Você está na página 1de 419

JAMES CLAVELL TURBILHO

LIVRO TRS
QUINTA-FEIRA 22 de fevereiro

A NOROESTE DE TABRIZ: 11:20H. De onde estava sentado, nos degraus da cabine do 212 estacionado no alto da montanha, Erikki podia divisar o territrio da Unio Sovitica. L embaixo, o rio Aras corria para leste em direo ao mar Cspio, serpenteando atravs de gargantas e formando a maior parte da fronteira Ir-URSS. Para a esquerda, ele podia ver a Turquia, at onde se elevava o monte Ararat, a cinco mil metros de altura, e o 212 no estava parado muito longe da entrada da caverna onde havia o posto americano de escuta secreto. Onde havia, pensou com um sorriso. Ao pousar ali na tarde da vspera com o altmetro marcando 2. 825 metros o bando de combatentes esquerdistas fedayins que levara com ele invadiu a caverna, mas no encontrou nenhum americano e quando Cimtarga revistoua, viu que todo o equipamento importante tinha sido destrudo e que no havia nenhum livro de cdigos. Havia evidncias de uma partida apressada, mas nada de valor para ser confiscado. Vamos esvazi-la de qualquer maneira dissera Cimtarga para seus homens, como fizeram com os outros. E perguntara a Erikki: Voc pode pousar ali? E apontou l para baixo, onde estavam os mastros com os radares. Eu quero desmont-los. No sei respondera Erikki. A granada que Ross lhe dera ainda estava presa debaixo do seu brao esquerdo. Cimtarga e seus captores no o haviam revistado e sua faca pukoh ainda estava nas costas. Vou dar uma olhada. Ns vamos dar uma olhada, capito. Vamos juntos dissera Cimtarga, com uma gargalhada. Assim voc no ficar tentado a nos deixar. Eles voaram at l. Os mastros estavam presos em bases de concreto na face norte da montanha, numa pequena rea plana em frente. Se o tempo estiver como hoje, tudo bem, mas se comear a ventar, no d. Eu poderia planar e i-lo para baixo. E sorrira ferozmente. No, obrigado. Eu no quero morrer cedo rira Cimtarga. Para um sovitico, especialmente da KGB, voc no um mau sujeito. Nem voc, para um finlands. Desde domingo, quando Erikki comeara a pilotar para Cimtarga, tinha comeado a gostar dele no que se pudesse realmente gostar de qualquer pessoa da KGB ou confiar

nela, pensou. Mas o homem fora gentil e justo, dera-lhe uma poro correta de todos os alimentos, e na noite anterior, dividira uma garrafa de vodca com ele e dera-lhe o melhor lugar para dormir. Eles tinham dormido numa aldeia vinte quilmetros ao sul, em cima de tapetes sobre um cho de terra. Cimtarga dissera que embora aquele fosse em grande parte um territrio curdo, a aldeia era secretamente fedayim e segura. Ento por que me manter sob vigilncia? segura para ns, capito, no para o senhor. H duas noites atrs, no palcio do khan, quando Cimtarga e os guardas foram busclo, logo depois de Ross ter partido, ele fora levado para a base area e, no escuro e contra os regulamentos do DAC tinha voado para as montanhas a norte de Khoi. L, ao amanhecer, recolhera um carregamento completo de homens armados e voara para o primeiro dos dois postos de radar americanos. O posto estava destrudo e vazio, como este aqui. Algum deve ter avisado a eles que ns estvamos vindo disse Cimtarga, aborrecido. Espies matyeryebyets! Mais tarde, Cimtarga lhes disse que os nativos informaram que os americanos tinham partido h duas noites atrs, levados por helicpteros muito grandes e sem identificao. Teria sido muito bom apanh-los espionando. Muito bom. Dizem que os filhos da me conseguem ver o que se passa a mil quilmetros no interior do nosso territrio. Voc teve sorte deles no estarem aqui, vocs poderiam ter se envolvido numa luta que teria criado um incidente internacional. No teria nada a ver conosco, nada rira Cimtarga. Teriam sido os curdos novamente, mais um trabalhinho deles, um bando de assassinos, hein? Eles teriam levado a culpa. Malditos yezdvas, hein? Eventualmente, os corpos seriam encontrados, em territrio curdo. Isso seria prova suficiente para Carter e a sua CIA Erikki se mexeu nos degraus do helicptero, com o assento gelado por causa do metal, deprimido e cansado. Na noite anterior, ele tinha tornado a dormir mal, com pesadelos sobre Azadeh. Ele no dormia bem desde o aparecimento de Ross. Voc um idiota, pensou pela milsima vez. Eu sei, mas isso no adianta. Nada parece adiantar. Talvez o trabalho o esteja deixando esgotado. Voc tem pilotado horas demais em condies ruins, muitos vos durante a noite. E tambm h a preocupao com Nogger e Rakoczy e as mortes. E Ross. E principalmente Azadeh. Ser que ela est em segurana? Ele tentara fazer as pazes com ela a respeito do seu Johnny na manh seguinte. Eu admito que fiquei com cimes. estpido ficar com cimes. Eu jurei pelos antigos deuses dos meus antepassados que poderia viver com a lembrana dele. Eu posso e o farei dissera, mas dizer isso no o apaziguara. Apenas no pensei que ele fosse to... to homem e to... to perigoso. Aquele kookri preo para a minha faca. Nunca, meu querido, nunca. Eu estou muito feliz por voc ser voc e eu ser eu e por estarmos juntos. Como poderemos sair daqui? Nem todos juntos nem ao mesmo tempo respondera com sinceridade. melhor os soldados darem o fora enquanto podem. Com Nogger e eles, e enquanto voc est aqui... eu no sei, Azadeh. Eu no sei como poderemos fugir, por enquanto. Vamos ter que esperar. Talvez pudssemos entrar na Turquia... Ele agora estava olhando para a Turquia, to perto e to longe, com Azadeh ainda em Tabriz trinta minutos por ar at l. Mas quando? Se entrssemos na Turquia e o meu helicptero no fosse apreendido, e se eu pudesse reabastecer e consegussemos voar at Al Shargaz, costeando a fronteira. Se se se! Deuses dos meus ancestrais, ajudem-me!

Tomando vodca na noite anterior, Cimtarga estivera to taciturno como sempre, mas bebera bastante e eles partilharam a garrafa, de copo em copo, at a ltima gota. Tenho outra para amanh noite, capito. timo. Quando voc ter terminado comigo? Vamos levar dois ou trs dias para terminar aqui, depois vamos voltar para Tabriz. E depois? Depois eu vou saber. Se no fosse pela vodca, Erikki teria praguejado. Ele se levantou e observou os iranianos empilhando o equipamento para ser embarcado. A maioria parecia ser bem comum. E quando ele caminhou pelo terreno incerto, com as botas esmagando a neve, o seu guarda foi junto. No havia nenhuma chance de escapar; durante todos os cinco dias, ele no tivera nenhuma chance. Ns gostamos da sua companhia dissera Cimtarga, lendo-lhe os pensamentos, com seus olhos orientais brilhando. Mais acima, ele podia ver alguns homens trabalhando nos mastros de radar, desmontando-os. Perda de tempo, pensou. At eu sei que no h nada de especial com relao a eles. Isso no importa, capito dissera Cimtarga. O meu mestre gosta de quantidade. Ele disse para levar tudo. melhor demais do que de menos. Por que voc se preocupa? Voc pago por hora. Mais uma vez ele rira, sem provocao. Sentindo os msculos do pescoo endurecidos, Erikki esticou os braos e tocou a ponta dos ps e, nesta posio, deixou os braos e a cabea ficarem pendurados, depois girou a cabea o mais que pde, deixando o peso da cabea esticar os tendes e ligamentos e msculos e estender as juntas, sem forar nada, usando apenas o peso. O que est fazendo? perguntou Cimtarga, aproximando-se dele Isso timo para dor no pescoo. Ele tornou a colocar os culos escuros. Sem eles a luz refletida pela neve era desconfortvel. Se voc fizer isso duas vezes por dia, jamais ter dor no pescoo. Ah, voc tambm tem dores no pescoo? Eu estou sempre atacado. Tenho que ir a um quiroprtico pelo menos trs vezes por ano. Isso ajuda? garantido. Uma garonete me ensinou. Carregar bandejas o dia inteiro d muita dor no pescoo e nas costas, como os pilotos; uma maneira de viver. Experimente s. Cimtarga curvou-se como Erikki tinha feito e moveu a cabea. No, voc est fazendo errado. Deixe solta a cabea, os braos e os ombros, voc est duro demais. Cimtarga obedeceu e sentiu o pescoo estalar e as juntas se soltarem e quando tornou a se levantar, disse: Isso maravilhoso, capito, estou-lhe devendo um favor. Foi em troca da vodca. Vale mais do que uma garrafa de vod... Erikki ficou olhando para ele, espantado, enquanto o sangue jorrava do peito de Cimtarga, causado pela bala que o apanhara pelas costas. Ento ouviu-se um urro acompanhado de outros enquanto nativos saam dos esconderijos no meio das rochas e das rvores soltando gritos de combate e "Allah-u Ak-barrr" atirando enquanto avanavam. O ataque foi breve e violento e Erikki viu os homens de Cimtarga caindo por todo o plat, rapidamente derrotados. O seu prprio guarda, um dos poucos que estava carregando uma

arma, comeara a atirar, mas foi imediatamente atingido, e agora um nativo barbado estava em p sobre ele, terminando de mat-lo com a coronha do rifle. Outros entraram nas cavernas. Houve mais tiroteio, depois silncio outra vez. Dois homens correram em sua direo e ele levantou as mos, sentindo-se nu e idiota, com o corao disparado. Um desses virou Cimtarga de frente e tornou a atirar nele. O outro passou por Erikki e entrou na cabine do 212 para certificar-se de que no havia ningum escondido l. Agora o homem que tinha atirado em Cimtarga estava parado diante de Erikki, respirando com dificuldade. Ele era pequeno, de barba, com a pele cor de azeitona, olhos e cabelos escuros, usava roupas rasgadas e fedia. Abaixe as mos disse num ingls carregado. Eu sou o xeque Bayazid, o chefe daqui. Ns precisamos de voc e do seu helicptero. O que vocs querem de mim? Em volta deles, os nativos matavam os feridos e tiravam tudo o que os mortos possuam de valor. Emergncia. Bayazid sorriu de leve ao ver o ar de espanto de Erikki. Muitos de ns trabalham nas plataformas. Quem este co? Ele fez um gesto na direo de Cimtarga, cado a seus ps. Ele dizia chamar-se Cimtarga. Era um sovitico. Acho que era da KGB claro que era sovitico disse o homem, grosseiramente. claro que era da KGB. Todos os soviticos no Ir so da KGB. Papis, por favor. Erikki entregou-lhe sua identidade. O nativo leu-a e balanou a cabea. E para surpresa de Erikki, devolveu-a. Por que voc est pilotando para o co sovitico? E ouviu silenciosamente, com a fisionomia ficando mais fechada medida que Erikki contava como Abdullah Khan armara-lhe uma cilada. Abdullah Khan no homem para a gente se meter. O brao de Abdullah, o Cruel, atinge muito longe, mesmo nas terras dos curdos. Vocs so curdos? Curdos disse Bayazid, pois a mentira era conveniente. Ele se ajoelhou e revistou Cimtarga. No havia nenhum documento, s um pouco de dinheiro, que ele guardou. Alm da automtica e da munio, que tambm tomou. Voc est com o tanque cheio? Trs quartos. Eu quero ir trinta quilmetros ao sul. Eu mostro o lugar. Apanhar uma emergncia e depois ir para Rezaieh, para o hospital de l. Por que no Tabriz? muito mais perto. Rezaieh no Curdisto. Os curdos esto seguros l, em geral. Tabriz pertence aos nossos inimigos: iranianos, o x ou Khomeini, no faz nenhuma diferena. V para Rezaieh. Est bem. O Hospital Overseas seria melhor. Eu j estive l antes e eles tm uma pista para helicpteros. Eles esto acostumados com emergncias. Ns podemos reabastecer o aparelho l. Eles tm combustvel para helicptero, pelo menos tinham nos... nos velhos tempos. Bayazid hesitou. Bom. Sim. Vamos imediatamente. E depois de Rezaieh? E depois, se nos ajudar, talvez voc seja solto para tirar a sua mulher do Gorgon Khan o xeque Bayazid virou-se e gritou para os seus homens se apressarem e entrarem no helicptero. Ligue os motores, por favor. E quanto a ele? Erikki apontou para Cimtarga. E os outros?

Os animais e os pssaros vo limpar isto logo. Eles levaram algum tempo para embarcar e partir, com Erikki agora cheio de esperana. No houve problema para encontrar o lugar na pequena aldeia. A emergncia era uma mulher idosa. Ela o chefe do nosso cl disse Bayazid. Eu no sabia que as mulheres podiam ser chefes. Por que no, desde que sejam bastante sbias, bastante fortes, bastante espertas e venham de famlias certas? Ns somos muulmanos ortodoxos no esquerdistas ou xiitas hereges que pem os muls entre o homem e Deus. Deus Deus. Vamos partir imediatamente. Ela fala ingls? No. Ela parece estar muito doente. Talvez no agente a viagem. Seja como Deus quiser. Mas ela agentou a viagem de uma hora e Erikki pousou na pista do hospital. O Hospital Overseas fora construdo, equipado e era sustentado pelas companhias de petrleo. Ele voara baixo o tempo todo, evitando Tabriz e os campos de aviao militares. Bayazid fora na frente com ele, e seis guardas armados tinham ido atrs com a chefe. Ela estava deitada na maca, acordada mas imvel. Sentindo muitas dores, mas sem se queixar. Segundos depois de pousarem, j havia um mdico e alguns ajudantes perto do helicptero. O mdico usava um casaco branco com uma grande cruz vermelha na manga, por cima de pesados suteres, aparentava cerca de trinta anos, era americano, e tinha crculos negros em volta dos olhos injetados de sangue. Ele se ajoelhou ao lado da maca enquanto os outros esperavam em silncio. Ela gemeu um pouco quando ele tocou no seu abdmen, embora as suas mos fossem experientes. Um instante depois, ele falou com ela num turco hesitante. Ela deu um pequeno sorriso e balanou a cabea, agradecendo. Ele fez um sinal para os ajudantes e eles levantaram a maca e a levaram embora. Obedecendo a uma ordem de Bayazid, dois dos seus homens foram junto com ela. O mdico disse para Bayazid num dialeto hesitante: Excelncia, eu preciso de nome e idade e... ele procurou a palavra certa. Histria. Histria mdica. Fale em ingls. timo. Obrigado, aga. Eu sou o dr. Newbegg. Temo que ela esteja no fim, aga, o pulso dela quase zero. velha e eu diria que est tendo uma hemorragia, sangrando, por dentro. Ela levou alguma queda recentemente? Fale mais devagar, por favor. Queda? Sim, sim, h dois dias atrs. Bayazid parou por causa do barulho de tiros ali perto, depois continuou: Sim, h dois dias atrs. Ela escorregou na neve e caiu em cima de uma pedra, bateu com o lado numa pedra. Acho que ela est sangrando por dentro. Vou fazer o possvel, mas... sinto muito, no posso prometer boas notcias. Insha'Allah. Vocs so curdos? Curdos. Novo tiroteio, ainda mais perto desta vez. Todos eles olharam na direo de onde veio o barulho. Quem so? No sei, so os mesmos, eu acho falou o mdico, inquieto. Faixas Verdes contra esquerdistas, esquerdistas contra Faixas Verdes, contra curdos, muitas faces, e todos esto armados. Ele esfregou os olhos. Eu farei o que puder pela senhora. Talvez seja

melhor o senhor vir comigo, aga, o senhor pode ir me dando os detalhes enquanto andamos. E saiu andando depressa. Doutor, o senhor ainda tem combustvel aqui? perguntou Erikki. O mdico parou e olhou para ele sem entender. Combustvel? Oh, combustvel para helicptero? Eu no sei. Os tanques de gasolina ficam nos fundos. Ele subiu as escadas at a entrada principal, com as abas do casaco batendo. Capito disse Bayazid , o senhor vai esperar aqui at eu voltar. Mas e o combustvel? Eu... Espere aqui. Aqui. Bayazid foi rapidamente atrs do mdico. Doi"s dos seus homens foram com ele. Dois ficaram com Erikki. Enquanto Erikki esperava, checou tudo. Os tanques estavam quase vazios. De vez em quando, carros e caminhes chegavam com feridos para serem recebidos por mdicos e estudantes. Muitos olhavam com curiosidade para o helicptero, mas nenhum se aproximou. Os guardas cuidaram disso. Durante a viagem at ali, Bayazid tinha dito: Durante sculos, ns, os curdos, temos tentado ser independentes. Ns, um povo diferente, com uma lngua diferente e costumes diferentes. Agora existem talvez seis milhes de curdos no Azerbeijo, no Curdisto, na fronteira sovitica, deste lado do Iraque e na Turquia. Ele tinha quase cuspido esta palavra. Durante sculos ns temos lutado contra eles, juntos ou sozinhos. Ns dominamos as montanhas. Ns somos bons lutadores. Salah-al-din, ele era curdo. Voc o conhece? Salah-al-din... Saladino foi o cavaleiro muulmano, oponente de Ricardo Corao de Leo durante as Cruzadas no sculo XII, que se fez sulto do Egito e da Sria e capturou o Reino de Jerusalm em 1187, depois de esmagar as foras aliadas dos cruzados. Sim, eu o conheo. Hoje h outros Salah-al-dins entre ns. Um dia ns tornaremos a conquistar os lugares santos. Depois que Khomeini, o traidor do Isl, for atirado na sarjeta. Vocs armaram uma cilada para Cimtarga e para os outros e os mataram s por causa da emergncia? perguntara Erikki. claro. Eles eram inimigos. Seus e nossos. Bayazid sorrira o seu sorriso torto. Nada acontece nas nossas montanhas sem que saibamos. A nossa chefe estava doente e vocs por perto. Ns vimos os americanos partirem, vimos os carniceiros chegarem, e voc foi reconhecido. Oh? Como? O Ruivo da Faca? O infiel que mata assassinos como piolhos e depois ganha uma filhote de Gorgon como recompensa! Piloto de emergncias? Os olhos escuros, quase pretos, estavam achando graa. Oh, sim, capito, ns o conhecemos bem. Muitos de ns trabalham com madeira e tambm com petrleo... um homem tem que trabalhar. Mesmo assim, bom que o senhor no seja nem sovitico nem iraniano. Depois da emergncia, voc e seus homens me ajudaro contra o Gorgon Khan? Essa maldita desavena sua, no nossa rira Bayazid. Abdullah est conosco, por enquanto. Ns no somos contra ele. O que voc fizer l com Deus. Estava frio no ptio do hospital, um vento leve ainda aumentava mais o frio. Erikki andava para cima e para baixo para manter o sangue circulando. Eu tenho que voltar para Tabriz. Tenho que voltar e arranjar um jeito de apanhar Azadeh e partir com ela para sempre. Um tiroteio ali perto o assustou e tambm aos guardas. Fora dos portes do hospital o

trfego ficou mais lento, com as buzinas tocando com irritao, depois engarrafou rapidamente. As pessoas comearam a passar correndo. Houve novo tiroteio e os que foram apanhados nos seus veculos saltaram para se proteger ou fugir. Do lado de dentro dos portes, havia uma rea grande, o 212 estava parado de um dos lados. O tiroteio estava pior agora e muito mais perto. Algumas janelas de vidro no ltimo andar do hospital se estilhaaram. Os dois guardas deitaram na neve atrs do helicptero, Erikki estava uma fera pelo fato do seu aparelho estar to exposto e no sabia para onde correr nem o que fazer, sem tempo para decolar e sem combustvel suficiente para ir a lugar nenhum. Algumas balas ricochetearam e ele se abaixou enquanto a batalha prosseguia do lado de fora dos portes. Ento ela terminou to rapidamente como tinha comeado. As pessoas comearam a sair de onde estavam, as buzinas comearam a tocar e logo o trfego estava to normal e horrvel como sempre. Insha'Allah disse um dos nativos, depois empunhou o rifle e se ps em guarda. Um pequeno caminho de gasolina se aproximava, vindo de trs do hospital, dirigido por um jovem iraniano com um largo sorriso. Erikki foi ao encontro dele. Oi, capito disse alegremente o motorista, com um sotaque carregado de Nova York. Eu vou abastecer o seu aparelho. O seu destemido lder, xeque Bayazid, arranjou isto. Ele cumprimentou os nativos num dialeto turco. Imediatamente eles relaxaram e o cumprimentaram de volta. Capito, vamos encher at a boca. O senhor tem algum tanque de reserva? No. S o normal. Eu sou Erikki Yokkonen. Claro. O Ruivo da Faca. O rapaz sorriu. O senhor uma espcie de lenda por aqui. Eu abasteci o seu aparelho uma vez, h mais ou menos um ano. Ele estendeu a mo. Eu sou Ali 'Gasolina'... isto , Ali Reza. Eles trocaram um aperto de mo e, enquanto conversavam, o rapaz comeou a encher o tanque. Voc freqentou uma escola americana? Erikki perguntou. No. Eu fui adotado, por assim dizer, pelo hospital, h anos, muito antes deste aqui ter sido construdo, quando eu era um garoto. Nos velhos tempos, o hospital atendia a um dos Guetos Dourados da parte leste da cidade. O senhor sabe, capito, Apenas Pessoal Americano, um depsito da ExTex. O rapaz sorriu, tampou cuidadosamente o tanque e comeou a encher o outro. O primeiro mdico que me adotou foi Abe Weiss. Grande sujeito, grande. Ele me colocou na folha de pagamento, me ensinou a respeito de sabo, meias, Colheres e banheiros... diabo, todo o tipo de utenslios no-iranianos para ratos de rua como eu, sem famlia, sem casa, sem nome, sem nada. Ele costumava dizer que eu era o seu hobby. Ele me deu at o nome. Ento, um dia, ele partiu. Erikki viu a tristeza nos olhos do rapaz, rapidamente disfarada. Ele me passou para o doutor Templeton e este fez o mesmo. s vezes meio difcil saber quem eu sou. Sou curdo mas no sou. Sou ianque mas no sou, sou judeu mas no sou, sou muulmano mas no sou. Ele deu de ombros. um pouco confuso, capito. O mundo e tudo o mais, hein? Sim. Erikki deu uma olhada na direo do hospital. Bayazid estava descendo as escadas com seus dois soldados, ao lado dos ajudantes que carregavam uma maca. A velha estava coberta agora, dos ps cabea. Vamos partir assim que estivermos abastecidos disse Bayazid, secamente. Sinto muito disse Erikki. Insha'Allah. Eles ficaram olhando os ajudantes colocarem a maca na cabine.

Bayazid agradeceu-lhes e eles foram embora. Em pouco tempo o aparelho estava abastecido. Obrigado, sr. Reza Erikki estendeu a mo Obrigado. O rapaz olhou fixamente para ele. Ningum nunca me chamou de senhor antes, capito, nunca. Ele apertou a mo de Erikki. Obrigado. A qualquer hora que o senhor precisar de gasolina, eu estou s ordens. Bayazid subiu na cabine ao lado de Erikki, amarrou o cinto e colocou os fones no ouvido, com o motor esquentando. Agora vamos voltar para a aldeia de onde samos. E depois? perguntou Erikki. Vou consultar o novo chefe disse Bayazid, mas ele estava pensando, este homem e o helicptero devem valer um bom resgate, talvez para o khan, talvez para os soviticos ou talvez para o seu prprio povo. O meu povo precisa de cada tosto que puder conseguir PERTO DE TABRIZ UM NA ALDEIA DE ABU MARD: 18:16H. Azadeh apanhou a tigela de arroz e a tigela de horisht, agradeceu mulher do senhorio e atravessou a neve suja, coberta de lixo, at a cabana que ficava um pouco afastada. Seu rosto estava magro, sua tosse no era nada boa. Ela bateu na porta e depois entrou. Al, Johnny, Como voc se sente? Melhorou um pouco? Estou bem ele disse. Mas no estava. A primeira noite eles tinham passado numa caverna no muito longe dali, encolhidos, tremendo de frio. No podemos ficar aqui, Azadeh ele dissera ao amanhecer. Vamos morrer congelados. Vamos ter que tentar a base. Eles tinham caminhado atravs da neve e observado s escondidas. Viram os dois mecnicos e at Nogger Lane de vez em quando e o 206 mas havia homens armados por toda a base. Dayati, o gerente da base, tinha se mudado para a cabana de Azadeh e Erikki ele, sua mulher e seus filhos. Filhos e filhas de um co Azadeh sibilou, vendo a mulher usando um par de botas suas. Talvez pudssemos nos esgueirar para as cabanas dos mecnicos. Eles nos protegero. Eles s andam escoltados; eu aposto que eles so vigiados at de noite. Mas quem so os guardas, so Faixas Verdes, so os homens do khan, quem so? Eu no conheo nenhum deles, Johnny. Eles esto atrs de ns disse, sentindo-se muito deprimido, sofrendo muito com a morte de Gueng. Tanto Gueng quanto Tenzing estavam com ele desde o comeo. E tinha havido Rosemont. E agora Azadeh. Mais uma noite desabrigados e estamos fritos. A nossa aldeia, Johnny. Abu Mard. Ela pertence nossa famlia h mais de um sculo. Eles so leais, eu sei que so. Ns estaramos seguros l por um dia ou dois. Com a minha cabea a prmio? E a sua tambm? Eles mandariam avisar ao seu pai. Eu pediria a eles para no fazerem isso. Eu diria que os soviticos estavam tentando raptar-me e que voc estava me ajudando. Isso verdade. Eu diria que precisamos nos esconder at o meu marido voltar. Ele sempre foi muito popular, Johnny, os seus vos de emergncia salvaram muitas vidas ao longo dos anos. Ele a olhou, pensando numa dzia de contras.

A aldeia fica na estrada, quase na beira da estrada e... Sim, claro que voc tem toda a razo e faremos o que voc achar melhor, mas a aldeia se estende para dentro da floresta. Ns poderamos nos esconder l. Ningum esperaria isso. Ele percebeu-lhe o cansao. Como voc se sente? Voc se sente forte? No me sinto forte, mas estou bem. Ns poderamos pegar uma carona, seguir adiante mais algumas milhas. Teramos que evitar as barreiras, muito menos perigoso do que a aldeia, o que acha? Eu... eu preferia no ir. Eu poderia tentar. Ela hesitou e depois disse: Eu preferia no ir, hoje no. Voc vai. Eu fico esperando. Erikki pode voltar hoje. E se ele no voltar? Eu no sei. Vai voc. Ele tornou a olhar para a base. Um ninho de vboras. Era suicdio ir para l. De onde eles estavam, numa elevao, ele podia divisar a estrada principal. Ainda havia homens vigiando a barreira ele supunha que fossem Faixas Verdes e a polcia uma fila de automveis estava parada, esperando para deixar a rea. Ningum vai nos dar uma carona agora, pensou, a no ser que seja para receber a recompensa. Voc vai para a aldeia. Eu vou esperar na floresta. Sem voc, eles simplesmente me devolvero a meu pai. Eu os conheo, Johnny. Talvez eles traiam voc de qualquer jeito. Seja como Deus quiser. Mas ns poderamos conseguir um pouco de comida e de calor, talvez at uma noite de descanso. Ao amanhecer, ns poderamos fugir. Talvez possamos conseguir um carro ou um caminho com eles. O calnder tem um velho Ford. Ela abafou um bocejo. Os homens armados no estavam muito longe. Era mais do que provvel que houvesse patrulhas na floresta. Ao ir para l eles tiveram que fazer um desvio para evitar uma. A aldeia uma loucura, pensou. Rodear a barreira vai levar horas luz do dia, e de noite... mas ns no podemos passar outra noite ao relento. Vamos para a aldeia disse. E eles foram, no dia anterior, e Mustaf, o calnder, escutara a histria dela e evitara olhar para Ross. A notcia da chegada deles tinha corrido de boca em boca e em poucos minutos toda a aldeia sabia, e essas notcias foram somadas a outras, sobre a recompensa oferecida pelo Sabotador e raptor da filha do khan. O calnder tinha dado Ross uma cabana de um s cmodo com cho de terra e velhos tapetes. A cabana ficava bem afastada da estrada, do outro lado da aldeia, e ele notou os olhos de ao, os cabelos emaranhados e a barba pontuda, e tambm sua carabina, o kookri e a mochila cheia de munio. Ele convidou Azadeh para ficar na sua casa. Era uma cabana de dois cmodos. No tinha eletricidade nem gua corrente. A vala era o banheiro. Ao anoitecer, uma velha levara comida quente e uma garrafa de gua para Ross. Obrigado ele agradeceu, com a cabea doendo e j com febre. Onde est Sua Alteza? A mulher deu de ombros. Ela era corpulenta, com a cara marcada de varola e cacos marrons de dentes. Por favor, pea-lhe para me receber. Mais tarde, mandaram cham-lo. Na casa do chefe, vigiado pelo chefe, sua esposa, alguns dos seus filhos e uns poucos ancios, ele cumprimentou Azadeh cautelosamente como um estranho cumprimentaria um nobre. Ela estava usando o chador evidentemente, e estava ajoelhada sobre tapetes virados para a porta. Seu rosto tinha uma palidez amarelada,

doentia, mas ele achou que poderia ser da luz da lamparina. Salaam, Alteza, a senhora est bem de sade? Salaam, aga, sim, obrigada, e o senhor? Estou com um pouco de febre, eu acho. Ela viu os seus olhos se levantarem do tapete por um instante. Eu tenho remdio. O senhor est precisando? No. No, obrigado. Com tantos olhos e ouvidos atentos, o que ele queria dizer era impossvel. Talvez eu possa cumpriment-la amanh disse. Que a paz esteja com a senhora, Alteza. E com o senhor tambm. Ele levara algum tempo para dormir. E ela tambm. A aldeia despertou ao amanhecer, as fornalhas foram atiadas, as cabras ordenhadas, o horisht de legumes foi posto para cozinhar com pouca coisa para torn-lo mais nutritivo, exceto um pedao de galinha, em algumas cabanas um pedao de cabrito ou carneiro, a carne velha, dura, ranosa. Tigelas de arroz, mas nunca em nmero suficiente. Comiam duas vezes por dia nas pocas melhores, de manh e antes do anoitecer. Azadeh tinha dinheiro e pagou pela sua comida. Isso no passou despercebido. Ela pediu que fosse colocada uma galinha inteira no horisht da noite para ser partilhada por todos da casa e pagou por isso. O que tambm no passou despercebido. Antes do anoitecer, ela disse: Agora eu vou levar comida para ele. Mas, Alteza, no est certo a senhora servi-lo disse a esposa do calnder. Eu carrego as tigelas. Podemos ir juntas se a senhora quiser. No, melhor que eu v sozinha porq... Deus nos proteja, Alteza. Sozinha? Ver um homem que no seu marido? Oh, no, isto seria escandaloso, isto seria muito escandaloso. Venha. Eu carrego. timo. Obrigada. Seja como Deus quiser. Na noite passada ele disse que estava com febre. Pode ser a peste. Eu sei que os infiis carregam doenas ruins a que no estamos acostumados. Eu s queria poup-la de uma provvel agonia. Obrigada por me poupar. Na noite anterior todo mundo vira o filete de suor no rosto do infiel. Todo mundo sabia como os infiis eram maus, a maioria deles adoradores de Sat e feiticeiros. Quase todo mundo acreditava secretamente que Azadeh tinha sido enfeitiada, primeiro pelo Gigante da Faca, e agora outra vez pelo Sabotador. Silenciosamente, a mulher do chefe entregara as tigelas a Azadeh e ela caminhou atravs da neve. Agora ela o olhava na semi-escurido do quarto, que tinha como janela um buraco na parede de barro, sem vidro, coberto apenas por um saco. O ar estava pesado com o cheiro de urina e lixo da vala l fora. Coma, coma enquanto est quente. Eu no posso ficar muito tempo. Voc est bem? Ele estivera deitado sob o nico cobertor, inteiramente vestido, cochilando, mas agora sentava-se com as pernas cruzadas e alerta. A febre diminura um pouco com a ajuda de remdios que ele trazia no estojo de primeiros socorros, mas seu estmago estava embrulhado. Voc no parece muito bem. Nem voc. ela sorriu. Eu estou bem. Coma. Ele estava com muita fome. A sopa era rala, mas ele sabia que isso era melhor para o seu estmago. Sentiu outro espasmo comeando mas controlou-o e passou.

Voc acha que poderamos fugir? disse, entre uma colherada e outra, tentando comer devagar. Voc poderia, eu no. Enquanto cochilava durante o dia, tentando recuperar as foras, ele tinha tentado fazer um plano. Uma vez tentara sair da aldeia caminhando. Apareceram cem olhos em cima dele, todo mundo vigiando. Ele foi at o final da aldeia e depois voltou. Mas tinha visto o velho caminho. E quanto ao caminho? Eu perguntei ao chefe. Ele disse que estava enguiado. No sei se estava mentindo ou no. No podemos ficar aqui por muito mais tempo. Uma patrulha vai acabar aparecendo. Ou o seu pai vai ouvir falar sobre ns ou ento algum vai contar a ele. A nossa nica esperana fugir. Ou seqestrar o 206 junto com Nogger. Com todos aqueles homens l? Uma das crianas me contou que eles voltaram para Tabriz hoje. Voc tem certeza? No tenho certeza, Johnny. Uma onda de ansiedade invadiu-a. Mas no h nenhum motivo para a criana mentir. Eu... eu costumava ensinar aqui antes de me casar. Eu fui a nica professora que eles jamais tiveram e sei que eles gostavam de mim. A criana disse que s ficaram um ou dois l. Ela sentiu mais um arrepio de frio que a enfraqueceu. Tantas mentiras, tantos problemas nas ltimas semanas, pensou. Foram apenas semanas? Tanto terror desde que Rakoczy e o mul irromperam na nossa sauna. Est tudo to difcil agora. Erikki, onde est voc? Ela teve vontade de gritar, onde est voc? Ele terminou a sopa e o arroz e catou o ltimo gro, pesando os prs e os contras, tentando planejar. Ela estava ajoelhada em frente e ele viu o seu cabelo emaranhado, a sua sujeira, a sua exausto e a sua gravidade. Pobre Johnny ela murmurou e tocou-o. Eu no lhe trouxe muita sorte, trouxe? No seja boba. Nada disso culpa sua. Ele sacudiu a cabea. Nada disso. Oua, ns vamos fazer o seguinte: vamos ficar aqui esta noite. Amanh, assim que clarear, vamos sair daqui. Vamos tentar a base; se isto no funcionar, ento pegamos uma carona. Voc tenta fazer o chefe nos ajudar mantendo a boca fechada, a mulher dele tambm. Os resto dos aldees deve se comportar se ele mandar, pelo menos para nos dar uma chance. Prometalhes uma grande recompensa quando as coisas estiverem normais de novo, e olhe aqui... Ele enfiou a mo no esconderijo da sua mochila, encontrou as rpias de ouro, dez delas. Dlhe cinco e guarde as outras cinco para uma emergncia. Mas... mas e quanto a voc? perguntou, com os olhos arregalados e mais esperanosa com tanto pishkesh potencial. Eu tenho mais dez disse, mentindo com facilidade. Fundos de emergncia, cortesia do governo de Sua Majestade. Oh, Johnny, eu acho que agora temos uma chance. Isso muito dinheiro para eles. Os dois olharam pela janela quando comeou a ventar, levantando o saco que cobria a janela. Ela se levantou e ajustou o saco o melhor que pde. Mas no conseguiu cobrir toda a abertura. No tem importncia ele disse. Venha c e sente-se. Ela obedeceu, sentando-se mais perto dele. Tome. Por via das dvidas. Ele lhe entregou a granada.

