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O ESTADO E A PRODUO DO ESPAO

O que o Estado? 1Juntamente com a atividade industrial, o Estado o grande produtor do espao geogrfico na sociedade moderna. Mas o que Estado? o conjunto das instituies que formam a organizao poltico-administrativa de um povo ou de uma nao: o governo, as foras armadas, as escolas pblicas, as prises, os tribunais, a polcia, os postos de sade, os hospitais pblicos, etc. 1.1- O governo a cpula, isto , a parte que administra ou comanda o Estado. Por isso, muitas vezes confundimos Estado com governo, pois trata-se de termos com significados semelhantes. A diferena que o governo mesmo sendo decisivo, o que comanda somente uma parte do Estado. Este mais amplo e, como vimos, engloba outros setores, alm de compreender todos os nveis de governo federal, estadual e municipal e todas as atividades a eles ligadas. 1.2- Dessa forma, cada Estado normalmente corresponde a um povo ou uma nao: o Estado francs, o Estado ingls, o Estado brasileiro, etc. Mas existem inmeras excees, como o Estado canadense, que engloba uma populao de origem francesa, concentrada na provncia de Quebec, a qual gostaria de ter o seu prprio Estado, independente do atual, onde predominam as pessoas de origem inglesa. Tambm o povo basco ou pelo menos uma parte dele , que vive numa regio fronteiria entre a Espanha e a Frana, almeja criar um Estado independente , da mesma forma que o povo curdo, que vive numa regio que abrange partes do Ir, do Iraque, da Sria e da Turquia. Outro exemplo o povo tibetano, que vive na China. o Estado chins que controla o Tibete desde que o invadiu em 1959. Os tibetanos, contudo, mantm um ideal separatista, pois so um povo diferente dos chineses, no idioma, na histria e nas tradies. 1.3- A palavra Estado pode ter ainda outro significado, o de indicar as divises territoriais de um pas. No Brasil, por exemplo, Minas Gerais, Paran e Amazonas so tidos como Estado, ou seja, so unidades que compem o territrio brasileiro. Em alguns pases, essas divises territoriais recebem o nome de provncias e, em outros, de cantes ou de departamentos. Quais as funes do Estado? 2Em sntese, o Estado engloba todas as funes e atividades que no so privadas ou particulares, e sim publicas ou coletivas: da escola pblica ou a arrecadao de impostos, da polcia ao poder judicirio, das relaes externas fiscalizao das atividades privadas, do controle das estradas ao governo federal, etc. A funo principal do Estado servir a sociedade: ele existe para controlar a lei e a ordem, para defender o territrio das ameaas externas e para organizar certos servios bsicos populao (educao, sade, aposentadoria). o Estado principalmente as autoridades governamentais que representa a sociedade ou nao nas relaes exteriores, isto , nas relaes internacionais, que podem ser diplomticas, comerciais, financeiras, militares, culturais, etc. o Estado, portanto, que faz a geopoltica: ele representa a sociedade nacional nas relaes internacionais e realiza tanto a diplomacia quanto as guerras. O papel do Estado na produo do espao geogrfico 3Na sociedade moderna, o papel do Estado na produo do espao geogrfico muito importante. Como ele representa o poder pblico de uma sociedade, praticamente todas as grandes obras, aquelas que ocasionam maiores modificaes na paisagem, so realizadas pelo Estado ou precisam de sua aprovao para serem realizadas. 3.1- O espao onde vivemos, o espao geogrfico permanentemente modificado pela ao humana. A natureza original transformada em reas construdas, que tambm sofrem constantes alteraes. E normalmente o Estado que coordena essas grandes aes que modificam muito esse espao. Entre essas aes ou atividades, muitas no so realizadas diretamente pelo Estado, como desmatamentos, construo de edifcios, cultivos no meio rural e algumas estradas; em geral, elas so feitas por construtoras ou pelos proprietrios das reas. Porm, a maioria dessas reas precisa de autorizao do governo para ser realizada. Ningum pode construir uma casa, por exemplo, sem a autorizao da repartio pblica responsvel. Dessa forma, mesmo quando as atividades de grande porte, que causam maiores modificaes no espao geogrfico, no so realizadas pelo Estado, este tem o dever de fiscalizar ou coordenar essas aes. 3.2- O Estado tambm age diretamente sobre o espao. Podemos afirmar que ele o seu principal agente transformador, praticamente no mundo todo. Com raras excees, ele quem constri obras gigantescas, como usinas hidreltricas ou nucleares, imensas estradas, grandes ferrovias e pontes sobre o mar ou sobre grandes lagos. E, em geral, ele quem possui recursos para fabricar e lanar no espao satlites artificiais, para financiar a realizao de grandes projetos agropecurios, para abrir linhas de metr nas grandes cidades, para produzir e distribuir energia eltrica, para construir extensos sistemas de reservatrio onde a gua tratada e distribuda populao, etc. Isso quer dizer que, normalmente, o Estado constri a infraestrutura servios de eletricidade, transporte coletivo, asfalto, gua encanada, comunicaes, etc. que necessria populao e s empresas em geral. 3.3- A importncia do Estado na produo do espao geogrfico mundial pode ser percebida com clareza quando observamos

