas vezes, estas atividades foram consideradas frvolas e sem importncia para o olhar da maioria dos pesquisadores. Ao enfocarmos as anlises da pesquisa em suas brincadeiras e jogos, estamos tentando mostrar uma parte importante da vida cotidiana desses meninos. Importantes trabalhos nesta rea surgiram nos ltimos anos. Destaco a pesquisa de Silva (2000) sobre crianas trabalhadoras na Zona da Mata canavieira pernambucana. Sua tese investiga o trabalho infantil conjugado com aquilo que denomina de corpo brincante. Os resultados confirmam que apesar da imensa carga destrutiva de trabalho alienado que essas crianas esto submetidas, seus jogos, brincadeiras e outras formas de externarem sua cultura ldica no deixam de estar presentes: doces-jogos e brincadeiras das crianas resistem s intempries e iniqidades capitalistas no meio rural, porm, so construdos no mundo amargo da cana-de-acar.(p. ix, grifos de autor).

E nas cidades, nas grandes metrpoles, ser possvel existir brincadeira no mundo fervente e sufocante do asfalto e da fumaa? Se existir, de que brincam essas crianas? Com o qu brincam estes meninos? Esses jogos so importantes para eles? Existem jogos especficos? Como eles so aprendidos e repassados para os outros? Essas foram algumas das questes que eu tinha em mente sempre que estava em campo conversando com alguns meninos. Por meio de uma pesquisa etnogrfica realizada, entre agosto de 2006 e abril de 2007 em uma praa de Fortaleza, pretendemos discutir e analisar as prticas ldicas vivenciadas no cotidiano de meninos que, primeira vista, esto trabalhando ou perambulando nas ruas, praas e avenidas de Fortaleza. Na primeira seo do artigo fao uma pequena anlise terica sobre como a criana foi pensada nos textos etnogrficos; na segunda seo analiso a questo da ludicidade dentro da tradio antropolgica, para finalmente concluir descrevendo as principais brincadeiras de rua praticadas pelos meninos durante o tempo em que compartilhei com eles experincias cotidianas. 1. A criana em contexto: a nova antropologia da criana. Antroplogos em geral tm se dedicado muito pouco a entender as crianas, estejam elas em qualquer sociedade ou cultura. Alguns trabalhos antropolgicos com crianas datam do sculo XIX, o que demonstra que este campo de pesquisa no nenhuma novidade (BENTHALL, 1992). No entanto, estudos enfocando as crianas como principais sujeitos pesquisados ainda so muito incipientes, especialmente no Brasil. Em virtude disso, discorrerei brevemente sobre a peculiar fala do infante na pesquisa antropolgica, analisando os caminhos e os encalos por mim atravessados nesta pesquisa. A antropologia tem sido facilmente acusada de negligenciar a criana no contexto da pesquisa. De fato, a criana tem sido alvo de poucas reflexes por parte dos antroplogos. Discutir as razes tericas e empricas que justificam esse menosprezo por parte dos antroplogos pelo universo das crianas um passo importante para reverter esta concepo. O antroplogo americano Lawrence Hirschfeld (2002) escreveu um artigo intitulado Why don't anthropologists like children, na qual o autor discute o menosprezo dos antroplogos por questes relacionadas infncia. O titulo j indica a direo que a argumentao segue: as crianas fazem parte de um grupo social esquecido pelos antroplogos. Por que os antroplogos no gostam das crianas? Ainda hoje pertinente fazer esta pergunta? Quais as conseqncias desta discriminao para a antropologia como cincia e como produtora e reprodutora das desigualdades sociais? Sobre a resistncia dos pesquisadores a direcionar suas reflexes s crianas, o autor postula que isso subproduto de uma viso empobrecedora que enxerga a aprendizagem superestimando as regras dos adultos e subestimando as contribuies que as crianas do para a reproduo cultural. Felizmente, muita coisa mudou. Uma das importantes mudanas paradigmticas sobre a forma como os antroplogos enxergam a criana surgiu a partir da dcada de 60 quando estes estudiosos comearam a perceber a importncia de dar um pouco mais de ateno infncia partindo do seu prprio ponto de vista e de seus sistemas simblicos (COHN, 2005). Partindo da recusa em enxergar as crianas apenas como adultos em miniatura, ou seres em formao, estes trabalhos conceberam a criana como o miolo central de toda discusso, tentando entend-las partindo de seus prprios referenciais[2].