Abaixe a alavanca, tire o pino, conte at trs e atire. Trs, no quatro. Ela balanou a cabea, levantou o chador e guardou a granada num dos bolsos da sua jaqueta de esqui. Suas calas de esqui estavam enfiadas nas botas. Obrigada. Agora eu me sinto melhor. Mais segura. Involuntariamente, ela o tocou e desejou que no o tivesse feito, pois sentiu o seu fogo. ... melhor eu ir. Vou trazer-lhe comida assim que clarear. Depois partiremos. Ele se levantou e abriu a porta. L fora estava escuro. Nenhum dos dois viu a figura se afastando da janela, mas os dois sentiram olhos observando-os de toda a parte. E quanto a Gueng, Johnny? Voc acha que ele vai nos encontrar? Ele estar vigiando, esteja onde estiver. Ele sentiu um novo espasmo comeando. Boa noite, durma bem. Durma bem. Eles sempre diziam isso um para o outro nos velhos tempos. Seus olhos se trocaram bem como os seus coraes e os dois se sentiram aquecidos e ao mesmo tempo cheios de pressentimentos. Ento ela se virou, ficando imediatamente invisvel por causa do chador escuro. Ele viu a porta da cabana do chefe se abrir, ela entrou e fechou a porta. Ele ouviu um caminho subindo a estrada no muito longe, depois um carro buzinando, que passou e logo se afastou. O espasmo veio e foi muito forte e ele vomitou. A dor foi muito intensa, mas foi pouco o que ele ps para fora e se sentiu agradecido por Azadeh j ter ido embora. Ele agarrou um pouco de neve com a mo esquerda e se limpou. Ainda havia olhos observando-o, de todos os lados. Filhos da me, pensou, depois tornou a entrar na cabana e se sentou no grosseiro colcho de palha. Na escurido, ele lubrificou o kookri. No havia necessidade de afi-lo. J tinha feito isso mais cedo. Luzes refletiam-se na lmina. Dormiu com ele fora da bainha NO PALCIO DO KHAN: 23:19H. O mdico segurava o pulso do khan e tornou a chec-lo. O senhor precisa descansar bastante, Alteza disse, preocupado e tomar uma plula destas de trs em trs horas. De trs em trs horas... est bem. disse Abdullah Khan, com a voz fraca e respirando com dificuldade. Ele estava apoiado em almofadas na cama que fora feita sobre espessos tapetes. Ao lado da cama estava Najoud, sua filha mais velha, de 35 anos, e Aysha, sua terceira esposa, de 17. As duas mulheres estavam plidas. Havia dois guardas na porta e Ahmed estava ajoelhado ao lado do mdico. Agora... deixe-me. Eu voltarei ao amanhecer com uma ambulncia e... Nada de ambulncia! Eu vou ficar aqui! O rosto do khan ficou vermelho, e a dor atravessou-lhe o peito. Eles o observaram, mal respirando. Quando conseguiu falar, ele disse com voz rouca: Eu vou ficar... aqui. Mas Alteza, o senhor j teve um ataque cardaco, graas a Deus um ataque leve o mdico disse com a voz fraquejando. No se sabe quando o senhor poderia ter... eu no tenho nenhum equipamento aqui; o senhor precisa de tratamento urgente e de observao. Qualquer... qualquer coisa que o senhor precisa, traga para c. Ahmed, providencie isto. Sim, Alteza. Ahmed olhou para o mdico. O mdico guardou o estetoscpio e o aparelho de presso na sua maleta antiquada. Na porta, ele tornou a calar os sapatos e saiu. Najoud e Ahmed o seguiram. Aysha hesitou. Ela

era pequenina, estava casada h dois anos e tinha um filho e uma filha. O rosto do khan tinha uma palidez doentia e sua respirao era difcil. Ela se ajoelhou perto dele e pegou-lhe a mo, mas ele a empurrou com raiva, esfregando o peito, xingando-a. O medo dela aumentou. L fora no hall, o mdico parou. Seu rosto era velho e enrugado, mais velho do que sua idade, seu cabelo era branco. Alteza disse para Najoud , era melhor ele estar num hospital. Tabriz no serve. Teer seria muito melhor. Ele deveria ir para Teer, embora a viagem at l possa... Teer melhor do que aqui. A presso dele est muito alta, tem estado alta h anos mas, bem, seja como Deus quiser. Qualquer coisa que o senhor precise, ns podemos trazer disse Ahmed. O mdico retrucou, zangado. Idiota, eu no posso trazer uma sala de operao, mais um dispensrio e um ambiente esterilizado para c. Ele vai morrer? perguntou Najoud, com os olhos arregalados. Quando Deus quiser, s quando Deus quiser. A presso dele est alta demais... eu no sou mgico e ns temos poucos recursos. Voc tem idia do que causou o ataque? Houve alguma discusso ou algo assim? No, no houve nenhuma discusso, mas foi Azadeh com certeza. Foi ela de novo, aquela minha meia-irm. Najoud comeou a torcer as mos. Foi ela, fugindo com o Sabotador ontem de manh, foi.. Que Sabotador? O mdico perguntou estarrecido. O Sabotador que todo mundo est procurando, o inimigo do Ir. Mas eu tenho certeza que ele no a raptou, eu tenho certeza que ela fugiu com ele. Como ele poderia rapt-la de dentro do palcio? Foi ela que causou toda a raiva de Sua Alteza. Ns estamos todos aterrorizados desde ontem de manh. Bruxa idiota! pensou Ahmed. A exploso de dio foi por causa dos homens de Teer, Hashemi Fazir e o infiel que falava farsi, e o que eles pediram para o meu mestre fazer e ele concordou. Uma coisa to insignificante, entregar-lhes um sovitico, um pretenso amigo que era um inimigo, isso certamente no motivo para explodir. Foi esperteza do meu mestre dar incio s coisas: depois de amanh o desgraado vem para o lado de c da fronteira e vai cair na teia e os dois inimigos de Teer vo voltar e tambm vo cair na teia. O meu mestre vai decidir logo e ento eu vou agir. Enquanto isso, Azadeh e o Sabotador esto seguros na aldeia, conforme meu mestre deseja o chefe mandou-lhe um recado assim que eles chegaram l. Poucos homens na terra so to espertos quanto Abdullah Khan e s Deus vai decidir quando ele deve morrer, no este co deste mdico. Vamos indo ele disse. Por favor, perdoe-me, Alteza, mas ns temos que apanhar uma enfermeira e remdios e alguns equipamentos. Doutor, temos que nos apressar. A porta no final do corredor se abriu. Aysha estava ainda mais plida. Ahmed, Sua Alteza quer falar um instante com voc. Quando estavam a ss, Najoud segurou o mdico pela manga e murmurou: Qual a gravidade do estado de Sua Alteza? O senhor precisa dizer-me a verdade. Eu tenho que saber. O mdico levantou as mos, impotente. Eu no sei, no sei. Eu venho esperando pelo pior h mais de um ano. O ataque foi leve. O prximo pode ser definitivo ou no, dentro de uma hora ou de um ano, eu no sei. Najoud estivera em pnico desde que o khan desmaiara h duas horas atrs. Se o

khan morresse, ento Hakim, irmo de Azadeh, seria o seu herdeiro legtimo os dois irmos de Najoud tinham morrido na infncia. O filho de Aysha ainda no tinha um ano. O khan no tinha nenhum irmo vivo, ento o seu herdeiro seria Hakim. Mas Hakim cara em desgraa e fora deserdado, logo teria que haver um regente. O seu marido, Mahmud, era o mais velho dos genros. Ele seria o regente, a menos que o khan determinasse outra coisa. Por que ele determinaria outra coisa? pensou, sentindo mais uma vez um buraco no estmago. O khan sabe que eu dirijo o meu marido e fortaleo a todos ns. O filho de Aysha ora, uma criana doentia, to doentia quanto a me. Seja como Deus quiser, mas os bebs costumam morrer. Ele no uma ameaa, mas Hakim Hakim . Ela se lembrou de ter ido procurar o khan quando Azadeh voltou da escola na Sua: Pai, eu lhe trago ms notcias, mas o senhor precisa saber a verdade. Eu ouvi Hakim e Azadeh conversando. Alteza, ela contou a ele que ficou grvida, mas tirou o filho com a ajuda de um mdico. O qu? Sim... eu a ouvi dizer isso. Azadeh no seria capaz... Azadeh no poderia ter feito uma coisa dessas! Pergunte a ela. Por favor, no diga quem lhe contou, mas pergunte a ela diante de Deus, pergunte a ela, faa com que um mdico a examine, mas espere, isso no tudo. Contra a sua vontade, Hakim est resolvido a tornar-se pianista e disse a ela que vai fugir e pediu a Azadeh para ir com ele para Paris. "Ento voc poder casar-se com o seu amante", ele disse, mas ela disse, Azadeh disse: "Papai vai traz-lo de volta, ele vai nos obrigar a voltar. Ele nunca nos deixar partir sem a sua permisso, nunca." Ento Hakim disse: "Eu irei. No vou ficar aqui e desperdiar a minha vida. Eu irei!" E ela disse novamente: "Papai nunca permitir isso, nunca." "Ento melhor que ele morra", disse Hakim e ela disse: "Eu concordo. Eu... eu no acredito nisso! Najoud recordou o rosto dele ficando roxo e o terror que ela sentiu. Diante de Deus. Eu os ouvi dizendo isso, Alteza, diante de Deus. Ento eles disseram que precisavam fazer um plano, ns... Ela se encolhera quando ele gritou com ela, ordenando-lhe que contasse exatamente o que eles tinham dito. Ele disse exatamente, Hakim disse: "Um pouco de veneno no seu halvah, ou numa bebida, podemos subornar um criado, talvez possamos subornar um dos seus guardas para mat-lo ou poderamos deixar os portes abertos de noite para os assassinos... h centenas de maneiras para que qualquer um dos seus milhares de inimigos faa isso por ns, todo mundo o odeia. Ns precisamos refletir e ter pacincia..." Fora fcil para ela lanar o seu veneno, inventando cada vez mais mentiras, at que em pouco tempo ela prpria estava acreditando nelas mas no inteiramente. Deus vai me perdoar, disse a si mesma, como costumava dizer sempre. Deus vai me perdoar. Azadeh e Hakim sempre nos odiaram, e a todo o resto da famlia, sempre quiseram nos ver mortos, banidos, para ficar com a nossa herana, eles e aquela bruxa da me deles que lanou um feitio sobre papai para que ele nos virasse o rosto por tantos anos. Oito anos ele ficou sob o feitio dela Azadeh isso, Azadeh aquilo, Hakim isso, Hakim aquilo. Por oito anos ele nos ignorou e a nossa me, sua primeira esposa, no tomou nenhum conhecimento de mim, casou-me displicentemente com esse idiota, Mahmud, esse fedorento, impotente, mau, roncador, e arruinou a minha vida. Espero que o meu marido morra, comido pelos vermes, mas no antes de se tornar khan para que o meu filho possa ser khan depois dele. Papai precisa livrar-se de Hakim antes de morrer. Que Deus o mantenha vivo para

fazer isso ele tem que fazer isso antes de morrer e Azadeh tem que ser humilhada, expulsa, destruda tambm melhor ainda, apanhada em adultrio com o Sabotador, oh sim, ento a minha vingana estar completa.

SEXTA-FEIRA
23 de fevereiro

PERTO DE TABRIZ UM, NA ALDEIA DE ABU MARD: 6:17H. Ao amanhecer, o rosto de outro Mahmud, o mul marxista-islmico, estava contorcido de raiva. Voc se deitou com este homem? gritou. Diante de Deus, voc se deitou com ele? Azadeh estava de joelhos diante dele, apavorada. O senhor no tem nenhum direito de invadir... Voc se deitou com este homem? Eu... eu sou fiel ao meu... meu marido ela gaguejou. H poucos segundos atrs, ela e Ross estavam sentados nos tapetes da cabana, comendo apressadamente a refeio que ela trouxera, felizes juntos, prontos para partir imediatamente. O chefe aceitara com humildade e gratido o pishkesh, quatro rpias de ouro para ele e uma dada em segredo sua esposa, e dissera a eles para escaparem da aldeia pelo lado da floresta assim que terminassem de comer, abenoando-a. Ento a porta fora aberta com violncia, estranhos tinham entrado, dominando-os e arrastando-os para fora, atirando-a aos ps de Mahmud e imobilizando Ross. Eu sou fiel, eu juro, eu sou fi... Fiel? Por que voc no est usando o chador! Ele gritara para ela, com quase

toda a aldeia reunida em volta deles, em silncio e com medo. Uma meia dzia de homens armados apoiavam-se nas suas armas, dois dominavam Ross, que estava deitado de bruos na neve, inconsciente, com sangue escorrendo da testa. Eu estava... eu estava usando o chador mas eu... eu o tirei enquanto estava comendo... Voc tirou o seu chador numa cabana com a porta fechada enquanto comia com um estranho? O que mais voc tinha tirado? Nada, nada disse mais apavorada ainda, apertando o seu casaco em volta do corpo. Eu s estava comendo e ele no um estranho, mas um velho amigo... um velho amigo do meu marido ela se corrigiu apressadamente, mas o mul havia notado a hesitao. Abdullah Khan meu pai e o senhor no tem nenhum direito... Velho amigo? Se voc no culpada, no tem nada a temer! Diante de Deus, voc se deitou com ele? Jure! Calnder, mande chamar o meu pai, mande cham-lo! O calnder no se moveu. Todos os olhos estavam presos nela. Sem poder fazer nada, ela viu o sangue na neve, o seu Johnny gemendo, voltando a si. Eu juro por Deus que sou fiel ao meu marido! Ela gritou. O grito atingiu a todos eles e entrou na conscincia de Ross e o fez acordar. Responda pergunta, mulher! sim ou no? Em nome de Deus, voc se deitou com ele? O mul estava em p, debruado sobre ela como um corvo agourento, os aldees esperando, todo mundo esperando, as rvores e o vento esperando... at mesmo Deus. Insha'Allah! O medo a abandonou. Em seu lugar ficou o dio. Ela encarou Mahmud enquanto se levantava. Em nome de Deus, eu sou e sempre fui fiel ao meu marido ela declarou. Em nome de Deus, sim, eu amei este homem, h muitos anos atrs. Suas palavras fizeram estremecer muitos dos que estavam l e Ross ficou perplexo por ela ter admitido isso. Meretriz! Mulher perdida! Voc admite abertamente a sua culpa. Voc ser punida de acordo com... No Ross gritou para ele. Ele se ajoelhou e embora os dois mujhadins tivessem armas apontadas para a sua cabea, ele os ignorou. No foi culpa de Sua Alteza. O culpado sou eu, s eu, s eu! Voc ser punido, infiel, no se preocupe disse Mahmud, depois voltou-se para os aldees. Todos vocs ouviram a meretriz admitir fornicao, todos vocs ouviram o infiel admitir fornicao. Para ela s existe um castigo. Para o infiel... o que deve acontecer com o infiel? Os aldees esperaram. O mul no era o mul deles, nem da aldeia, nem era um mul verdadeiro, mas um marxista-islmico. Ele viera sem ser convidado. Ningum sabia por que ele viera, s que ele aparecera subitamente como a fria de Deus, junto com os esquerdistas, que tambm no eram da aldeia. No eram xiitas verdadeiros, apenas loucos. O im no dissera cinqenta vezes que todos esses homens eram loucos, que s fingiam servir a Deus, secretamente adorando o Sat Marx-Lenin? Bem? Ele deve partilhar do castigo dela? Ningum respondeu. O mul e seus homens estavam armados. Azadeh sentiu todos os olhos cravados nela, mas no conseguiu mais se mover nem falar. Ela ficou l em p, com os joelhos tremendo, as vozes distantes, at mesmo a de Ross

gritando: Vocs no tm nenhum direito de julgar a ela nem a mim. Vocs esto desafiando a Deus... um dos homens lhe deu um empurro brutal que o fez cair no cho e depois ps a bota no pescoo dele, imobilizando-o. Vamos castr-lo e terminar com isso disse o homem e outro retrucou: No, foi a mulher que o tentou. Eu a vi levantar o chador para ele na cabana na noite passada. Olhe para ela agora, tentando-nos a todos. O castigo para ele no so cem chibatadas? Ele ps as mos nela, cortem as mos dele disse um outro. timo concordou Mahmud. Primeiro as mos, depois o chicote. Amarrem-no! Azadeh tentou gritar contra esta maldade, mas nenhum som saiu da sua garganta, o sangue batia nos seus ouvidos, seu estmago estava revirado, sua mente confusa, enquanto eles arrastavam o seu Johnny, lutando e esperneando, para amarr-lo com os braos e as pernas abertas entre duas estacas lembrando-se de quando ela e Hakim eram crianas e ele, cheio de audcia, apanhara uma pedra e atirara no gato, e o gato tinha berrado enquanto rolava no cho, ferido, e tentava fugir, berrando o tempo todo at que um guarda atirara nele, mas agora... agora ela sabia que ningum iria atirar nela. Ela se jogou em cima de Mahmud, com as unhas de fora, mas perdeu as foras e desmaiou. Mahmud olhou para ela. Encostem-na na parede disse para alguns dos seus homens , depois tragam o seu chador. Ele se virou e olhou para os aldees. Quem o aougueiro aqui? Quem o aougueiro da aldeia? Ningum respondeu. Sua voz ficou mais dura. Calnder, quem o seu aougueiro? Rapidamente, o chefe apontou para um homem no meio da multido, um homem pequeno, vestido com roupas grosseiras. Abrim, Abrim o nosso aougueiro. V buscar a sua faca mais afiada disse-lhe Mahmud. Os outros vo apanhar as pedras. Abrim foi fazer o que ele mandou. Seja como Deus quiser, os outros murmuraram. Vocs j assistiram a algum apedrejamento? perguntou algum. Uma mulher muito velha respondeu: Eu assisti a um, uma vez. Foi em Tabriz, quando eu era menina. Sua voz tremeu. A adltera era esposa de um lojista do bazar, sim, eu me lembro que era a esposa de um lojista. O seu amante tambm era um lojista e eles cortaram a cabea dele em frente mesquita, depois os homens a apedrejaram. As mulheres tambm podiam jogar pedras se quisessem, mas no jogaram, eu no vi nenhuma mulher fazer isso. O apedrejamento levou muito tempo e durante anos eu ouvi os gritos. O adultrio um grande mal e tem que ser castigado, quem quer que seja a pecadora, at mesmo ela. O Coro manda cem chicotadas para o homem... o mul o juiz, no ns. disse o calnder Mas ele no um mul de verdade e o im alertou contra a maldade deles! O mul o mul, a lei a lei disse sombriamente o calnder, desejando secretamente ver o khan humilhado e esta mulher que ensinara coisas novas e perturbadoras para os seus filhos destruda. Apanhem as pedras. Mahmud estava parado na neve, ignorando o frio, os aldees, o Sabotador que praguejava e gemia e, desesperado, tentava soltar-se das cordas e a mulher inerte no muro.

Naquela manh, antes do amanhecer, quando viera para tomar a base, ele ouvira dizer que o Sabotador e ela estavam na aldeia. Ela, a da sauna, ele pensara, tomado pela raiva, ela que se exibira, a rameira, filha do maldito khan que finge ser o nosso protetor mas que traiu a ns e a mim, planejando uma tentativa de assassinato contra mim na noite passada, uma rajada de metralhadora do lado de fora da mesquita depois da ltima orao, que matou a muitos, mas no a mim. O khan quis que eu fosse morto, eu que estou protegido pela Palavra Sagrada de que o Isl junto com Marx-Lenin so a nica maneira de ajudar o mundo a se erguer. Ele a olhou, vendo as pernas longas vestidas com calas azuis de esqui, o cabelo solto, os seios salientes sob a jaqueta azul e branca. Rameira, pensou, odiando-a por tent-lo. Um dos seus homens atirou o chador em cima dela. Ela gemeu um pouco mas no saiu do seu transe. Eu estou pronto disse o aougueiro, empunhando a faca. Primeiro a mo direita disse Mahmud aos seus homens. Amarrem-no acima dos pulsos. Eles amarraram tiras de saco, rasgadas da janela, bem apertadas, com os aldees se aproximando para ver melhor, e Ross usou toda a sua energia para impedir que o terror o dominasse, vendo apenas a cara marcada de varola por cima da faca de trinchar, o bigode e a barba desgrenhados, os olhos sem expresso, o polegar do homem experimentando a faca distraidamente. Ento os seus olhos entraram em foco. Ele viu Azadeh sair do seu torpor e se lembrou. A granada! berrou. Azadeh, a granada! Ela o ouviu claramente e procurou no bolso da jaqueta enquanto ele continuava a berrar, assustando o aougueiro, atraindo a ateno de todo mundo para ele. O aougueiro se aproximou xingando-o, agarrou-lhe a mo direita com firmeza, fascinado por ela, moveu-a de um lado para o outro, com a faca preparada, decidindo onde cortar, dando a Azadeh o tempo necessrio para atravessar o pequeno espao que os separava e atirar-se contra ele, fazendo-o voar pela neve junto com a faca, depois virar-se para Mahmud, tirar o pino e ficar l, tremendo, segurando a alavanca. Afastem-se dele ela gritou. Afastem-se! Mahmud no se moveu. O resto todo se espalhou, alguns tropeando, correndo atravs da praa para se abrigar, xingando e gritando. Rpido, para c, Azadeh gritou Ross. Azadehl Ela escutou atravs do seu torpor e obedeceu, recuando na direo dele, vigiando Mahmud, com bolhas de espuma nos cantos da boca. Ento Ross viu Mahmud se virar e caminhar em direo a um dos seus homens que estava fora de alcance e gemeu, sabendo o que ia acontecer. Rpido, apanhe a faca e solte-me disse para distrai-la. No solte a alavanca eu os vigio para voc. Atrs dela, ele viu o mul pegar o rifle de um dos seus homens, destrav-lo e se virar para eles. Agora ela estava com a faca do aougueiro e estendeu a mo para cortar as cordas que lhe prendiam a mo direita e ele sabia que a bala iria mat-la ou feri-la, a alavanca se soltaria, haveria quatro segundos de espera, e depois o esquecimento para ambos, mas rpido e limpo e sem obscenidades. Eu sempre a amei, Azadeh sussurrou e sorriu, e ela levantou a cabea, espantada, e sorriu de volta. O rifle disparou, o corao dele parou, depois houve outro tiro e mais outro, mas eles no vieram de Mahmud e sim da floresta, e agora Mahmud gritava e se contorcia na neve.

Ento uma voz acompanhou os tiros: Allah-u Akbarl Morte a todos os inimigos de Deus! Morte a todos os esquerdistas, morte a todos os inimigos do im! Com um urro de dio, um dos mujhadins correu em direo floresta e morreu. No mesmo instante, os outros fugiram, tropeando uns nos outros na pressa de se esconder. Em poucos segundos a praa da aldeia estava vazia, exceto pelos uivos de Mahmud, com o turbante fora da cabea. Na floresta, o lder do grupo de quatro assassinos do Tudeh, que o tinham seguido desde o amanhecer, fez com que ele se calasse com uma rajada de metralhadora, depois os quatro se retiraram to silenciosamente quanto tinham chegado. Ross e Azadeh ficaram olhando espantados para a aldeia vazia. No pode ser... no pode ser... ela murmurou, ainda tonta. No largue a alavanca ele disse com voz rouca. No largue a alavanca. Rpido, solte-me... rpido! A faca era muito afiada. Suas mos estavam trmulas e vagarosas e ela o cortou, mas no muito fundo. Assim que ficou livre, ele agarrou a granada, com as mos dormentes e doendo, mas segurou a alavanca, comeando a respirar de novo. Ele entrou cambaleando na cabana, encontrou o kookri que ficara enrolado no cobertor durante a primeira luta, enfiou-o na bainha e pegou a carabina. Na porta, ele parou. Azadeh, rpido, apanhe o seu chador e a mochila e siga-me. Ela ficou olhando para ele. Rpido! Ela obedeceu como um autmato, e ele a levou para fora da aldeia e para dentro da floresta, com a granada na mo direita e a arma na esquerda. Depois de uma corrida de um quarto de hora, ele parou e escutou. Ningum os seguia. Azadeh ofegava atrs dele. Ele viu que ela trouxera a mochila mas esquecera o chador. Sua roupa de esqui azul-clara sobressaa nitidamente na neve e no meio das rvores. Ele continuou a correr. Ela foi tropeando atrs dele, sem conseguir falar. Mais cem metros sem problemas. No via ainda nenhum lugar para parar. Ele continuou, mais devagar agora, com uma dor violenta do lado, quase vomitando, com a granada ainda pronta. Azadeh fraquejando cada vez mais. Ele encontrou o caminho que levava aos fundos da base. Ainda no estavam sendo perseguidos. Perto da elevao, nos fundos da cabana de Erikki, ele parou, esperando por Azadeh, ento seu estmago piorou, ele tropeou e caiu de joelhos, vomitando. Muito fraco, ele se levantou e subiu a elevao para se proteger melhor. Quando Azadeh o alcanou, respirava com dificuldade. Ela se atirou na neve ao lado dele, vomitando. L embaixo, perto do hangar, ele viu o 206, sendo lavado por um dos mecnicos. timo, pensou, talvez o estejam preparando para voar. Trs revolucionrios armados estavam numa varanda prxima, sob a projeo de um trailer, fumando, abrigados do vento. No havia nenhum sinal de vida no resto da base, embora sasse fumaa da chamin da cabana de Erikki e da que era partilhada pelos mecnicos, e da cozinha. Ele podia ver at a estrada. A barreira ainda estava l, guardada por alguns homens, e havia alguns caminhes e carros parados. Seus olhos voltaram-se novamente para os homens na varanda e ele pensou em Gueng e em como o seu corpo fora atirado como um saco de ossos velhos na sujeira da pickup, debaixo dos ps deles, talvez desses mesmos homens, talvez no. Por um momento, sua cabea doeu com a fora do dio. Ele olhou para Azadeh. Ela respirava melhor, ainda mais ou menos em choque, sem enxerg-lo de verdade, com um filete de saliva e de vmito escorrendo pelo queixo. Com a manga, ele limpou-lhe o rosto. Ns estamos bem agora, descanse um pouco e depois continuamos.

Ela balanou a cabea e a apoiou nos braos, mais uma vez no seu mundo particular. Ele voltou a se concentrar na base. Passaram-se dez minutos. Quase nada mudou. L em cima, a camada de nuvens era um cobertor sujo, e a neve pesada. Dois dos homens armados entraram no escritrio e ele podia v-los de vez em quando atravs das janelas. O terceiro homem prestava pouca ateno ao 206. No havia nenhum outro movimento. Ento um cozinheiro saiu da cozinha, urinou na neve, e tornou a entrar. Mais algum tempo. Agora um dos guardas saiu do escritrio e foi andando pela neve at o trailer dos mecnicos, com um M16 pendurado no ombro. Abriu a porta e entrou. Alguns instantes depois tornou a sair. Com ele, estava um europeu alto, vestindo roupa de piloto, e um outro homem. Ross reconheceu Nogger Lane e o outro mecnico. O mecnico disse alguma coisa a Lane, depois acenou e tornou a entrar no trailer. O guarda e o piloto foram andando em direo ao 206. Todo mundo localizado, pensou Ross, com o corao disparado. Desajeitadamente, ele checou a carabina, com a granada na mo direita atrapalhando, depois colocou no bolso os dois ltimos cartuchos e a ltima granada que ficara na mochila. De repente, o medo o invadiu e ele teve vontade de sair correndo, oh, Deus, ajude-me a fugir, a me esconder, a estar em casa, seguro, em qualquer lugar longe dali... Azadeh, eu vou at l agora ele se forou a dizer. Prepare-se para correr para o helicptero assim que eu acenar ou gritar. Preparada? E a viu olhar para ele e balanar a cabea, formulando um sim com os lbios, mas ele no tinha certeza se ela realmente compreendera. Ele tornou a repetir e sorriu encorajadoramente. No se preocupe Ela concordou com a cabea. Ento abriu a bainha do kookri e saiu correndo como um animal selvagem atrs de alimento. Ele deslizou por trs da cabana de Erikki, protegido pela sauna. L dentro havia barulho de crianas e uma voz de mulher. A boca seca, a granada morna nas mos. Esgueirando-se de abrigo em abrigo, enormes tambores, pilhas de canos e serrotes e toras de reserva, sempre mais para perto do treiller-escritrio. Olhando em volta para ver o guarda e o piloto aproximando-se do hangar, o homem da varanda observando-os preguiosamente. A porta do escritrio se abriu, um outro guarda saiu tendo ao seu lado um novo homem, mais velho, maior, sem barba, possivelmente europeu, usando roupas de melhor qualidade e armado com uma arma Sten. No cinto de couro grosso em volta da cintura dele, havia um kookri dentro da bainha. Ross soltou a alavanca, ela pulou. Um, dois, trs e ele saiu de onde estava, atirou a granada nos homens que estavam na varanda, a quarenta metros de distncia, e tornou a se abaixar atrs do tanque, j preparando outra. Eles o tinham visto. Por um momento ficaram paralisados, depois enquanto se atiravam no cho para se proteger, a granada explodiu, destruindo a maior parte da varanda, matando um deles, atordoando o outro e mutilando o terceiro. No mesmo instante, Ross correu, com a carabina apontada, com a nova granada na mo direita, o dedo indicador no gatilho. No havia nenhum movimento na varanda, mas perto do hangar o mecnico e o piloto se atiraram na neve e puseram os braos sobre a cabea, em pnico, o guarda correu para o hangar e, por um momento, ficou desprotegido. Ross atirou e errou, correu para o hangar, notou uma porta nos fundos e desviou-se para l. Ele abriu a porta e pulou para dentro. O inimigo estava do outro lado, atrs de um motor, com a arma apontada para a outra porta. Ross estourou a ca-

bea dele, com o tiro ecoando nas paredes de chapa ondulada, depois correu para a outra porta. Atravs dela, ele podia ver o mecnico e Nogger Lane deitados na neve, perto do 206. Ainda protegido, ele gritou para eles: Rpido! Quantos inimigos h aqui? Nenhuma resposta. Pelo amor de Deus, respondam! Nogger Lane levantou a cabea, com o rosto branco. No atire, ns somos civis, ingleses, no atire! Quantos inimigos existem aqui? Havia... havia cinco... cinco... este aqui e o resto no escritrio... eu acho que no escritrio... Ross correu para a porta traseira, atirou-se no cho e espiou para fora, no nvel do cho. Nenhum movimento. O escritrio estava a cinqenta metros de distncia a nica proteo era rodeando o caminho. Ele ficou em p e atirou-se para l. Balas arrancaram pedaos de metal e depois pararam. Ele tinha visto o claro saindo de uma janela quebrada do escritrio. Depois do caminho havia um espao aberto, e neste espao, um fosso que se estendia a perder de vista. Se eles continuarem l dentro, eu os pego. Se eles sarem, e devem sair, sabendo que estou sozinho, as chances so maiores para eles. Ele se arrastou para a frente, de barriga, pronto para a batalha. Estava tudo quieto, o vento, os pssaros, o inimigo. Estavam todos esperando. Dentro do fosso agora. Avanando devagar. Chegando mais perto. Vozes e uma porta rangendo. Silncio de novo. Mais um metro. Mais um. Agora! Ele preparou os joelhos, enfiou os dedos dos ps na neve, soltou a alavanca da granada, contou at trs, ficou em p de um salto, escorregou mas conseguiu manter o equilbrio, e atirou a granada pela janela quebrada, mais frente do homem que estava l em p, com a arma apontada para ele, e tornou a se atirar na neve. A exploso fez cessar a rajada de metralhadora, quase explodiu os seus prprios tmpanos e mais uma vez ele estava de p, correndo em direo ao trailer, atirando enquanto corria. Pulou por cima de um cadver e continuou, ainda atirando. De repente, a sua arma parou e o seu estmago revirou-se, at conseguir tirar o cartucho usado e enfiar um novo. Ele tornou a atirar no cara da metralhadora e depois parou. Silncio. Depois um grito ali perto. Cautelosamente, ele deu um chute na porta quebrada e saiu para a varanda. O que tinha gritado estava sem as pernas, enlouquecido, mas ainda vivo. Em volta da sua cintura estava o cinto de couro e o kookri que tinham sido de Gueng. Ross ficou cego de fria, e arrancou o kookri da bainha. Voc conseguiu isto na barreira? gritou em farsi. Ajude-me ajude-me ajude-me... Um paroxismo em alguma lngua estrangeira e depois: Quem voc quem... ajude-me... O homem continuou a gritar e misturado com os gritos exclamava: Ajude-me... sim eu matei o Sabotador... ajude-me... Com um berro de gelar o sangue, Ross atirou-se sobre ele e quando sua vista clareou, ele estava olhando para a cabea que pendia da sua mo esquerda. Enojado, ele a deixou cair e virou-se. Por um momento, no soube onde estava, depois sua mente clareou, suas narinas encheram-se com o cheiro de sangue e plvora, ele se viu nos destroos do trailer e olhou em volta. A base estava paralisada, mas havia homens correndo em direo a ela, vindos da barreira. Perto do helicptero, Lane e o mecnico ainda estavam imveis na neve. Correu para eles, procurando proteger-se.

Nogger Lane e o mecnico Arberry o viram chegando e ficaram apavorados o manaco nativo, fedayim ou mujhadin, de barba pontuda, cabelos desgrenhados e olhos selvagens, que falava um ingls perfeito, cujas mos estavam manchadas de sangue da cabea que h poucos instantes eles o viram arrancar de um nico golpe e com um urro alucinado, a faca manchada de sangue ainda nas mos, outra na bainha, a carabina na outra mo. Eles ficaram de joelhos, com as mos para cima. No nos mate. Ns somos amigos, civis, no nos ma... Calem a boca! Preparem-se para decolar. Rpido! Nogger Lane ficou estarrecido. O qu? Pelo amor de Deus, ande logo! Ross disse zangado, furioso peio pavor do rosto deles, completamente esquecido da sua prpria aparncia. Voc ele apontou para o mecnico com a faca de Gueng. Voc est vendo aquela elevao ali? Sim... sim, senhor Arberry respondeu. V at l o mais depressa que puder, h uma moa l, traga-a at aqui... Ele parou ao ver Azadeh sair da beirada da floresta e comear a correr pela colina em direo a eles. Esquea, v buscar o outro mecnico, depressa pelo amor de Deus, os filhos da me da barreira estaro aqui a qualquer momento V, ande! Arberry saiu correndo, apavorado, mas mais apavorado ainda com os outros homens que podia ver vindo pela estrada. Ross virou-se para Nogger Lane: Eu lhe disse para ligar o motor. Sim... sim senhor... aquela... aquela mulher... no Azadeh, a Azadeh de Erikki, ? Sim. Eu lhe disse para ligar os motores. Nogger Lane nunca decolou com um 206 to depressa, nem os mecnicos nunca correram tanto. Azadeh ainda tinha que atravessar uns cem metros e os inimigos j estavam muito perto. Ento Ross se abaixou sob as hlices e se ps entre ela e eles, esvaziando a arma na direo deles. Eles abaixaram as cabeas e se espalharam, e ele atravessou o espao vazio na direo deles com um berro. Algumas cabeas se levantaram. Mais uma rajada de balas e mais outra, economizando munio, fez com que eles conservassem as cabeas baixas, Azadeh se aproximando agora, mas mais devagar. Ela conseguiu fazer um ltimo esforo e passou por ele, cambaleando em direo cabine, sendo puxada para dentro pelos mecnicos. Ross tornou a atirar, recuando, pulou para o assento da frente e eles subiram.