um mapa-mndi poltico. O que vemos nesse mapa um conjunto de Estados, separados por mares ou por linhas divisrias, que so as fronteiras. 3.4- As fronteiras marcam os limites de da soberania de cada Estado-nao. So elas que estabelecem onde comea e onde termina a hegemonia ou a dominao de cada Estado. No so eternas, mas um determinado equilbrio entre povos ou Estado. Assim, podem ser alteradas: recuam, avanam ou deixam de existir. Essas alteraes so determinadas por vrias causas: guerras (conquista e perda de territrios por um Estado), rebelies internas (independncia de uma colnia ou de uma regio, por exemplo), reunificaes ou unies de Estado que eram distintos ou tratados diplomticos, que podem ser impostos pelo vencedor de uma guerra ou negociados, estabelecendo a troca de territrio por dinheiro ou outros bens. 3.5- Se observssemos o mapa-mndi de 50 anos atrs, notaramos grandes diferenas em relao ao de hoje. Muitos pases possuam um territrio maior; outros eram menores; um grande nmero de pases, principalmente na frica, ainda no existia, pois seus territrios eram colnias europias, com fronteiras diferentes das atuais. Portanto, determinadas mudanas que ocorrem nos Estado podem ser observadas no prprio espao geogrfico e, conseqentemente, nos mapas. Criao de empresas estatais 4As atividades estatais cresceram muito durante uma boa parte do sc. XX, dos anos 1930 at a dcada de 1970. O Estado, que at o sc. XVIII era percebido quase somente na capital ou nas principais cidades, passou a estar presente em todas as regies de qualquer pas, mesmo nos vilarejos. Inmeras empresas estatais foram criadas e diversos servios, antes realizados apenas por empresas particulares, pouco a pouco foram se tornando pblicas ou estatais: o combate aos incndios, o fornecimento de gua encanada e de eletricidade, os transportes coletivos, inmeros servios mdicos e at mesmo bancos e fbricas. Controle do Estado sobre o cidado 5Ao mesmo tempo em que suas funes se multiplicavam, o Estado passou a exercer um enorme controle sobre as pessoas. Alguns exemplos atestam esse fato: cada cidado hoje obrigado a possuir um grande numero de documentos (certido de nascimento, identidade e de trabalho, carta de motorista, carto do imposto de renda, etc.) que no existiam at sc. XX; recenseamentos peridicos apuram o numero de habitantes do pas; bares, cinemas lojas e empresas em geral so constantemente fiscalizados; todos pagam impostos mesmo na compra de uma caixa de fsforos ou uma caneta esferogrfica, parte do valor pago vai para o Estado, na forma de imposto. 5.1- Podemos comparar essa situao atual com o que ocorria no passado. At o final do sc. XVIII, nenhum governo sabia exatamente quantas pessoas habitavam seu territrio;

grande parte da populao no pagava impostos e no existiam documentos de identidade. Participao do Estado na riqueza das naoes 6O volume dos recursos em dinheiro e bens materiais (como prdios, mquinas, terras, etc.) no poder do Estado, a partir do sc. XX, tornou-se intenso, maior do que qualquer outra poca. At o sc. XIX, ainda existiam pessoas poderosas, geralmente grandes proprietrios de terras, que eram mais ricas do que o poder pblico ou Estado sob o qual viviam. Dificilmente o Estado, at o sc. XVIII, possua mais do que 5% da riqueza total de uma nao. Isso mudou radicalmente em todos os pases do mundo: os Estado nacionais so muitas vezes mais poderosos que qualquer pessoa ou empresa particular, por mais rica que ela seja. 6.1- Em algumas sociedades, por exemplo, como Cuba e os antigos pases socialistas (URSS, Polnia, Alemanha Oriental, etc.), o Estado chegou a possuir mais de 90% de toda a riqueza da nao. Em outras, onde a sua presena sempre foi menor, como nos Estados Unidos, ele chegou a concentrar cerca de 35% de toda a riqueza do pas. Privatizao de empresas estatais 7O enorme crescimento das funes e do poderio do Estado acabou, no entanto, provocando uma reao contrria a partir dos anos 1970. Ocorreu e ainda ocorre em grande parte do mundo uma srie de privatizaes de empresas estatais. uma tentativa de acabar com certos monoplios e aumentar a concorrncia entre as empresas, dinamizando, assim, a inovao tecnolgica e o crescimento econmico. 7.1Com a estatizao da economia ou de inmeras empresas fato que atingiu o auge nos antigos pases socialistas , a eficincia dos servios diminuiu. Isso se deu porque deixou de haver a concorrncia entre as empresas e muitas delas, apesar de deficitrias ou at obsoletas, eram mantidas em virtude de interesses polticos (garantir votos, dar empregos para parentes, amigos ou cabos eleitorais, etc.) e, sendo as empresas estatais, normalmente no h concorrncia entre elas, pois todas pertencem ao mesmo proprietrio, o Estado. 7.2Existem, no entanto, algumas experincias por exemplo, do Reino Unido de dividir determinados servios pblicos (gua encanada, gs, eletricidade, etc.) entre vrias empresas pblicas, que so obrigadas a concorrer entre si. Mas esses experincias so recentes e ainda no foram muito bem avaliadas. 7.3A concorrncia ou competio entre empresas importante para manter a qualidade