As reflexes tericas de Toren (1993) sobre o desafio antropolgico de pesquisar a criana em seu contexto so bastante esclarecedoras. A autora no aceita taxarmos idias infantis como imaturas, argumentando que as crianas tm capacidade de compreender o mundo a sua volta.
As crianas tm que viver suas vidas dentro de seu mbito de compreenso, exatamente como os adultos o fazem; suas idias so aliceradas nas suas experincias e, logo, igualmente relevantes. (TOREN, 1993, p. 463, traduo minha)4

Jos de Sousa Martins (1993) foi um dos primeiros cientistas sociais brasileiros a questionar a ausncia da fala das crianas nas pesquisas sociais. Este autor acredita que as crianas podem falar com clareza sobre as situaes a que esto submetidas e que esses sujeitos do significativa demonstrao de compreenso da situao que esto vivendo. De fato, o silncio das crianas nas pesquisas antropolgicas[3] no se refere incompetncia delas por compreenderem suas culturas ou entenderem a situao em que vivem. Isso ocorre, na verdade, pela no opo dos pesquisadores em considerarem a fala do infante como uma opo no cenrio da pesquisa. A prtica etnogrfica tradicional, sugerida por Malinowski, demonstra que preciso selecionar bem nossos informantes: aquelas pessoas que tenham uma ampla viso de sua cultura, que dominem as tradies locais, que tenham poder e prestgio social. Isso resultou em um absurdo silenciamento de muitas pessoas: as mulheres, as crianas e os desprestigiados socialmente foram os mais afetados. Crticas ao adultocentrismo, forma perifrica como as crianas aparecem nas etnografias clssicas e ao vazio etnogrfico e terico de suas falas so denunciados tambm por Rodrigues (1999). Sua pesquisa com crianas que freqentam um centro comunitrio no bairro da periferia do Maranho contraria as etnografias clssicas na medida em que enxerga as crianas como seres crticos e construtores de seu mundo e de suas identidades. Para esta autora, a grande importncia de trazer as crianas para dentro da antropologia e dos textos etnogrficos a nova luz que esta disciplina pode lanar sobre elas, alm de lhes assegurar um importante espao narrativo. Esse silncio etnogrfico precisa ser quebrado, por isso o novo olhar dos antroplogos sobre o universo da criana pode nos mostrar algo que foi silenciado. Sobre a fala do infante em culturas no ocidentais, ressalto a pesquisa de Clarice Cohn (2000) sobre as crianas indgenas Xikrin, habitantes do sudoeste do Par. Esse trabalho efetuou de maneira bastante coesa as bases tericas desta nova antropologia da criana, e sustenta veementemente a importncia de no enxergamos as crianas como imaturas. De acordo com a autora, o desenvolvimento infantil sofre influncias tanto dos adultos como das outras crianas. Ambos atuam de forma ativa neste processo, embora de maneira bastante assimtrica. Todos estes autores reivindicaram de alguma forma a fala do infante na pesquisa antropolgica. De fato, esse vazio terico e etnogrfico sofrido pelas crianas no contexto da pesquisa est prximo de um fim. Os estudiosos esto prestando cada vez mais ateno ao cotidiano dos pequenos e considerando de maneira precisa suas falas ainda subalternas (HARDMAN, 2001). 2. Etnografando brincadeiras infantis. A literatura antropolgica sobre as atividades ldicas de crianas extremamente rara e escassa. Goldman e Emmison (1995) acreditam que muitos antroplogos incorporaram a viso de que verdadeiros antroplogos no estudam brincadeiras infantis. Helen Schwartzman (1976) postula que isto acontece em razo da viso