BASE AREA DE KOWISS: 17:20H. Starke pegou a carta que tinha recebido e olhou para ela. O s de espadas. Ele resmungou, supersticioso como a maioria dos pilotos, mas colocou-a na mo junto com as outras cartas. Os cinco estavam no seu bangal, jogando pquer: Freddy Ayre, Doe Nutt, Pop Kelly e Tom Lochart, que chegara de Zagros Trs na vspera com mais um carregamento de peas, prosseguindo com a evacuao, mas tarde demais para a volta. Por causa da ordem proibindo vos hoje, dia santo, ele estava retido l at a madrugada do dia seguinte. Havia fogo na lareira, a tarde estava fria. Em frente a eles havia uma pilha de dinheiro, a maior era de Kelly, a menor de Doe Nutt. Quantas cartas, Pop? perguntou Ayre. Uma Kelly disse sem hesitao, descartou e colocou as quatro que conservara na mesa, viradas para baixo. Ele era um homem alto, magro, com o rosto enrugado, cabelos louros e ralos, ex-RAF e com cerca de quarenta anos. Seu apelido era 'Pop' porque ele tinha sete filhos e mais um a caminho. Ayre entregou-lhe a carta fazendo um floreio. Kelly simplesmente olhou-a por um momento, depois, sem vir-la, misturou-a vagarosamente com as outras e, com muito cuidado e bem devagar, levantou as cartas, deu uma olhadinha no canto direito de cada carta e suspirou alegremente. Merda! disse Ayre e todos riram. Exceto Lochart, que olhava sombriamente para as suas cartas. Starke franziu a testa, preocupado com ele mas muito contente de que estivesse l. Havia a mensagem secreta de Gavallan, que Jonh Hogg trouxera no 125, para ser discutida. Eu abro com mil riais disse Doe Nutt e todo mundo o olhou. Normalmente, ele apostava no mximo cem riais. Distraidamente, Lochart estudou as suas cartas, sem muito interesse no jogo, com a mente em Zagros e em Xarazade. Na noite anterior, a BBC tinha relatado grandes agitaes durante as marchas de protesto das mulheres em Teer, Isfahan e Meshed, com novas marchas marcadas para hoje e amanh.

muito para mim ele disse, e jogou as cartas na mesa. Eu vou, Doe, e aumento para dois mil disse Starke e a confiana de Doe Nutt desapareceu. Nutt tinha pedido duas cartas, Starke uma e Ayre trs. Kelly olhou para a sua seqncia, de quatro a oito. Os seus dois mil, Duke, e aumento para trs mil. Desisto disse Ayre, na mesma hora, atirando na mesa dois pares, de reis e dez. Desisto disse Doe Nutt, com um suspiro de alvio, chocado consigo mesmo por ter sido to ousado e atirou na mesa as trs damas que recebera, certo de que Starke tinha uma seqncia, um flush ou um full. Os seus trs mil, Pop e aumento para trinta... mil disse Starke, suavemente, sentindo-se bem por dentro. Ele desistira de um par de seis para manter quatro copas, tentando um flush. Com o s de espadas tinha apenas um flush incompleto, mas que se tornaria uma mo vitoriosa caso pudesse blefar e fazer Kelly recuar. Todos os olhos estavam em Kelly. O aposento estava silencioso. At Lochart ficou interessado. Starke esperou pacientemente, controlando o rosto e as mos, inquieto com o ar de confiana que cercava Kelly e imaginando o que faria se Kelly tornasse a aumentar a aposta, sabendo o que Manuela diria se descobrisse que ele estava disposto a colocar uma semana de salrio num flush incompleto. Ela ia ter um ataque, ele pensou e sorriu. Kelly estava suando. Ele tinha visto o ligeiro sorriso de Starke. J o apanhara blefando uma vez, mas isso fora h muitas semanas atrs e no por trinta mil, s por quatro. No posso me arriscar a perder o salrio de uma semana, mas esse sem-vergonha pode estar blefando. Alguma coisa me diz que o velho Duke est blefando e eu bem que estou precisando de um salrio extra. Kelly tornou a verificar as cartas para ter certeza de que a sua seqncia era uma seqncia claro que uma maldita seqncia, pelo amor de Deus, e Duke est blefando. E comeou a dizer: Eu aceito os seus trinta mil mas parou e disse: Pode levar, Duke. Jogou as cartas na mesa e todo mundo riu. Exceto Starke. Ele pegou o baralho e enfiou as cartas l dentro e embaralhou para ter certeza de que no seriam vistas. Eu aposto como voc estava blefando, Duke disse Lochart e riu. Eu? Com um straight flush? disse Starke, inocentemente, dando uma risadinha. Ele olhou as horas. Eu tenho que fazer a ronda. Vamos parar e continuar depois do jantar, certo? Tom, voc quer vir comigo? Claro. Lochart vestiu o casaco e saiu com Starke. Esta era a melhor hora do dia para eles em pocas normais pouco antes de escurecer, todos os vos terminados, todos os helicpteros lavados e reabastecidos, prontos para o dia seguinte, a expectativa de um drinque, tempo para ler um pouco, escrever algumas cartas, ouvir msica, comer, ligar para casa e depois dormir. A base estava em ordem. Vamos dar uma volta, Tom disse Starke. Quando que voc vai voltar para Teer? Que tal hoje noite? Est mal, hein? Pior. Eu sei que Xarazade esteve na Marcha das Mulheres, embora eu tivesse dito a ela para no ir, alm de tudo mais.

Na noite passada, Lochart contara a ele a respeito do pai dela, e tudo sobre a perda do HBC. Starke ficara estarrecido, ainda estava, e mais uma vez deu graas a Deus por no saber de nada quando foi levado para interrogatrio por Hussein e seus Faixas Verdes. Mac j deve estar cuidando de Xarazade, Tom. Ele vai providenciar para que ela fique bem. Quando Lochart chegou l, eles conseguiram falar com McIver no HF, com a recepo boa para variar, e tinham pedido a ele para ver se ela estava bem. Dentro de poucos minutos, eles tornariam a fazer a sua nica ligao diria para o QG em Teer. As chamadas esto restritas, mas s at a situao se normalizar, ento vocs podero ligar quantas vezes quiserem. Dentro em breve dissera o comandante da base, major Changiz. E embora eles estivessem monitorizados pela torre principal que ficava na base da Fora Area, o vnculo mantinha a sanidade deles e dava uma aparncia de normalidade. Depois que Zagros Trs estiver vazio, no domingo, e vocs todos estiverem aqui, por que no levar o 206 logo cedo na segunda-feira? Eu vou arranjar isto com Mac disse Starke. Obrigado, seria timo. Agora que a sua base estava fechada, Lochart estava nominalmente sob o comando de Starke. Voc j pensou em dar o fora, pilotar o 212 no lugar de Scot? Uma vez fora de Zagros ele dever ficar em segurana. Ou melhor ainda, vocs dois partirem? Eu vou falar com Mac. No, obrigado, Xarazade no pode deixar a famlia neste momento. Eles continuaram a caminhar mais um pouco. A noite estava caindo depressa, fria mas seca, o ar cheirando a gasolina por causa da enorme refinaria que ficava ali perto e que ainda estava quase que totalmente desativada e s escuras, exceto pelas altas chamins queimando gs de petrleo. Na base, as luzes j estavam acesas na maioria dos bangals, hangares e na cozinha eles tinham os seus prprios geradores para o caso de faltar eletricidade na base. O major Changiz dissera a Starke que no havia mais nenhuma possibilidade do sistema de geradores da base ser prejudicado. A revoluo j acabou, capito, o im est no governo E os esquerdistas? O im ordenou que eles fossem eliminados a menos que se adaptassem ao nosso Estado islmico respondera o major Changiz, com voz dura e ameaadora. Esquerdistas, curdos, baha'is, estrangeiros, qualquer inimigo. O im sabe o que fazer. Im. Foi a mesma coisa durante o interrogatrio de Starke diante do komiteh de Hussein. Quasxi como se ele fosse um semideus, pensara Starke. Hussein fizera o papel de juiz e promotor e a sala, no prdio da mesquita, estava lotada de homens hostis de todas as idades, todos Faixas Verdes, cinco juizes nenhum advogado. O que voc sabe sobre a fuga dos inimigos do Isl de Isfahan, de helicptero? Nada Imediatamente, um dos outros quatro Juizes, todos jovens, rudes e quase analfabetos, disse: Ele culpado de crimes contra Deus e de crimes contra o Ir por ser um explorador a servio dos demnios americanos. Culpado. No atalhou Hussein. Isto um tribunal, um tribunal cornico. Ele est aqui para responder a perguntas, no para ser acusado de crimes, ainda no. Ele no acusado de crime algum. Capito, diga-nos tudo o que sabe sobre q crime de Isfahan.

O ar da sala era ftido. Starke no viu nem um rosto simptico e, no entanto, todos sabiam quem ele era, todos sabiam sobre a sua batalha contra os fedayins em Bandar Delam. E seu medo era como uma dor incmoda, por saber que estava sozinho agora, merc deles. Tomou flego e escolheu as palavras cuidadosamente. Em nome de Deus, o misericordioso, o compassivo disse, comeando do jeito que comeam todas as surs do Coro, e uma agitao de surpresa percorreu a sala. Eu mesmo no sei de nada, no testemunhei nada, nem tive nada a ver com isso. Eu estava em Bandar Delam na ocasio. Pelo que eu saiba, nenhum dos meus homens teve nada a ver com isso. Eu s sei o que Zataki de Abadan me contou quando voltou de Isfahan. Ele disse exatamente o seguinte: "Ns ouvimos dizer que na tera-feira alguns partidrios do x, todos oficiais, fugiram para o sul num helicptero pilotado por um americano. Que Deus amaldioe todos os adoradores de Sat." Foi s isso o que ele disse. Isto tudo o que sei. Voc um adorador de Sat interrompeu um dos outros juizes triunfantemente , voc americano. Voc culpado. Eu sou um seguidor do Livro e j provei que no sou nenhum adorador de Sat. Se no fosse por mim muitos aqui nesta sala estariam mortos. Se ns tivssemos morrido na base estaramos agora no paraso gritou um Faixa Verde, zangado, l do fundo da sala. Ns estvamos fazendo o trabalho de Deus. No tinha nada a ver com voc, infiel gritos de apoio. Subitamente, Starke soltou um urro de raiva. Por Deus e pelo Profeta de Deus gritou eu sou um seguidor do Livro e o Profeta nos concedeu privilgios e protees especiais! Ele estava tremendo de raiva, seu medo desaparecera, ele estava com dio deste tribunal ilegal e da sua cegueira, estupidez, ignorncia e intolerncia. O Coro diz; "Oh, Povo do Livro, no saia dos caminhos da verdade da sua religio; nem siga os desejos daqueles que j se perderam e que fizeram com que muitos outros se perdessem". Eu no o fiz ele terminou com a voz spera, erguendo o punho e que Deus amaldioe aquele que disser o contrrio. Estarrecidos, todos ficaram olhando para ele, at Hussein. Um dos juizes quebrou o silncio. Voc... voc citou o Coro? Voc l rabe to bem quanto fala farsi? No, no, mas... Ento voc teve um professor, um mul? No, no, eu li... Ento voc um feiticeiro! Um outro gritou. Como voc pode conhecer o Coro se no teve professor nem sabe ler rabe, a lngua sagrada do Coro? Eu o li em ingls, na minha prpria lngua. O espanto e o descrdito foram maiores ainda, at que Hussein falou: O que ele diz verdade. O Coro est traduzido em muitas lnguas estrangeiras. Espanto ainda maior. Um jovem olhou para ele com os olhos mopes por trs de lentes grossas e rachadas, com o rosto marcado de varola. Se est traduzido em outras lnguas, Excelncia, por que no foi traduzido para o farsi para que pudssemos ler caso soubssemos ler? A lngua do Sagrado Coro o rabe disse Hussein. Para conhecer direito o Sagrado Coro o crente tem que ler o rabe. Os muls de todos os pases aprendem rabe por este motivo. O Profeta, cujo nome seja louvado, era rabe, Deus falou com ele nesta lngua para outros escreverem. Para conhecer verdadeiramente o Sagrado Coro, ele precisa ser lido da forma como foi escrito. Hussein virou seus olhos negros para Starke. Uma traduo

fica sempre a dever ao original, no verdade? Starke notou a expresso estranha do mul. Sim disse, com a sua intuio dizendo-lhe para concordar. Sim, sim, verdade. Eu gostaria de poder l-lo no original. Houve outro silncio. O jovem de culos disse: Se voc conhece to bem o Coro que capaz de cit-lo como se fosse um mul, por que voc no muulmano, por que no um crente? Uma agitao percorreu a sala. Starke hesitou, quase em pnico, sem saber como responder mas certo de que uma resposta errada o mandaria para a forca! O silncio aumentou, ento ele ouviu a prpria voz dizendo: Porque Deus ainda no retirou a pele que cobre os meus ouvidos, nem abriu ainda o meu esprito depois acrescentou involuntariamente: Eu no resisto e espero. Espero pacientemente. A atmosfera da sala mudou. Agora o silncio era gentil. Compassivo. Hussein falou baixinho: V at o im e sua espera estar terminada. O im abriria o seu esprito para a glria de Deus. O im abriria o seu esprito. Eu sei. Eu j me sentei aos ps do im. Eu ouvi o im pregando a Palavra, ensinando a Lei, espalhando a Calma de Deus. Um suspiro percorreu a sala e agora todos estavam concentrados no mul, observavam seus olhos e a luz que havia neles, percebiam a modificao da sua voz e o xtase que havia nela. At Starke se sentia abatido e ao mesmo tempo exaltado. O im no veio para abrir o esprito do mundo? O im no apareceu no meio de ns para limpar o Isl da maldade e para espalhar o Isl pelo mundo, para carregar a mensagem de Deus... como foi prometido? O im . A palavra ficou soando na sala. Todos eles entenderam. E tambm Starke. Mahdi! ele pensou, disfarando o seu choque. Hussein est dando a entender que Khomeini , na realidade, o Mahdi, o legendrio dcimo-segundo im que desapareceu h sculos e que os xiitas acreditam que esteja apenas oculto da vista humana o Imortal, que Deus prometeu que reapareceria algum dia para reinar sobre um mundo perfeito. Viu todos eles olhando para o mul. Muitos balanando a cabea, com as lgrimas rolando pelo rosto, todos enlevados e satisfeitos e nenhum ctico no meio deles. Meu Deus, pensou, atnito, se os iranianos cobrirem Khomeini com este manto, o seu poder no ter limites, haver vinte, trinta milhes de homens, mulheres e crianas desesperados para cumprir as suas ordens, que caminharo alegremente para a morte a um sinal dele e por que no? Mahdi poderia garantir-lhes um lugar no paraso, garantir! Deus grande disse algum e outros repetiram e comearam a conversar entre si, guiados por Hussein, esquecidos de Starke. Finalmente, se lembraram dele e o deixaram partir, dizendo: Procure o im, olhe e acredite... Ao caminhar de volta para o acampamento, seus ps estavam estranhamente leves e ele agora recordava que o ar nunca lhe parecera to perfumado, que nunca se sentira to cheio da alegria de viver. Talvez seja porque eu estive muito perto da morte, pensou. Eu era um homem morto e de alguma forma recebi de volta o dom da vida. Por qu? E Tom, por que ele escapou de Isfahan, de Dez Dam e at o prprio HBC? Haver uma razo? Ou foi apenas sorte? E agora, no lusco-fusco, ele observava Lochart, muito preocupado com ele. Foi terrvel o que houve com o HBC, terrvel o que houve com o pai de Xarazade, terrvel o beco sem sada

em que ele e Xarazade se encontram. Em breve eles tero que escolher: irem juntos para o exlio, de onde provavelmente jamais podero voltar ou se separarem, provavelmente para sempre. Tom, existe algo de muito especial, muito secreto, s entre ns dois. Johnny Hogg trouxe uma carta de Andy Gavallan. Eles estavam a uma distncia segura da base, caminhando pela estrada, ao longo da cerca de arame farpado, e sem perigo de serem ouvidos. Mesmo assim, ele manteve a voz baixa. Basicamente, Andy est muito pessimista com relao ao nosso futuro aqui e diz que est pensando em retirar tudo para diminuir o prejuzo. No h necessidade disso Lochart respondeu depressa, com uma certa impacincia. As coisas vo voltar ao normal. Tm que voltar. Andy tem que fazer fora para isso. Ns estamos fazendo, ento ele tambm pode. Ele est fazendo uma fora danada, Tom. apenas uma questo de finanas, voc sabe disso melhor do que ningum. Ns no estamos sendo pagos pelo trabalho feito h meses, no temos trabalho suficiente agora para os aparelhos e os pilotos que esto aqui esto sendo pagos com dinheiro de Aberdeen, o Ir est uma baguna c ns estamos passando maus bocados aqui. Voc est dizendo isso porque Zagros Trs foi desativado e portanto vai dar um enorme prejuzo? No culpa minha se... Acalme-se, Tom. Andy foi informado de que todas as companhias estrangeiras, associadas ou sejam l o que forem, especialmente de helicpteros, sero nacionalizadas muito breve. Lochart encheu-se de esperana. Isso no me daria uma desculpa perfeita para ficar? Se eles roubarem nacionalizarem os nossos aparelhos, vo precisar de pilotos treinados, eu sei falar farsi, poderia treinar iranianos, o que deve ser o objetivo deles e e quanto ao HBC? Sempre de volta ao HBC, pensou desanimado, sempre de volta ao HBC. Como que sabe disso, Duke? Andy disse que foi informado de fonte 'segurssima'. O que ele est nos pedindo... a voc, Scrag, Rudi e eu, que se ele e Mac conseguirem arquitetar um plano vivel, ns e quantos pilotos mais forem necessrios saiamos daqui com os nossos aparelhos atravs do golfo. Lochart olhou para ele de boca aberta. Jesus, voc quer dizer simplesmente decolar, sem autorizao nem nada? Claro... mas fale baixo. Ele est louco! Como conseguiramos coordenar Lengeh, Bandar Delam, Kowiss e Teer? Todo mundo teria que partir ao mesmo tempo e as distncias so diferentes. De alguma forma isso ter que ser feito, Tom. Andy disse que isso ou fechar. Eu no acredito! A companhia est operando no mundo inteiro. Ele diz que se perdermos o Ir estaremos acabados. fcil para ele Lochart disse com amargura. s dinheiro. fcil forar a nossa barra quando ele est bem e em segurana e s o que tem a arriscar dinheiro. Ele est dizendo que se retirar s o pessoal e deixar o resto aqui a S-G vai estourar? Sim, isso o que ele est dizendo. Eu no acredito nisso. Starke deu de ombros. Seus ouvidos perceberam o suave lamento do banshee e eles se viraram para olhar para o outro lado da base, l no fundo do campo. No lusco-fusco, eles puderam ver Freddy Ayre com suas gaitas de fole onde, com o consentimento de todos, ele

tinha permisso para praticar. Maldio Starke disse azedo , esse barulho me deixa maluco. Lochart ignorouo. No possvel que voc v concordar com um maldito seqestro, porque isso que vai ser! Eu no concordo com isso de jeito nenhum. Ele viu Starke dar de ombros. O que dizem os outros? Eles ainda no sabem e no sero consultados por enquanto. Como eu disse, isto fica s entre ns, no momento. Starke consultou o relgio. Est quase na hora de ligar para o Mac. Ele viu Lochart estremecer. O lamento das gaitas de fole era levado pelo vento. No sei como algum pode dizer que isso msica disse. A idia de Andy merece ser levada em considerao, Tom. Como um plano extremo. Lochart no respondeu, sentindo-se mal, achando tudo ruim. At o ar cheirava mal, poludo pela refinaria ao lado e ele desejou estar de volta a Zagros, l perto das estrelas, onde o ar e a terra no eram poludos, mas desejando tambm, desesperadamente, estar em Teer que era ainda mais poluda mas onde ela estava. No conte comigo disse. Pense nisso, Tom. J pensei e estou fora, loucura, a idia toda. Assim que voc pensar melhor, vai ver que um plano maluco. Claro, meu velho. Starke imaginou quando o seu amigo iria perceber que ele, Lochart, dentre todos eles, era o que teria mais necessidade de participar, de uma forma ou de outra.

NO HOTEL INTERNACIONAL, AL SHARGAZ: 18:42H. Voc poderia fazer isso, Scrag? perguntou Gavallan, quase ao pr-do-sol. Para mim seria fcil retirar secretamente os meus homens e os meus cinco

aparelhos de Lengeh, Andy respondeu Scragger. Teria que ser no dia certo e ns teramos que nos esgueirar por baixo do radar de Kish, mas poderamos faz-lo, se os rapazes quisessem tomar parte na brincadeira. Mas levando tambm todas as peas sobressalentes? No h jeito, impossvel. Voc o faria se fosse possvel? perguntou Gavallan. Ele tinha chegado hoje de Londres e todas as notcias de negcios que recebera de Aberdeen eram horrveis. A Imperial Air estava aumentando a presso, boicotando-o no mar do Norte, as companhias de petrleo o estavam espremendo e Linbar pedia uma reunio especial de diretoria para investigar o 'possvel' desmando da S-G. Voc o faria, Scrag? Apenas eu no meu pssaro e todo mundo em segurana fora daqui? Como um relmpago. Os seus rapazes o fariam? Scragger pensou por um momento e tomou um gole de cerveja. Eles estavam sentados numa mesa de um dos imaculados terraos que cercavam a piscina do hotel, um dos mais novos do pequeno domnio, com outros hspedes espalhados ali por perto mas nenhum muito prximo, o ar perfumado e com uma brisa suficiente apenas para balanar as folhas das palmeiras e trazer a promessa de uma noite perfeita. Ed Vossi faria. Ele riu. Ele tem bastante de malandragem austraca e da impetuosidade ianque. No acho que Willi Neuchtreiter o fizesse Seria duro para ele quebrar tantas regras quando no ele quem est sendo ameaado. O que diz Duke Starke? E Tom Lochart e Rudi? Ainda no sei. Eu mandei uma carta para Duke, via Johnny Hogg, na quarta-feira. Isso no um tanto perigoso? Sim e no. Johnny Hogg um mensageiro de confiana, mas este um grande problema... conseguir comunicar-me em segurana. Tom Lochart estar em Kowiss em breve. Voc soube a respeito de Zagros? Se soube! Aquele pessoal da montanha todo doido. E quanto ao velho Rudi? Ainda no sei como contact-lo em segurana. Talvez Mac tenha alguma idia. Vou viajar no 125 que vai de manh para Teer e ns vamos conversar no aeroporto. Depois eu torno a voltar para c e tenho uma reserva no vo noturno para Londres. Voc est exagerando um pouco, no est, meu velho? Estou com alguns problemas, Scrag. Gavallan ficou olhando para o copo, girando distraidamente o usque em volta dos cubos de gelo. Outros hspedes passavam de um lado para o outro Trs eram moas, de biquni, com a pele dourada, longos cabelos pretos, com as toalhas jogadas displicentemente nos ombros. Scragger viu-as, suspirou e depois tornou a concentrar a ateno em Gavallan. Andy, talvez eu tenha que levar Kasigi de volta para a Ir-Toda dentro de um ou dois dias... O velho George est lambendo os ps de Kasigi desde que ele concordou em pagar dois dlares a mais sem reclamar Kasigi acha que o barril vai subir para vinte dlares at o Natal A preocupao de Gavallan aumentou Se isto acontecer, vai repercutir em todas as naes industrializadas A inflao vai tornar a subir. Acho que ningum sabe disso melhor do que eles Mais cedo, assim que Scragger falara em Kasigi e em Toda, ele reagira imediatamente, uma vez que a Struan's forneceu pessoal e fretou muitos dos navios construdos pela Toda e eram velhos associados. H anos, eu conheci o patro desse Kasigi, um homem chamado Hiro Toda. Ele alguma vez mencionou isso?

No, no. Nunca. Onde voc o conheceu? No Japo? No, em Hong Kong. Toda estava tratando de negcios com a Struan's, a companhia para a qual eu trabalhava, naquela poca era a Navegao Toda, construtores de navios, no o enorme conglomerado que hoje. O rosto de Gavallan endureceu. Eu venho de uma famlia de antigos comerciantes de Xangai. A nossa companhia foi mais ou menos exterminada durante a Primeira Guerra, ento ns nos juntamos Struan's. O meu velho estava em Nanquim em 1931 quando os japoneses a saquearam e ele foi preso em Xangai logo depois de Pearl Harbor e nunca chegou a sair do campo de prisioneiros. Ele observou os reflexos no seu copo, com a melancolia aumentando. Ns perdemos bons amigos em Xangai e em Hong Kong. Eu no poderei jamais perdoa-los pelo que fizeram na China, mas a vida continua, no ? A gente tem que enterrar o passado algum dia, embora seja bom conservar as cicatrizes. Comigo a mesma coisa Scragger deu de ombros. Kasigi parece ser um bom sujeito. Onde ele est agora? No Kuwait. Ele vai voltar amanh e eu tenho que lev-lo para Lengeh de manh. Se voc for at a Ir-Toda, acha que pode dar um jeito de se encontrar com Rudi? Quem sabe sond-lo um pouco? Claro. uma boa idia, Andy Quando voc estiver com Kasigi, diga-lhe que eu conheo o seu presidente. Claro, claro que sim. Eu poderia perguntar-lhe se.. ele parou e olhou por cima do ombro de Gavallan: Veja Andy, que colrio para os olhos! Gavallan olhou em direo ao poente. O pr-do-sol estava maravilhoso vermelhos, roxos, marrons e dourados colorindo as nuvens distantes, o sol j quase todo sob o horizonte, colorindo de sangue as guas do golfo, a brisa fazendo tremular a luz das velas sobre as mesas postas para o jantar no terrao. Voc tem razo, Scrag disse imediatamente. a hora errada para se falar em coisas srias, isso pode esperar. No h nada no mundo que se compare a um pr-do-sol. Hein? Scragger olhou para ele sem compreender. Pelo amor de Deus, eu no estava me referindo ao pr-do-sol, eu estava me referindo garota. Gavallan suspirou. A garota era Paula Giancani, que tinha acabado de sair da piscina, com um biquni mnimo, as gotas de gua brilhando na sua pele cor de azeitona. Ela enxugou as pernas, os braos e as costas e tornou a enxugar as pernas, vestindo um roupo atoalhado, totalmente consciente de que no havia nenhum homem nas redondezas que no estivesse apreciando a sua performance e nenhuma mulher que no estivesse com inveja - Voc um tremendo filho da me, Scrag Scragger riu e carregou no sotaque E a minha nica alegria na vida, seu bode velho! Cristo, essa Paula demais! Gavallan examinou-a. Bem, as garotas italianas geralmente tm algo de especial, mas esta jovem... ela no uma beleza estonteante como Xarazade nem tem o mistrio extico de Azadeh, mas eu concordo, Paula demais. E como os demais, eles ficaram olhando enquanto ela caminhava por entre as mesas, acompanhada pelo desejo e pela inveja, at desaparecer no vasto saguo do hotel. Eles iam jantar todos juntos mais tarde, Paula, Genny, Manuela, Scragger, Gavallan, Sandor Petrofi e John Hogg. O jumbo da Alitalia de Paula estava outra vez em Dubai, a poucos quilmetros dali,

aguardando autorizao para seguir para Teer e buscar mais um carregamento de italianos, e Genny McIver tinha-se encontrado com ela por acaso, fazendo compras. Scragger suspirou. Andy, meu velho, no h dvida de que eu gostaria de ir para a cama com ela. No lhe faria o menor bem, Scrag. Gavallan deu uma risada e pediu mais um usque com soda a um garom paquistans sorridente, impecavelmente vestido, que veio na mesma hora. Alguns dos outros hspedes j estavam elegante e luxuosamente vestidos para jantar, na ltima moda de Paris, com muitos decotes, dinner jackets brancos e engomados junto com roupas mais esportivas e igualmente caras. Gavallan usava um terno de tropical bem cortado, Scragger estava de uniforme, camisa branca de manga curta com dragonas, calas e sapatos pretos. Cerveja, Scrag? No, obrigado, companheiro. Eu vou acabar esta e me preparar para a Estonteante Paula. Sonhador! Gavallan tornou a se virar na direo do pr-do-sol, sentindo-se melhor, mais confiante, na companhia desse velho amigo. O sol j estava quase todo abaixo do horizonte, mais lindo do que nunca, fazendo-o lembrar dos entardeceres da China nos velhos tempos, levando-o de volta a Hong Kong e Kathy e Ian, para a alegria da Casa Grande do Penhasco, a famlia inteira forte e saudvel, a casa deles num promontrio em Shek-o, quando eles eram jovens e estavam todos juntos, Melinda e Scot ainda crianas, amahs indo e vindo, sampanas, traineiras e navios de todos os tamanhos l embaixo, ao pr-do-sol, num mar sem perigos. O restinho de sol desapareceu sob o mar. Com grande solenidade, Gavallan bateu palmas baixinho. Por que isso, Andy? Hum? Oh, sinto muito, Scrag. Nos velhos tempos ns costumvamos aplaudir o sol, Kathy e eu, assim que ele desaparecia. Para agradecer ao sol por existir, pelo espetculo mpar e por estarmos vivos e podermos desfrut-lo... aquele pr-do-sol estava sendo visto pela ltima vez. Como hoje. Voc nunca mais vai tornar a ver este pr-do-sol. Gavallan tomou um gole do seu usque, admirando o entardecer. A primeira pessoa que me fez pensar nisso foi um cara maravilhoso, ns nos tornamos grandes amigos... ainda o somos. Um grande homem, sua mulher tambm formidvel. Algum dia vou contar-lhe a respeito deles. Ele virou as costas para o poente, inclinou-se e disse baixinho: Lengeh, voc acha que possvel? Oh, sim, se fssemos apenas ns em Lengeh. Ainda assim teramos que planejar cuidadosamente, o radar de Kish est mais sensvel do que nunca, mas poderamos esgueirarnos por baixo dele no dia certo. O grande problema que o nosso pessoal iraniano, bem como o nosso atualmente simptico mas zeloso komiteh e o nosso novo palhao antiptico da IranOil saberiam em poucos minutos do nosso golpe, no poderiam deixar de saber com todos os aparelhos no ar. Eles se comunicariam imediatamente com o DAC e eles mandariam um alerta para Dubai, Abu Dhabi, para c, de fato desde Om at a Arbia Saudita, Kuwait e Bagd, ordenando que eles apreendessem os aparelhos assim que chegssemos. Mesmo que todos ns consegussemos chegar at aquibem, o velho xeque um grande sujeito, um liberal e um amigo, mas que diabo, ele no poderia ir contra o DAC iraniano, se este estivesse com a razo... e mesmo que no estivesse. Ele no poderia comprar uma briga com o Ir, ele tem uma boa percentagem de xiitas entre os ortodoxos, no to numerosos quanto outros Estados do golfo, mas em nmero maior do que muitos.

Gavallan levantou-se e caminhou at a beirada do terrao e olhou para a velha cidade l embaixo antigamente um porto de prolas, um domnio de piratas e um mercado de escravos, um centro de comrcio e como Sohar no Om, chamada de Porto da China. Desde a antigidade, o golfo era o trao de unio martimo entre o Mediterrneo na poca o centro do mundo e a sia. Mercadores fencios dedicados navegao, que vinham originalmente de Om, dominavam esta rota de comrcio incrivelmente rica, descarregando as mercadorias da sia e da ndia em Shatt-al-Arab, e dali por uma curta rota de caravana at os seus mercados, eventualmente construindo os seus prprios imprios no Mediterrneo, fundando cidade-estado como Cartago, que ameaaram a prpria Roma. A velha cidade murada estava linda ao escurecer, com seus telhados chatos, protegida de construes modernas, com a fortaleza do xeque dominando-a. Ao longo dos anos, Gavallan passara a conhecer e admirar o velho xeque. O domnio estava cercado pelos Emirados mas era um territrio independente e soberano com pouco mais de trinta quilmetros de profundidade e dez quilmetros de costa. Mas no fundo do mar, numa extenso de 150 quilmetros at guas iranianas, havia uma lagoa de petrleo de muitos bilhes de barris, de extrao fcil. Assim, Al Shargaz tinha a cidade velha e uma cidade nova com uma dzia de hotis modernos e arranha-cus e um aeroporto que podia receber um jumbo. Em riqueza, no era nada comparada aos Emirados ou Arbia Saudita ou ao Kuwait, mas havia abundncia de tudo, se se escolhesse com sabedoria. O xeque era to experiente quanto os seus ancestrais fencios, to ferozmente independente quanto eles, e embora ele prprio no soubesse ler nem escrever, seus filhos eram formados pelas melhores universidades do mundo. Ele, sua famlia e sua tribo eram os donos de tudo, a sua palavra era lei, ele era sunita, no um fundamentalista, e tolerante com os seus sditos e hspedes estrangeiros, desde que estes se comportassem. Ele tambm detesta Khomeini e todos os fundamentalistas, Scrag. Sim, mas no vai ter coragem de comprar uma briga com Khomeini. Isso no vai nos ajudar. Mas tambm no vai nos prejudicar. Gavallan sentia-se revigorado pelo pr-dosol. Eu estou planejando fretar dois jumbos de carga, mand-los para c, e quando os nossos helicpteros chegarem, ns desmontamos os rotores, enchemos os jumbos e damos o fora. A chave a rapidez da operao, e o planejamento. Scragger assoviou. Voc est realmente disposto a fazer isso? Estou disposto a ver se podemos fazer isso, Scrag, e quais so as chances. Esta a questo mais importante, se perdermos todos os nossos helicpteros iranianos, equipamentos e peas, teremos que fechar. Nenhum seguro vai cobrir tudo isso e ns ainda temos que pagar o que devemos. Voc um dos scios, vai poder ver os nmeros hoje noite. Eu os trouxe para voc e para Mac. Scragger pensou a respeito da sua participao na companhia, todo o interesse que ele tinha, e em Nell e nos seus filhos e nos filhos destes l em Sydney, e na fazenda de Baldoon que fora durante um sculo a fazenda de criao d gado e ovelhas da famlia mas que tinha sido perdida na grande seca, e na qual ele estava de olho h anos e anos, querendo recuperar para eles. Eu no preciso olhar os nmeros, Andy. Se voc diz que est assim to ruim porque est. Ele observava as cores do cu. Vou lhe dizer uma coisa, eu cuido de Lengeh se voc conseguir armar um plano e se os outros concordarem. Depois do jantar, talvez a gente pudesse discutir a logstica por uma hora e terminar a discusso no caf da manh. Kasigi no

estar de volta do Kuwait antes das nove. Ns vamos pensar em alguma coisa. Obrigado, Scrag. Gavallan deu-lhe um tapa no ombro, inclinando-se para ele. Estou muito contente por voc estar aqui, por voc ter estado conosco por todos esses anos. Pela primeira vez eu acho que temos uma chance e no estou sonhando. Com uma condio, meu velho acrescentou Scragger. Gavallan ficou imediatamente em guarda, e disse: Eu no posso consertar o seu exame mdico se ele no estiver bom No h nenhuma maneira de... Voc me d licena? Scragger ficou triste. No tem nada a ver com o Dirty Duncan e o meu exame mdico ele estar bom at eu ter 73 anos. No, a condio que no jantar voc me ponha sentado ao lado da estonteante Paula, com Genny ao lado dela e Manuela do meu lado, e aquele hngaro chifrudo, Sandor, no outro extremo junto com Johnny Hogg. Feito! Grande! Agora, no se preocupe, meu velho. Eu j fui suficientemente sacaneado por generais de cinco estrelas para ter aprendido alguma coisa. Est na hora de trocar de roupa para o jantar. Lengeh j est ficando chata. Ele se afastou, magro, ereto e animado. Gavallan entregou o seu carto de crdito para o sorridente garom paquistans. No h necessidade, sahib, basta assinar a nota disse o homem. Depois acrescentou suavemente: Se me permite uma sugesto, effendi, quando o senhor pagar, no use o American Express, o mais caro para a direo. Espantado, Gavallan deixou uma gorjeta e se afastou. Do outro lado do terrao, dois homens ficaram observando ele se afastar. Ambos estavam bem vestidos e tinham cerca de quarenta anos, um era americano, o outro do Oriente Mdio. Ambos estavam usando pequenos aparelhos de surdez. O homem do Oriente Mdio brincava com uma caneta-tinteiro antiquada, e quando Gavallan passou por um rabe bem vestido e uma jovem europia muito atraente, o homem com a caneta-tinteiro ficou curioso, apontou a caneta para eles e a manteve apontada. Imediatamente, os dois homens ouviram nos seus fones de ouvido: Minha querida, quinhentos dlares americanos est muito acima do preo de mercado o homem estava dizendo. Isso depende do mercado a que voc esteja se referindo, meu querido ela respondeu, com um agradvel sotaque da Europa Central, e eles a viram sorrir docemente. O preo inclui a roupa de baixo da melhor seda que voc tem vontade de rasgar e o instrumento que voc deseja inserido no momento apropriado. Eficincia eficincia e servios especiais exigem um tratamento especial e se a sua agenda s permite que seja executado entre seis e oito da noite de amanh... As vozes sumiram quando o homem virou a tampa e colocou a caneta na mesa com um sorriso irnico. Ele era bonito e tinha a pele cor de azeitona, trabalhava em importao e exportao de tapetes como geraes de antepassados seus, fora educado na Amrica e seu nome era Aaron Ben Aaron mas sua principal ocupao era no Servio Secreto israelense. Eu nunca teria imaginado que Abu bin Talak fosse to tarado disse secamente. O outro homem resmungou. Eles so todos tarados. Eu no teria imaginado que a garota fosse uma prostituta. Os longos dedos de Aaron brincaram com a caneta, relutando em larg-la. Aparelhinho bom este, Glenn, poupa um bocado de tempo. Gostaria de ter tido um