e a inovao dos produtos ou dos servios. por isso que em todas as sociedades democrticas da atualidade existem leis que probem ou punem a formao de cartis, pois estes sempre prejudicam os consumidores. Essa falta de concorrncia entre as empresas estatais e tambm os monoplios criados pelo domnio de uma s empresa estatal sobre determinados mercados foi um dos motivos pelos quais muitas empresas estatais passaram a ser privatizadas desde os anos 1970, sobretudo nos pases ex-socialistas e tambm em praticamente todas as demais naes do mundo atual. Outro motivo foi tambm a necessidade de uma redefinio nas funes do Estado, como veremos em seguida. Estatizao e privatizao: razes histricas 8Tanto a estatizao, que ocorreu principalmente entre 1930 e 1970, quanto a privatizao, que passou a predominar a partir dos anos 1970, tiveram os seus motivos ou razes histricas. Nas primeiras dcadas do sc. XX, a pequena presena do Estado na economia causava problemas por falta de coordenao das atividades. Muitas empresas concorriam ferozmente entre si e havia falta de produo de certos artigos e excesso de outros, que, s vezes, chegavam a ser destrudos para evitar que os preos abaixassem. As grandes empresas, muitas vezes, entravam em acordo para evitar a concorrncia e isso prejudicava a populao, pois os preos permaneciam altos e qualidade no melhorava. 8.1- Essa situao gerou muitas crises principalmente a grande depresso iniciada em 1929 e exigiu que o Estado assumisse um papel mais ativo na economia. Assim, ele passou a controlar muitas empresas, investir em certos setores, proibir acordos entre empresas visando controlar os preos, etc. Mas o excessivo crescimento do Estado, principalmente nos pases que adotavam o

socialismo, ocasionou os problemas mencionados. Em resumo, durante vrias dcadas, ocorreu um perodo de grande estatizao, mas, desde 1970, vem ocorrendo o inverso, uma crescente privatizao de empresas estatais. 8.2- Na realidade, os dois extremos so nefastos: tanto um Estado muito poderoso quanto um Estado muito fraco. Quando o Estado fraco e no coordenarem fiscaliza as atividades econmicas, as grandes empresas fazem o que bem entendem, prejudicando os consumidores, isto , a maioria da populao. a chamada lei da selva ou do mais poderoso. Quando o Estado muito forte e controla tudo, tambm se d uma falta de concorrncia e de inovao tecnolgica, alm de predominarem certos interesses polticos ou at pessoais (nomeao de parentes ou amigos para cargos, por exemplo), que acabam atrapalhando a produo e os servios pblicos. 8.3- O ideal, portanto, um equilbrio: um Estado eficiente, que fiscalize bem, que no permita a formao de monoplios e cartis, que invista bastante na educao e na pesquisa tecnolgica, que tenha uma consistente poltica industrial e que, entre outras coisas, no seja sobrecarregado com enormes empresas estatais e um nmero excessivo de funcionrios. ATIVIDADES I- Explique o que Estado e estabelea a diferena entre ele e o governo. II- O Estado atual, que existe desde o final do sc. XVIII, chamado de Estado-nao ou Estado nacional. Todo Estado ou pas corresponde de fato a uma s nao? Justifique. III- Responda: a) O que significa estatizao? E privatizao? b) Por que, dos anos 1930 dcada de 1970, ocorreu em quase todo o mundo uma estatizao das sociedades nacionais? c)Por que, depois da dcada de 1970, vem predominando uma privatizao de empresas estatais?