adultocntrica dos antroplogos, que consideravam as brincadeiras infantis atividades frvolas e efmeras[4]. Em virtude disso, as etnografias existentes sobre o assunto acabaram no contribuindo para a formao de uma teoria consistente sobre esta temtica. Em seu texto clssico sobre o mtodo e o objetivo da pesquisa etnogrfica, Malinowski (1978) considera uma classe de fenmenos supostamente banais para o olhar superficial, mas que para o etngrafo so de extrema importncia. Estes fenmenos foram por ele denominados de imponderveis da vida real (p. 29). Estes imponderveis so situaes cotidianas que, registrados e formulados cientificamente, eram de suma importncia para o etngrafo alcanar a atitude mental dos nativos. Schwartzman (1976) acredita que essa tendncia de registrar tais imponderveis acabou por concentrar as descries antropolgicas nos eventos espetaculares e extremamente ritualizados do cotidiano nativo. Os jogos e as brincadeiras eram vistos como atividades triviais aos olhos dos pesquisadores que procuravam as excentricidades, as alteridades radicais. Por que dar ateno s brincadeiras infantis se temos o Kula trobiands? No estou criticando estes trabalhos, estou apenas tentando demonstrar uma tendncia na antropologia de espetacularizao dos eventos cotidianos (SCHWARTZMAN, 1976, p. 293). De acordo com Schwartzman (ibid) a metfora mais comum nos estudos antropolgicos sobre as brincadeiras das crianas era enxerg-la como uma preparao para a vida adulta. O carter funcional da brincadeira era interpretado como um importante passo para a socializao/endoculturao da criana. Titiev (2004) nota, sobre as crianas que brincam, que elas gostam de imitar os seres mais velhos, e muitos dos jogos das crianas servem para trein-los para tarefas de adultos (p. 344). No Brasil, um artigo que se enquadra dentro desta categoria a pesquisa de Carvalho (1990) sobre meninos que jogam bolinhas em Ipanema (regio do Vale do Rio Doce em Minas Gerais). Carvalho tenta mostrar como os padres de masculinidade da cultura local (p. 216), exigido para o homem adulto em Ipanema, esto em perfeita concordncia com as regras do jogo da infncia. O autor tenta se desviar das crticas afirmando que no pretende integrar-se perfeitamente s vises funcionalistas. Acredito, contudo, que apesar das profundas reflexes e dos importantes questionamentos que o texto levanta, ele termina enquadrando as crianas em um sistema fechado, no qual resta s crianas se conformar com os papis j dados em uma totalidade social pronta a ser reproduzida indefinidamente. Metforas como homens em formao (p. 218) e imagem e semelhana dos adultos(p. 213) so freqentes no texto. O problema desta viso que em nenhum momento o autor questiona o valor simblico ou a representao que a criana faz sobre o jogo, chegando estranha concluso de que o jogo do infante, diferentemente do jogo do adulto, bem menos reflexivo e autnomo. Entretanto, alguns antroplogos descreveram de maneira bastante concisa as atividades ldicas de crianas em vrios contextos. A pesquisa de Pessoa (1992) sobre as brincadeiras de crianas trabalhadoras na periferia de Teresina demonstra uma enorme maturidade terica ao deslocar a anlise do ldico das perspectivas folcloristas, funcionalistas, e economicistas. Contudo, essas tendncias acabaram enxergando as brincadeiras como se essas fossem dotadas de um sentido em si mesmas, caracterizando a ludicidade como uma atividade apenas funcional na estrutura social e econmica (PESSOA, 1992). A proposta de anlise de Pessoa, da qual compartilho neste artigo, de que as brincadeiras podem ser estudadas e analisadas como um sistema de comunicao englobado em uma rede de significados, envolvendo prticas