desses a mais tempo. A KGB lanou um novo modelo este ano, com um alcance de cem metros. Glenn Wesson tomou um gole do seu bourbon com gelo. Ele era americano, um antigo negociante de petrleo. Sua profisso verdadeira era agente da CIA No to pequena quanto esta mas funciona. Voc pode arranjar-nos algumas? mais fcil voc fazer isso. Faa os seus amigos pedirem a Washington. Eles viram Gavallan desaparecer no saguo. Interessante. O que voc acha? perguntou Aaron. Acho que poderamos atirar uma companhia britnica de helicptero aos lobos de Khomeini quando quisssemos, junto com todos os seus pilotos. Isto faria Talbot ter um ataque, assim como Robert Armstrong e todo o M16, o que no uma m idia. Wesson riu baixinho. Talbot precisa de um bom susto de vez em quando. Qual o problema com a S-G? Voc acha que eles so uma operao disfarada do M16? No temos certeza do que eles esto tramando, Glenn. Ns suspeitamos exatamente do contrrio, foi por isso que eu achei que deveramos investigar. Coincidncias demais. Aparentemente eles so legtimos, no entanto eles tm um piloto francs, Sessonne, que est dormindo com uma mensageira muito bem relacionada da OLP, Sayada Bertolin; eles tm um finlands, Erikki Yokkonen, intimamente associado com Abdullah Khan, e este com toda a certeza um agente duplo inclinando-se mais para a KGB do que para o nosso lado e que franca e violentamente anti-semita; Yokkonen muito amigo do homem do Servio Secreto da Finlndia, Christian Tollonen, que suspeito por definio, as ligaes familiares de Yokkonen na Finlndia colocam-no na posio certa para ser um perfeito agente sovitico disfarado e ns acabamos de receber uma informao de que ele est l em Sabalan com o seu 212, ajudando os soviticos a desmontar todos os postos de radar de vocs. Jesus. Voc tem certeza? No. Eu disse que foi uma informao. Mas ns estamos checando. Em seguida, o canadense Lochart: Lochart casado com uma moa de uma conhecida famlia anti-sionista de lojistas do bazar, agentes da OLP esto morando no seu apartamento atualmente, e... Sim, mas ns soubemos que o lugar foi confiscado e no se esquea de que ele tentou ajudar aqueles oficiais pr-x e pr-Israel a escapar. Sim, mas eles foram abatidos l em cima, esto todos mortos e, curiosamente, ele est vivo. Valik e o general Seladi estariam certamente includos ou apoiando qualquer gabinete formado no exlio. Ns perdemos mais dois aliados muito importantes. Lochart suspeito, sua mulher e a famlia dela so pr-Khomeini, o que significa contra ns. Aaron sorriu sardonicamente. Ns no somos o grande Sat depois de vocs? Depois: o americano Starke ajudou a sufocar um ataque fedayim a Bandar Delam, e se tornou muito amigo de outro feroz inimigo do x e de Israel, o fantico Zataki que... Quem? Um inimigo do x, intelectual, muulmano sunita que organizou as greves dos campos de petrleo de Abadan, que explodiu trs postos policiais e que agora est comandando o Komiteh Revolucionrio de Abadan e que no dever viver muito. Uma bebida? Claro, obrigado. O mesmo. Voc mencionou Sayada Bertolin. Ela tambm est sendo vigiada por ns. Voc acha que ela pode mudar de lado? Eu no confiaria nela. A melhor coisa a fazer com ela simplesmente vigi-la e ver a quem ela pode levar. Ns estamos atrs do seu controlador. Ainda no conseguimos

identific-lo. Aaron pediu a bebida de Wesson e uma vodca para ele. Vamos voltar S-G. Ento Zataki um inimigo. Starke fala farsi, como Lochart. Ambos andam em ms companhias. Depois vem Sandor Petrofi: dissidente hngaro com a famlia ainda morando na Hungria, outro agente em potencial da KGB ou pelo menos um instrumento da KGB Rudi Lutz, alemo, com famlia do outro lado da Cortina de Ferro, sempre um suspeito; Neuchtreiter, em Lengeh, a mesma coisa. Ele fez um sinal para onde Scragger estivera sentado. O velho simplesmente um assassino treinado, um mercenrio capaz de apontar para ns, para voc, para qualquer um com o mesmo resultado. Gavallan? Voc deveria mandar o seu pessoal em Londres vigi-lo. No se esquea de que foi ele quem escolheu todos os outros, no se esquea de que ele britnico possivelmente a sua operao no passa de um disfarce para uma operao da KGB e... De jeito nenhum disse Wesson, subitamente irritado. Maldio, pensou, por que esses sujeitos so to paranicos?, at o velho Aaron, que um dos melhores. conveniente demais. De jeito nenhum. Por que no? Ele poderia estar enganando-os. Os britnicos so mestres nisso, como Philby, McLean, Blake e todo o resto. Como Crosse. Os lbios de Wesson estreitaram-se. Nisso voc est certo, meu velho. Quem? Roger Crosse. H uns dez anos atrs, o Senhor Espio-Mestre, mas morto e enterrado com toda a habilidade que os ingleses tm. Ele um daqueles do clube dos Velhos Camaradas, o pior traidor de todos. Quem foi Crosse? O antigo patro e amigo de Armstrong do Setor Especial de Hong Kong nos velhos tempos. Oficialmente um diretor sem importncia do M16, mas na verdade o chefe das suas operaes mais importantes, do Servio Secreto Especial, traidor, executado pela KGB a seu prprio pedido pouco antes de o pegarmos. Vocs provaram isto? Que eles o executaram? Claro. Um dardo envenenado a curta distncia, foi isso que o matou. Ns o havamos encurralado, no havia nenhum modo dele poder escapar como os outros. Ns o tnhamos nas mos, agente triplo. Nessa poca, ns tnhamos um informante dentro da embaixada sovitica em Londres, um cara chamado Brodnin. Ele nos entregou Crosse e desapareceu, pobre infeliz, algum deve t-lo entregue. Malditos britnicos, eles cultivam espies como se fossem pulgas. No verdade, eles tm tambm alguns grandes pegadores. Todos ns temos traidores. Ns no temos. No aposte nisso, Aaron. Wesson disse com amargura. H traidores em toda parte. Com todos os vazamentos de informao que tem havido no Ir, antes e depois da sada do x, tem que haver algum outro traidor muito bem posicionado do nosso lado. Talbot ou Armstrong? Wesson estremeceu. Se for um dos dois melhor a gente pedir demisso. isso que o inimigo quer que voc faa, pea demisso e d o fora do Oriente Mdio. Mas ns no podemos fazer isso, por isso que pensamos de modo diferente disse Aaron, com os olhos escuros e frios, o rosto determinado, observando-o cuidadosamente. Por falar nisso, por que o nosso velho amigo coronel Hashemi Fazir deveria escapar impune do

assassinato do novo chefo da Savama, general Janan? Wesson empalideceu. Janan est morto? Tem certeza? Uma bomba no carro, segunda noite. Os olhos de Aaron estreitaram-se. Por que tanta tristeza? Ele era um dos seus? Poderia ter sido. Ns, ahn, estivemos negociando. Wesson hesitou, depois suspirou. Mas Hashemi ainda est vivo? Pensei que ele estivesse na lista de condenaes prioritrias do Komiteh Revolucionrio. Ele esteve, mas no est mais. Ouvi dizer esta manh que o nome dele foi retirado, o seu posto confirmado, reintegrado no Servio Secreto, tudo isto, supostamente, com a aprovao l do alto. Aaron tomou um gole do seu drinque. Se ele est outra vez por cima, depois de tudo o que fez pelo x e por ns, ele tem que ter um protetor muito forte. Quem? Wesson viu o outro dar de ombros, examinando o terrao com os olhos. O seu sorriso desapareceu. Isso pode significar que ele esteve trabalhando para Khomeini o tempo todo. Talvez. Aaron tornou a brincar com a caneta-tinteiro. Uma outra curiosidade. Na tera-feira, Hashemi foi visto embarcando no 125 da S-G junto com Armstrong, no aeroporto de Teer; eles foram para Tabriz e voltaram trs horas depois. No possvel! O que significa tudo isso? Jesus, eu no sei, mas acho melhor descobrirmos. Wesson baixou ainda mais a voz. Uma coisa certa, para Hashemi ter recuperado o prestgio, ele tem que saber onde esto enterrados cadveres muito importantes, hein? Uma informao dessas seria muito valiosa... muito valiosa, digamos! para o x. O x? Aaron esboou um sorriso mas parou quando viu a expresso de Wesson. Voc no imagina seriamente que o x tenha alguma chance de voltar, no ? Coisas mais estranhas tm acontecido, meu velho disse Wesson, Confiantemente, e terminou o seu drinque. Por que ser que esses caras no entendem o que est acontecendo no mundo?, pensou. J estava na hora deles ficarem mais espertos, de pararem de s pensar em Israel, a OLP e o Oriente Mdio, e dar-nos espao para manobrar. claro que o x tem uma chance, embora a chance do seu filho seja maior. Assim que Khomeini estiver morto e enterrado, haver uma guerra civil, o exrcito assumir e eles precisaro de um governante. Reza daria um bom monarca constitucional. Aaron Ben Aaron disfarou com dificuldade a sua descrena, espantado por Wesson ser to ingnuo. Depois de todos os anos que voc passou no golfo e no Ir, pensou, como consegue se enganar tanto a respeito das foras que esto destruindo o Ir? Se ele fosse um homem diferente, teria xingado Wesson pela estupidez que ele representava, deixando de perceber as centenas de sinais de alarme, as montanhas de relatrios do servio secreto, reunidos a custa de tanto sangue e deixados de lado sem serem lidos, os anos de splicas a polticos, generais e servios de espionagem americanos e iranianos avisando-os da revoluo que estava se formando. Tudo sem resultado. Durante anos e anos. a Vontade de Deus, pensou Deus no quer que as coisas sejam fceis para ns. Fceis? Ao longo de toda a histria, as coisas nunca foram fceis para ns. Nunca.

Ele viu Wesson observando-o. O qu? Espere e ver. Khomeini um homem velho, no vai durar at o fim do ano. Ele est velho e o tempo est a nosso favor. Espere e ver. Vou esperar. Aaron desistiu de discutir. Enquanto isso, o problema que temos nas mos o seguinte: a S-G poderia ser uma fachada para clulas inimigas. Pensando bem, pilotos de helicptero especializados em apoiar a indstria de petrleo seriam trunfos valiosos para todo tipo de sabotagens, se as coisas piorarem. Claro. Mas Gavallan quer sair do Ir. Voc ouviu. Talvez ele soubesse que estvamos ouvindo, ou seja uma cilada que ele est armando. Vamos, Aaron. Eu acho que ele est limpo, e o resto coincidncia. Wesson suspirou. Est bem, eu vou mandar vigi-lo e ele no vai nem cagar sem voc ficar sabendo, mas que diabo, meu velho, os seus amigos vem inimigos at debaixo da cama, no telhado e debaixo do tapete. Por que no? Eles esto em toda parte: conhecidos, desconhecidos, ativos e passivos. Aaron observava metodicamente sua volta, checando os recm-chegados, esperando por inimigos, consciente da multido de agentes inimigos em Al Shargaz e no golfo. E ns sabemos que h inimigos aqui, na cidade velha e na nova, subindo a estrada para Om e descendo para Dubai, Bagd e Damasco, para Moscou, Paris e Londres, do outro lado do mar em Nova York, indo para o sul em direo aos dois cabos, e para o norte em direo ao Crculo rtico, onde quer que existam pessoas que no so judias. S um judeu no automaticamente suspeito e mesmo assim, hoje em dia, voc precisa ser cuidadoso. H muitos entre os escolhidos que no querem o sionismo, que no querem ir para a guerra nem pagar por ela, que no querem entender que Israel est pendurado na balana junto com o x, o nosso nico aliado no Oriente Mdio e o nico fornecedor da OPEP para os nossos tanques e avies e que foi posto para fora, no querem saber que as nossas costas esto voltadas para o Muro das Lamentaes e que ns temos que lutar e morrer para proteger a nossa terra sagrada de Israel, que recuperamos custa de tantos sacrifcios, com a ajuda de Deus. Ele olhou para Wesson, com amizade, perdoando-o pelos seus erros, admirando-o como profissional, mas com pena dele: ele no era um judeu e portanto era suspeito. Eu estou contente por ter nascido judeu, Glenn. Isso torna a vida muito mais fcil. Como? Voc sabe onde est pisando. NA DISCO TEX, HOTEL SHARGAZ: 23:52H. Americanos, britnicos e franceses dominavam a sala com alguns japoneses e outros asiticos. A maioria era europia, com muito mais homens do que mulheres, as idades variando entre 25 e 45 anos: a mo-de-obra estrangeira do golfo tinha que ser jovem, forte e de preferncia solteira, para sobreviver vida dura e solitria. Alguns bbados, outros barulhentos. Feios e no to feios, gordos e no to gordos, a maioria deles elegantes, frustrados e vulcnicos. Alguns de Shargaz e de outras partes do golfo, mas s os ricos, os ocidentalizados, os sofisticados e os homens. Esses, em sua maioria, estavam sentados no nvel superior tomando refrigerantes e apreciando as mulheres, e os poucos que danavam, no pequeno salo l embaixo, o faziam com mulheres europias: secretrias, funcionrias de embaixadas, enfermeiras ou funcionrias do hotel

muito disputadas. Nenhuma mulher rabe ou de Shargaz ia l. Paula estava danando com Sandor Petrofi, Genny com Scragger e Johnny Hogg estava de rosto colado com a moa com quem estivera conversando no terrao, danando bem devagar. Quanto tempo voc vai ficar aqui, Alexandra? murmurou. At a prxima semana, s at a prxima semana. Depois eu preciso me encontrar com meu marido, no Rio. Oh, mas voc to jovem para ser casada! Voc vai ficar aqui sozinha? Sim, sozinha, Johnny. triste, no? Ele no respondeu, apenas apertou-a um pouco mais e agradeceu a sorte de ter apanhado o livro que ela deixara cair no saguo. As luzes estroboscpicas o deixaram tonto por um momento, depois viu Gavallan no nvel superior, em p perto da grade, pensativo e mais uma vez sentiu pena dele. Mais cedo, providenciara para ele, relutantemente, o vo noturno para Londres, tentando persuadi-lo a descansar mais um dia. Eu sei como os atrasos dos avies o prejudicam, senhor. No h problema, Johnny, obrigado. A nossa partida para Teer ainda est marcada para as dez horas? Sim, senhor. Ainda temos prioridade para decolar. Assim como o vo para Tabriz. Vamos torcer para que corra tudo bem, e possamos chegar l e voltar imediatamente. John Hogg sentiu o corpo da moa de encontro ao seu. Voc quer jantar amanh? Eu devo estar de volta l pelas seis. Talvez. Mas no antes das nove. Perfeito. Gavallan olhava os pares que danavam, mal enxergando-os, depois virou-se, desceu a escada e saiu para o terrao. A noite estava linda, uma lua enorme, sem nuvens. Em volta havia uma grande extenso de jardins bem tratados, delicadamente iluminados, cercados de muros, com alguns dos chafarizes ligados. O Shargaz era o maior hotel do pas, de um lado o mar, do outro o deserto, sua torre tinha 18 andares, com cinco restaurantes, trs bares, salo para coquetis, caf, discoteca, duas piscinas, saunas, salas de vapor, quadras de tnis, salo de ginstica, um local para compras com uma dzia de butiques e antiqurios, uma loja de tapetes Aaron, sales de cabeleireiros, uma sala de vdeo, padaria, jogos eletrnicos, escritrios de telex, um grupo de datilgrafas e, como todos os modernos hotis europeus, todos os quartos tinham arcondicionado, banheiros completos, servio de quarto 24 horas por dia geralmente feito por sorridentes paquistaneses lavagem de roupa para o mesmo dia, servio instantneo de passar roupa, uma TV a cores em todos os quartos, cinema, um canal ligado com o mercado de aes e ligaes por satlite com todas as capitais do mundo. verdade, pensou Gavallan, mas ainda assim um gueto. E embora os governantes de Al Shargaz, Dubai e Sharjah sejam liberais e tolerantes, os estrangeiros possam beber nos hotis, e possam at comprar bebidas, que Deus o ajude se voc revend-las para muulmanos. As nossas mulheres podem dirigir, fazer compras e passear, mas no h nenhuma garantia de que isso v durar. A poucas centenas de metros de distncia, os habitantes de Shargaz esto vivendo como tm vivido h sculos, a poucos quilmetros de distncia, do outro lado da fronteira, a bebida proibida, uma mulher no pode dirigir nem andar sozinha na rua e tem que cobrir o cabelo e os braos e ombros e usar calas folgadas, e

l no deserto verdadeiro, as pessoas levam uma vida miservel. H alguns anos, ele tinha alugado um Range Rover e um guia e, junto com McIver e Genny e sua nova mulher, Maureen, fora para o deserto para passar a noite num dos osis na beira do Rub'al-Khali, a Regio Vazia. Tinha sido um dia de primavera perfeito. Poucos minutos depois deles terem passado pelo aeroporto, a estrada transformara-se numa trilha que terminou rapidamente e eles se viram viajando atravs da vasta extenso de pedras, sob o cu. Fizeram um piquenique e depois continuaram, algumas vezes em terreno arenoso, outrs vezes em terreno rochoso, atravessando uma regio selvagem onde no chovia nunca e no crescia nada. Nada. Quando pararam e desligaram o motor, o silncio chegou at eles como se fosse uma presena fsica, o sol se ps e o espao os envolveu. A noite era negra, as estrelas enormes, as tendas boas, os tapetes macios e o silncio ainda maior, o espao ainda maior, era inconcebvel todo aquele espao. Eu odeio isso, Andy murmurara Maureen. Isso me assusta barbaramente. A mim tambm. No sei por que, mas assusta. Em torno das palmeiras do osis, o deserto se estendia em direo a todos os horizontes, ameaador e sobrenatural. A imensido parece sugar a sua vida. Imagine como ser no vero! Isto me faz sentir menos que um gro de areia ela tremeu. Est me esmagando, me fazendo perder o equilbrio. Bem, rapaz, uma vez o bastante para mim. O que serve para mim a Esccia. Londres um pouquinho, e aqui nunca mais. E ela nunca mais tinha voltado. Como a Nell de Scrag, pensou. Eu no as culpo. J bastante duro para os homens aqui no golfo, imagine para as mulheres... Ele olhou em volta. Genny estava saindo do salo pelas janelas francesas, abanando-se, parecendo muito mais jovem do que em Teer. Ol, Andy. Voc que esperto, est to abafado l dentro, e a fumaa, ugh! Eu nunca fui muito de danar. Eu s dano quando Duncan no est comigo. Ele to antiquado. Ela hesitou. No vo de amanh, voc acha que eu po... No ele disse bondosamente. Ainda no. Daqui a uma semana, mais ou menos. Deixe a poeira assentar. Ela concordou, sem esconder a decepo. O que foi que Scrag disse? Sim, se os outros concordarem e se for vivel. Ns tivemos uma boa conversa e vamos tomar caf juntos amanh. Gavallan ps o brao em volta dela e deu-lhe um abrao. No se preocupe com Mac, eu vou me certificar de que ele esteja bem. Eu tenho outra garrafa de usque para ele, voc no se importa, no ? Vou colocar na minha valise. Ns recebemos ordens do DAC para no carregar bebidas no compartimento de bagagem dos avies, mas no h problema, eu levo na bagagem de mo. Ento talvez seja melhor no levar, no desta vez. Ela ficou perturbada pela seriedade dele, to pouco comum. Pobre Andy, todo mundo pode ver que ele est fora de si de to preocupado. Andy, posso fazer uma sugesto? claro, Genny. Use esse coronel e Robert, quer azer, Armstrong, esse pessoal importante que voc tem que transportar para Tabriz. Por que no pedir a elas para deixarem voc voltar por Kowiss? Diga que voc tem que apanhar alguns motores para consertar. Ento voc pode falar diretamente com Duke.

Muito boa idia. Voc vai ser a primeira da classe. Ela se inclinou e lhe deu um beijo fraterno. Voc tambm no assim to mau. Bem, vou voltar para o baile. Desde a guerra que no sou to popular. Ela riu e ele tambm. Boa noite, Andy. Gavallan voltou para o seu hotel, que ficava um pouco adiante. Ele no notou os homens que o seguiam, nem que o seu quarto tinha sido revistado, seus papis lidos, nem que tinham colocado aparelhos de escuta no quarto e no telefone.

SBADO
24 de fevereiro

NO AEROPORTO INTERNACIONAL DE TEER: 11:58H. A porta da cabine do 125 fechou-se atrs de Robert Armstrong e do coronel Hashemi Fazir. L da cabine do piloto, John Hogg levantou os polegares para Gavallan e McIver, que estavam em p na pista, ao lado do carro, e saiu taxiando, em direo a Tabriz. Gavallan tinha acabado de chegar de Al Shargaz e este era o primeiro momento que ele tinha a ss com McIver. Como esto as coisas, Mac? perguntou, com o vento gelado levantando as suas roupas de inverno e fazendo a neve rodopiar em volta deles. Problemas, Andy. Eu sei disso. Conte-me rapidamente. McIver aproximou-se.

Eu acabei de saber que temos menos de uma semana antes que segurem os nossos aparelhos no cho aguardando a nacionalizao. O qu? Gavallan ficou subitamente estatelado. Foi Talbot quem lhe contou? No, Armstrong, h poucos minutos atrs, quando o coronel foi ao banheiro e ns ficamos sozinhos. O rosto de McIver contorceu-se. O filho da me me contou isso com aquela sua gentileza fingida: "Eu no contaria com mais de dez dias se fosse voc. Uma semana seria mais seguro. E no se esquea, sr. McIver, em boca fechada no entra mosca." Meu Deus, ele sabe que estamos planejando algum? coisa? Uma rajada de vento cobriu-os de neve. Eu no sei, simplesmente no sei, Andy. E quanto ao HBC? Ele disse alguma coisa? No. Quando eu perguntei sobre os papis, ele s disse: "Eles esto em segurana. Ele disse onde deveramos nos encontrar hoje? McIver sacudiu a cabea. "Se eu voltar em tempo, entrarei em contato". Filho da me. E puxou com violncia a porta do carro. Nervoso, Gavallan limpou a neve da roupa e entrou. As janelas estavam fechadas. McIver ligou o descongelador e o ventilador no mximo, o aquecimento tambm no mximo, depois colocou um cassete para tocar, aumentou o volume e depois tornou a baixar, praguejando. O que houve mais, Mac? Tudo McIver explodiu. Erikki foi seqestrado pelos soviticos ou pela KGB e est em algum lugar perto da fronteira da Turquia com o 212, fazendo sabe Deus o qu. Nogger acha que ele foi forado a ajud-los a esvaziar os postos secretos de radar dos americanos. Nogger, Azadeh, dois dos nossos mecnicos e um capito britnico escaparam vivos de Tabriz por um triz, eles chegaram ontem e esto na minha casa... pelo menos estavam quando sa hoje de manh. Meu Deus, Andy, voc precisava ter visto o estado em que eles estavam quando chegaram. O capito o mesmo que salvou a vida de Charlie em Doshan Tappeh e que Charlie deixou em Bandar-e Pahlavi... Ele o qu? Foi uma operao secreta. Ele um capito dos gurkhas... o nome Ross, John Ross, ele c Azadeh estavam bastante incoerentes, Nogger tambm estava um bocado nervoso, e, bem, pelo menos eles esto seguros agora... A voz de McIver falseou. Sinto dizer que perdemos um mecnico em Zagros, Effer Jordon, ele levou um tiro e... Jesus Cristo! O velho Effer est morto? Sim... sim, temo que sim e o seu filho foi atingido... nada de grave McIver acrescentou apressadamente ao ver Gavallan empalidecer. Scot est bem, ele... Como foi? A bala entrou na carne do ombro direito. Nenhum osso foi atingido, foi s uma ferida na carne. Jean-Luc disse que eles tm penicilina, um mdico e a ferida est limpa. Scot no poder pilotar o 212 amanh para Al Shargaz, ento eu pedi a Jean-Luc para faz-lo e levar Scot com ele, depois voltar para Teer no prximo vo do 125 e ento ns o faremos voltar para Kowiss. Que diabo aconteceu? No sei exatamente. Recebi uma mensagem atrasada de Starke, esta manh, e ele tinha acabado de receber a notcia de Jean-Luc. Parece que h terroristas agindo em Zagros,

suponho que seja o mesmo bando que atacou Bellissima e Rosa, eles deviam estar emboscados na floresta ao redor da nossa base. Effer Jordon e Scot estavam levando peas para embarcar no 212 logo depois do amanhecer e foram atingidos. O pobre Effer levou a maior parte dos tiros, e Scot apenas um... Mais uma vez McIver acrescentou apressadamente, vendo a expresso de Gavallan: Jean-Luc me assegurou que Scot est bem, Andy, juro por Deus. Eu no estava pensando s em Scot Gavallan falou sombriamente. Effer estava conosco desde o comeo. Ele no tem trs filhos? Sim, sim, tem. terrvel. McIver engrenou e saiu com o carro atravs da neve, em direo ao escritrio. Eles ainda esto no colgio, eu acho. Vou fazer algo por eles assim que voltar. Continue e falar sobre Zagros. No h muito mais o que dizer. Tom Lochart no estava l. Ele teve que passar a noite em Kowiss na sexta-feira. Jean-Luc disse que eles no viram nenhum dos atacantes, ningum viu, os tiros saram da floresta. A base est um caos com os nossos aparelhos fazendo hora-extra, trazendo homens das plataformas e transportando-os em grupos para Shiraz, todo mundo se matando de trabalhar para tirar tudo antes do prazo final: amanh ao pr-do-sol. Eles vo conseguir? Mais ou menos. Vamos tirar todos os nossos operrios e companheiros, a maior parte das peas mais valiosas e todos os helicpteros e mand-los para Kowiss. O equipamento de apoio da plataforma ter que ser deixado, mas isso no responsabilidade nossa. Deus sabe o que vai acontecer com a base e as plataformas, sem manuteno. Vai tudo voltar a ser um deserto. Vai mesmo, que maldito desperdcio! Que estupidez! Eu perguntei ao coronel Fazir se havia algo que ele pudesse fazer. O filho da me apenas deu aquele seu sorriso safado e disse que j era difcil descobrir o que estava acontecendo no escritrio ao lado em Teer, imagine l no sul. Eu perguntei a ele sobre o komiteh no aeroporto, se eles no poderiam ajudar? Ele disse que no, que os komitehs no tm quase nenhuma ligao com ningum, nem mesmo em Teer. Ele disse exatamente o seguinte: "L em Zagros, no meio de nmades semicivilizados e nativos, a menos que voc tenha armas, que seja iraniano, de preferncia um aiatol, o melhor que voc tem a fazer obedecer." McIver tossiu e assou o nariz com irritao. O desgraado no estava rindo de ns, Andy. Mas tambm no estava infeliz. Gavallan sentia-se desanimado, tantas perguntas a serem respondidas, tudo ameaado, aqui e em casa. Uma semana at o dia fatal, Graas a Deus que Scot... pobre Effer... Meu Deus, Scot ferido! Ele olhou sombriamente para fora e viu que estavam se aproximando da rea de carga. Pare o carro um minuto, Mac, melhor conversar em particular, no? Desculpe, sim, eu no estou raciocinando com clareza. Voc est bem, isto , a sua sade? Oh, estou timo, se ao menos eu conseguisse me livrar dessa tosse... s que... s que estou com medo. McIver disse isso sem se alterar, mas o fato dele admitir isso perturbou Gavallan. Eu estou descontrolado, j perdi um homem, h o problema do HBC como uma espada sobre as nossas cabeas, o velho Erikki est em perigo, todos ns estamos em perigo, a S-G e tudo o que lutamos para construir. Ele brincou com a direo. Gen est bem? Sim, est Gavallan respondeu pacientemente, preocupado com ele. Era a segunda vez que respondia a essa pergunta. McIver havia-lhe perguntado isso assim que ele

descera os degraus do 125. Genny est tima, Mac respondeu, repetindo o que j dissera antes. Estou trazendo uma carta dela, ela conversou com Hamish e com Sarah, as duas famlias esto bem e o jovem Angus j tem o seu primeiro dente. Est tudo bem em casa e eu estou com uma garrafa de Loch Vay na minha maleta, que ela mandou para voc. Ela tentou entrar no 125 sem que Johnny Hogg percebesse, para se esconder no banheiro, mesmo depois de eu ter dito que no. Pela primeira vez ele viu a sombra de um sorriso no rosto de Mac. Genny intratvel, no h dvida. Estou contente que ela esteja l e no aqui, muito contente, mas estranho como sentimos falta delas. McIver ficou olhando para a frente. Obrigado, Andy. De nada. Gavallan pensou por um momento. Por que mandar o Jean-Luc levar o 212? Por que no Tom Lochart? No seria melhor tir-lo daqui? claro, mas ele no sai do Ir sem Xarazade... este outro problema. A msica do cassete acabou e ele ps para tocar o outro lado. Eu no consigo encontr-la. Tom estava preocupado com ela, pediu-me para ir at a casa da famlia dela perto do bazar, o que fiz. No obtive resposta, no parecia haver ningum l, Tom tem certeza que ela foi Marcha de Protesto das mulheres. Cristo! Ns soubemos dos tumultos e das prises pela BBC, e das agresses de uns loucos contras algumas das mulheres. Ser que ela foi presa? Espero que no. Voc soube do que aconteceu com o pai dela? Oh, claro que sim, eu mesmo lhe contei da ltima vez que voc esteve aqui, no foi? McIver limpou distraidamente o vidro da frente. O que voc quer fazer? Esperar aqui at o avio voltar? No. Vamos para Teer. Ns temos tempo? Gavallan deu uma olhada no relgio. Eram 12:25h. Oh, sim. Ns temos uma carga de 'mercadorias suprfluas' para embarcar. Dar tempo se formos agora. timo. Eu gostaria de ver Azadeh e Nogger, e este homem, Ross, e principalmente Talbot. Poderamos passar pela casa dos Bakravan para ver se temos sorte. O que acha? Boa idia. Estou contente que esteja aqui, Andy, muito contente. Ele engrenou o carro e saiu, com as rodas derrapando. Eu tambm, Mac. Na verdade, eu tambm nunca estive to deprimido. McIver tossiu e pigarreou. As notcias de casa so muito ruins? Sim. Gavallan limpou lentamente o vidro da janela do seu lado com as costas da luva. Vai haver uma reunio especial de diretoria da Struan's na segunda-feira. Eu terei que aparecer com respostas a respeito do Ir. Uma chateao! Linbar estar l? Sim. Aquele desgraado vai arruinar a Casa Nobre antes de sair. uma burrice expandir a companhia para a Amrica do Sul quando a China est prestes a se abrir. McIver franziu a testa ao perceber a tenso na voz de Gavallan, mas no disse nada. H muito que sabia da rivalidade e do dio que existia entre eles, das circunstncias da morte de David MacStruan e da surpresa de todo mundo em Hong Kong por Linbar ter conseguido o posto mais alto. Ele ainda tinha muitos amigos na colnia que lhe enviavam recortes com os ltimos boatos ou fofocas a alma de Hong Kong sobre a Casa Nobre e seus rivais. Mas ele nunca os discutira com o amigo. Sinto muito, Mac Gavallan dissera rispidamente , eu no quero discutir esse tipo de coisa, nem nada que diga respeito a Ian, Quillan, Linbar ou qualquer outra pessoa ligada

Struan's. Oficialmente, eu no estou mais com a Casa Nobre. Vamos deixar as coisas como esto. justo, McIver pensara na poca e tinha continuado a manter o acordo. Ele olhou para Gavallan. Os anos tinham sido bondosos com Andy, disse a si mesmo, ele ainda um homem bastante atraente, mesmo com todos esses problemas. No se preocupe, Andy. No h nada que voc no possa resolver. Eu gostaria de poder acreditar nisso nesse momento, Mac. Sete dias representam um enorme problema, no? Problema brincadeira McIver notou que o marcador de gasolina estava no vazio e explodiu: Algum deve ter roubado gasolina enquanto estvamos estacionados. Ele parou, saltou do carro e tornou a voltar, batendo a porta. O maldito filho da me quebrou a fechadura. Vou ter que reabastecer. Felizmente ns ainda temos alguns tambores de vinte litros e o tanque do subsolo ainda est pelo meio com combustvel de helicptero para emergncias. E tornou a ficar em silncio, com a mente perturbada por Zagros, Jordon, o HBC e os sete dias. Quem ser que vamos perder em seguida? Silenciosamente, comeou a praguejar e ento ouviu a voz de Genny dizendo: "Ns podemos faz-lo se quisermos, eu sei que podemos, eu sei..." Gavallan pensava no filho. Eu no vou sossegar enquanto no o vir com os meus prprios olhos. Amanh, se tudo der certo. Se Scot no estiver de volta antes da hora do meu avio para Londres, eu cancelo e volto no domingo. E tenho que dar um jeito de ver Talbot talvez ele possa me dar alguma ajuda. Meu Deus, s sete dias... McIver reabasteceu o carro rapidamente, depois saiu do aeroporto e entrou no trfego. Um grande jato de transporte da Fora Area dos Estados Unidos passou voando baixo, pronto para aterrissar. Eles esto fazendo a manuteno de cerca de cinco jumbos por dia, com supervisores militares e Faixas Verdes 'supervisionando', todo mundo dando ordens, cancelando-as, e ningum prestando ateno disse McIver. A BA me prometeu trs lugares em cada um dos seus vos para os nossos compatriotas. Com bagagem. Eles esperam pousar um jumbo aqui dia sim, dia no. E o que eles querem em troca? As jias da Coroa! disse McIver, tentando melhorar o nimo deles, mas a piada soou sem graa. No, nada, Andy. O gerente da BA, Bill Shoesmith, um grande amigo meu e est fazendo um grande trabalho. Ele desviou o carro da carcaa queimada de um nibus, que estava de lado tomando metade da estrada, como se estivesse perfeitamente bem estacionado. As mulheres vo tornar a marchar hoje. H rumores de que vo continuar at Khomeini ceder. Se elas permanecerem unidas, ele vai ter que ceder. Eu no sei mais o que pensar atualmente. McIver continuou dirigindo por mais algum tempo e depois fez um sinal mostrando os pedestres que passavam para um lado e para o outro. Eles parecem achar que est tudo bem. As mesquitas esto lotadas, as marchas de apoio a Khomeini atraem multides, os Faixas Verdes esto combatendo destemidamente os esquerdistas, que tambm os combatem com a mesma coragem. Ele tossiu. Os nossos empregados, bem, eles me tratam com a costumeira gentileza e adulao iranianas e nunca se sabe o que eles esto realmente pensando. Mas tenho certeza que eles querem ver a gente FO-R-A! E subiu na calada para evitar colidir com um carro que vinha pela contramo, tocando a buzina, andando depressa demais para as condies da estrada, depois prosseguiu.

