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FRIO

Eduardo Giampaoli (*)

1. Introduo A exposio ocupacional ao frio intenso pode constituir problema srio implicando em uma srie de inconvenientes que afetaro a sade, o conforto e a eficincia do trabalhador. Trabalhos ao ar livre em climas frios so encontrados em regies a grandes altitudes, bem como em algumas zonas temperadas, no perodo de inverno. Fora das atividades realizadas ao ar livre, o frio intenso ainda encontrado em ambientes artificiais, como as cmaras frigorficas de conservao, que implicam em exposies a temperaturas bastante reduzidas. Estudos realizados na indstria norte-americana, no incio do sculo XX, evidenciaram que a incidncia de leses por acidentes era menor a uma temperatura de 18 C que em outras inferiores ou superiores a esta. O aumento da freqncia de acidentes em baixas temperaturas foi atribudo perda da destreza manual. 2. Efeitos do frio Os efeitos causados no organismo dependem principalmente da temperatura do ar, velocidade do ar e da variao do calor radiante. Todos estes fatores influem no equilbrio homeotrmico do corpo, provocando uma seqncia de reaes no organismo, com conseqentes distrbios. A baixa temperatura corporal resulta de um balano negativo entre a produo e a perda de calor. A produo de calor diminui e a perda de calor aumenta. A vasoconstruo perifrica a primeira ao reguladora que ocorre no organismo, quando se inicia uma excessiva perda de calor. O fluxo sangneo reduzido em proporo direta com a queda da temperatura. Quando a temperatura corprea fica abaixo de 35 C, ocorre diminuio gradual de todas as atividades fisiolgicas: cai a freqncia do pulso, da presso arterial e da taxa metablica, desencadeando um tremor incontrolvel (tiritar) para produzir calor.

No tremor, o nmero de contraes musculares por unidade de tempo elevado, resultando um aumento da produo de calor e uma maior atividade muscular. Se a produo de calor insuficiente para manter o equilbrio, a temperatura do corpo vai decrescendo, resultando no fenmeno de hipotermia. Quando a temperatura do ncleo do corpo vai abaixo de 29 C, o hipotlamo perde a capacidade termoreguladora e as clulas cerebrais so deprimidas, inibindo a atividade dos mecanismos termocontroladores do Sistema Nervoso Central, evoluindo para sonolncia e coma. 3. Avaliao Embora os mesmos fatores ambientais analisados e considerados no estudo do calor influam na intensidade da exposio ao frio, pouco se conhece sobre a sua quantificao e controle. No existem, at o momento, ndices especiais to completos e detalhados que permitam uma avaliao correta e precisa das condies de exposio ao frio intenso. No entanto, tm-se construdo modelos engenhosos que procuram simular o processo que envolve a perda de calor. O uso de esferas, cilindros e mesmo um manequim de cobre tem sido uma constante no estudo do ambiente, com o intuito de realizar medies do intercmbio de calor com o meio. Realizam-se experincias no interior de cmaras frias, onde o manequim de cobre mantido com temperatura igual do corpo humano atravs de um aquecimento eltrico controlado por um termostato. Variando-se a temperatura e a velocidade ao ar no interior da cmara, podemos reproduzir diversas condies de exposio ao frio. Podemos, desta forma, relacionar a corrente eltrica necessria para manter a temperatura do manequim constante, com a quantidade de calor perdido pelo mesmo. Este clculo apenas aproximado, pois este modelo est longe de igualar-se ao complexo mecanismo fisiolgico que constitui o organismo humano. A perda de calor atravs da respirao, por exemplo, no considerada nesta experincia e sabe-se que a 20 C o organismo perde 8 kilocalorias por hora, e a 10 C esta perda duplicada. O estudo mais profundo desta perda de calor pela respirao de real importncia, pois acredita-se que a mesma, aliada a outros fatores, seja a principal causadora dos ataques cardacos sofridos por indivduos mais expostos ao frio. As experincias mostraram que o fluxo de ar que circunda o organismo humano fator de grande influncia no esfriamento do mesmo. A perda de calor por conveco pode ser claramente notada, quando nos deslocamos rapidamente em um ambiente frio que no apresenta correntes de ar significativas. Sabe-se que os efeitos de exposio ao frio intenso no aumentam numa relao linear com a velocidade do