multidimensionais e diversas variveis ao mesmo tempo. Em outras palavras, enfocaremos o valor simblico das brincadeiras infantis atravs das multiplicidades conceptuais complexas dos fenmenos culturais como conceitos semiticos (GEERTZ, 1989). 3. Entre brincadeiras e trocados: o ser brincante de meninos em situao de rua. Muitos pesquisadores no enxergaram o fenmeno da ludicidade entre crianas em situao de rua. Lemos e Giugliani (2002) notaram que: O fato de ter deixado de brincar nesta etapa causa uma lacuna que s ser percebida quando este vazio for preenchido pela droga, pela rigidez afetiva, pela passividade, pelo no envolvimento em projeto algum (p. 26, grifo nosso). Entretanto, alguns autores escreveram especificamente sobre o ser brincante das crianas que vivem e/ou trabalham nas ruas das grandes cidades (ALVES, 1998; SANTOS; KOLLER, 2003; SANTOS, 2004). Especificando a importncia da brincadeira para o desenvolvimento cognitivo, estes autores chegaram a concluso de que a brincadeira pode ser vista como uma forma das crianas se distanciarem da violncia imediata que as cerca. Isso s foi possvel ao considerarem a rua como um fator impulsionador do desenvolvimento e no somente como um ambiente hostil. Santos postula que
[...] brincando na rua, as crianas passam grande parte do tempo longe dos adultos/ cuidadores e exposta s mais diversas situaes de risco, como a violncia fsica e emocional. Porm, as crianas criam mecanismos prprios de proteo contra essas adversidades e, assim, continuam brincando. Andam em grupos conhecidos e coesos e sempre mantm a ateno no que est acontecendo sua volta. O seu prprio corpo e os objetos deste espao so seus brinquedos mais freqentes, apesar de no serem os preferidos. As crianas brincam com qualquer objeto, sejam sucatas, lixo, etc. [...] (2004, p. 8).

Korbin (2003) analisa que muitas crianas podem deixar de ser vistas como tais dependendo do tipo de violncia que cometam. Algumas crianas em situao de rua vivem de pequenos furtos, consomem drogas regularmente, insultam transeuntes, ou seja, fazem coisas que crianas regularmente no fazem. Mas isso no determina que prticas violentas sejam as nicas atividades presentes em seus cotidianos. Dentro desta concepo, Silva e Milito (1995) argumentam que a delinqncia que [as crianas] praticam dissolvem a condio infanto-juvenil (p. 25), portanto, estes agentes podem ser notados apenas quando praticam atos considerados violentos. Isso explicaria o fato de suas brincadeiras ser atividades invisveis para grande parte da populao. No meu trabalho de campo, tinha a inteno de estudar as prticas ldicas desenvolvidas no contexto da rua por crianas em situao de rua. O local da pesquisa foi desenvolvido em uma praa na zona urbana de Fortaleza no bairro da Parangaba. Essa praa popularmente conhecida como Praa da Lagoa por contornar toda a extenso da Lagoa da Parangaba. Os contatos com os meninos foram feitos prximo ao Terminal da Lagoa. A praa da Lagoa da Parangaba considerado um local crtico pelas instituies que trabalham com atendimento a crianas em situao de rua. A praa vista como um local propcio para a permanncia dos jovens nas ruas por causa das muitas vias de acesso que ela engloba. O cruzamento da avenida Jos Bastos com a avenida Senador Fernandes Tvora considerado um dos locais preferidos pelos meninos para a mendicncia, o trabalho infantil e uso de psicoativos. Um dos educadores de rua de um projeto do governo do Estado do Cear afirmava que a prpria lagoa facilitava a estabilidade destas crianas nesta praa, j que ela funcionava como um esconderijo. O trabalho de campo desta pesquisa durou seis meses e foi realizado entre os meses de agosto e dezembro de 2006. Nas duas primeiras semanas no fiz contato direto