Maldito idiota disse. Se no fosse pelo fato de que eu amo o velho Lulu, eu iria atrs deles e lhes daria uma lio! Olhou para Gavallan e sorriu. Andy, estou muito contente por voc estar aqui. Obrigado. Sinto-me melhor agora. Desculpe. No h problema Gavallan disse calmamente, mas por dentro estava fervendo. E quanto a Turbilho? perguntou, incapaz de se conter. Bem, sejam sete dias ou setenta... McIver desviou para evitar outro acidente, devolveu o gesto obsceno e continuou. Vamos fingir que estamos todos de acordo e que poderamos apertar o boto no dia D se quisssemos, dentro de sete dias. No, Armstrong disse que melhor no contar com mais de uma semana, ento vamos dizer seis dias a partir de hoje, na prxima sexta-feira. Uma sexta-feira seria o melhor dia de qualquer modo, no? Por ser o dia santo deles, sim, eu tambm pensei nisso. Ento, resumindo o que Charlie e eu conseguimos imaginar: Fase Um: De hoje em diante, mandaremos para fora todos os estrangeiros e peas que pudermos, de todas as maneiras que pudermos, no 125, de caminho para o Iraque ou a Turquia, ou como bagagem e excesso de bagagem pela BA. De algum modo, eu vou fazer Bill Shoesmith aumentar as nossas reservas de lugares e nos dar prioridade no espao de carga. Ns j retiramos dois dos nossos 212 'para reparos' e o de Zagros est marcado para sair amanh. Ainda temos cinco aparelhos aqui em Teer, um 212, dois 206 e dois Alouettes. Vamos mandar o 212 e os Alouettes ostensivamente para atender ao pedido de helicpteros feito por 'P-quente', embora s Deus saiba para que ele os est querendo. Duke diz que no est usando todos os aparelhos. De qualquer maneira, vamos deixar os dois 206 aqui para disfarar. Deix-los? No h nenhum modo de retirar todos os nossos helicpteros, Andy, no importa o tempo de que dispomos. Agora, no dia D menos dois, na quarta-feira, o resto do pessoal aqui do QG, Charlie, Nogger, o resto dos pilotos e mecnicos, e eu; ns embarcamos no 125 na quarta-feira e nos mandamos para Al Shargaz, a menos, claro, que possamos retirar alguns pela BA. No se esquea que pensam que estamos trabalhando com fora total, entra um, sai um. Depois ns... E quanto a papis, vistos de sada? Vou tentar conseguir alguns em branco com Ali Kia. Vou precisar de alguns cheques em branco da Sua, ele compreende pishkesh mas tambm membro do conselho, muito esperto, louco por dinheiro, mas no est disposto a arriscar a pele. Se ele no puder, ento ns vamos simplesmente utilizar o pishkesh para embarcar no 125. A nossa desculpa para os scios, Ali Kia ou quem quer que seja, quando eles descobrirem que ns partimos, que voc convocou uma conferncia urgente em Al Shargaz. uma desculpa fraca, mas isso no importa. Assim termina a Fase Um. Se formos impedidos de partir, ento aqui termina o Turbilho, porque seremos usados como refns para a devoluo dos aparelhos, e eu sei que voc no vai concordar em nos sacrificar. Fase Dois: ns nos esta... E quanto aos pertences de vocs? E de todos os caras que tm apartamentos e casas em Teer? A companhia vai ter que pagar uma indenizao justa. Ser parte dos lucros e prejuzos do Turbilho. De acordo? a quanto vai esse total, Mac? No muito. Ns no temos outra opo. Sim, sim. Eu concordo. Fase Dois: Ns nos estabelecemos em Al Shargaz, e a muita coisa j ter

acontecido. Voc j ter providenciado para que os jumbos 747 de carga cheguem a Al Shargaz na tarde do dia D menos um. Nessa ocasio, de alguma forma, Starke j ter escondido tambores de duzentos litros, em nmero suficiente para que eles atravessem o golfo. Outra pessoa ter escondido mais combustvel em alguma ilha deserta perto da Arbia Saudita ou dos Emirados para Starke, caso ele necessite, e para Rudi e seus rapazes de Bandar Delam que precisaro dele com certeza. Scrag no tem problemas de combustvel. Enquanto isso, voc ter conseguido registros britnicos para todos os aparelhos que estamos planejando 'exportar', e ter conseguido permisso para atravessar o espao areo do Kuwait, da Arbia Saudita e dos Emirados. Eu ficarei encarregado da operao Turbilho propriamente dita. Na madrugada do dia D, voc me diz sim ou no. Se for no, definitivo. Se for sim, eu ainda posso cancelar esta ordem se achar prudente, e ento tambm ser definitivo. De acordo? Com duas condies, Mac: voc me consultar antes de cancelar, da mesma forma que eu o consultarei antes de decidir sim ou no, e segundo, se no conseguirmos no dia D, tornaremos a tentar em D mais um e D mais dois. Est bem. McIver deu um profundo suspiro. Fase Trs: na madrugada do dia D, ou D mais um ou D mais dois, trs dias o mximo que eu acho que podemos arriscar, ns enviaremos pelo rdio uma mensagem em cdigo que significar 'V!' As trs bases devero indicar que receberam a mensagem e, imediatamente, todos os aparelhos devero decolar e dirigir-se para Al Shargaz. Dever haver uma diferena de quatro horas entre a chegada de Scrag e a chegada do ltimo aparelho, provavelmente o de Duke, se tudo correr bem. Assim que os aparelhos pousarem em qualquer lugar fora do Ir, ns substituiremos os registros iranianos por registros britnicos e estaremos legais. Assim que pousarem em Al Shargaz, os 747 sero carregados e decolaro com todo mundo a bordo. McIver soltou o ar. Simples. Gavallan no respondeu imediatamente, examinando o plano, procurando os furos a grande quantidade de riscos. Est bom, Mac. No est, Andy, no est nada bom. Eu estive com Scrag ontem e tivemos uma longa conversa. Ele diz que para ele Turbilho possvel e ele participa se pudermos realiz-lo. Disse que sondaria os outros durante o fim-de-semana e se comunicaria comigo, mas tinha certeza de que no dia marcado poderia retirar os seus aparelhos e os rapazes. McIver balanou a cabea mas no disse mais nada, apenas continuou a guiar, as ruas cobertas de gelo e perigosas, enfando-se por ruazinhas para evitar as vias principais que sabia estarem congestionadas. No estamos muito longe do bazar agora. Scrag disse que talvez pudesse ir at Bandar Delam nos prximos dias, conversar com Rudi e sond-lo. Cartas so muito arriscadas. Por falar nisso, ele me deu um bilhete para voc. O que est escrito, Andy? Gavallan apanhou a sua maleta no banco de trs. Encontrou o envelope e colocou os culos. Est endereado a: "D.D. capito McIver, Esq." Qualquer dia eu vou lhe dar uma lio por causa do seu maldito 'Dirty Duncan' disse McIver. Leia para mim. Gavallan abriu o envelope, tirou o papel que tinha um outro preso nele e resmungou. A carta diz apenas: "Foda-se." Junto vem um relatrio mdico... Deu uma olhada

nele ... assinado pelo dr. G. Gernin, consulado da Austrlia, Al Shargaz. O velho filho da me est com o colesterol normal, sua presso arterial 13 por 8, acar normal... tudo normal e tem um P.S. na letra de Scrag: "Eu vou te dar um porre no meu aniversrio, quando eu fizer 73 anos, seu velho corno!" Espero que sim, mas ele no vai conseguir, o tempo no est do lado dele. Ele... McIver freou cuidadosamente. A rua ia dar na praa em frente mesquita do bazar, mas a sada estava bloqueada por homens aos gritos, alguns sacudindo armas. No havia nenhuma maneira de voltar ou desviar, ento McIver diminuiu a marcha e parou. So as mulheres de novo disse, ao ver a demonstrao mais adiante, com gritos e manifestaes de violncia. O trfego dos dois lados da rua engarrafou imediatamente, com as buzinas tocando raivosamente. No havia caladas, s as costumeiras valas cheias de detritos e neve, umas poucas barracas de rua e pedestres. Eles estavam bloqueados de todos os lados. Os assistentes comearam a juntar-se aos que estavam mais adiante, invadindo a rua, no meio dos carros e caminhes. Entre eles, havia garotos e rapazes, e um deles fez um gesto grosseiro para Gavallan pela janela lateral, um outro chutou o pra-lama e depois saram correndo, rindo. Malditos filhos da me McIver podia v-los pelo espelho, com outros jovens se juntando em volta deles. Mais homens passaram, mais olhares hostis, e alguns bateram nos lados do carro com suas armas. L na frente, o grupo de mulheres gritando "Allah-u Akbarrr"... estava passando pela esquina. O barulho de uma pedra batendo no carro os assustou, por pouco no atingindo a janela, depois o carro inteiro comeou a balanar quando os garotos o cercaram, pulando para cima e para baixo nos pra-choques, fazendo mais gestos obscenos. A raiva de McIver explodiu e ele abriu violentamente a porta, atirando no cho uns dois garotos, depois saltou e avanou para o grupo, que se espalhou imediatamente. Gavallan saltou com a mesma rapidez, avanando contra os que estavam tentando virar o carro por trs. Agarrou um deles e o atirou longe. A maioria recuou, escorregando e gritando, em meio aos xinga-mentos de pedestres, mais dois dos maiores atacaram Gavallan por trs. Ele os viu avanando e socou um no peito, empurrou o outro de encontro a um caminho, deixando-o sem ao, e o motorista do caminho riu e bateu na carroceria. McIver respirava com fora. Os garotos estavam fora do seu alcance, gritando obscenidades. Cuidado, Mac! McIver se abaixou. A pedra por um triz no o atingiu na cabea e foi bater num caminho e os garotos, dez ou doze deles, avanaram. No havia nenhum lugar para onde McIver pudesse ir, e ele ficou firme ao lado do cap e Gavallan encostou as costas no carro, tambm preparado. Um dos garotos avanou para Gavallan com um pedao de pau levantado como um cassetete enquanto outros trs atacaram pelos lados. Ele se esquivou mas o pau atingiu seu ombro de raspo; ele prendeu a respirao, atirou-se sobre o garoto, atingiu-o no rosto, escorregou e caiu deitado na neve. Os outros vieram correndo para o linchamento. De repente, eleja no estava mais na neve, cercado de ps que chutavam, mas estava sendo ajudado a se levantar. Um Faixa Verde armado o ajudava, os garotos estavam encostados no muro sob a mira de outro, um velho mul ali perto gritava com eles, zangado, pedestres os cercavam. Apalermado, viu que McIver tambm estava mais ou menos ileso perto da frente do carro, depois o mul veio at ele e falou em farsi. Man zaban-e shoma ra khoob nami danam, Agha. Desculpe, mas no falo a sua lngua, Excelncia disse Gavallan, com dor no

peito. O mul, um velho de barba e turbante brancos e vestes pretas, virou-se e gritou por cima do barulho dos espectadores e das pessoas dos outros carros. Relutante, um dos motoristas saltou, se aproximou e cumprimentou o mul com deferncia, ouviu o que ele disse, depois falou com Gavallan num ingls bom embora um pouco hesitante: O mul diz que os garotos erraram em atac-lo, aga, e que desobedeceram lei, e que o senhor no estava desobedecendo a nenhuma lei nem os estava provocando. Mais uma vez ele ouviu o que o mul dizia, depois tornou a voltar-se para Gavallan e McIver. Ele quer que vocs saibam que a Repblica Islmica obediente s leis eternas de Deus. Os garotos desobedeceram lei que probe que se ataquem estrangeiros desarmados que esto pacificamente ocupando-se dos seus negcios. O homem, barbado, de meiaidade, com as roupas gastas, voltou-se para o mul que agora se dirigia em voz alta multido e aos garotos e houve aprovao e concordncia por parte de todos. Vocs so testemunhas de que a lei cumprida, os culpados so punidos e a justia feita imediatamente. O castigo so cinqenta chicotadas, mas primeiro os garotos vo pedir perdo a vocs e a todos os outros que se encontram aqui. Em meio ao tumulto da demonstrao que acontecia ali ao lado, os garotos aterrorizados foram empurrados e chutados para perto de McIver e de Gavallan, foram colocados de joelhos e pediram perdo servilmente. Depois foram colocados contra o muro e aoitados com chicotes de carroceiros oferecidos prontamente pela multido que assistia interessada. O mul, os dois Faixas Verdes e outros escolhidos pelo mul fizeram cumprir a lei. Sem piedade. Meu Deus murmurou Gavallan, enojado. O motorista-tradutor disse rispidamente: Este o Isl. O Isl tem apenas uma lei para todo o povo, um castigo para cada crime e justia imediata. A lei a lei de Deus, intocvel, eterna, no como no seu corrupto ocidente onde as leis podem ser distorcidas e a justia distorcida e demorada, em proveito de advogados que vivem das distores, corrupes, crimes ou infortnios dos outros... Os gritos de alguns dos garotos o interromperam. Aqueles filhos de um co no tm orgulho disse o homem, revoltado, voltando para o seu carro. Quando o castigo terminou, o mul advertiu bondosamente os que ainda estavam conscientes, depois mandou-os embora e seguiu com os seus Faixas Verdes. A multido debandou, deixando McIver e Gavallan ao lado do carro. Os seus atacantes agora eram trouxas patticas de farrapos, inertes, sujos de sangue ou garotos que gemiam tentando levantar-se. Gavallan se aproximou para ajudar um deles, mas o garoto se afastou aterrorizado e ele parou e voltou. Os pra-lamas estavam amassados, havia arranhes na pintura por causa das pedras que os garotos tinham atirado. McIver parecia mais velho do que antes. No posso dizer que eles no mereceram o castigo disse Gavallan. Ns teramos sido pisoteados e mortos se o mul no tivesse aparecido McIver falou com a voz rouca, contente por Genny no estar l. Ela teria sentido cada uma das chicotadas que eles levaram, pensou, com o peito e as costas doendo por causa dos golpes. Ele tirou os olhos do carro, e mexeu com os ombros, sentindo dor. Ento notou o homem que traduzira as palavras do mul para ele ainda preso no trfego e caminhou com dificuldade atravs da neve at onde ele estava. Obrigado, obrigado por nos ajudar, aga disse, gritando pela janela, por sobre o

barulho. O carro era velho e estava arriado com o peso de mais quatro homens que se apertavam l dentro. O homem baixou o vidro. O mul pediu um tradutor, eu estava ajudando a ele, no a vocs ele disse. Se vocs no tivessem vindo para o Ir, aqueles garotos idiotas no teriam sido tentados pela sua nojenta exibio de riqueza material. Desculpe, eu s queria agradecer... E se no fosse pelos seus filmes e programas de televiso igualmente nojentos, que glorificam as suas malditas gangues de rua e os seus estudantes revoltosos, que o x importou sob a influncia dos seus mestres para corromper a nossa juventude, inclusive o meu prprio filho e os meus prprios alunos, aqueles pobres imbecis seriam obedientes lei. melhor que vocs partam antes que sejam apanhados desobedecendo lei. Ele levantou o vidro e tocou a buzina com raiva. NO APARTAMENTO DE LOCHART: 14:37H. Ela bateu na porta da cobertura numa rpida sucesso de batidas combinadas. Estava usando um vu e um chador sujo de terra. Uma srie de batidas soou em resposta. Ela deu de novo quatro batidas rpidas e uma lenta. No mesmo instante, a porta se abriu um pouquinho e Teymour apareceu com um revlver na cara dela e ela riu. Voc no confia em ningum, meu querido? disse em rabe, num dialeto palestino. No, Sayada, nem mesmo em voc respondeu, e quando teve certeza de que ela era mesmo Sayada Bertolin e estava sozinha, ele abriu mais a porta, e ela tirou o vu e o leno e caiu nos braos dele. Ele fechou e trancou a porta. Nem mesmo em voc. Depois ele a beijou avidamente. Voc est atrasada. No. Voc que est adiantado. Mais uma vez ela riu, se afastou e entregou-lhe a sacola. Aqui est a metade, trago o resto amanh. Onde voc deixou o resto? Num armrio do Clube Francs. Sayada Bertolin tirou o chador e se transformou. Estava usando uma jaqueta de esqui acolchoada, um suter de gola alta, saia de l, meias grossas e botas altas forradas de pele, tudo de costureiros famosos. Onde esto os outros? perguntou. Eu os mandei sair disse, sorrindo com os olhos. Ah, amor na tarde. E quando eles voltam? No pr-do-sol. Perfeito. Primeiro uma chuveirada. A gua ainda est quente? Oh, sim, e o aquecimento central est ligado, assim como o cobertor eltrico. Quanto luxo! Lochart e sua mulher sabiam como viver, esta uma verdadeira... qual mesmo a palavra francesa? Ah, sim, garonnire. O riso dela o aqueceu. Voc no tem idia do pishkesh que um chuveiro quente, meu querido, muito melhor do que uma banheira. Sem falar no resto. Ela se sentou numa cadeira para tirar as botas. Mas quem sabia viver era o velho safado do Bakravan, no Lochart. Originalmente, este apartamento era para uma amante. Voc? perguntou sem malcia. No, meu querido, ele gostava delas bem jovens. Eu no sou amante de ningum,

nem mesmo do meu marido. Foi Xarazade quem me contou. O velho Jared sabia viver, uma pena que no tenha tido mais sorte na morte. Ele j tinha cumprido o seu papel. Aquela no era a maneira de tratar um homem daqueles. Estupidez! Ele era um notrio agiota e partidrio do x, apesar de ter dado dinheiro a rodo para Khomeini. Ele tinha ofendido s leis de Deus e... As leis dos fanticos, meu querido, dos fanticos. Assim como voc e eu quebramos todos os tipos de leis, hein? Ela se levantou e o beijou de leve, caminhou sobre os lindos tapetes do corredor e foi para o quarto de Lochart e Xarazade, atravessou-o e entrou no banheiro coberto de espelhos, ligou o chuveiro e ficou l esperando a gua esquentar. Eu sempre adorei este apartamento. Ele se encostou na porta. Os meus superiores mandaram agradecer-lhe por t-lo sugerido. Como estava a marcha? Horrvel. Os iranianos so uns animais, gritando palavres e obscenidades para ns, sacudindo os seus pnis para ns, tudo porque queremos um pouco de igualdade, queremos nos vestir ao nosso gosto, para tentarmos ser bonitas por algum tempo, ns s somos jovens to pouco tempo. Mais uma vez ela colocou a mo debaixo do chuveiro, experimentando a gua. O seu Khomeini vai ter que ceder. Nunca. Esta a sua fora. E s alguns so animais, Sayada, o resto no conhece outra coisa. Onde est a sua civilizada tolerncia palestina? Os homens daqui transformaram isso num buraco fedorento, Teymour. Se voc fosse uma mulher, entenderia. Ela tornou a experimentar a gua e sentiu o calor comeando. Est na hora de voltar para Beirute. Eu nunca me sinto limpa aqui. H meses que no me sinto limpa. Eu tambm vou ficar feliz em voltar. A guerra aqui est terminada, mas no na Palestina, no Lbano ou na Jordnia. Eles precisam de soldados treinados l. H judeus para matar, a maldio do sionismo para destruir e lugares sagrados para recuperar. Estou feliz por voc voltar a Beirute disse, com um olhar convidativo. Eu recebi ordens de voltar para casa tambm dentro de duas semanas, o que me convm perfeitamente, porque assim eu ainda posso marchar. O protesto marcado para quinta-feira vai ser o maior de todos! Eu no entendo por que voc se d ao trabalho, o Ir no problema seu e todas as suas marchas e protestos no vo levar a nada. Voc est enganado. Khomeini no nenhum idiota. Eu tomo parte nas marchas pela mesma razo pela qual trabalho para a OLP: Pela nossa terra, pela igualdade, igualdade para as mulheres da Palestina... e, sim, para as mulheres de toda parte. Seus olhos castanhos tornaram-se selvagens e ele nunca a tinha visto mais linda. As mulheres esto marchando, meu querido, e pelo Deus dos coptas, o nico Deus, e pelo seu Marx-Lenin que voc tanto admira secretamente, os dias da dominao dos homens esto chegando ao fim. Eu concordo ele disse imediatamente e riu. Ela riu junto com ele. Voc um chauvinista, voc que compreende. A temperatura da gua estava perfeita. Ela tirou a jaqueta de esqui. Vamos tomar banho juntos. timo, conte-me sobre os papis. Depois. Ela se despiu sem nenhuma vergonha e ele fez o mesmo, ambos excitados mas pacientes, pois eles eram amantes confiantes, amantes h trs anos, no Lbano,

na Palestina e aqui em Teer. E eles ensaboaram-se e brincaram um com o outro, cada vez mais intimamente e mais sensualmente e mais eroticamente at que ela gritou e tornou a gritar e ento, no momento em que ele a penetrou, eles se fundiram perfeitamente, com uma urgncia cada vez maior, implodindo juntos. Depois, mais tarde, em paz juntos, deitados na cama, com o cobertor eltrico os agasalhando, ela perguntou, sonolenta, com um grande suspiro: Que horas so? Hora de amar. Calmamente ela estendeu a mo para ele e ele recuou, despreparado, protestando, depois tomou-lhe a mo e abraou-a. Ainda no, nem mesmo com voc, meu amor! ela disse, satisfeita, nos braos dele. Cinco minutos. Nem daqui a cinco horas, Teymour. Uma hora.. Duas horas ela disse sorrindo. Dentro de duas horas voc estar pronto outra vez, mas ento eu no estarei aqui. Voc ter que levar para a cama uma das prostitutas dos seus soldados. Ela abafou um bocejo, depois espreguiou-se como um gato. Oh, Teymour, voc um amante maravilhoso, maravilhoso. Depois ela escutou um rudo. Foi o chuveiro? Sim, eu o deixei correndo. Que luxo, hein? Sim, mas tambm um desperdcio. Ela deslizou para fora da cama e fechou a porta do banheiro, usou o bid, depois entrou no chuveiro e cantou para si mesma enquanto lavava os cabelos, depois se enrolou numa fina toalha, secou o cabelo com um secador eltrico e quando voltou, esperava encontrlo adormecido. Mas ele no estava dormindo. Estava deitado na cama com a garganta cortada. O cobertor que o cobria estava empapado de sangue, seus testculos cortados estavam arrumados no travesseiro ao lado dele e dois homens estavam ali olhando para ela. Ambos estavam armados, com os revlveres munidos de silenciadores. Pela porta aberta do quarto, ela viu um outro homem de guarda na porta da frente. Onde est o resto dos papis? um dos homens disse num ingls com um sotaque estranho, o revlver apontado para ela. No... no Clube Francs. Em que lugar do Clube Francs? Num armrio. Ela estava h muitos anos na OLP e era muito experiente para entrar em pnico. Seu corao batia lentamente e ela tentava decidir o que fazer antes de morrer. Havia uma faca em sua bolsa, mas ela tinha deixado a bolsa na mesinha-de-cabeceira e agora ela estava em cima da cama, com o seu contedo espalhado, e no havia nenhuma faca. No havia nenhuma arma por perto para ajud-la. Nada a no ser o tempo. Ao entardecer os outros voltariam. Mas ainda no estava perto do entardecer. Na seo de senhoras acrescentou. Em que armrio? No sei. No h nmeros e o costume entregar o que se quer guardar para a atendente; assina-se o nome no livro que ela rubrica e ela devolve seja l o que for quando se pede. Mas s para a prpria pessoa. O homem olhou para o outro que balanou a cabea de leve. Os dois homens tinham

cabelos e olhos escuros, usavam bigodes e ela no conseguiu localizar o sotaque. Eles podiam ser iranianos, rabes ou judeus e de qualquer lugar, desde o Egito at a Sria ou o Imen. Vista-se. Se voc tentar alguma coisa, no ir para o inferno sem dor como este homem. Ns no o acordamos antes. Est claro? Sim. Sayada voltou e comeou a se vestir. Ela no tentou se esconder. O homem ficou na porta e observou-a cuidadosamente, no o seu corpo, mas as suas mos. Eles so profissionais, pensou, sentindo-se mal. Onde voc conseguiu os papis? De algum chamado Ali. Eu nunca o havia visto antes... Pare! A palavra soou cortante como uma faca embora tenha sido dita em voz baixa. Da prxima vez que voc mentir para ns, eu vou cortar fora o lindo bico do seu seio e vou faz-la com-lo, Sayada Bertolin. Uma mentira s, para experimentar, est perdoada. Mas nunca mais. Continue. Ela agora estava com medo. O nome do homem era Abdullah bin Ali Sab, e hoje de manh ele foi comigo at o velho prdio perto da universidade. Ele mostrou o caminho at o apartamento e ns procuramos onde nos tinham mandado. Quem tinha mandado? A 'Voz'. A voz no telefone. Eu s o conheo como uma voz. De vez em quando ele liga para mim com instrues especiais. E como voc o reconhece? Pela sua voz, e h sempre um cdigo. Ela enfiou o suter pela cabea e agora estava vestida, exceto pelas botas. A automtica com o silenciador no se movera. O cdigo que ele sempre menciona o dia anterior de uma forma ou de outra nos primeiros minutos, qualquer que seja o dia. Continue. Ns revistamos debaixo do assoalho e encontramos o material: cartas, fichas e alguns livros. Eu os coloquei na bolsa e fui para o Clube Francs e... e ento, como a ala da bolsa arrebentou, eu deixei a metade l e vim. Quando foi que voc conheceu o homem, Dimitri Yazernov? Eu no o conheci, apenas me mandaram ir l com Abdullah e me certificar de que ningum estava observando, para encontrar os papis e entreg-los a Teymour. Por que Teymour? Eu no perguntei, eu nunca pergunto. Inteligente de sua parte. O que Teymour faz... fazia? Eu no sei exatamente, a no ser que ele era um iraniano, treinado como um Combatente da Liberdade pela OLP. Que ramo? No sei. Por trs do homem, ela conseguia enxergar o quarto, mas manteve os olhos longe da cama e no homem que sabia demais. Pelo interrogatrio, eles podiam ser agentes da Savama, da KGB, da CIA, do M16, de Israel, da Jordnia, da Sria, do Iraque, at mesmo dos grupos extremistas da OLP que no reconheciam Arafat como lder. Qualquer um deles gostaria de se apoderar do contedo do cofre do embaixador dos Estados Unidos. Quando que o francs, seu amante, volta? No sei disse imediatamente, deixando transparecer a sua surpresa. Onde ele est agora?

Na sua base, em Zagros. Ela chamada de Zagros Trs. Onde est o piloto Lochart? Eu acho que tambm est em Zagros. Quando que ele volta para c? Voc quer dizer para c? Para este apartamento? Eu acho que ele no vai mais voltar para c. Para Teer? Seus olhos desviaram-se para o quarto apesar dela ter tentado resistir e ela viu Teymour. O seu estmago revirou, ela agarrou o vaso sanitrio e vomitou violentamente. O homem observou sem emoo, satisfeito de que uma das suas barreiras tivesse sido rompida. Ele estava acostumado a que os corpos reagissem espontaneamente ao terror. Ainda assim, continuou a cobri-la com o revlver e ficou olhando cautelosamente, com medo de que fosse um truque. Quando o espasmo passou, ela limpou a boca com um pouco d'gua, tentando dominar a nusea, xingando Teymour por ter sido to estpido a ponto de mandar os outros embora. Estpido! Teve vontade de berrar, uma coisa estpida quando voc est cercado de inimigos da direita, da esquerda e do centro. Eu alguma vez me importei de fazer amor quando havia outras pessoas em volta, contanto que a porta estivesse fechada? Ela tornou a se recostar na pia, encarando o seu destino. Primeiro ns vamos ao Clube Francs ele disse. Voc vai apanhar o resto do material e me entregar. Est claro? Sim. De agora em diante voc vai trabalhar para ns. Secretamente. Voc vai trabalhar para ns. De acordo? Eu tenho escolha? Sim. Voc pode morrer. Sofrendo. Os lbios do homem estreitaram-se ainda mais e os seus olhos se tornaram venenosos. Depois que voc morrer, uma criana chamada Yassar Bialik receber a nossa ateno. O rosto dela ficou sem cor. Ah, bom! Ento voc se lembra do seu filhinho que mora com a famlia do seu tio na rua dos Mercadores de Flores de Beirute? O homem olhou fixamente para ela e depois perguntou: Bem, de acordo? Sim, sim, claro ela disse, mal conseguindo falar. impossvel eles saberem do meu querido Yassar, nem mesmo o meu marido sabe... O que aconteceu com o pai do garoto? Ele... ele foi morto... ele foi... morto. Onde? Nas colinas de Golan. triste perder um jovem marido alguns meses depois do casamento disse o homem. Quantos anos voc tinha? Dez... dezessete. A sua memria no falha. timo. Agora, se voc escolher trabalhar para ns, voc, seu filho, seu tio e sua famlia estaro seguros. Se voc no nos obedecer cegamente ou se tentar trair-nos, ou cometer suicdio, o menino Yassar deixar de ser um homem e deixar de ver. Est claro? Ela balanou a cabea desamparadamente, com o rosto cinzento.

Se ns morrermos, outros se certificaro de que sejamos vingados. No tenha dvidas quanto a isso. Agora, qual a sua escolha? Eu trabalharei para vocs. E deixarei o meu filho seguro e me vingarei, mas como, como? pensou. timo, pelos olhos, testculos e pnis do seu filho, voc trabalhar para ns? Sim. Por favor... para quem eu vou trabalhar? Os dois homens sorriram. Sem humor. Nunca torne a perguntar isso, nem tente descobrir. Ns lhe diremos quando for necessrio, se for necessrio. Est claro? Sim. O homem com o revlver retirou o silenciador e guardou-o no bolso, junto com o revlver. Ns queremos saber imediatamente quando o francs ou Lochart vo voltar. Ser tarefa sua descobrir. E tambm quantos helicpteros eles tm aqui em Teer e onde. Est claro? Sim. E como eu entro em contato com voc, por favor? Voc receber um nmero de telefone. Os olhos se tornaram ainda mais duros. S para voc. Est claro? Sim. Onde Armstrong mora? Robert Armstrong? Eu no sei. Ela ficou atenta. Havia boatos de que Armstrong era um assassino treinado, usado pelo M16. Quem George Talbot? Talbot? Ele um funcionrio da embaixada britnica. Que tipo de funcionrio? Quai o trabalho dele? No sei, apenas um funcionrio. Algum deles seu amante? No. Eles... eles vo ao Clube Francs algumas vezes. So conhecidos. Voc vai se tornar amante de Armstrong. Est claro? Eu... eu vou tentar. Voc tem duas semanas. Onde est a esposa de Lochart? Eu... eu acho que na casa dos Bakravan, perto do bazar. Trate de se certificar disso. E consiga uma chave da porta da frente. O homem viu os olhos dela pestanejarem e disfarou o seu divertimento. Se isso for contra os seus princpios, no faz mal. Em breve voc estar comendo merda satisfeita, se ns quisermos. Apanhe o seu casaco, ns vamos sair imediatamente. Ela estava com os joelhos bambos quando atravessou o quarto em direo porta da rua. Espere! O homem tornou a enfiar as coisas que estavam espalhadas dentro da bolsa dela e depois, pensando melhor, embrulhou displicentemente o que estava em cima do travesseiro num dos lenos de papel dela e colocou tambm dentro da bolsa. Para voc se lembrar que deve obedecer. No, por favor. As lgrimas escorreram. Eu no posso... isso no. O homem enfiou-lhe a bolsa nas mos. Ento jogue fora. Ela cambaleou de volta para o banheiro e jogou aquilo na latrina, tornando a vomitar

violentamente, mais do que antes. Depressa! Quando recuperou o controle das pernas, ela o encarou. Quando os outros... quando eles voltarem e descobrirem... se eu no estiver aqui eles... eles vo saber que... que eu estou trabalhando para aqueles que... que fizeram isto e... claro. Voc acha que ns somos idiotas? Voc acha que estamos sozinhos? Assim que eles voltarem, sero mortos e este lugar ser incendiado. NO APARTAMENTO DE McIVER: 16:20H. Eu no sei, sr. Gavallan disse Ross. No me lembro de muita coisa depois que deixei Azadeh na colina e fui para a base, at mais ou menos a hora que chegamos aqui. Ele estava usando uma das camisas do uniforme de Pettikin, um suter preto, calas e sapatos pretos e estava limpo e barbeado, mas seu rosto mostrava completa exausto. Mas antes disso, tudo aconteceu como... como eu lhe contei. Terrvel disse Gavallan. Mas graas a Deus por voc, capito. Se no fosse por voc, os outros estariam mortos. Sem voc, todos eles estariam perdidos. Vamos tomar um drinque, est muito frio. Vamos tomar um usque. Ele se dirigiu a Pettikin. Charlie? Pettikin foi at o aparador. Claro, Andy. Eu no quero, obrigado, sr. McIver disse Ross. Eu vou querer, e o sol ainda est alto. atalhou McIver. Eu tambm disse Gavallan. Os dois tinham chegado h pouco tempo, ainda abalados por causa do incidente e preocupados porque, na casa dos Bakravan, eles bateram vrias vezes sem resultado. Depois tinham vindo para c. Ross, cochilando no sof, dera um pulo quando a porta da rua se abriu, empunhando ameaadoramente o seu kookri. Desculpe dissera, tremendo, tornando a guardar a arma. Est tudo bem fingira Gavallan, ainda apavorado. Eu sou Andrew Gavallan. Oi Charlie! Onde est Azadeh? Ela ainda est dormindo, l dentro respondeu Pettikin. Sinto muito t-lo assustado dissera Gavallan. O que foi que aconteceu em Tabriz, capito? Ento Ross contara a eles, de uma forma um tanto incoerente, numa narrativa bastante desordenada. O fato de ter sido acordado de um sono pesado o desorientara. Sua cabea doa, tudo doa, mas ele estava satisfeito por estar contando o que tinha acontecido, reconstituindo tudo, enchendo aos poucos os espaos vazios, pondo as peas no lugar. Com exceo de Azadeh. No, eu ainda no consigo encaix-la. Naquela manh, ao acordar no meio de um pesadelo, ele estava aterrorizado, com as coisas todas embaralhadas, motores a jato, armas, pedras, exploses e frio, e olhara para as prprias mos para ter certeza do que era sonho e do que era realidade. Ento vira um homem olhando para ele e gritara: Onde est Azadeh? Ela ainda est dormindo, capito Ross, ela est no quarto de hspedes l dentro Pettikin dissera a ele, acalmando-o. Lembra-se de mim? Charlie Pettikin? Doshan Tappeh? Vasculhando a sua memria. As coisas voltando aos poucos, coisas medonhas. Grandes lacunas, muito grandes. Doshan Tappeh? O que houve em Doshan Tappeh? Tinha ido at l para pegar carona num helicptero e... Ah, sim capito, como vai? Prazer em v-lo. Ela est dormindo? Como um beb.

A melhor coisa para ela dormir dissera, ainda sem conseguir raciocinar direito. Primeiro uma xcara de caf. Depois um banho, fazer a barba. Eu vou lhe arranjar algumas roupas e material para se barbear. Voc mais ou menos do meu tamanho. Est com fome? Ns temos ovos e um pouco de po, o po est meio azedo. Oh, no obrigado, no estou com fome. Voc muito gentil. Eu lhe devo um favor. No, pelo menos dez. Estou muito satisfeito em v-lo. Oua, por mais que eu queira saber o que aconteceu... bem, McIver foi ao aeroporto apanhar o nosso patro, Andy Gavallan. Eles vo voltar logo, voc vai ter que contar a eles e ento eu vou saber. Portanto, nenhuma pergunta at l, voc deve estar exausto. Obrigado, sim... as coisas ainda esto um pouco... eu no consigo me lembrar de quase nada do que aconteceu depois de ter deixado Azadeh na colina, apenas alguns pedaos, como um sonho, at acordar h um momento atrs. Quanto tempo eu dormi? Voc esteve fora do ar umas 16 horas. Ns, Nogger e nossos dois mecnicos, ajudamos vocs dois a virem at aqui e depois vocs dois adormeceram. Ns pusemos voc e Azadeh na cama como se fossem bebs, Mac e eu. Despimos vocs, limpamos parte da sujeira, carregamos vocs para a cama, no com muita delicadeza, alis, mas vocs no acordaram, nenhum dos dois. Ela est bem? Azadeh? Oh, sim. Eu fui olh-la umas duas vezes, mas ela ainda est dormindo. O que... desculpe, nada de perguntas! Primeiro tomar banho e fazer a barba. Desconfio que a gua no est muito quente, mas eu coloquei um aquecedor eltrico no banheiro, no est muito ruim... Agora Ross observava Pettikin, que estava servindo usque a McIver e a Gavallan. Tem certeza de que no quer, capito? No, no, obrigado. Sem perceber, ele sentiu o seu pulso direito e o esfregou. O seu nvel de energia estava caindo rapidamente. Gavallan notou o cansao do homem e viu que no tinha muito tempo. Quanto a Erikki. Voc no consegue lembrar-se de mais nada para nos dar uma idia de onde ele possa estar? Nada mais do que j contei a vocs. Talvez Azadeh possa ajudar. O nome do sovitico era algo como Certaga, o homem com quem Erikki foi obrigado a trabalhar na fronteira. Como eu disse, eles a estavam usando para amea-lo e houve alguma complicao a respeito do pai dela e uma viagem que eles iam fazer juntos. Desculpe, no consigo me lembrar exatamente. O outro homem, o que era amigo de Abdullah Khan, chamava-se Mzytryk, Petr Oleg. Isso fez Ross lembrar-se da mensagem de Vien Rosemont para o khan, mas ele decidiu que isso no era da conta de Gavallan, nem a matana, nem o fato de ter empurrado o velho na frente do caminho na colina, nem que um dia ele voltaria aldeia e arrancaria a cabea do aougueiro e do calnder que, se no fosse pela graa de Deus ou pelos espritos da montanha, teriam apedrejado a ela e mutilado a ele. Ele faria isso depois de prestar contas a Armstrong, ou a Talbot ou ao coronel americano, mas antes disso, perguntaria a eles quem havia trado a operao em Meca. Algum trara. Por um momento, a lembrana de Rosemont, Tenzing e Gueng o cegaram. Quando seus olhos clarearam, ele viu o relgio na lareira. Eu tenho que ir a um edifcio perto da embaixada britnica. muito longe daqui? No, ns podemos lev-lo, se quiser. Poderia ser agora? Sinto muito, mas acho que vou apagar de novo se no fizer isso logo. Gavallan olhou para McIver.

Mac, vamos sair agora... talvez eu consiga encontrar Talbot. Ns ainda teremos tempo de voltar e falar com Azadeh e com Nogger, se ele estiver aqui. Boa idia. Gavallan se levantou e vestiu o casaco. Pettikin disse para Ross: Vou lhe emprestar um casaco e umas luvas. Ele viu os olhos dele desviarem-se para o corredor. Voc gostaria que eu acordasse Azadeh? No, obrigado. Eu... eu vou s dar uma olhada nela. a segunda porta esquerda. Eles o viram caminhar pelo corredor, com seu andar silencioso como o de um gato, abrir a porta sem fazer barulho e ficar l em p por um momento e depois tornar a fech-la. Ele apanhou o seu rifle e os dois kookris, o dele e o de Gueng. Pensou por um momento e depois colocou o dele sobre a lareira. Caso eu no volte, diga a ela que um presente, um presente para Erikki. Para Erikki e para ela.