ar, e sim, com a raiz quadrada desta. Como exemplo, pode-se afirmar que uma temperatura de 0C e a velocidade do ar de 6 m/s equivalente a uma temperatura de -10C e velocidade do ar de 0 m/s. A experincia das Foras Armadas Norte-Americana mostrou que, com fraca movimentao de ar, para temperaturas superiores a 30C, pessoas adequadamente vestidas tm pouco a temer. Para temperaturas que se encontram entre 30 e 50C h um considervel perigo, mesmo para pessoas adequadamente vestidas. Em temperaturas menores que 70C h um srio risco sobrevivncia. 4. Medidas de proteo contra o frio A produtividade humana depende da integridade funcional do crebro e das mos do homem. Em ambientes frios, deve-se conservar o calor do corpo para manter a temperatura do crebro ao redor de 37C, assegurando a adequada irrigao do sangue s extremidades. Aclimatao - Aps uma longa exposio a um ambiente que apresenta condies extremas, como excesso de calor ou frio, ocorrem alteraes fundamentais nas respostas termo-reguladora. Este fenmeno denominado aclimatao, que permite aos indivduos trabalharem com eficcia, em condies que, originalmente, seriam intolerveis. Indivduos que trabalham ao ar livre, em climas frios, tm demonstrado sua aclimatao local evidenciada pela maior irrigao de sangue nas mos, que permanecem quentes e mais funcionais do que as de pessoas no totalmente aclimatizadas. No entanto, apesar das prolongadas pesquisas realizadas em laboratrio e nas expedies polares, no existe uma evidncia fisiolgica de aclimatizao genrica ao frio. Regime de trabalho - O trabalhador no deve permanecer por longos perodos em ambientes com frio intenso. Recomendam-se perodos de trabalho intercalados por perodos de descanso para regime de trabalho. O Quadro1 apresenta o regime de trabalho e descanso recomendado em funo da temperatura bulbo seco (temperatura do ar) existente no ambiente frio. Exames mdicos admissionais - Quando realizada a seleo de profissionais para a execuo de trabalhos em cmaras frias, devem-se excluir os portadores de diabetes, epilpticos, fumantes, alcolatras, aqueles que j tenham sofrido leses devidas ao frio, os que possuem alergia ao frio, os portadores de problemas articulares e os que tenham doenas vasculares perifricas. Com este controle, reduzem-se os ndices de doenas devidas ao frio.

QUADRO 1
FAIXA DE TEMPERATURA DE BULBO SECO (C) MXIMA EXPOSIO DIRIA PERMISSVEL PARA PESSOAS ADEQUADAMENTE VESTIDAS PARA EXPOSIO AO FRIO

15,0 a 17,9 * 12,0 a 17,9 ** 10,0 a 17,9 *** -18,0 a 33,9

-34,0 a -56,9

-57,0 a 73,0

Abaixo de 73,0

Tempo total de trabalho no ambiente frio de 6 (seis) horas e 40 (quarenta) minutos, sendo quatro perodos de uma hora e 40 (quarenta) minutos alternados com 20 (vinte) minutos de repouso e recuperao trmica, fora do ambiente frio Tempo total de trabalho no ambiente frio de 4 (quatro) horas, alternando-se uma hora de trabalho com uma hora para recuperao trmica fora do ambiente frio. Tempo total de trabalho no ambiente frio de uma hora, sendo dois perodos de trinta minutos com separao mnima de 4 (quatro) horas para recuperao trmica fora do ambiente frio. Tempo total de trabalho no ambiente frio de 5 (cinco) min., sendo o restante da jornada cumprida obrigatoriamente fora de ambiente frio. No permitida exposio ao ambiente frio, seja qual for a vestimenta utilizada.

* Faixa de temperatura vlida para trabalhos em zonas climtica quente, de acordo com o mapa oficial do IBGE. ** Faixa de temperatura vlida para trabalhos em zona climtica sub-quente, de acordo com o mapa do IBGE. *** Faixa de temperatura vlida para trabalhos em zona climtica mesotrmica, de acordo com o mapa oficial do IBGE. Exames mdicos peridicos - Devem-se realizar exames mdicos peridicos nos trabalhadores de cmaras frias, atentando para o diagnstico precoce de vasculopatias perifricas, ulceraes trmicas, dores articulares, perda da sensibilidade ttil ou

repetidas infeces das vias areas superiores, tais como: faringites, rinites, sinusites, amigdalites, e tambm a ocorrncia de pneumonias. Vestimentas adequadas - Quando a exposio s intempries inevitvel, os trabalhadores devem estar providos de roupas de proteo, que constituam uma barreira isolante entre a superfcie quente do corpo e o meio ambiente frio. Quanto maior a diferena entre a temperatura da pele e a do ar circulante, maior o isolamento necessrio para manter o microclima que cerca a pele, a nveis confortveis. Quando o corpo se encontra em atividade, h um aumento de produo de calor, sendo necessrio um menor isolamento para manter o equilbrio entre o calor produzido e perdido. A discrepncia entre os isolamentos necessrios para perodos de trabalho e de descanso d lugar a um dos maiores problemas para trabalhadores que executam tarefas externas e ficam por longos perodos em clima frio. A tendncia do inexperiente vestir-se demais. O resultado a intensa sudorese, tentando manter o equilbrio calrico do corpo, enquanto o indivduo trabalha. A pesada vestimenta no permitir o suficiente esfriamento por evaporao. Uma considervel quantidade de suor acumulada na vestimenta e continua a evaporar durante o perodo de descanso subsequente, anulando, por algum tempo, o isolamento adequado, quando o mesmo mais necessrio. As vestimentas de frio devidamente confeccionadas, permitem a sada do excesso de calor. A reteno excessiva de calor, constitui um srio problema em ambientes frios, pois o suor produzido se acumula nas roupas, evaporando durante o descanso, e produzindo esfriamento. Conclui-se que a quantidade de roupa a ser vestida em um ambiente frio, deve ser determinada de forma a no criar os problemas acima citados. Educao e treinamento - Informar ao trabalhador quanto necessidade do uso de vestimentas adequadas e da troca das roupas e calados quando estiverem midos, molhados ou apertados. Quando na sala de repouso, manter-se quente, seco e em movimento, realizando exerccios freqentes com os braos, as pernas e os dedos das mos e dos ps, para manter ativa a circulao perifrica. Nos intervalos de almoo, evitar exerccios violentos, como jogos coletivos, para no haver disperso de calor excessivo, e para evitar choques trmicos quando retornar ao trabalho.

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