com os meninos. Nesse meio-termo, coletei informaes sobre eles com educadores sociais de distintos projetos governamentais, com seguranas do terminal de nibus e com a populao em geral. No tive muita dificuldade em participar das atividades cotidianas praticadas na rua porque sempre dizia que era um amigo de um dos educadores sociais considerado pelos meninos, em seus termos, uma autarquia. Esse educador conhecia bem a realidade dos meninos e todos o procuravam quando estavam com problemas. Na poca da pesquisa, existiam cerca de vinte meninos que freqentavam essa praa pelos menos uma vez por semana. Um dos educadores sociais me apresentava aos meninos e sempre respondia que estava ali para fazer uma pesquisa sobre as brincadeiras que eram realizadas nas ruas. Um dia resolvi sentar com eles no meio da praa. O local era sujo, com um cheiro quase insuportvel de urina. Neste instante perguntei quais eram as brincadeiras e os jogos que eram praticadas na praa. Eles me responderam que costumavam brincar de bola (futebol), carreira, briga, castanha, pipa, virinha. Analisarei brevemente cada uma destas brincadeiras O jogo de bola Percebi que os meninos pequenos adoraram a proposta da pesquisa. Uma das crianas, 12 anos e usurio de crack, puxou-me pelas mos e mostrou onde guardavam a bola que usavam para as peladas. O local era uma rvore com o caule retorcido, com um grande buraco no meio. A bola era relativamente nova, eles tinham ganhado de presente de um amarelinho (educador de rua do projeto do governo do estado Criana fora da rua dentro da escola, conhecido desta forma por usarem uma bata de cor amarela). As brincadeiras de bola so as mais comuns entre os meninos que no usam drogas e so facilmente interrompidas. O jogo praticado de forma espontnea, sem apostas e sem grandes expectativas. Como a praa dispe de um grande espao fsico, as brincadeiras de bola acontecem geralmente s margens da lagoa, sem incomodar ningum. As divises sociais entre os meninos no se refletem nas divises dos times. O grau de competitividade neste jogo muito pequeno. Nas minhas observaes em campo, percebi que muito comum ver meninos brincando de bola sozinho. Certamente, este tipo de brincadeira no a mais popular entre os meninos que pesquisei. As brincadeiras de briga As brincadeiras de carreira e os jogos de briga so os mais praticados entre os meninos. So jogos que tentam mostrar quem o mais forte, quem corre mais rpido, quem tem mais habilidade fsica. Este um dos grandes problemas enfrentados pelos educadores sociais, visto que eles tinham que estar o tempo todo apartando brigas. Estas brincadeiras acontecem de forma espontnea e, diferentemente do futebol, envolvem um alto grau de competitividade. Elas geralmente comeam com um insulto que pode ser direcionado ao prprio menino ou sua famlia. Rodrigues (1999) em sua pesquisa com crianas que brincam em um centro comunitrio no Maranho demonstrou a importncia dos apelidos. Ganhar um apelido ser socialmente aceito, assim como relembr-los reviver momentos. Como os apelidos entre os meninos em situao de rua so, geralmente, representaes do ridculo, quem os relembra est sujeito a uma represlia. Deste modo, comum ver os meninos brigarem aps relembrarem momentos e situaes jocosas do cotidiano.