NO PALCIO DO KHAN: 17:19H. O calnder de Abu Mard estava de joelhos, apavorado. No, no, Alteza, eu juro que foi o mul Mahmud quem nos disse... Ele no um mul verdadeiro, seu filho de um co, todo mundo sabe disto! Por Deus, vocs... vocs iam apedrejar a minha filha? O khan berrou, com o rosto vermelho, respirando com dificuldade vocs decidiram? vocs decidiram que iam apedrejar a minha filha? Foi ele, Alteza gemeu o calnder , foi o mul que decidiu depois de interrog-la e ela ter admitido ter cometido adultrio com o Sabotador... Seu filho de um co! Vocs ajudaram e protegeram o falso mul... Mentiroso! Ahmed contou-me o que aconteceu! O khan se ergueu nos travesseiros, com um guarda atrs dele e Ahmed e outros guardas perto do calnder que estava em frente a ele, Najoud, sua

filha mais velha e Aysha, sua jovem esposa sentadas de um dos lados, tentando esconder o terror e o dio e apavoradas que ele se virasse contra elas. Ajoelhado ao lado da porta, ainda vestido com as roupas sujas de viagem e cheio de horror, estava Hakim, irmo de Azadeh, que acabara de chegar e fora levado at l sob escolta, em resposta a um chamado do khan, e que ouvira com igual raiva o relato de Ahmed sobre o que acontecera na aldeia. Seu filho de um co! O khan tornou a gritar, a saliva escorrendo pela boca. Voc deixou... voc deixou o co do Sabotador escapar... voc o deixou arrastar a minha filha com ele... voc abrigou o Sabotador e depois... depois ousou julgar algum da minha... MINHA famlia e ia apedrej-la... sem pedir a minha... MINHA aprovao? Foi o mul... o calnder gritou, e ficou repetindo a mesma coisa. Faam-no calar a boca! Ahmed atingiu-o com fora num dos ouvidos, deixando-o momentaneamente tonto. Depois colocou-o de novo de joelhos e sibilou: Diga mais uma palavra e eu corto a sua lngua. O khan estava tentando recuperar o flego. Aysha, d-me... d-me uma daquelas... daquelas plulas. Ela correu para obedecer, ainda de joelhos, abriu o frasco, colocou uma plula na sua boca e limpou-a para ele. O khan manteve a plula debaixo da lngua como o mdico recomendara e logo o espasmo passou, a presso nos ouvidos diminuiu e o quarto parou de balanar. Seus olhos injetados voltaram a se fixar no velho que tremia e gemia incontrolavelmente. Seu filho de um co! Ento voc ousa morder a mo do seu dono. Voc, o seu aougueiro e a sua aldeia fedorenta. Ibrim o khan disse para um dos guardas. Leve-o de volta para Abu Mard e faa com que ele seja apedrejado, que os aldees apedrejem a ele, depois corte fora as mos do aougueiro. Ibrim e outro guarda obrigaram o velho a se levantar, fizeram-no calar a boca e abriram a porta, parando quando Hakim disse severamente: E depois ponha fogo na aldeia! O khan olhou para ele, estreitando os olhos. Sim, e depois ponha fogo na aldeia repetiu e manteve os olhos em Hakim que enfrentou seu olhar, procurando ter coragem. A porta se fechou e o silncio ficou mais pesado, quebrado apenas pela respirao penosa de Abdullah. Najoud, Aysha, saiam! disse. Najoud hesitou, querendo ficar, querendo ouvir a sentena que seria pronunciada a respeito de Hakim, vibrando por Azadeh ter sido apanhada em adultrio devendo portanto, ser punida quando fosse recapturada. Bom, bom, bom. Junto com Azadeh, eles dois desaparecem: Hakim e o Ruivo da Faca. Eu estarei aqui ao lado, Alteza ela disse. Voc pode ir para os seus aposentos. Aysha, espere no final do corredor. As duas mulheres saram. Ahmed fechou a porta, satisfeito, estava tudo correndo conforme o planejado. Os outros dois guardas esperaram em silncio. O khan virou-se com dificuldade, fazendo um sinal para eles. Esperem l fora. Ahmed, voc fica. Depois que todos saram e s eles trs estavam no quarto grande e frio, o khan tornou a olhar para Hakim. Ponha fogo na aldeia, voc disse. Foi uma boa idia. Mas isso no desculpa a sua traio, nem a da sua irm.

Nada desculpa a traio contra um pai, Alteza. Mas nem Azadeh nem eu tramos nem planejamos nada contra o senhor. Mentiroso! Voc ouviu Ahmed! Ela admitiu ter dormido com o Sabotador, ela o admitiu. Ela admitiu 'am-lo' Alteza, h muitos anos passados. Ela jurou por Deus que nunca cometeu adultrio nem traiu o marido. Nunca! Na frente daqueles ces e filhos de ces e pior ainda, daquele mul da esquerda, o que deveria dizer a filha de um khan? Ela no tentou proteger o seu nome na frente daquela gente maldita? Ainda torcendo palavras, ainda protegendo a prostituta em que ela se tornou? O rosto de Hakim ficou cor de cera. Azadeh se apaixonou do mesmo modo que mame. Se ela uma prostituta, ento voc prostituiu a minha me. O sangue tornou a subir ao rosto do khan. Como voc ousa dizer uma coisa dessas? verdade. Voc dormiu com ela antes de se casarem. Como ela o amava, deixou que voc fosse secretamente ao quarto dela e se arriscou a morrer. Ela se arriscou a morrer porque o amava e voc implorou. A nossa me no convenceu o pai a aceit-lo como marido dela ao invs do seu irmo mais velho, que a desejava como segunda esposa para ele? A voz de Hakim falhou, lembrando-se dela ao morrer, quando ele tinha sete anos e Azadeh seis, sem entender muito, s que ela estava sofrendo terrivelmente por causa de uma coisa chamada 'tumor' e que l fora, no ptio, seu pai Abdullah estava desesperado. Ela no tomou sempre a sua defesa contra o pai dela e seu irmo mais velho e depois, quando seu irmo foi morto e voc se tornou o herdeiro, no foi ela que negociou a paz com o pai? Voc no pode... no pode saber dessas coisas, voc era... era muito pequeno! A velha bab Fatemeh nos contou, ela nos contou antes de morrer, ela nos contou tudo o que conseguiu lembrar... O khan mal ouvia, recordando tambm, recordando o acidente que o irmo sofrer numa caada e que ele arquitetara com tanta habilidade a velha bab devia saber disso tambm e se ela sabia, ento Hakim e Azadeh sabiam, e era mais um motivo para silenci-los. Recordando, tambm, todo o tempo de magia que ele tivera com Napthala, a Fada, antes e depois do casamento e durante todos os anos at o incio da dor. Eles ainda no estavam casados havia um ano quando Hakim nasceu, dois quando veio Azadeh, Napthala tinha apenas 16 anos na poca, pequenina, fisicamente do mesmo tipo que Aysha, mas mil vezes mais bonita, seu longo cabelo era como ouro. Mais cinco anos maravilhosos, nenhum outro filho, mas isso nunca importou, ele finalmente no tinha um filho, alto e forte quando os trs filhos que teve com a primeira esposa tinham todos nascido doentes, morrendo logo, suas quatro filhas feias e faladeiras? Sua mulher no estava ainda com 22 anos, em boa sade, to forte e maravilhosa quanto as duas crianas que tinha gerado? Havia muito tempo para mais filhos. Ento a dor comeara. E a agonia. Nenhuma ajuda de nenhum dos mdicos de Teer. Insha'Allah eles disseram. Nenhum alvio, exceto as drogas, cada vez mais fortes, enquanto ela se acabava. Que Deus lhe conceda a paz do paraso e que eu possa me encontrar l com ela. Ele observava Hakim, vendo nele o mesmo tipo de Azadeh que era parecida com a me, ouvindo-o falar: Azadeh apenas se apaixonou, Alteza. Se ela amava esse homem, o senhor no pode perdo-la? Ela no tinha apenas 16 anos quando foi mandada para uma escola na Sua,

da mesma forma que mais tarde eu fui mandado para Khoi? Porque vocs dois eram traioeiros, ingratos e perigosos! O khan gritou, sentindo outra vez a presso nos ouvidos. Saia! Voc vai... vai ficar longe dos outros, sob guarda, at eu mandar cham-lo. Ahmed, providencie isso, depois volte aqui. Hakim se levantou, quase em lgrimas, sabendo o que ia acontecer e sem poder evitlo. Ele saiu, Ahmed deu as ordens necessrias aos guardas e voltou. Agora os olhos do khan estavam fechados, seu rosto cinzento, sua respirao mais difcil do que antes. Por favor, meu Deus, no o deixe morrer ainda, rezou Ahmed. O khan abriu os olhos e olhou para ele. Eu tenho que decidir a respeito dele, Ahmed. Depressa. Sim, Alteza comeou o seu conselheiro, escolhendo cuidadosamente as palavras , o senhor s tem dois filhos, Hakim e o beb. Se Hakim morrer ou ele deu um sorriso estranho se por acaso ficasse cego ou aleijado, ento Mahmud, marido de Sua Alteza Najoud, seria regente at... Aquele idiota? As nossas terras e o nosso poder estaro perdidos em um ano! Manchas vermelhas apareceram no rosto do khan e lhe parecia cada vez mais difcil pensar com clareza. D-me outra plula. Ahmed obedeceu e deu-lhe gua para beber, ajudando-o. O senhor est nas mos de Deus, vai se recuperar, no se preocupe. No me preocupar? o khan resmungou, com dor no peito. Deus quis que o mul morresse a tempo... estranho. Petr Oleg manteve o acordo... embora ele... o mul morreu depressa demais... depressa demais... Sim, Alteza. O espasmo tornou a passar. Quai o seu conselho... com relao a Hakim? Ahmed fingiu pensar um momento. O seu filho Hakim um bom muulmano, ele poderia ser treinado, ele tem cuidado bem dos seus negcios em Khoi e no fugiu embora talvez o pudesse ter feito. Ele no um homem violento, exceto para proteger a irm, no? Mas isso muito importante, pois a est a soluo. Ele chegou mais perto e disse baixinho: Declare-o seu herdeiro, Alte... Nunca! Desde que ele jure por Deus que vai proteger o seu irmo mais moo como protegeria a sua irm, desde que, alm disso, a sua irm volte imediatamente por sua prpria vontade para Tabriz. Na verdade, Alteza, o senhor no tem nenhuma prova real contra eles, s boatos. Permita-me descobrir a verdade a respeito dos dois e comunicar secretamente ao senhor. O khan estava concentrado, ouvindo atentamente, embora o estoro cansasse. Ah, o irmo a isca para atrair a irm, assim como ela foi a isca para atrair o marido? Assim cada um deles serve de isca para o outro! Sim, Alteza, claro que o senhor pensou nisso antes de mim. Em troca do senhor ter favorecido o irmo, ela deve jurar diante de Deus ficar aqui para ajud-lo. Ela o far, oh, sim, ela o far. Ento os dois estaro ao alcance do senhor e o senhor poder se divertir com eles como quiser, dando e tomando sua vontade, quer eles sejam culpados ou no. Eles so culpados. Se eles forem culpados, e eu vou descobrir rapidamente caso o senhor me conceda

total autoridade para investigar o caso, ento a Vontade de Deus ser que eles morram lentamente, que o senhor declare o marido de Fazulia como o prximo khan, e ele no muito melhor do que Mahmud. Se eles no forem culpados, ento deixe Hakim continuar como herdeiro, desde que ela fique. E se acontecer, mais uma vez pela Vontade de Deus, que ela fique viva, ela poderia at desposar aquele que o senhor escolhesse, Alteza, para manter Hakim como seu herdeiro. At um sovitico, caso ele escape da armadilha, no? Pela primeira vez naquele dia, o khan sorriu. Naquela manh, quando Armstrong e o coronel Hashemi Fazir tinham chegado para prender Petr Oleg Mzytryk, eles tinham fingido estar devidamente preocupados com a sade do khan da mesma forma que ele fingira estar mais doente do que se sentia. Tinha mantido a voz fraca e hesitante e muito baixa, de modo que os dois tiveram que se inclinar para ouvi-lo. Petr Oleg vem aqui hoje. Eu ia encontr-lo, mas pedi que ele viesse at aqui por causa da minha... porque estou doente. Mandei um recado para que ele viesse aqui e ele dever estar na fronteira ao entardecer. Em Julfa. Se vocs forem imediatamente, tero muito tempo... ele passa pela fronteira num pequeno helicptero sovitico e pousa numa estrada secundria prxima da estrada Julfa-Tabriz, onde seu carro o espera... no h como no encontrar o desvio, aquele o nico... alguns quilmetros ao norte da cidade... a nica estrada secundria, um lugar isolado, pouco mais do que uma trilha. O modo como vocs vo apanh-lo problema de vocs e... e como eu no posso estar presente, vocs me daro uma fita da... da investigao? Sim, Alteza dissera Hashemi. Como o senhor nos aconselharia a apanh-lo? Interrompa a estrada nos dois lados do desvio com dois caminhes velhos, bem carregados... de lenha ou engradados de peixe... a estrada estreita e sinuosa e cheia de buracos e tem muito trfego, ento uma emboscada deve ser fcil. Mas... mas tenham cuidado, sempre h alguns carros com membros do Tuden para proteg-lo, ele um homem esperto e corajoso... h uma cpsula de veneno na sua lapela. Em qual delas? No sei... Eu no sei. Ele vai pousar na altura do pr-do-sol. Vocs no podem errar o desvio, o nico... Abdullah Khan suspirou, pensativo. Muitas vezes ele fora apanhado pelo mesmo helicptero para ir para a fazenda em Tbilisi. Tinha passado temporadas muito boas l, comida abundante, mulheres jovens e atenciosas, de lbios cheios e loucas para agradar. E depois, se estivesse com sorte, Vertinskya, a bruxa, para outros divertimentos. Ele viu Ahmed observandoo. Eu espero que Petr escape da armadilha. Sim, seria bom que ele... que ele a tivesse. O cansao o dominou. Eu vou dormir agora. Mande de volta o meu guarda e depois que eu tiver comido esta noite, rena a minha 'devotada' famlia aqui e faremos conforme voc sugeriu. O seu sorriso era cnico. bom no ter iluses. Sim, Alteza. Ahmed levantou-se. O khan invejou-lhe a agilidade e o corpo forte. Espere, h mais alguma coisa. O khan pensou um momento, um processo estranhamente cansativo. Ah, sim, onde est o Ruivo da Faca? Est com Cimtarga perto da fronteira, Alteza. Cimtarga disse que eles poderiam ficar alguns dias fora. Eles partiram na tera-feira noite. Tera-feira? Que dia hoje? Sbado, Alteza respondeu Ahmed, disfarando a preocupao. Ah, sim, sbado. Outra onda de cansao. Sentia uma sensao estranha no rosto

e ergueu a mo para esfreg-lo, mas achou demais o esforo. Ahmed, descubra onde ele est. Se alguma coisa acontecer... se eu tiver um outro ataque e... bem, providencie para que eu seja levado para Teer, para o Hospital Internacional, imediatamente. Imediatamente. Entendido? Sim, Alteza. Descubra onde ele est e... e nos prximos dias mantenha-o por perto.. domine Cimtarga. Mantenha o da faca por perto. Sim, Alteza. Quando o guarda retornou ao quarto, o khan fechou os olhos e se sentiu afundando nas profundezas. No h nenhum outro Deus alm de Deus.. murmurou, com muito medo. PERTO DA FRONTEIRA AO NORTE, A LESTE DE JULFA: 18:05H. Era quase hora do pr-do-sol e o 212 de Erikki estava sob um alpendre rude, construdo apressadamente, com mais de trinta centmetros de neve no telhado por causa da tempestade da vspera, e ele sabia que muito mais tempo de exposio numa temperatura abaixo de zero arruinaria o aparelho. O senhor no pode me dar cobertores ou palha ou alguma coisa para manter o aparelho aquecido? perguntara ao xeque Bayazid assim que eles voltaram de Rezaiyeh com o corpo da velha, a chefe, h dois dias. O helicptero precisa de calor. Ns no temos o suficiente nem para os vivos. Se ele congelar, no vai funcionar retrucara, aborrecido pelo xeque no ter permitido que ele partisse imediatamente para Tabriz, que ficava a menos de cem quilmetros de distncia, preocupadssimo com Azadeh e imaginando o que teria acontecido com Ross e Gueng. Se ele no funcionar, como sairemos dessas montanhas? De m vontade, o xeque ordenara ao seu povo que construsse o alpendre e lhe dera algumas peles de carneiro e cabra que ele usara onde achava que seriam mais necessrias. Logo depois do amanhecer, na vspera, ele tentara partir. Para seu total desespero, Bayazid tinha-lhe dito que ele e o 212 seriam usados para conseguir um resgate. O senhor pode ser paciente, capito, e andar livremente pela aldeia com um guarda calmo, para cuidar do seu avio dissera Bayazid secamente ou o senhor pode ser impaciente e agressivo e ento ser amarrado e amordaado como se fosse um animal selvagem. Eu no estou procurando confuso, capito, no quero nem confuso nem discusso. Ns queremos um resgate de Abdullah Khan. Mas eu j disse que ele me odeia e que no vai contribuir para o meu res.. Se ele disser que no, ns vamos procurar o resgate em outro lugar. Com a sua companhia em Teer ou junto ao seu governo. Talvez com os seus patres soviticos. Enquanto isso, o senhor permanece aqui como hspede, comendo como ns comemos, dormindo como ns dormimos, partilhando igualmente de tudo. Ou amarrado, amordaado e com fome. Seja como for, o senhor fica at o resgate ser pago. Mas isto pode levar meses e.. Insha'Allah! Durante todo o dia anterior a metade da noite, Erikki tentara pensar numa maneira de escapar da armadilha. Eles tinham-lhe tirado a granada, mas deixaram a faca. Mas seus guardas eram atentos e constantes. Com toda aquela neve, ser-lhe-ia impossvel descer at o vale com botas de pilotar e sem equipamento de inverno, e mesmo que conseguisse, estava em territrio hostil. Tabriz ficava a menos de trinta minutos de helicptero, mas e a p?

Mais neve esta noite, capito. Erikki olhou em volta. Bayazid estava a um passo de distncia e ele no o ouvira se aproximar Sim, e mais uns dias com este tempo e o meu pssaro no vai mais voar A bateria vai arriar e a maior parte dos instrumentos vai se estragar. Tenho que ligar o motor para carregar a bateria e esquentar o motor, tenho que fazer isso. Quem vai pagar um resgate para tirar um 212 enguiado destas montanhas? Bayazid pensou por um momento. Por quanto tempo o motor deve ser ligado? Dez minutos por dia. Isso o mnimo. Est bem. Assim que estiver escuro, voc pode fazer isso, todos os dias, mas primeiro me pea. Ns o ajudaremos a arrast-lo, alis, ele ou ela? Erikki franziu a testa. Eu no sei. Naves so sempre tratadas no feminino, e esta uma nave do cu. E deu de ombros. Muito bem. Ns o ajudaremos a arrast-lo para fora e voc pode lig-lo e enquanto o motor estiver esquentando, haver cinco armas apontadas a curta distncia, para o caso de voc ficar tentado. Erikki riu. Ento eu no ficarei tentado. timo. Bayazid sorriu. Ele era um homem bonito, apesar dos dentes estragados. Quando que o senhor vai mandar um recado para o khan? J mandei. Com toda esta neve, leva-se um dia para descer at a estrada, mesmo a cavalo, mas depois no leva muito tempo para chegar a Tabriz. Se o khan responder favorvel e imediatamente, talvez a gente tenha uma resposta amanh, talvez depois, dependendo da neve. Talvez nunca. Quanto tempo o senhor vai esperar? Todo o povo l do Extremo Norte assim to impaciente? Erikki fechou a cara. Os antigos deuses ficavam muito impacientes quando ficavam presos contra a vontade, e eles nos transmitiram isso. ruim ficar preso contra a vontade, muito ruim. Ns somos um povo pobre, em guerra. Precisamos aceitar o que o nico Deus nos d. Pedir resgate um costume antigo. Ele sorriu levemente. Ns aprendemos com Saladino a ser cavalheirescos com os nossos prisioneiros, ao contrrio de muitos cristos. Os cristos no so conhecidos por seu cavalheirismo. Ns somos tra... Seus ouvidos eram mais aguados do que os de Erikki, bem como os seus olhos. Olhe l embaixo no vale! Agora Erikki tambm escutou o motor. Ele levou um momento para perceber o helicptero camuflado voando baixo e se aproximando, vindo do norte. Um Kajychokiv 16. Um aparelho de combate sovitico... o que ele est fazendo? Est indo para Julfa. O xeque cuspiu no cho. Aqueles filhos de um co vo e vm vontade. Costumam entrar muitos atualmente? No muitos. Mas um j o bastante. PERTO DO DESVIO DE JULFA: 18:15H. A sinuosa estrada secundria atravs da floresta estava coberta de neve. Havia umas poucas marcas de caminho e de carroa alm das feitas pelo velho Chevrolet que estava estacionado debaixo de uns pinheiros perto do

descampado, a alguns metros da estrada principal. Pelo binculo, Armstrong e Hashemi podiam ver dois homens usando casacos grossos e luvas sentados no banco da frente, com as janelas abertas, ouvindo atentamente. Ele no tem muito tempo resmungou Armstrong. Talvez ele no venha, afinal. Eles estavam vigiando, h meia hora, de uma pequena elevao no meio das rvores, que dava para a rea de pouso. O carro deles e o resto dos homens de Hashemi tinham estacionado discretamente na estrada principal, abaixo e atrs de onde eles se encontravam. Estava tudo muito silencioso, havia pouco vento. Alguns pssaros passaram por cima deles, crocitando lamentosamente. Aleluia! murmurou Armstrong, com sua excitao aumentando. Um dos homens tinha aberto a porta lateral e sara. Agora ele olhava em direo ao norte. O motorista ligou o motor. Ento, l de cima, eles escutaram o barulho do helicptero se aproximando, viram-no passar pela elevao e descer no vale, beirando o topo das rvores, com o motor funcionando bem. Ele fez um pouso perfeito, levantando uma nuvem de neve. Podiam ver o piloto e um outro homem ao lado dele. O passageiro, um homem pequeno saltou e foi se encontrar com o outro homem. Armstrong praguejou. Voc o reconhece, Robert? No, aquele no Suslev. No Petr Oleg Mzytryk. Tenho certeza. Armstrong estava imensamente desapontado. Cirurgia plstica? No, nada disso. Ele um cara grande, corpulento, da minha altura. Eles o observaram encontrar-se com o outro e entregar-lhe alguma coisa. Aquilo era uma carta? O que foi que ele entregou, Robert? Parecia um embrulho, podia ser uma carta. Armstrong resmungou outro palavro, concentrando-se nos lbios deles. O que eles esto dizendo? Hashemi sabia que Armstrong podia ler lbios. Eu no sei. No nem farsi nem ingls. Hashemi praguejou e tornou a focalizar o seu binculo, que j estava perfeitamente focalizado. Parecia ser uma carta. O homem disse mais algumas palavras e depois voltou para o helicptero. Imediatamente o piloto acelerou e decolou. O outro homem ento voltou para o Chevrolet. E agora? Hashemi perguntou irritado. Armstrong observou o homem caminhando em direo ao carro. Duas opes: interceptar o carro conforme o planejado e descobrir o que foi entregue, desde que consegussemos neutralizar aqueles dois filhos da me antes deles destrurem o material... mas isso mostraria que ns sabemos o ponto de chegada do Senhor Importante, ou simplesmente seguir o carro, presumindo que seja uma mensagem para o khan marcando uma nova data. Ele j tinha vencido a decepo pelo fato de Mzytryk ter evitado a armadilha. preciso ter sorte no nosso jogo, lembrou a si mesmo. No importa, da prxima vez ns vamos peg-lo e ele vai nos levar at o traidor, at o quarto, quinto e sexto homem e eu vou mijar nos seus tmulos e no de Suslev, ou seja l como Petr Oleg Mzytryk chame a si mesmo, se tiver a sorte do meu lado. Ns no precisamos nem segui-los, vo direto para o khan. Por qu? Porque ele uma pea vital no Azerbeijo, seja a favor ou contra os soviticos,

ento eles vo querer saber em primeira mo o estado do corao dele, e quem foi que ele escolheu como regente at o beb alcanar a maioridade. O poder no vai junto com o ttulo, com as terras e com a riqueza? E com as contas numeradas na Sua. Mais uma razo para vir imediatamente. Sim, mas no se esquea de que algo srio pode ter acontecido em Tbilisi para explicar a demora. Os soviticos esto to ansiosos e to preocupados quanto ns a respeito do Ir. Eles viram o homem entrar no Chevrolet e comear a falar abruptamente. O motorista engrenou e virou em direo estrada principal. Vamos voltar para o nosso carro. A descida foi fcil, o trfego estava pesado na estrada JulfaTabriz, l embaixo, com alguns faris j acesos e sem nenhuma maneira da sua presa escapar da emboscada caso eles decidissem lev-la avante. Hashemi, outra possibilidade que Mzytryk tenha descoberto na ltima hora que foi trado pelo filho e que tenha mandado um aviso para o khan, cujo disfarce tambm teria sido descoberto. No se esquea que ns ainda no descobrimos o que aconteceu com Rakoczy desde que o seu finado amigo general Janan o deixou escapar. Aquele co nunca faria isso por sua prpria conta Hashemi disse isso com um esgar, recordando a sua imensa alegria ao tocar no boto e ver a exploso do carro-bomba esmagar aquele inimigo junto com a sua casa, o seu futuro e o seu passado. Isso deve ter sido ordenado por Abrim Pahmudi. Por qu? Hashemi olhou para Armstrong mas no percebeu nenhuma astcia oculta nele. Voc conhece segredos demais, Robert, sabe a respeito das fitas de Rakoczy, e, pior ainda, sabe da existncia do meu Grupo Quatro e da minha ajuda para Janan entrar no inferno, onde o velho khan em breve ir encontr-lo, para onde Talbot deve ir dentro de poucos dias e voc, meu velho amigo, quando eu quiser. Ser que eu deveria contar-lhe que Pahmudi ordenou que Talbot fosse punido pelos seus crimes contra o Ir? Ser que eu deveria contar-lhe que estou feliz em obedecer? Durante anos eu quis que Talbot desaparecesse, mas nunca ousei virar-me contra ele sozinho. Agora Pahmudi o culpado, que Deus o faa arder, e mais uma pedra ser tirada do meu caminho. Ah, sim, e o prprio Pahmudi na prxima semana. Mas voc, Robert, voc ser o assassino escolhido para fazer isso, provavelmente para morrer. Pahmudi no merece nenhum dos meus verdadeiros assassinos. Ele riu consigo mesmo, descendo a colina, sem sentir o frio, sem se preocupar pelo fato de Mzytryk no ter aparecido. Eu tenho coisas mais importantes com que me preocupar, estava pensando. Eu tenho que proteger o meu Grupo Quatro de assassinos a qualquer custo. Eles so a minha garantia de um paraso na terra com poder maior do que o do prprio Khomeini. Pahmudi o nico que poderia ter ordenado a libertao de Rakoczy disse. Em breve eu vou descobrir o porqu e onde ele est. Ou ele est na embaixada sovitica, num esconderijo sovitico ou num calabouo da Savama. Ou fora do pas, numa hora dessas. Ento ele est morto. A KGB no tolera traidores. Hashemi sorriu sardonicamente. Qual a sua aposta? Por um momento, Armstrong no respondeu, espantado com a pergunta pouco comum de Hashemi, que no aprovava apostas, assim como ele. Agora. A ltima vez que ele tinha

apostado fora em Hong Kong em 1963, com dinheiro de suborno que fora colocado em sua gaveta quando ele era um superintendente da CID. Quarenta mil dlares de Hong Kong cerca de sete mil dlares americanos ento. Contra todos os seus princpios, ele tirara o heung yau, a graxa perfumada, como era chamado l, da gaveta e, nas corridas daquela tarde, apostara tudo num cavalo chamado Pilot Fish, numa tentativa doida de recuperar as suas perdas no jogo cavalos e mercado de aes. Este fora o primeiro dinheiro de suborno que ele tirara em 18 anos embora sempre houvesse dinheiro disponvel em abundncia. Naquela tarde, ele ganhara uma bolada e devolvera o dinheiro antes que o sargento da polcia notasse que ele fora tocado e ainda sobrara mais do que o suficiente para as suas dvidas. Mesmo assim, ele tinha ficado to desgostoso consigo mesmo e to apavorado com a sua estupidez, que nunca mais jogara, nem tocara em heung yau de novo, embora sempre houvesse oportunidade. Voc um idiota, Robert alguns dos seus colegas costumavam dizer , no h nenhum mal num dinheirinho extra para a aposentadoria. Aposentadoria? Que aposentadoria? Cristo, por vinte anos um policial em Hong Kong andando direito, 11 anos aqui, com a mesma honestidade, ajudando esses idiotas sanguinrios, e foi tudo para o brejo. Graas a Deus eu s tenho a mim com que me preocupar, nem mulher, nem filhos, nem parentes prximos, s eu. Ainda assim, se eu pegar o maldito Suslev, que vai me levar at um dos nossos mais importantes traidores, ter valido a pena. Como voc, eu no sou homem de apostas, Hashemi, mas se fosse... parou e ofereceu-lhe um cigarro e eles acenderam os cigarros, satisfeitos. A fumaa se misturou com o ar frio e ficou bem visvel na luz do entardecer. Se eu fosse, diria que Rakoczy foi o pishkesh do seu Pahmudi para algum chefo sovitico, s como medida de precauo. Hashemi riu. Voc est se tornando mais iraniano a cada dia que passa. Eu vou ter que ser mais cuidadoso. Eles j estavam quase no carro agora e o seu ajudante saltou para abrir a porta de trs para ele. Ns vamos diretamente para a casa do khan, Robert. E quanto ao Chevrolet? Vamos mandar que outros o sigam, eu quero chegar na casa do khan primeiro. O rosto do coronel endureceu. Apenas para me certificar de que aquele traidor est mais do nosso lado do que do deles.

NA BASE AREA DE KOWISS: 18:35H. Starke olhou para Gavallan inteiramente perplexo. 'Turbilho' dentro de seis dias? Temo que sim, Duke. Gavallan desabotoou o casaco e colocou o chapu no cabide do hall. Quis contar-lhe pessoalmente. Sinto muito, mas tem que ser. Os dois homens estavam no bangal de Starke e ele tinha colocado Freddy Ayre do lado de fora para ter certeza de que ningum ouviria a conversa. Eu soube hoje de manh que todos os nossos aparelhos vo ser impedidos de voar, aguardando a nacionalizao. Ns temos seis dias para planejar e executar o Turbilho', caso o ponhamos em prtica. Isso quer dizer na prxima sexta-feira. No sbado j estaremos fora do prazo. Jesus. Distraidamente, Starke abriu a jaqueta e foi at o aparador, deixando uma pequena trilha de neve e gua no tapete. No fundo da gaveta de baixo estava a sua ltima garrafa de cerveja. Ele tirou a tampa, despejou metade num copo e entregou a Gavallan. Sade disse, bebendo da garrafa, e se sentou no sof. Sade. Quem est dentro, Andy? Scrag. Ainda no sei quanto ao resto dos rapazes dele, mas vou saber amanh. Mac preparou um esquema e um plano de trs fases, que est cheio de furos, mas vivel. Vamos dizer que seja vivel. E quanto a voc e seus rapazes? Qual o plano de Mac? Gavallan contou-lhe. Voc tem razo, Andy. Est cheio de furos. Se voc fosse tentar uma fuga, como planejaria, saindo daqui? Voc tem a distncia mais longa e o trajeto mais difcil. Starke foi at o mapa de vo na parede e apontou para uma linha que ia de Kowiss at uma cruz no golfo, a algumas milhas da costa, indicando uma plataforma. Esta plataforma chama-se Destroos e uma das que servimos regularmente disse, e Gavallan notou como sua voz ficara tensa. Ns levamos cerca de vinte minutos para

alcanar a costa e mais dez para ir at a plataforma. Eu esconderia combustvel na praia, perto deste lugar. Acho que isso poderia ser feito sem causar muita suspeita; s h dunas de areia e nenhuma casa numa distncia de muitos quilmetros, e muitos de ns costumvamos fazer piqueniques l. Um pouso de 'emergncia' para checar os mecanismos de flutuao antes de sair para o mar no faria o radar ficar muito agitado embora eles estejam ficando mais nervosos a cada dia que passa. Ns teramos que esconder dois tambores de duzentos litros por helicptero para atravessar o golfo e teramos que reabastecer o aparelho no ar, manualmente. J estava quase anoitecendo. Das janelas divisava-se a pista e a base da Fora Area. O 125, com prioridade para decolar para Al Shargaz, estava estacionado no ptio, esperando pela chegada do caminho-tanque. Faixas Verdes nervosos e atarefados o cercavam. No era realmente necessrio reabastec-lo, mas Gavallan dissera a Johnny Hogg que solicitasse o reabastecimento para lhe dar mais tempo de falar com Starke. Os outros dois passageiros, Arberry e Dibble, enviados em licena depois da sua fuga de Tabriz, estavam apertados no meio de um carregamento completo de engradados de peas, encaixotadas apressadamente e marcadas em ingls e em farsi: PARA CONSERTO IMEDIATO E DEVOLUO A TEER, e no tiveram permisso para desembarcar, nem mesmo para esticar as pernas. Nem os pilotos, exceto para checar o aparelho e supervisionar o reabastecimento quando o caminho chegasse. Voc iria para o Kuwait? perguntou Gavallan, quebrando o silncio. Claro. O Kuwait seria a melhor escolha, Andy. Ns teramos que reabastecer o aparelho no Kuwait, depois dar um jeito de seguir pela costa at Al Shargaz. Se dependesse de mim, acho que reservaria mais combustvel para um caso de necessidade. Starke apontou para um pontinho que representava uma ilha perto da Arbia Saudita. Aqui seria bom. melhor ficar ao largo da costa da Arbia Saudita, no se sabe o que eles fariam. Ele ficou olhando desanimadamente para todas as distncias. A ilha se chama Jellet, o Sapo, que com o que ela se parece. Nenhuma casa, nada, mas tima para pescar. Manuela e eu estivemos l uma ou duas vezes quando eu estava estacionado em Bahrain. Eu guardaria combustvel l. Ele tirou o quepe e enxugou o suor da testa, depois tornou a colocar-lo, com o rosto mais vincado e cansado do que normalmente, pois os vos estavam mais confusos do que normalmente, cancelados, depois marcados de novo, e cancelados outra vez, Esvandiary, mais abominvel do que nunca, todo mundo tenso e irritado, nenhuma correspondncia nem contato com a famlia h semanas, a maioria do seu pessoal, inclusive ele, com licenas e substituies atrasadas. Alm disso, ainda havia o problema do pessoal e dos aparelhos que estavam chegando de Zagros Trs e a questo do que fazer com o corpo do velho Effer Jordon quando este chegasse amanh. Esta fora a primeira pergunta de Starke ao se encontrar com Gavallan nos degraus do 125. Eu j tratei disso, Duke dissera Gavallan, gravemente, com o vento gelado a dez ns. Eu tenho permisso da ATC para o 125 voltar amanh tarde para apanhar o caixo. Vou mand-lo para a Inglaterra no primeiro vo disponvel. Terrvel. Verei a mulher dele assim que voltar e farei o que puder. Que azar. Graas a Deus o jovem Scot est bem, no? Sim, mas terrvel que algum tenha morrido, terrvel. E se fosse o corpo de Scot e o caixo de Scot? pensou de novo Gavallan, e essa pergunta o perseguia sem parar. E se tivesse sido Scot, voc aceitaria a notcia do assassinato com tanta facilidade? No, claro que no. S o que voc pode fazer agradecer aos deuses dessa vez e fazer o melhor que

puder, apenas fazer o melhor que puder. Curiosamente, a ATC de Teer e o komiteh do aeroporto ficaram to chocados quanto ns e foram muito prestativos. Vamos conversar, eu no tenho muito tempo. Estou trazendo cartas para alguns dos rapazes e uma de Manuela. Ela est bem, Duke. Ela disse para voc no se preocupar. As crianas esto bem e querem ficar no Texas. Os seus pais tambm esto bem; ela me pediu para lhe dizer isso assim que o encontrasse... Depois, Gavallan tinha lanado a bomba dos seis dias e agora a mente de Starke estava enevoada. Com os aparelhos de Zagros aqui, eu terei trs 212, um Alouette e trs 206 mais uma quantidade de peas. Nove pilotos, incluindo Tom Lochart e Jean-Luc e 12 mecnicos. Isso demais para um plano como 'Turbilho', Andy. Eu sei. Gavallan olhou pela janela. O caminho de combustvel estava parando ao lado do 125 e ele viu Johnny Hogg descer a escada. Quanto tempo vai levar para reabastecer? Se Johnny no os apressar, trs quartos de hora, fcil. No muito para se fazer um plano. disse Gavallan. Ele tornou a olhar para o mapa. Mas nenhum tempo seria suficiente para isso. H alguma plataforma perto desse lugar que esteja vazia, ainda fechada? Dezenas. Existem dezenas que ainda esto do mesmo jeito que os grevistas as deixaram h meses atrs. Portas soldadas, loucura, no? Por qu? Scrag disse que uma delas poderia ser o lugar ideal para guardar combustvel e reabastecer. Starke franziu a testa. No na nossa rea, Andy. Ele tem algumas plataformas grandes, as nossas so todas muito pequenas. No temos nenhuma que pudesse agentar mais de um helicptero de cada vez, e ns no iramos querer ficar esperando a vez. O que foi que o velho Scrag disse? Gavallan contou a ele. Voc acha que ele vai ver Rudi? Ele disse que iria nos prximos dias. Agora, eu no posso mais esperar. Voc poderia arranjar uma desculpa para ir at Bandar Delam? Os olhos de Starke estreitaram-se. Claro. Talvez pudssemos enviar dois dos nossos aparelhos para l e dizer que os estamos redistribuindo, melhor ainda, dizer ao 'P-quente' que os estamos emprestando por uma semana. Ainda podemos conseguir algumas autorizaes ocasionais, desde que aquele filho da puta esteja fora do caminho. Gavallan tomou um gole da cerveja, fazendo-a durar. Ns no podemos mais operar no Ir. O pobre velho Jordon no podia ter morrido e eu estou tremendamente arrependido de no ter ordenado uma evacuao h semanas. Terrivelmente arrependido. Voc no tem culpa dele ter morrido, Andy. De uma certa forma, tenho. De qualquer modo, ns temos que dar o fora. Com ou sem os aparelhos. Temos que tentar salvar o que pudermos, sem arriscar a vida do pessoal. Qualquer retirada ser tremendamente arriscada, Andy A voz de Starke era gentil. Eu sei. Gostaria que voc perguntasse aos seus rapazes se eles tomariam parte na operao Turbilho'.

No h nenhuma maneira de retirarmos todos os helicpteros, nenhuma. Eu sei, por isso eu proponho que nos concentremos apenas nos 212. Gavallan viu Starke olh-lo com mais interesse. Mac concordou. Voc poderia retirar trs? Starke pensou por um momento. Dois o mximo que eu posso conseguir. Ns precisaramos de dois pilotos, digamos com um mecnico por helicptero para emergncias e alguma ajuda extra para lidar com os tambores de reserva ou reabastecimento durante o vo. Isso seria o mnimo. Seria arriscado, mas se tivermos sorte... Ele assoviou desafinadamente. Talvez pudssemos mandar o outro 212 para o Rudi em Bandar Delam. Claro, por que no? Eu diria ao 'P-quente' que ele foi emprestado por dez dias. Voc poderia me enviar um telex solicitando a transferncia. Mas que diabo, Andy, ainda assim ns precisaramos de trs pilotos aqui e... O telefone interno tocou. Droga disse irritado, levantando-se para atender. Estou to acostumado com os telefones mudos que cada vez que um toca eu levo um susto. Al, aqui Starke. Sim? Gavallan observou Starke, alto, magro e muito forte. Eu gostaria de ser assim to forte, pensou. Ah, obrigado Starke estava dizendo. Sim, claro, obrigado, sargento. Quem?... Claro, ponha-o na linha. Gavallan notou a mudana na voz dele e prestou mais ateno. Esta noite... No, no podemos, agora no... NO! No podemos! Agora no, estamos ocupados. Desligou o telefone e resmungou um "filho da puta". 'P-quente' queria falar conosco. "Quero vocs dois no meu escritrio imediatamente!" Veado! Tomou um gole de cerveja e se sentiu melhor. Era tambm Wazari l da torre comunicando que o ltimo dos nossos aparelhos acabou de pousar. Quem? Pop Kelly, ele est trabalhando na plataforma Destroos, transportando alguns operrios de uma plataforma para outra. Eles esto com falta de pessoal, exceto os komitehs que esto mais preocupados com encontros para rezar e com tribunais ilegais do que com a extrao de petrleo. Ele estremeceu. Vou-lhe dizer uma coisa, Andy, os komitehs so patrocinados pelo demnio. Gavallan notou o termo mas no disse nada e Starke prosseguiu. Eles so o inferno. Sim. Azadeh quase foi assassinada apedrejada. O qu? Gavallan contou-lhe sobre a aldeia e a fuga dela de l. Ns ainda no sabemos onde est o velho Erikki. Eu a vi antes de partir e ela estava... apalermada a palavra certa, ainda no tinha se recuperado do choque. O rosto de Starke ficou ainda mais severo. Com esforo, ele abafou a raiva. Digamos que possamos retirar os 212, e os rapazes? Ns ainda temos trs pilotos e talvez dez mecnicos para retirar antes da fuga, o que faremos com eles? E as peas? Ns estaramos deixando para trs trs 206 e o Alouette... e quanto aos nossos pertences, nossas contas bancrias, apartamentos em Teer, fotografias e as coisas das crianas. Droga, no apenas nossos mas de todos os outros caras, daqueles que retiramos durante o xodo? Se dermos o fora, tudo estar perdido, tudo. A companhia reembolsar todo mundo. Eu no posso devolver os objetos, mas ns pagaremos pelas contas bancrias e cobriremos o resto. As contas, na maioria, so pequenas, uma vez que vocs guardam os seus fundos na Inglaterra e os vo retirando na medida em que precisam. Nos ltimos meses, com certeza desde que os bancos entraram em greve, ns temos

depositado todos os salrios em Aberdeen. Ns os indenizaremos pela moblia e artigos pessoais. Eu acho que no poderamos mesmo retirar quase nada. Os portos ainda esto fechados, as transportadoras so praticamente inexistentes, as estradas de ferro no esto funcionando, o transporte areo praticamente no existe. Todo mundo ser indenizado. Starke balanou lentamente a cabea. Ele terminou a cerveja at a ltima gota. Mesmo que consigamos retirar os 212, voc vai ter um tremendo prejuzo. Gavallan disse pacientemente. No. Calcule voc mesmo. Cada 212 vale um milho de dlares, cada 206 150 mil, um Alouette 500 mil. Ns temos doze 212 no Ir. Se consegussemos retir-los, ficaramos em boa situao, ainda continuaramos no negcio, e eu poderia absorver as perdas do Ir. Por pouco. Os negcios esto crescendo e doze 212 nos manteriam trabalhando. Quaisquer peas que consegussemos retirar seriam um bnus extra. Poderamos tambm nos concentrar apenas nas peas dos 212. Com os 212, ns podemos continuar operando. Ele tentou manter a confiana, mas ela estava diminuindo. Tantos obstculos para vencer, tantas montanhas para escalar, precipcios para atravessar. Sim, mas no se esquea de que uma viagem de dez mil lguas comea com o primeiro passo. Seja um pouquinho chins, disse a si mesmo. Lembre-se da sua infncia em Xangai e da velha bab Ah Soong e do que ela lhe contou a respeito do destino: em parte sorte, em parte carma: "O que est escrito est escrito, jovem senhor, seja bom ou ruim. s vezes se pode rezar por um destino bom e consegui-lo, s vezes no. Mas ayeeyah, no confie demais nos deuses os deuses so como as pessoas. Eles dormem, vo almoar, ficam bbados, esquecem os seus deveres, mentem, prometem e tornam a mentir. Reze o quanto quiser, mas no se fie nos deuses s em voc e na sua famlia e mesmo com eles, fie-se em si mesmo. Lembre-se de que os deuses no gostam das pessoas, jovem senhor, porque as pessoas os fazem lembrar deles mesmos..." claro que vamos conseguir retirar os rapazes, todos eles. Nesse meio tempo, voc poderia pedir voluntrios para pilotar os nossos dois aparelhos, se, se eu apertar o boto da operao 'Turbilho'? Starke tornou o olhar para o mapa. Ento ele disse: Claro. Serei eu e Freddy ou Pop Kelly. O outro pode levar o 212 para Rudi e se juntar a ele na sua operao, eles no tm que percorrer uma distncia to grande. E deu um sorriso amargo. Certo? Obrigado disse Gavallan, sentindo-se melhor. Obrigado. Voc mencionou a operao 'Turbilho' para Tom Lochart quando ele esteve aqui? Claro. Ele disse para no contar com ele, Andy. Oh. A sensao agradvel desapareceu. Ento assim. Se ele ficar, no poderemos executar o plano. Ele vai ter que ir, Andy, queira ou no Starke disse cheio de piedade. Ele est comprometido. Com ou sem Xarazade. Esta a parte dura... com ou sem ela. Ele no pode escapar do que houve com o HBC, com Valik e Isfahan. Depois de um momento, Gavallan disse: Acho que voc tem razo. Injusto, no? Sim. Tom est bem, ele vai acabar compreendendo. Mas no tenho tanta certeza quanto a Xarazade. Mac e eu tentamos v-la em Teer. Fomos casa dos Bakravan e batemos durante dez minutos. No houve resposta. Mac foi at l ontem tambm. Talvez eles simplesmente no estejam atendendo porta.

Isto no tpico dos iranianos. Starke tirou a jaqueta e pendurou-a no hall. Assim que Tom chegar aqui amanh, vou mand-lo para Teer se ainda houver claridade suficiente, ou no mais tardar na segunda-feira de manh. Eu ia tratar disso com Mac hoje noite durante a nossa comunicao diria. Boa idia. Gavallan passou para o problema seguinte. Tambm no sei o que fazer com relao a Erikki. Estive com Talbot e ele disse que veria o que pode fazer, depois fui at a embaixada da Finlndia e falei com um primeiro-secretrio chamado Tollonen e tambm contei a ele. Ele pareceu muito preocupado, e sem saber o que fazer. "Este um pas selvagem e a fronteira to instvel quanto a rebelio, insurreio ou luta que est acontecendo l. Se a KGB estiver envolvida..." Ele deixou isso solto no ar, Duke, assim mesmo: "Se a KGB estiver envolvida..." E quanto a Azadeh, o pai dela, o khan, no pode ajudar? Parece que todos tiveram uma briga danada. Ela estava muito abalada. Eu pedi a ela para esquecer os seus documentos iranianos e embarcar no 125 e esperar por Erikki em Al Shargaz, mas ela recusou terminantemente. No vai arredar p daqui at o Erikki aparecer. Eu mostrei a ela que o khan faz as suas prprias leis. Ele pode alcan-la aqui em Teer e rapt-la facilmente, se quiser. Ela disse: "Insha'Allah." Erikki est bem. Eu aposto. Starke estava confiante. Os seus deuses ancestrais vo proteg-lo. Espero que sim. Gavallan no tinha tirado o casaco. Mesmo assim, ainda estava com frio. Pela janela, ele podia ver que o reabastecimento ainda no terminara. Que tal uma xcara de caf antes de partir? Claro. Starke foi at a cozinha. Sobre a pia, havia um espelho e sobre o fogo em frente, uma velha tapearia emoldurada que uma amiga de Falls Church dera a Manuela de presente de casamento. PSSIMA COMIDA CASEIRA. Ele sorriu, lembrando-se de como eles tinham rido ao receb-la, depois notou o reflexo de Gavallan no espelho, olhando para o mapa. Devo estar louco, pensou, voltando a se preocupar com os seis dias e com os dois helicpteros. Como que vamos conseguir limpar a base e ainda nos manter inteiros, porque de um jeito ou de outro Andy est com a razo, ns estamos acabados aqui. Devo estar louco para concordar em participar da operao. Mas que diabo, voc no pode pedir a um dos seus rapazes para ser voluntrio se voc mesmo no for. Sim, mas... Houve uma batida na porta, que se abriu em seguida. Freddy Ayre disse baixinho: 'P-quente' est vindo para c com um Faixa Verde. Entre, Freddy, e feche a porta disse Starke. Eles esperaram em silncio. Houve uma batida imperiosa. Ele abriu a porta e viu o sorriso arrogante de Esvandiary, reconhecendo instantaneamente o jovem Faixa Verde como sendo um dos homens do mul Hussein e tambm um membro do komiteh do seu interrogatrio. Salaam disse educadamente. Salaam, aga disse o Faixa Verde, com um sorriso tmido. Ele usava culos de lentes grossas e rachadas, roupas pudas e um M16. Por um momento, a mente de Starke falhou e ele se ouviu dizendo: Sr. Gavallan, acho que o senhor conhece 'P-quente'. O meu nome Esvandiary. Sr. Esvandiary! O homem disse, zangado. Quantos vezes eu vou ter que lhe dizer isso? Gavallan, seria bom para a sua operao livrar-se deste homem antes que o expulsemos como indesejvel. Gavallan enrubesceu com a grosseria do outro.

Agora, espere um minuto, o capito Starke o melhor capi... Voc 'P-quente' e tambm um filho da puta explodiu Starke, brandindo o punho, subitamente to perigoso que Ayre e Gavallan ficaram apavorados, Esvandiary recuou um passo e o jovem Faixa Verde abriu a boca. Voc sempre foi 'P-quente' e eu o chamaria de Esvandiary ou de qualquer outro maldito nome que voc quisesse se no fosse pelo que voc fez com o capito Ayre. Voc um filho da puta e merece uma lio e vai levar uma muito em breve! Eu vou lev-lo diante do komiteh aman.. Voc um covarde comedor de merda, portanto v tomar no c. Starke virou-se insolentemente para o Faixa Verde que ainda estava olhando para ele de boca aberta e, sem fazer uma pausa, mudou para farsi, com a voz agora educada e respeitosa. Excelncia, eu disse a este co ele fez um sinal grosseiro com o polegar na direo de Esvandiary que ele um comedor de merda, um covarde, que precisa de homens armados para proteg-lo enquanto ele manda que outros homens surrem e ameacem membros desarmados e pacficos da minha tribo, contra a lei, que no... Sufocado de raiva, Esvandiary tentou interromper, mas Starke no deixou. ... que no quer me enfrentar como homem, com faca, espada, revlver ou punhos, de acordo com o costume entre os bedunos, para evitar um duelo de sangue, e tambm de acordo com o meu costume. Duelo de sangue? Voc enlouqueceu! Em nome de Deus, que duelo de sangue? Duelos de sangue so contra a lei... Esvandiary gritou e continuou a discusso, com Gavallan e Ayre assistindo sem poder fazer nada, sem entender farsi e completamente atnitos pela exploso de Starke. Mas o jovem Faixa Verde no deu ouvidos a Esvandiary, depois levantou a mo, ainda maravilhado com Starke e sua sabedoria e nem um pouco invejoso. Por favor, Excelncia Esvandiary disse, com os olhos aumentados pela grossura das lentes velhas e rachadas, e quando se fez silncio, ele disse a Starke: O senhor reivindica o antigo direito de um duelo de sangue contra este homem? Starke podia sentir o corao batendo e ouviu sua voz responder com firmeza: Sim sabendo que era um jogo perigoso, mas que ele tinha que ar riscar. Sim. Como pode um infiel reivindicar esse direito? disse Esvandiary, furioso. Isso aqui no o deserto da Arbia Saudita, as nossas leis probem.. Eu reivindico esse direito! Seja como Deus quiser disse o Faixa Verde e olhou para Esvandiary Talvez este homem no seja um infiel, no verdadeiramente. Este homem pode reivindicar o que quiser, Excelncia. Voc est louco? claro que ele um infiel e voc no sabe que esses malditos duelos so contra a lei? Seu idiota, isso contra a lei, .. O senhor no um mul! disse o rapaz, zangado. O senhor no um mul para dizer o que contra a lei! Cale a boca! Eu no sou nenhum campons analfabeto, eu sei ler e escrever e sou um membro do komiteh para manter a paz aqui e agora o senhor est ameaando esta paz. Ele olhou para Esvandiary, que mais uma vez recuou. Eu vou perguntar ao komiteh e ao mul Hussein ele disse para Starke. H pouca chance deles concordarem, mas... seja como Deus quiser. Eu concordo que a lei a lei e que um homem no precisa de outros homens armados para surrar homens inocentes contra a lei, nem mesmo para castigar o mal, por pior que seja, apenas da fora de Deus. E se virou para sair

Um momento, aga disse Starke. E estendeu a mo e apanhou um casaco de reserva que estava pendurado numa cabine ao lado da porta aberta. Tome disse, oferecendo o casaco , por favor, aceite este pequeno presente. Eu no poderia disse o rapaz, com os olhos arregalados e cheios de desejo. Por favor, Excelncia, to insignificante que nem merece agradecimentos. Esvandiary comeou a dizer alguma coisa mas parou quando o rapaz olhou para ele, depois este tornou a dirigir a ateno para Starke. Eu no poderia aceitar. to valioso que no poderia aceit-lo de Sua Excelncia. Por favor Starke disse pacientemente, continuando com a formalidade, depois segurou o casaco para o rapaz vestir. Bem, se o senhor insiste... disse o rapaz, fingindo relutncia. Ele entregou o M16 a Ayre enquanto vestia o casaco, os outros sem saber direito o que estava acontecendo, exceto Esvandiary, que olhava e esperava, jurando vingana. maravilhoso disse o rapaz, fechando o zper, sentindo-se aquecido pela primeira vez em muitos meses. Nunca na sua vida ele tivera um casaco parecido. Obrigado, aga. Ele viu o olhar no rosto de Esvandiary e seu desprezo por ele aumentou. Ele no estava apenas aceitando pishkesh como era o seu direito? Eu vou tentar convencer o komiteh a conceder-lhe o direito que Vossa Excelncia solicita ele disse, e depois saiu satisfeito. Imediatamente, Starke virou-se para Esvandiary. Agora, que diabo voc quer? H muitas licenas e vistos de permanncia de pilotos vencidos. No h nenhuma licena de pilotos americanos ou britnicos vencida, s de iranianos, e elas so automticas se as outras estiverem em ordem! claro que esto vencidas! Os seus escritrios no esto fechados h meses? Deixe de ser imbecil! Esvandiary ficou rubro e assim que comeou a responder, Starke virou-lhe as costas e olhou diretamente para Gavallan pela primeira vez. evidente que no se pode mais operar aqui, sr. Gavallan. O senhor mesmo viu, ns estamos sendo impedidos, Freddy foi espancado, ns estamos atados e no h jeito de se trabalhar com toda essa confuso. Eu acho que o senhor deveria fechar a base por uns dois meses. Imediatamente! Gavallan, de repente, compreendeu. Eu concordo disse e pegou a dica. Starke suspirou de alvio, saiu de perto e sentou-se com uma raiva fingida, com o corao disparado. Eu vou fechar a base imediatamente. Vamos mandar todos os nossos aparelhos e o nosso pessoal para outro lugar. Freddy, pegue cinco homens com licenas vencidas e embarque-os no 125 imediatamente com toda a sua bagagem, agora mesmo e... O senhor no pode fechar a base gritou Esvandiary. Nem pode... Est fechada, por Deus disse Gavallan, fingindo um ataque de raiva. So os meus avies e os meus homens e ns no vamos nos submeter a todo esse aborrecimento e espancamento. Freddy, quem est com licenas vencidas? Ayre comeou a dar nomes e Esvandiary ficou em estado de choque. Fechar a base no lhe convinha de jeito nenhum. O ministro Ali Kia no estaria aqui na quinta-feira e ele no lhe ofereceria nesta ocasio um extraordinrio pishkesh'! Se a base fosse fechada, isso arruinaria os seus planos. O senhor no pode tirar os nossos helicpteros desta rea sem a minha aprovao gritou. Eles so propriedade iraniana!

Eles so propriedade da sociedade mista, caso sejam pagos Gavallan gritou de volta, com um dio ameaador. Eu vou me queixar s autoridades de que o senhor est interferindo com as ordens do im de fazer a produo voltar ao normal. O senhor est! O... O senhor est proibido de fechar. Eu farei o komiteh colocar Starke na cadeia por motim se... Conversa mole! Starke, eu estou ordenando que voc feche a base. 'P-quente', voc parece esquecer que ns somos bem relacionados. Eu vou me queixar diretamente com o ministro Ali Kia. Ele faz parte do nosso conselho agora e vai cuidar de voc e da IranOil! Esvandiary empalideceu. O ministro Kia est no... no... no conselho? Sim, sim, est. Por um segundo, Gavallan ficou sem saber o que dizer. Ele tinha usado o nome de Kia porque era o nico que conhecia no atual governo e estava estarrecido pelo impacto que isso causara em Esvandiary. Mas se aproveitou logo da vantagem. O meu caro amigo Ali Kia vai cuidar de tudo isso! E de voc tambm. Voc um traidor do Ir! Freddy, coloque cinco homens a bordo do 125 agora mesmo! E Starke, mande todos os aparelhos que temos para Bandar Delam assim que clarear. Assim que clarear! Sim senhor! Espere disse Esvandiary, vendo o seu plano em runas. No h necessidade de fechar a base, sr. Gavallan. Pode ter havido algum mal-entendido, principalmente por causa de Petrofi e daquele homem, Zataki. Eu no fui responsvel por aquele espancamento, no fui eu! E fez fora para parecer razovel, mas por dentro queria gritar de raiva e ver todos eles na cadeia, aoitados e implorando uma piedade que nunca teriam. No h necessidade de fechar a base, sr. Gavallan. Os vos podem normalizar-se. Est fechada disse Gavallan, autoritariamente e olhou para Starke pedindo ajuda. Por mais que eu seja contra isso. Sim senhor. O senhor tem razo. Starke foi muito respeitoso. claro que o senhor pode fechar a base. Ns podemos redistribuir os helicpteros ou mant-los na reserva. Bandar Delam precisa imediatamente de um 212 para... para o contrato da Ir-Toda. Talvez pudssemos enviar-lhe um dos nossos e fechar o resto. Esvandiary disse rapidamente: Sr. Gavallan, o trabalho est voltando ao normal rapidamente. A revoluo foi bemsucedida e j terminou, o im est no poder. Os komitehs... os komitehs desaparecero em breve. H os contratos da Guerney para cumprir, haver necessidade do dobro de 212. Quanto renovao de licenas vencidas, Insha'Allah, ns esperaremos trinta dias. No h necessidade de interromper as operaes. No h necessidade de ser precipitado, sr. Gavallan, o senhor est nesta base h muito tempo, o senhor tem um grande investimento aqui e... Eu conheo o nosso investimento Gavallan respondeu realmente com raiva, detestando aquele ar servil. Muito bem, capito Starke, eu vou seguir o seu conselho e por Deus, melhor que o senhor esteja com a razo. Ponha dois homens no 125 esta noite, os substitutos estaro aqui dentro de uma semana. Mande o 212 para Bandar Delam amanh. Ele vai ficar emprestado por quanto tempo? Seis dias, senhor. Estar de volta no domingo. Gavallan disse para Esvandiary: Ele voltar dependendo da situao aqui. O 212 nosso... o 212 pertence base, sr. Gavallan Esvandiary corrigiu-se rapidamente. Ele est nos nossos relatrios. Ter que voltar. Quanto ao pessoal, a regra que os pilotos e mecnicos substitutos devem chegar primeiro para ficar no lugar daqueles que

vo sair de licena e... Ento ns vamos ter que quebrar as regras, sr. Esvandiary. Ou ento eu fecho a base agora Gavallan disse secamente e cruzou os dedos. Starke, ponha dois homens no avio esta noite, deixe apenas um grupo reduzido aqui e embarque todo o resto do pessoal no vo de quinta-feira, e ns os mandaremos de volta com todos os substitutos na sexta-feira, caso a situao se normalize. Starke viu a raiva de Esvandiary voltando, ento disse rapidamente: Ns no temos permisso para voar no Dia Santo, senhor. A equipe completa deve voltar no sbado de manh. E olhou para Esvandiary. Voc no concorda? Por um momento, Esvandiary pensou que iria explodir, com o dio quase se sobrepondo sua determinao. Se voc... se voc pedir desculpas... pelos nomes feios e pela grosseria. Houve um longo silncio, a porta ainda estava aberta, a sala gelada, mas Starke sentiu o suor escorrendo pelas suas costas enquanto decidia o que responder. Eles tinham conseguido muito caso quisessem levar adiante a Operao Turbilho mas Esvandiray no era nenhum idiota e uma capitulao rpida o faria ficar desconfiado, assim como uma recusa poderia ameaar o que eles tinham conseguido. Eu no peo desculpas por nada. Mas, no futuro, eu o chamarei de sr. Esvandiary. Sem dizer uma palavra, Esvandiary virou as costas e saiu. Starke fechou a porta, com a camisa grudada no corpo debaixo do suter. Que diabo significa tudo isso, Duke? perguntou Ayre zangado. Vocs esto malucos? S um instante, Freddy. disse Gavallan. Duke, voc acha que 'P-quente' vai concordar com tudo isso? Eu... eu no sei. Starke sentou-se, com os joelhos tremendo. Jesus. Se ele concordar... se ele concordar... Duke, voc foi brilhante! Foi uma idia brilhante, brilhante! Voc pegou a bola no ar, Andy, e fez o gol. Se que foi um gol. Gavallan enxugou o suor da testa. Ele comeou a explicar para Ayre, mas parou quando o telefone tocou. Al? Aqui Starke... Claro, espere um momento... Andy, a torre. McIver est no HF. Wazari est perguntando se voc quer atender agora ou se prefere ligar para ele depois. McIver mandou dizer que tem um recado para voc de um cara chamaod Avisyard. Na sala de controle, Gavallan apertou o boto de transmisso quase doente de preocupao, com Wazari observando-o e outro Faixa Verde que falava ingls igualmente atento. Sim, capito McIver? Boa noite, sr. Gavallan, estou contente por t-lo alcanado. A voz de McIver soava cheia de esttica e neutra. Como o senhor est recebendo? Trs por cinco, capito McIver, prossiga. Acabei de receber um telex de Liz Chen. Ele diz: "Por favor, transmita ao sr. Gavallan o seguinte telex, datado de 25 de fevereiro, que acabou de chegar: 'O seu pedido foi aprovado, [assinado] Masson Avisyard'. Foi enviada uma cpia a Al Shargaz." Fim da mensagem. Por um momento Gavallan no acreditou no que estava ouvindo.

Aprovado? Sim, eu repito: "O seu pedido foi aprovado." Telex assinado por Masson Avisyard. O que devo responder? Gavallan teve dificuldade em evitar demonstrar sua alegria. Masson era o nome do seu amigo no escritrio de registros aeronuticos em Londres e o 'pedido' era para passar temporariamente todos os helicpteros baseados no Ir para registros britnicos. Apenas comunique o recebimento, capito McIver. Ns podemos prosseguir com o plano. Sim. Eu concordo. Vou partir dentro de poucos minutos, h mais alguma coisa? No momento no, s rotina. Eu porei o capito Starke a par de tudo esta noite, no horrio habitual. Estou muito satisfeito com a resposta de Masson, boa viagem. Obrigado, Mac. Gavallan desligou o microfone e devolveu-o para o jovem sargento Wazari. Ele tinha notado o rosto inchado, o nariz quebrado e os dentes que estavam faltando. Mas no disse nada. O que poderia dizer? "Obrigado, sargento?" Wazari fez um sinal para o ptio l embaixo onde a equipe de abastecimento tinha comeado a enrolar as longas mangueiras. O tanque j est cheio, s... Ele evitou o automtico 'senhor'. Ns, ahn, ns no temos luzes de pista, ento melhor embarcar o quanto antes. Obrigado. Gavallan sentia-se leve ao caminhar em direo escada. O HF interno comeou a falar. Aqui o comandante da base. Chame o sr. Gavallan. Imediatamente Wazari ligou o boto de transmisso. Sim senhor. Nervosamente, ele entregou o microfone a Gavallan cuja cautela tinha aumentado. o maj... desculpe, ele agora coronel, coronel Changiz. Sim, coronel? Andrew Gavallan. Os estrangeiros no tm permisso de usar o HF para mensagens em cdigo. Quem Masson Avisyard? Um engenheiro projetista disse Gavallan. Foi a primeira idia que lhe ocorreu. Tome cuidado, este filho da me esperto. Eu no estava... Qual foi o seu 'pedido' e quem ... Houve uma ligeira pausa e vozes abafadas ... quem Liz Chen? Liz Chen a minha secretria, coronel. O meu pedido foi... Foi o qu? Ele teve vontade de gritar, ento, de repente, a resposta surgiu na sua cabea. ... limitar os assentos a um grupo de seis filas de dois assentos de cada lado do corredor de um novo helicptero, o X63. Os fabricantes queriam uma arrumao diferente, mas os nossos engenheiros acreditam que este grupo de seis por quatro trar mais segurana e permitir uma sada mais rpida em caso de emergncia. Tambm economizaria dinheiro e... Sim, muito bem o coronel interrompeu-o. Eu repito, o HF no deve ser usado exceto com autorizao prvia at que o estado de emergncia tenha terminado, e de jeito nenhum em cdigo. O seu reabastecimento est completo, o senhor est autorizado a decolar imediatamente. O pouso de amanh para buscar o corpo do incidente de Zagros no foi aprovado. EcoTangoLimaLima pode pousar na segunda-feira entre 11 e 12 horas, dependendo de confirmao do QG, que ser enviada pelo radar de Kish. Boa noite. Mas ns j temos uma aprovao formal de Teer, senhor. O meu piloto entregou-a ao chefe da pista assim que chegou. A voz do coronel ficou ainda mais dura: A autorizao de segunda-feira est sujeita a confirmao por parte do QG da Fora

Area Iraniana. QG da Fora Area Iraniana. Esta uma base da Fora Area Iraniana, o senhor est sujeito ao regulamento e disciplina da Fora Area e agir de acordo com ela. Entendeu? Depois de uma pausa, Gavallan disse: Sim, senhor, eu entendi, mas ns somos uma companhia civil... O senhor est no Ir, numa base da Fora Area Iraniana e portanto sujeito aos regulamentos e disciplina da Fora Area. O canal ficou mudo. Nervosamente, Wazari arrumou a sua mesa j meticulosamente arrumada.

DOMINGO
25 de fevereiro

ZAGROS PLATAFORMA BELLISSIMA: 11:05H. Num frio terrvel, Tom Lochart observava Jesper Almqvist, o especialista em perfurao, manejar o enorme gancho que agora estava suspenso por um cabo sobre o poo. Em volta deles estavam os destroos queimados da plataforma e dos trailers, o resultado do ataque terrorista, j meio enterrados na neve. Pode baixar gritou o jovem sueco. Imediatamente, o seu assistente, dentro da pequena cabine, movimentou o guincho. Lutando contra o vento, Jesper guiou, com dificuldade, o gancho para dentro do envlucro de metal do poo. O gancho levava uma carga explosiva sobre duas meias taas de metal presas em volta de um anel de borracha. Lochart podia ver o quanto os dois homens estavam cansados. Este era o dcimo quarto poo que eles estavam tampando nos ltimos trs dias, ainda havia mais cinco para tampar, s faltavam sete horas para o pr-do-sol e cada poo exigia duas ou trs horas de trabalho em boas condies, uma vez que eles estivessem no local. Condies desgraadas resmungou Lochart, igualmente cansado. Horas demais de vo desde que o Faixa Verde do komiteh determinara o prazo, problemas demais: lutando para fechar todo o campo com seus 11 poos diferentes, correndo at Shiraz para apanhar Jesper, transportando pessoal para Shiraz desde o amanhecer at o anoitecer, peas para Kowiss, decidindo o que levar e o que deixar, impossvel fazer tudo em to pouco tempo. Depois a morte de Jordon e o ataque a Scot. Isso a, mantenha-o onde est! gritou Jesper, depois correu at a cabine. Lochart observou-o checar o nvel de profundidade e depois apertar um boto. Houve uma exploso abafada. Uma nuvem de fumaa saiu do buraco. Imediatamente, o seu assistente iou os restos do cabo enquanto Jesper voltava, fechava os canos sobre o buraco, e estava pronto. A carga de explosivos junta as duas meias taas Jesper explicara antes. Isso fora o selo de borracha de encontro ao revestimento de metal e ele est tampado, o selo dura uns dois anos. Quando voc quiser abri-lo, ns voltamos e, com uma ferramenta especial, retiramos a tampa e ele fica novo. Talvez. Ele enxugou o rosto com a manga.

Vamos dar o fora, Tom! Voltou para a cabine, desligou o interruptor eltrico principal, enfiou todas as folhas de computador numa pasta, fechou e trancou a porta. E quanto a todo o equipamento? Fica. A cabine boa. Vamos subir a bordo, eu estou gelado. Jesper dirigiu-se para o 206 que estava parado na pista. Assim que eu voltar para Shiraz, irei IranOil e tentarei que eles nos dem permisso para voltar e apanhar a cabine, junto com as outras. Onze cabines so um investimento grande demais para deixar para trs, sem uso. Dependendo do tempo, elas duram um ano, trancadas. Elas so projetadas para agentar um bocado de mau tempo, embora no um ataque. Ele fez um gesto em direo aos destroos em volta deles. Que coisa estpida! Sim. Estpida! Tom, voc deveria ter visto os executivos da IranOil quando eu lhes contei que vocs tinham sido expulsos e que o sr. Ser ia fechar o campo. Jesper sorriu, louro, de olhos azuis. Eles berraram como porcos no matadouro e juraram que no havia nenhuma ordem dos komitehs para interromper a produo. Eu ainda no sei por que eles no voltaram com voc para dominar estes filhos da me daqui. Eu os convidei e eles disseram que viriam na prxima semana. Isso aqui o Ir, eles no viro nunca. Ele tornou a olhar para o campo. S este poo produz 16 mil barris por dia. Ele se sentou no assento da esquerda ao lado de Tom. Seu assistente, um breto taciturno, entrou atrs e fechou a porta. Lochart ligou o motor, com o aquecimento no mximo. Agora, plataforma Maria, certo? Jesper pensou um momento. melhor deix-la para o fim. A plataforma Rosa mais importante. E abafou outro bocejo. Temos dois poos em funcionamento para tampar l e o que est ainda sendo perfurado. Os pobres desgraados no tiveram tempo de retirar cerca de sete mil ps de canos, ento vamos ter que tamp-lo com tudo l dentro. Um desperdcio danado. Ele fechou o cinto de segurana e se encolheu mais para perto da sada de ar quente. O que acontece depois? Rotina. O rapaz riu. Quando voc quiser reabrir, ns tiramos a tampa e depois comeamos a pescar o cano, pea por pea. Lento, cansativo e caro. Mais um enorme bocejo. Ele fechou os olhos e adormeceu instantaneamente. Mimmo Sera estava esperando o 206 na plataforma Rosa. Havia tambm um 212 na pista, com o motor trabalhando, Jean-Luc nos controles, homens carregando a bagagem e subindo a bordo. Buon giorno, Tom. Oi, Mimmo. Como est indo? Lochart acenou para Jean-Luc. Estes so os meus ltimos homens, exceto por um operrio que vai ajudar Jesper. Mimmo Ser estava exausto. No houve tempo de recolher o cano do Trs. No h problema, vamos tamp-lo como est. Si. Um sorriso cansado. Pense em todo o dinheiro que voc vai ganhar retirando-o. Dois mil e seiscentos metros a... talvez ns faamos um preo especial para voc riu Jesper Bem-humoradamente, o outro fez um gesto expressivo, bem italiano. Vou deixar vocs dois trabalhando. A que horas voc quer que eu venha busc-lo?

perguntou Lochart. Jesper olhou o relgio. Era quase meio-dia. Venha s quatro e meia. Certo? Quatro e meia em ponto. O pr-do-sol s 6:37h. Lochart foi at o 212. Jean-Luc estava inteiramente agasalhado contra o frio, mas mesmo assim conseguia ser elegante. Vou levar este lote diretamente para Shiraz. So os ltimos, exceto por Mimmo e a sua tripulao. timo. Como esto as coisas l embaixo? Um caos. Jean-Luc praguejou com vontade. E sinto cheiro de desgraa, mais desgraa. Voc est sempre esperando alguma desgraa. A no ser quando est na cama. No se preocupe, Jean-Luc. claro que estou preocupado. Jean-Luc observou por um momento o aparelho sendo carregado; estava quase terminado agora, malas, mochilas, dois cachorros, dois gatos, e uma carga completa de homens esperando impacientemente. Depois tornou a virar-se, baixou a voz e disse com seriedade: Tom, quanto antes estivermos fora do Ir, melhor. No. Zagros um caso isolado. Eu ainda tenho esperana de que o Ir volte a funcionar. O HBC apareceu diante dos olhos de Lochart, depois Xarazade e 'Turbilho'. Ele no tinha contado a ningum a respeito da operao 'Turbilho' nem a sua conversa com Starke: Vou deixar isto para voc, Duke tinha dito antes de partir. Voc pode apresentar o caso melhor do que eu. Eu sou totalmente contra. Claro. um direito seu. Mac aprovou a sua viagem para Teer na segunda-feira. Obrigado. Ele j esteve com Xarazade? No, Tom, ainda no. Onde ela se meteu? pensou, sentindo outro aperto no peito. Vejo voc na base, Jean-Luc. Faa uma boa viagem. Certifique-se de que Scot e Rodrigues estejam prontos quando eu voltar. Terei que fazer uma parada rpida se quiser chegar em Al Shargaz hoje noite. Bateu a porta da cabine, olhou em volta e obteve autorizao para subir, depois agradeceu, e voltou-se. Vou subir. Certifique-se de que Scot suba a bordo discretamente, hein? Eu no quero ser atacado l em cima. Eu ainda acho que Scot era o alvo deles, ningum mais. Lochart balanou a cabea e foi para o 206. Ele voltava de Kowiss, na vspera, quando a desgraa aconteceu. Jean-Luc tinha acabado de acordar na hora e, por acaso, estava olhando pela janela. Os dois, Scot e Jordon, estavam muito perto um do outro, transportando peas, carregando o HIW ele tinha contado a Lochart assim que este pousou. Eu no vi os primeiros tiros, apenas ouvi, mas vi Jordon cambalear e gritar, atingido na cabea, e Scot olhar na direo das rvores atrs do hangar. Depois Scot se curvou para ajudar Jordon. Eu j vi muitos homens atingidos por balas para saber que o pobre Effer estava morto antes mesmo de tocar o cho. Ento houve mais tiros, trs ou quatro, mas no era uma metralhadora, parecia mais um M16 automtico. Desta vez Scot levou um tiro no ombro e caiu na neve ao lado de Jordon, meio encoberto por ele. Jordon estava entre ele e as rvores. Ento as balas continuaram a chover... sobre Scot, Tom, eu tenho certeza. Como voc pode ter certeza, Jean-Luc?