Mas, o que vale ressaltar que o ato de apelidar j os predispe a uma representao simblica e ldica de suas vidas. O fato destas brincadeiras de insulto acabarem em briga no nos autoriza a dizer que so brincadeiras violentas. A forte carga simblica que envolve o ato de apelidar uma das caractersticas marcantes das brincadeiras de briga. Portanto, percebi em minhas observaes empricas, que estas brincadeiras precisam ser relativizadas e entendidas em contexto. O olhar superficial muitas vezes no consegue ver alm do imediato e caracteriza as brigas como atos selvagens de mirins de rua. O pesquisador desatento pode no compreender a brincadeira, descontextualiz-la e no dar conta da teia de significados tecida por esses meninos. O que tento caracterizar, por meio da busca pela compreenso de significados subjacentes, como diferenciar uma briga de uma brincadeira de briga. Estas brincadeiras, na realidade, servem como um importante mecanismo de interao entre os meninos. Para entrar em uma brincadeira de briga ou em uma brincadeira de carreira preciso muita intimidade. Isso porque se chegar a acontecer uma escoriao ou uma contuso ser bem mais fcil esquecer e perdoar quando j existe um histrico de relao. Brincando de castanha Outra brincadeira muito comum entre os meninos em situao de rua a castanha. Esta brincadeira consiste em falar a palavra castanha toda vez que voc for sentar ou levantar de algum lugar. No pronunciar a palavra castanha para o outro integrante da brincadeira ao levantar-se ou sentar-se autoriza o outro a lhe dar um safano com os dedos na nuca ou nos braos. comum ver meninos chorando ou reclamando de injustias nesta brincadeira. Alguns questionam a intensidade do castigo bem verdade que quanto mais forte for a pancada, mais respeitado o jogador , outros questionam a veracidade do castigo j que uma das premissas da brincadeira apanhar o transgressor da regra de surpresa, impossibilitando um acordo tcito entre o infrator e quem o pune , pois muitas vezes no h possibilidade de questionar aquele (ou aqueles) que aplicam as regras injustamente punindo erroneamente participantes. Por esta razo, muitas vezes a brincadeira de castanha pode acabar em brigas srias entre os meninos. Ressalto que esta brincadeira no exclusividade dos meninos em situao de rua. Lembro-me de minha infncia em uma escola privada de Fortaleza e de como essa brincadeira era extremamente difundida. As regras eram as mesmas, pronunciar castanha toda vez que voc se sentar ou se levantar da cadeira. Como muitos meninos em situao de rua freqentam a escola regularmente, a brincadeira de castanha acaba sendo reelaborada para o contexto da rua. Como no pude acompanhar os meninos em outras instncias alm da praa, no tenho como afirmar se esta brincadeira praticada em outros ambientes. Um dos adolescentes freqentador da praa, disse que aprendeu a jogar castanha com os amigos da vizinhana. Isso demonstra que mesmo os meninos em situao de rua que no freqentam a escola acabam tendo contato com os outros que freqentam. Nascem assim oportunidades de trocas de experincias. A brincadeira de castanha tem incio, mas no tem um fim previsto. Ela deixa os meninos sempre em estado de alerta. Como uma tentativa de interpretao, acredito que o objetivo final desta brincadeira quase sem fim no o safano no infrator das regras, afinal comum que os meninos menores e os meninos sob efeito de psicoativos, por exemplo, sejam perdoados e se livrem da punio que o jogo impe. Acredito que o principal objetivo desta brincadeira a regulamentao da violncia. Ningum obrigado a participar da brincadeira. Mas ao participar fica implcito que voc aceita

tacitamente a nica regra desse jogo. Revidar um safano levado dentro das regras de sociabilidade das ruas extremamente transgressor e pode levar a srias discusses. O jogo de virinha Descreverei agora uma intrigante brincadeira praticada entre os meninos em situao de rua: a brincadeira de virinha. Considero este jogo um dos mais intrigantes dentre aqueles praticados no contexto da rua. Este jogo foi apresentado a mim por dois meninos freqentadores da praa. J tinha ouvido falar do jogo, pois j tinha visto meninos brincando nas caladas de um shopping center em uma movimentada avenida da cidade. Os meninos me pediram uma moeda de 25 centavos para explicar o jogo, entreguei e eles comearam a me explicar como funciona. Infelizmente no pude gravar suas falas, portanto as descries foram baseadas nas anotaes do dirio de campo. O jogo de virinha praticado apenas com moedas. Para se jogar necessrio ter em mos no mnimo uma moeda de qualquer valor. Cada jogador coloca no cho suas respectivas moedas que correspondem ao seu ingresso no jogo. O objetivo central virar todas as moedas que esto no cho. Para isso necessria uma outra moeda, geralmente escolhida a de 25 centavos por causa de sua estrutura que facilita o ato de virar as outras, por ser maior e mais pesada. Comumente o jogo praticado em dupla, mas j presencie meninos jogando sozinhos ou situaes em que quatro meninos jogavam. As moedas no so colocadas no cho de maneira aleatria, elas so arranjadas em pares, uma sobrepondo-se parcialmente outra, no importando qual lado fica para cima (a cara ou a coroa), desde que todas mostrem a mesma face. A moeda de 25 centavos atirada contra as moedas de 10 centavos com o objetivo de vir-las. Ganha o jogo quem conseguir virar todas de uma s vez ou quem virar a ltima moeda. Se o(s) primeiro(s) jogador(es) for(em) bastante habilidoso(s) e conseguir(em) virar todas as moedas antes, pode vir a ser que o prximo jogador nem chegue a participar do jogo. Vale ressaltar que neste jogo s existe um vencedor, que aquele que consegue virar todas as moedas de uma s vez ou quem consegue virar a ltima. Darei um exemplo para tentar ser um pouco mais claro. Vamos supor que dois jogadores estejam disputando uma partida. Cada um comea colocando sua moeda de 10 centavos tambm poder ser outro valor no cho (arranjadas em pares com uma parcialmente sobreposta outra). Se o primeiro jogador virar uma moeda, ele passa a vez para o outro jogador. J se o segundo jogador virar a outra moeda ele arrasta (termo utilizado pelos meninos) as duas para si e ganha a partida. Se o segundo jogador no conseguir virar ele retorna a vez para o primeiro jogador, at que algum consiga virar a ltima moeda. Para os jogadores, no h distino entre quem o dono de qual moeda. Quando so colocadas em jogo, as moedas ganham uma certa neutralidade, j que uma regra bsica colocar sempre moedas do mesmo valor para vir-las. O mais comum que sejam colocadas moedas de 10 centavos para serem viradas acredito que seja por causa de seu tamanho e de sua estrutura que facilita o ato de vir-las , mas j presenciei partidas com moedas de 5, 25 e 50 centavos. A ordem de participao decidida atravs do cara ou coroa ou atravs do pedra, tesoura, papel. O vencedor arrasta todas as moedas para si, exceto a de 25 centavos, que vai para seu dono original. A virinha praticada nas ruas, caladas, meio-fios e praas. As moedas so conseguidas atravs da mendicncia nos sinais, da venda de balas (doces), do trabalho de rodo (limpeza de pra-brisas de carros em sinais), do trabalho de malabares ou dos pequenos furtos o que refora o simbolismo do jogo que faz uso do ganha-po desses meninos acumulando caractersticas semelhantes aos jogos de azar e apostas.

Nunca presenciei a virinha sendo jogada sem ser apostado. Talvez porque o jogo ajuda na transferncia de moedas entre os meninos. Aquele que no foi muito bem no trabalho ou na mendicncia pode ganhar umas moedas extras no jogo. Entretanto, isso no significa dizer que o ganho mais importante que o jogo em si. Existem coisas que esto sendo apostadas que perpassam a troca material, por exemplo, o orgulho de ser melhor jogador, a masculinidade e a coragem de se arriscar e perder muitas de suas moedas. White (apud GEERTZ, 1989) sobre a importncia do jogo de meninos nas esquinas escreve que,
qualquer que seja o jogo que os garotos da esquina joguem, eles sempre apostam no resultado. Quando nada h para apostar, o jogo no considerado uma disputa verdadeira. Isso no significa que o elemento financeiro seja o mais importante. Tenho ouvido, freqentemente, homens dizer que o prazer de ganhar muito mais importante que o dinheiro em jogo. Os garotos da esquina consideram jogar a dinheiro uma prova real de habilidade, e, a no ser que um homem se d bem quando o dinheiro est em jogo, ele no considerado um bom competidor (ibid, p. 301).

Geertz (1989) em sua anlise sobre a briga de galos demonstra que o dinheiro para o balins menos uma medida de utilidade do que um smbolo de importncia moral. O dinheiro para os meninos em situao de rua apesar de ser simbolicamente reinterpretado no pode ser pensado unicamente como uma medida scio-moral de elevao social. Nas ruas, alguns meninos tentam bater metas que consistem em ir para casa aps conseguir juntar entre dez e quinze reais. Portanto, perder moedas no jogo pode ser extremamente frustrante. Isso no diminui a importncia do jogo, ao contrrio, aumenta a possibilidade de pensarmos a virinha como um jogo absorvente, utilizando mais uma vez a expresso de Geertz (1989). Como pontuou Huizinga (2004): Todo jogo capaz, a qualquer momento, de absorver inteiramente o jogador (p. 11). No pelo fato deste jogo envolver pequenas quantidades de dinheiro que no podemos utilizar o conceito de jogo profundo. Na virinha no existem jogos frvolos, portanto, todos os embates so sociologicamente relevantes. Outro ponto interessante sobre o jogo de virinha a reapropriao simblica que esses meninos fazem do dinheiro. O dinheiro neste jogo precisa ser visto de uma maneira no-funcional, visto que o dinheiro como sendo um instrumento da brincadeira seria quase que uma subverso, uma utilizao no prescrita para tal objeto. Ktia Lund, em seu curta-metragem ficcional intitulado Bil e Joo, ilustra uma brincadeira parecida em uma grande metrpole brasileira. Bil e Joo so duas crianas catadoras de materiais reciclveis que em seu tempo livre fazem uma caixa de madeira cheia de pregos para jogar uma adaptao do tot (futebol de mesa), sendo a moeda o substituto da bola. O ato de brincar com o fruto de seu trabalho a mendicncia, que, ao contrrio do que pensa o senso comum, uma atividade extremamente cansativa e desgastante nos mostra que a dura realidade da vida nas ruas no suprime uma das principais caractersticas do ser criana na nossa sociedade: a necessidade de brincar, de fantasiar, do ldico. Como afirmou Nunes (2002):
Os resultados tm indicado que o carter ldico com que a criana sempre age nas mais variadas circunstncias pode ser considerado como uma espcie de denominador comum s crianas de todas as sociedades, manifestando sua universalidade por meio de infinitas particularidades, realizando e concretizando sua essncia na singularidade scio-cultural de cada um dos povos (p. 69).

Consideraes finais. Clifford Geertz (1989) pontuou que ao descrever a briga de galos balinesa, tinha a inteno de tornar compreensvel, aos olhos do etngrafo, uma parte das experincias

cotidianas da sociedade que estudava. Para este autor, a briga de galos nada mais do que um dos vrios textos culturais que podiam fornecer pistas sobre a cultura nativa. A virinha, assim como outros jogos praticados nas ruas, deveriam ser no mnimo inquietantes. O grande desafio tentar entender a subjetividade alheia partindo de experincias variadas da vida cotidiana. Acredito que as atividades ldicas so afirmativas culturais eloqentes e devem, tambm, ser pensadas e analisadas sociologicamente. Sustentar que crianas em situao de rua no brincam, ou que perdem sua infncia, ou ainda que esto a um passo da degradao humana, , para dizer o mnimo, deixar de ver um mundo de significados e atitudes em jogo. Mesmo a ttulo de denncia, as assertivas acima parecem pouco vlidas. comum pesquisadores no enxergarem as brincadeiras e os jogos dessas crianas, afirmando erroneamente que crianas em situao de rua no brincam. Compreendemos que ao reconhecer na criana em situao de rua o ser brincante estamos dando um importante passo para uma melhor compreenso de suas vidas. Bibliografia

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