Eu tenho certeza. Effer estava diretamente na linha de fogo, diretamente, e levou todos os tiros. Os atacantes no estavam atirando na base, s em Scot. Eu agarrei a minha pistola Very e sa, no vi ningum, mas atirei na direo das rvores. Quando cheguei onde estava Scot, ele estava histrico e Jordon todo arrebentado, tinha levado uns oito tiros. Ns levamos Scot para a enfermaria. Ele est bem, Tom, foi uma ferida no ombro, eu o vi ser tratado, a ferida est limpa e a bala atravessou a carne. Lochart tinha ido imediatamente ver Scot no trailer que eles chamavam de enfermaria. Kevin O'Sweeney, o mdico, disse: Ele est bem, capito. Sim repetiu Scot, com o rosto branco e ainda em estado de choque. Estou bem sim, Tom. Deixe-me falar com Scot por um momento, Kevin. Quando estavam a ss, ele disse baixinho: O que houve enquanto eu estive fora, Scot, voc esteve com Nitchak Khan? Com algum da aldeia? No, com ningum. E voc no contou a ningum o que aconteceu na praa? No, no, de jeito nenhum. Por qu, o que est havendo, Tom? Jean-Luc acha que voc era o alvo, no Jordon nem a base, s voc. Oh, Cristo! O velho Jeffer morreu por minha causa? Lochart recordou o desespero de Scot. Todos na base ficaram muito tristes, mas as pessoas continuaram a trabalhar freneticamente, encaixotando peas, carregando os dois 212, o 206 e o Alouette para hoje, o ltimo dia em Zagros. A nica hora animada foi o jantar um churrasco de perna de cabrito que Jean-Luc tinha cozinhado com bastante arroz e horisht. Grande churrasco, Jean-Luc ele tinha dito. Sem alho francs e a minha habilidade, isto teria gosto de carneiro ingls, Ugh! O cozinheiro comprou-o na aldeia? No, foi um presente. O jovem Darius, o que fala ingls, ele nos trouxe a carcaa inteira na sexta-feira, a mulher de Nitchak mandou de presente. De repente, Lochart sentiu um gosto ruim na boca. A mulher dele? Oui. O jovem Darius disse que ela tinha caado de manh. Mon Dieu, eu no sabia que ela era uma caadora, voc sabia? O que foi que houve, Tom? Foi um presente para quem? Jean-Luc franziu a testa. Para mim e para a base... na verdade, Darius disse: "Isto aqui foi a senhora que mandou para a base e para agradecer a ajuda da Frana ao im, que Deus o proteja." Por qu? Por nada. dissera Lochart, mas mais tarde tinha levado Scot para um canto. Voc estava aqui quando Darius entregou o cabrito? Sim, sim, estava. Por acaso eu estava no escritrio e agradeci e... O rosto de Scot perdeu a cor. Agora que estou pensando nisto, Darius disse quando estava saindo: " uma sorte a senhora ter to boa pontaria, no?" Eu acho que eu disse: sim, fantstico. Isso foi uma dica, no foi? Sim. Se voc juntar isto ao meu lapso, e que agora, refletindo melhor, comeo a achar que foi uma armadilha proposital. Eu tambm fui enganado, e agora Nitchak sabe que ns dois poderamos servir de testemunhas contra a aldeia. Na noite anterior e durante todo aquele dia, Lochart tinha ficado imaginando o que fazer, como tirar a si mesmo e a Scot de l, e ainda no tinha achado uma soluo.

Distraidamente, ele subiu no 206, esperou at Jean-Luc se afastar e decolou. Agora ele voava sobre a ravina dos Camelos Quebrados. A estrada que conduzia aldeia ainda estava enterrada debaixo de toneladas de neve trazidas pela avalanche. Eles nunca a desobstruiro, pensou. No plat montanhoso ele podia ver rebanhos de ovelhas e cabras com seus pastores. Na frente ficava a aldeia de Yazdek. Ele a contornou. A escola era uma cicatriz na terra, preta no meio da brancura. Alguns aldees estavam na praa e olharam para cima rapidamente e depois continuaram o que estavam fazendo. No vou sentir pena de partir, pensou. No depois de Jordon ter sido assassinado aqui. Zagros Trs nunca mais ser a mesma. A base estava um caos, com os homens se movimentando por l os ltimos a serem trazidos de outras plataformas e que deveriam ir para Shiraz e de l para fora do Ir. Mecnicos exaustos xingavam enquanto continuavam a empacotar peas, empilhar caixas e bagagem para serem embarcadas para Kowiss. Antes de conseguir sair da cabine, o carro-tanque chegou com Freddy Ayre empoleirado no cap. Na vspera, por sugesto de Starke, Lochart trouxera Ayre e outro piloto, Claus Schwartenegger, para substiturem Scot. Eu tomo conta dele agora, Tom disse Ayre. Voc vai comer. Obrigado, Freddy. Como foram as coisas? Difceis. Claus levou outro carregamento de peas para Kowiss e vai voltar a tempo de levar o ltimo. Ao anoitecer eu vou levar o Alouette, ele est cheio at a borda e mais um pouco. Qual voc quer pilotar? O 212. Eu vou levar Jordon. Claus pode levar o 206. Voc vai para Shiraz? Sim. Ns ainda temos dez pessoas para levar para l. Eu estava, ahn, pensando em levar cinco passageiros ao invs de quatro em duas viagens. Certo? Se eles forem pequenos, sem bagagem e desde que eu no veja. Certo? Ayre riu, com o frio realando as suas manchas roxas. Eles esto to ansiosos, acho que no esto ligando muito para bagagens. Um dos caras da plataforma Maria disse que eles ouviram tiros por perto. Provavelmente um dos aldees caando. O fantasma da caadora com o seu rifle possante, alis, de qualquer um dos kash 'kai, todos atiradores experientes, o encheu de terror. Ns estamos to desamparados, pensou, mas disfarou. Faa uma boa viagem, Freddy. E foi at a cozinha e se serviu de um pouco de horisht. Aga disse o cozinheiro, nervosamente, com os outros quatro ajudantes agrupados em volta dele. Ns estamos com dois meses de salrios atrasados. O que vai acontecer conosco e com o nosso salrio? Eu j lhe disse, Ali. Ns vamos lev-los de volta a Shiraz, de onde vocs vieram. Esta tarde. Ns vamos pagar os seus salrios l e assim que eu puder, vou mandar o salrio do ms de aviso prvio que estamos devendo a vocs. Vocs mantenham contato atravs da IranOil como sempre. Quando ns voltarmos, vocs tero os seus empregos de volta. Obrigado, aga. O cozinheiro estava com eles h um ano. Ele era um homem magro, plido, com uma lcera de estmago. Eu no quero mais ficar no meio destes brbaros disse nervosamente. A que horas ns vamos? Antes do pr-do-sol. s quatro horas voc comea a arrumar tudo e deixe tudo em ordem. Mas, aga, para que isso? Assim que ns partirmos os Yazdeks viro roubar tudo. Eu sei disse Lochart, exausto. Mas voc vai deixar tudo em ordem e eu vou

trancar a porta e talvez eles no roubem. Seja como Deus quiser, aga. Mas eles viro. Lochart terminou de comer e foi para o escritrio. Scot Gavallan estava l, com o rosto abatido, o brao numa tipia. A porta se abriu. Rod Rodrigues entrou, com olheiras negras e o rosto cansado. Oi, Tom, voc no esqueceu, hein? Ele perguntou ansiosamente. Eu no estou na lista. No h problema. Scot, Rod vai no HJX. Ele vai com voc e Jean-Luc para Al Shargaz. timo. Mas eu estou bem, Tom. Acho que prefiro ir para Kowiss. Pelo amor de Deus, voc vai para Al Shargaz e no quero discusso! Scot ficou vermelho. Sim, est bem, Tom. Ele saiu. Rodrigues quebrou o silncio. O que voc quer que mandemos no HJX? Como que eu vou saber, que diabo Lochart parou. Desculpe, eu estou ficando cansado. Desculpe. No se preocupe, Tom. Ns todos estamos cansados. Talvez possamos mand-lo vazio, hein? Com muito esforo, Lochart afastou o cansao. No, coloque o motor de reserva a bordo, e quaisquer outras peas de 212 para completar a carga. Claro. Isso seria bom. Talvez... A porta foi aberta e Scot entrou rapidamente. Nitchak Khan! Olhe pela janela! Vinte homens ou mais estavam se aproximando pelo caminho que levava aldeia. Todos estavam armados. Outros j estavam se espalhando pela base, e Nitchak Khan estava se dirigindo ao escritrio. Lochart foi at a janela dos fundos, abriu-a. Scot, v at a minha cabana, afaste-se das janelas, no deixe que eles o vejam e no se mexa at eu chegar. Rpido! Scot pulou a janela com dificuldade e saiu correndo. Lochart fechou a janela. A porta se abriu. Lochart levantou-se. Salaam, calnder. Salaam. Estranhos foram vistos aqui perto, na floresta. Os terroristas devem ter voltado, ento eu vim proteger vocs. Os olhos de Nitchak Khan eram duros. Seja como Deus quiser, mas eu no gostaria que houvesse mais mortes antes de vocs partirem. Ns ficaremos aqui at o pr-do-sol. E saiu. O que foi que ele disse? perguntou Rodrigues, sem entender farsi. Lochart contou a ele e o viu estremecer. No h problemas, Rod disse, disfarando o seu prprio medo. No havia nenhuma chance deles decolarem ou pousarem sem voar baixo pela floresta, um alvo perfeito. Terroristas? Conversa fiada! Nitchak sabe sobre Scot e sobre mim e eu aposto que ele tem atiradores plantados em toda parte, e se ele ficar aqui at o pr-do-sol no h nenhuma maneira de fugir, ele vai saber em que helicptero ns estamos. Insha'Allah. Insha'Allah, mas enquanto isso, que diabo voc vai fazer? Nitchak Khan conhece os arredores disse com tranqilidade, sem querer amedrontar Rod, j havia medo demais na base. Ele vai nos proteger, Rod, caso eles estejam l. O motor de reserva j est embalado?

Hum? Claro, Tom, claro, est embalado. Voc se encarrega de coloc-lo no helicptero. Vejo voc mais tarde No se preocupe. Durante um longo tempo, Lochart ficou olhando para a parede. Quando chegou a hora de voltar para a plataforma Rosa, Lochart foi procurar Nitchak Khan. Voc no vai querer ver se a plataforma Rosa foi fechada direito, calnder? Ela fica na sua terra disse e embora o velho estivesse relutante, ele conseguiu persuadi-lo com lisonjas a acompanh-lo. Com o khan a bordo, Lochart sabia que estaria seguro por enquanto. At agora tudo bem, pensou. Eu vou ter que ser o ltimo a partir. At estarmos bem longe, Scot e eu, eu vou ter que ser muito esperto. H muito a perder agora: Scot, os rapazes, Xarazade, tudo. NA PLATAFORMA ROSA: 17H. Jesper guiava o caminho velozmente pelo caminho entre os pinheiros que levava ao ltimo poo a ser tampado. Ao lado dele estava Mimmo Ser. O operrio e o seu assistente estavam atrs, e ele cantava baixinho, mais para se manter acordado. O plat era largo, havia quase um quilmetro entre cada poo, a paisagem era bonita e selvagem. Estamos atrasados disse Mimmo, cansado, olhando para o sol que baixava no horizonte. Stronzo! Ns vamos conseguir retrucou Jesper. No seu bolso estava a ltima das barras de chocolate energizantes. Os dois homens a repartiram. Isto se parece um bocado com a Sucia disse Jesper, derrapando numa curva, animando-se com a velocidade. Nunca estive na Sucia. L est ele exclamou Mimmo. O poo estava numa clareira, j em funcionamento e produzindo cerca de 12 mil barris por dia, todo o campo era imensamente rico. Sobre o poo havia uma coluna gigantesca de vlvulas e canos, chamada de rvore de Natal, que o ligava ao oleoduto principal. Este foi o primeiro que perfuramos aqui disse distraidamente. Antes do seu tempo. Quando Jesper desligou o motor, o silncio foi estonteante, no havia necessidade de bombas para trazer o leo para a superfcie. A enorme presso do gs, preso na camada de leo a milhares de metros de profundidade, fazia isto para eles e continuaria fazendo por muitos anos. Ns no temos tempo para tamp-lo direito, sr. Ser. A menos que o senhor queira prolongar a nossa permanncia. O homem sacudiu a cabea e puxou o gorro para cima das orelhas. Por quanto tempo as vlvulas agentaro? Jesper deu de ombros. Deveriam agentar indefinidamente, mas sem conservao nem inspeo peridicas? No sei. Talvez indefinidamente, a menos que tenhamos um escapamento de gs, ou se uma das vlvulas ou selos estiver com defeito. Stronzo! Stronzo repetiu Jesper, depois fez um sinal para o seu assistente e para o operrio e avanou. Vamos apenas fech-lo, sem tampar. A neve afundava sob os ps deles. O vento agitava a copa das rvores e ento eles ouviram o barulho do helicptero voltando da base. Vamos acabar logo com isso. Eles estavam ocultos da pista e dos prdios principais da plataforma Rosa, que ficavam a um quilmetro de distncia. Irritado, Mimmo acendeu um cigarro e se encostou no cap, observando os trs homens trabalharem, lutandocom as vlvulas, algumas emperradas,

depois apanhando a enorme chave inglesa para solt-las, depois a bala ricocheteou na rvore de Natal e o rudo que se seguiu ecoou pela floresta. Todos ficaram paralisados. E esperaram. Nada. Vocs viram de onde ela veio? murmurou Jesper. Ningum respondeu. Mais uma vez eles esperaram. Nada. Vamos terminar disse, e mais uma vez ps o seu peso sobre a chave inglesa. Os outros se adiantaram para ajudar. Imediatamente houve outro tiro e a bala entrou no pra-brisa do caminho, abriu um buraco na parede da cabine, arrebentou a tela do computador e outros instrumentos eltricos antes de sair pelo outro lado. Silncio. No havia nenhum movimento em parte alguma. Apenas o vento e a neve caindo, agitada pelo vento. Barulho dos jatos do helicptero na manobra de pouso. Mimmo Sera gritou em farsi: Estamos apenas fechando o poo, Excelncias, para ficar mais seguro. Ns vamos fech-lo e depois partiremos. Mais uma vez eles esperaram. Nenhuma resposta. Mais uma vez: Ns s estamos deixando o poo seguro! Seguro para o Ir, no para ns! Para o Ir e o im. o petrleo de vocs e no nosso. Mais uma vez esperaram e no se ouviu nenhum som alm dos sons da floresta. Galhos quebrando. Ao longe, um animal gritou. Mamma mia disse Mimmo Ser, com a voz rouca de tanto gritar, depois se adiantou e apanhou a chave inglesa e a bala passou to perto do seu rosto que ele sentiu a sua passagem. Ele levou um choque enorme. A chave inglesa escorregou-lhe das mos. Todo mundo para o caminho. Vamos embora. Ele recuou e entrou no banco da frente. Os outros o seguiram. Exceto Jesper. Ele foi buscar a chave inglesa e quando viu o estrago que a bala tinha feito na sua cabine, no seu equipamento, fechou a cara, sua raiva explodiu e ele sacudiu a chave inglesa na direo da floresta com um palavro e ficou l em p um momento, com os ps ligeiramente afastados, sabendo que era um alvo fcil mas sem se importar. Frbannadesshitdjvlarmurmurou Jesper, satisfeito em dizer o palavro em sueco, depois subiu para o assento do motorista. O caminho voltou por onde tinha vindo e quando j estava fora da vista, uma saraivada de balas dos dois lados da floresta atingiu a rvore de Natal, arrancando pedaos de metal, que se espalharam pela neve e pelo ar. Depois silncio. Ento algum riu e gritou: Allahhhh-u Akbarrr... O grito ecoou. Depois morreu. EM ZAGROS TRS: 18:38H. O sol tocou o horizonte. As ltimas peas e bagagens estavam sendo colocadas a bordo. Todos os quatro helicpteros estavam alinhados, dois 212, o 206 e o Alouette, e os pilotos estavam prontos. Jean-Luc andava de um lado para o outro, a partida tinha sido atrasada por Nitchak Khan que, mais cedo, ordenara arbitrariamente que todos os aparelhos partissem ao mesmo tempo, o que tornava impossvel para Jean-Luc alcanar Al Shargaz, apenas Shiraz, onde teria que passar a noite, uma vez que os vos noturnos eram proibidos no Ir. Explique outra vez a ele, Tom disse Jean-Luc, furioso. Ele j disse a voc que no, j me disse que no, ento no, e de qualquer maneira j est muito tarde. Est tudo pronto, Freddy? Sim Ayre gritou irritado. Estamos esperando h mais de uma hora! Com uma expresso severa, Lochart dirigiu-se at onde estava Nitchak Khan, que

percebera a raiva e a irritao dos estrangeiros e ficara secretamente encantado pelo transtorno que lhes causara. Ao lado de Nitchak Khan estava o Faixa Verde que Lochart presumia que fosse do komiteh e alguns aldees. O resto tinha ido embora durante a tarde. Para a floresta, ele pensou, com a boca seca. Calnder, estamos quase prontos. Seja como Deus quiser. Lochart gritou: Freddy, ltima carga, agora. Ele tirou o seu gorro e os outros fizeram o mesmo enquanto Ayre, Rodrigues e dois mecnicos traziam o caixo que estava no hangar e o levavam cuidadosamente at o 212 de Jean-Luc. Depois de terminado, Lochart se aproximou. Pessoal de Shiraz a bordo. Ele apertou a mo de Mimmo Ser, de Jesper, do operrio e do assistente de Jesper medida que eles foram subindo a bordo, ajeitando-se no meio da bagagem, das peas e do caixo. Inquietos, Mimmo Ser e o seu operrio italiano se benzeram, depois colocaram os cintos. Jean-Luc subiu para o lugar do piloto com Rodrigues ao seu lado. Lochart virou-se para o resto dos homens. Todos a bordo! Vigiados cuidadosamente por Nitchak Khan e pelo Faixa Verde, os restantes subiram a bordo, Ayre pilotava o Alouette, Claus Schwartenegger o 206, todos os lugares estavam ocupados, os tanques cheios, os compartimentos de bagagem cheios, os deslizadores externos carregados de lminas de rotor avulsas. O 212 de Lochart estava entulhado at em cima: Quando chegarmos em Kowiss j teremos gasto um bocado de combustvel, ento estaremos dentro da lei. De qualquer maneira, vamos descer o tempo todo dissera a todos os pilotos ao falar com eles mais cedo. Agora ele estava sozinho, em p na neve de Zagros Trs, todo mundo j tinha embarcado e as portas estavam fechadas. Decolem! ordenou, com a tenso aumentando. Ele tinha dito a Nitchak Khan que decidira coordenar a decolagem. Nitchak Khan e o Faixa Verde aproximaram-se de Lochart. O jovem piloto, aquele que foi ferido, onde est ele? Quem? Oh, Scot? Se ele no est aqui, est em Shiraz, calnder disse Lochart e viu a raiva surgir na cara do velho e a boca do Faixa Verde se escancarar. Por qu? Isso no possvel discordou o Faixa Verde. Eu no o vi a bordo, ele deve ter ido num vo mais cedo... Lochart teve que levantar a voz acima do rudo dos jatos, todos os motores agora estavam funcionando com fora mxima ...num vo mais cedo, quando ns estvamos nas plataformas Rosa e Maria, calnder. Por qu? Isso no possvel, calnder repetiu o Faixa Verde, assustado, enquanto o velho virava-se para ele. Eu estava vigiando cuidadosamente. Lochart se abaixou para evitar as hlices e foi at a janela do piloto do 212 de JeanLuc, entregando-lhe um grosso envelope branco. Tome, Jean-Luc. Bonne chance disse. Decole! Por um instante ele viu o esboo de um sorriso antes de correr para se proteger. Jean-Luc acelerou ao mximo para decolar rapidamente e o aparelho subiu e se afastou, com o vento das hlices sacudindo as suas roupas e as dos aldees, os jatos abafando o que Nitchak Khan estava gritando. Ao mesmo tempo tambm como havia sido combinado antes Ayre e Schwartenegger aceleraram, afastando-se um do outro antes de subir devagar em direo s

rvores. Lochart ficou de dedos cruzados e ento o furioso Faixa Verde o agarrou pela manga e o fez virar-se. Voc mentiu o homem estava gritando voc mentiu para o calnder. O jovem piloto no partiu mais cedo! Eu o teria visto, eu estava observando cuidadosamente. Diga ao calnder que voc mentiu! Repentinamente, Lochart arrancou a manga da mo do rapaz, sabendo que cada segundo significava mais alguns metros de altitude, mais alguns metros em direo salvao. Por que eu mentiria? Se o jovem piloto no est em Shiraz, ento ele ainda est aqui. Revistem o campo, revistem o meu aparelho! E saiu andando em direo ao seu 212 e ficou em p ao lado da porta aberta, vendo com o canto dos olhos o 212 de Jean-Luc agora sobre a linha das rvores, Ayre to sobrecarregado que mal podia voar, e o 206 ainda subindo. Em nome de Deus, vamos procurar disse, atraindo a ateno deles para si e para longe dos helicpteros que se afastavam, desejando que eles no revistassem o avio, mas o prprio campo. Como um homem poderia se esconder aqui? Impossvel. Que tal o escritrio ou os trailers talvez ele esteja escondido... O Faixa Verde tirou a arma do ombro e apontou para ele. Diga ao calnder que voc mentiu, seno vai morrer! Quase sem nenhum esforo, Nitchak Khan arrancou a arma da mo do rapaz e a atirou na neve. Eu sou a lei em Zagros, no voc! Volte para a aldeia! Cheio de medo, o Faixa Verde obedeceu na mesma hora. Os aldees esperavam e observavam. O rosto de Nitchak Khan estava tenso e seus olhos iam de um helicptero para outro. Eles estavam longe agora, mas no fora do alcance dos homens que ele tinha postado em volta da base para atirar apenas se ele desse o sinal, s ele. Um dos helicpteros menores estava inclinado, subindo ainda o mais depressa possvel, fazendo um grande crculo. Para vigiar-nos, pensou Nitchak Khan, para ver o que vai acontecer. Seja como Deus quiser. perigoso derrubar as mquinas voadoras dissera sua mulher. Isso nos trar azar. Os terroristas faro isto, no ns. O jovem piloto nos viu e o piloto-chefe que fala farsi sabe. Eles no devem escapar. Os terroristas no tm piedade, eles no se importam com a lei e a ordem, e como provar que eles noexistem? Essas montanhas no esto cheias de bandidos? Ns no perseguimos esses terroristas o mais que pudemos? O que poderamos ter feito para evitar a tragdia? Nada. E agora, diante dele, estava o ltimo dos infiis, o seu principal inimigo, aquele que o enganara e mentira, conseguindo fazer o outro demnio partir escondido. Pelo menos este no vai escapar, ele pensou. S havia um pedacinho de sol sobre o horizonte. Enquanto ele olhava, o sol desapareceu. Que a paz esteja com voc, piloto. E com voc tambm, calnder, que Deus o proteja disse Lochart, secamente. Aquele envelope que eu dei ao piloto francs. Voc viu quando eu o entreguei? Sim, sim, eu vi. Aquela era uma carta endereada ao Komiteh Revolucionrio em Shiraz, com uma cpia para o calnder iraniano em Dubai, do outro lado do grande mar, assinada pelo jovem piloto, testemunhada por mim, contando exatamente o que aconteceu na praa da aldeia, quem o fez, a quem, quem foi morto, o nmero de homens amarrados no caminho dos Faixas

Verdes antes deste cair na ravina dos Camelos Quebrados, o assassinato de Nasiri, o seu... Mentiras, s mentiras! Pelo Profeta, o que significa esta palavra. Assassinato? Assassinato? Isso para bandidos. O homem morreu. Foi a Vontade de Deus disse teimosamente o velho, consciente dos aldees com os olhos fixos em Lochart. Ele era um partidrio conhecido do satnico x a quem voc vai encontrar, com certeza, muito em breve, no inferno. Talvez sim, talvez no. Talvez o meu empregado leal que foi covardemente assassinado aqui por ces covardes j tenha falado com o nico Deus e o nico Deus saiba quem est dizendo a verdade. Ele no era muulmano, ele no serviu ao Isl e... Mas ele era cristo e os cristos servem ao nico Deus e o meu companheiro foi morto numa emboscada feita por covardes, filhos de um co, que s tiveram coragem de atirar de tocaia, certamente comedores de merda e homens da Mo Esquerda e amaldioados! verdade que ele foi assassinado como o outro cristo l na plataforma. Por Deus e pelo Profeta de Deus, a morte deles ser vingada! Nitchak Khan deu de ombros. Terroristas ele repetiu, amedrontado , os terroristas fizeram isso, claro que foram os terroristas! Quanto carta, tudo mentira, mentira, o piloto era mentiroso, ns todos sabemos o que houve na aldeia. Tudo o que ele disse mentira. Mais uma razo para que a carta no seja entregue. Lochart estava escolhendo as palavras com muito cuidado. Portanto, por favor, proteja-me dos 'terroristas' enquanto eu me afasto. S eu posso evitar que a carta seja entregue. Seu corao batia desordenadamente enquanto ele observava o velho apanhar um cigarro, pesando os prs e os contras, e acender o cigarro com o isqueiro de Jordon e ele tornou a imaginar como poderia vingar-se da morte de Jordon, uma parte ainda no resolvida do plano que at agora tinha funcionado perfeitamente: ele tinha afastado o atento Nitchak Khan dali, Scot Gavallan se escondera no caixo e embarcara no 212 de Jean-Luc, o corpo de Jordon fora colocado no caixote que servia para carregar caudas de rotorese levado para o seu 212, depois a carta e os trs helicpteros decolando juntos, tudo perfeitamente planejado. E agora estava na hora de terminar. Ayre, no Alouette, estava circulando l em cima, fora de alcance. Salaam, calnder. Que a justia de Deus esteja com voc disse e se dirigiu cabine de pilotagem. Eu no tenho controle sobre os terroristas! E quando Lochart no parou, Nitchak gritou ainda mais alto: Por que voc impediria a entrega das mentiras, hein? Lochart subiu para a cabine, desejando estar longe, detestando aquele lugar e aquele velho. Porque, diante de Deus, eu detesto mentiras. Diante de Deus, voc impediria a entrega destas mentiras? Diante de Deus, eu providenciarei para que a carta seja queimada. Que a justia de Deus esteja com voc, calnder, e com Yazdek. Ele deu partida no motor. O primeiro jato pegou. As hlices comearam a girar. Mais botes. Agora o segundo motor pegou e ele ficou observando o velho o tempo todo. Apodrea no inferno, desgraado, pensou. Suas mos esto manchadas com o sangue de Jordon, e de Gianni tambm, eu tenho certeza, embora no possa provar. Talvez o meu tambm. Esperando. Agora todos os mostradores estavam no verde. Ele decolou.

Nitchak Khan observou o helicptero balanar no ar, hesitar, depois virar lentamente e comear a subir. to fcil levantar a mo, pensou, e o infiel e esse monstro barulhento se transformariam numa pira funerria despencando do cu, e quanto carta, mentiras, s mentiras. Dois homens mortos? Todo mundo sabe que eles esto mortos por sua prpria culpa. Ns os convidamos para virem aqui? No, eles vieram para explorar a nossa terra. Se no tivessem vindo para c, ainda estariam vivos e esperando pelo inferno que o lugar deles. Seus olhos no se afastaram nem por um momento das mquinas voadoras. Ainda havia muito tempo. Ele fumou devagar, apreciando imensamente o cigarro, deliciando-se com a idia de que poderia destruir uma mquina to poderosa com um simples gesto. Mas no o fez. Ele se lembrou do conselho da esposa e acendeu um outro cigarro na ponta do anterior e o fumou, esperando pacientemente. Em pouco tempo, o barulho odioso das mquinas diminuiu, desaparecendo rapidamente e depois, l em cima, ele viu o menor dos aparelhos parar de circular e tambm se dirigir para o sul e para oeste.. Quando todos os rudos que lembravam os infiis tinham desaparecido, ele achou que a paz voltara novamente a Zagros. Incendeiem a base disse para os outros. Em pouco tempo as chamas estavam altas. Sem nenhuma pena, ele atirou o isqueiro no meio das chamas e, satisfeito, caminhou para casa.

SEGUNDA-FEIRA
26 de fevereiro

PERTO DA BASE AREA DE BANDAR DELAM: 9.16H. Debaixo de uma chuva torrencial, a caminhonete Subaru, com o smbolo da Ir-Toda na porta, corria pela estrada, com os limpadores do pra-brisas funcionando a todo o vapor, a estrada estava cheia de buracos e poas d'gua, e o motorista era iraniano. Scragger estava sentado pouco a vontade ao lado dele, com o cinto de segurana amarrado e, atrs, um mecnico de rdio japons se segurava o melhor que podia. L na frente, no meio do aguaceiro que caa, Scragger viu um nibus velho atravancando quase toda a estrada e, no muito longe, o trnsito que vinha em sentido contrrio. Minoru, diga-lhe para ir mais devagar novamente. Ele um irresponsvel. O jovem japons inclinou-se para a frente e falou asperamente em farsi, e o motorista balanou tranqilamente a cabea e no deu a menor ateno, enfiou a mo na buzina e a manteve l enquanto desviava para o outro lado da pista, ultrapassando o nibus, acelerando quando deveria ter freado, der-rapando, corrigindo, ao passar pelo pequeno espao entre o nibus e os carros que vinham na direo contrria, com os trs veculos tocando freneticamente as buzinas. Scragger tornou a praguejar. Sorrindo satisfeito, o motorista, um jovem barbudo, tirou os olhos da estrada e disse alguma coisa em farsi, caindo numa enorme poa d'gua. Minoru traduziu: Ele est dizendo que com a ajuda de Deus ns estaremos no campo de aviao dentro de poucos minutos, capito Scragger. Com a ajuda de Deus ns chegaremos l inteiros e no aos pedaos. Scragger tinha querido dirigir, mas no permitiram, nenhum empregado da Ir-Toda tinha permisso para dirigir. Ns achamos que esta era uma boa poltica, capito Scragger, as estradas, as regras e os iranianos sendo como so dissera Watanabe, o engenheiro responsvel. Mas Muhammad um dos nossos melhores motoristas e muito confivel. Vejo-o noite. Para alvio de Scragger, ele viu o campo de aviao um pouco frente. Havia Faixas Verdes guardando os portes. O motorista no prestou nenhuma ateno neles, simplesmente

foi passando e parou, respingando gua para todos os lados, defronte ao prdio de dois andares. Allah-u Akbar disse orgulhosamente. Scragger respirou aliviado. Allah-u Akbar repetiu, soltou o cinto de segurana, abrindo o guarda-chuva enquanto olhava em volta, pois era a primeira vez que ia l. Um grande ptio de manobras e uma torre pequena, algumas janelas quebradas, outras pregadas, o prdio de dois andares em runas, com mais janelas quebradas, trailers da S-G, bons hangares agora fechados por causa da tempestade, com buracos de balas por toda a parte, at nas paredes dos trailers. Ele deu um assovio, lembrando-se de ter ouvido falar na luta que tinha havido ali entre os Faixas Verdes e os mujhadins. Deve ter sido bem pior do que Duke contou, ele pensou. Dois jatos de passageiros da Royal Iran Air estavam estacionados displicentemente o 'Royal' riscado grosseiramente com tinta preta os pneus arriados, as janelas da cabine de pilotos quebradas e apodrecendo l. Que sacrilgio murmurou, ao ver a chuva entrar dentro da cabine. Minoru, meu filho, diga a Muhammad para no mover um msculo at estarmos prontos para partir, certo? Minoru obedeceu, depois saiu para a chuva atrs de Scragger. Scragger ficou em p ao lado do carro, sem saber para onde ir. Ento a porta de um dos trailers se abriu. Mein Gott, Scrag! Eu achei que era voc. Que diabo voc est fazendo aqui? era Rudi Lutz, sorrindo satisfeito. Ento ele viu Starke juntar-se a Rudi e seu corao bateu mais rpido. Oi, meus filhos! e trocou um caloroso aperto de mo com cada um deles, todos trs falando ao mesmo tempo. Bem, Duke, uma surpresa agradvel. Que diabo voc est fazendo aqui, Scrag? Uma coisa de cada vez, meu filho. Este aqui Minoru Fuyama, tcnico de rdio da Ir-Toda. O meu UHF pintou o sete na viagem. Eu estou vindo de Lengeh. Minoru retirou o aparelho e ele est no carro, voc pode substitu-lo? No h problema. Venha, sr. Fuyama. Rudi foi at o outro trailer para procurar Fowler Joines e tomar as providncias. Estou um bocado contente em v-lo, Scrag. Tenho muito o que conversar com voc disse Starke. A respeito de questes climticas e turbilhes? Sim, sim. Eu diria que o clima no sai da minha cabea. Starke estava envelhecido, seus olhos percorreram a base, a tempestade parecia pior do que antes e o dia quente e mido. Eu vi Manuela em Al Shargaz, ela est a mesma de sempre, linda, ansiosa, mas bem. Rudi voltou, chapinhando na gua e levou-os para o trailler-escritrio. Voc no vai poder voar com esse tempo, Scrag. Quer uma cerveja? No obrigado, meu chapa, mas adoraria uma xcara de caf. Scragger respondeu automaticamente embora o seu desejo por uma cerveja gelada fosse imenso. Mas desde o seu primeiro exame mdico com o dr. Nutt, logo depois dele ter vendido a Sheik Aviation para Gavallan, quando o dr. Nutt tinha dito: "Scrag, a menos que voc deixe de fumar e diminua a cerveja, no poder mais pilotar dentro de uns dois anos", ele tinha sido supercuidadoso. isso mesmo, pensou. Nada de cigarros, nem de bebida, nem de comida, e um monte de garotas. Voc ainda tem reservas, Rudi? Em Lengeh as coisas esto ficando pretas, exceto

para de Plessey e seu vinho. Eu consegui um pouco num cargueiro que est atracado no porto Rudi respondeu de dentro da pequena cozinha, onde estava pondo a chaleira no fogo. Emergncia, um marinheiro com a cabea e o rosto arrebentados. O capito disse que tinha sido uma queda, mas parecia mais uma boa briga. Nada de surpreendente, alis, o navio est ancorado h trs meses. Mein Gott Scrag, voc viu o engarrafamento no porto quando chegou? Deve haver mais de cem navios esperando para descarregar, ou para apanhar petrleo. Est acontecendo a mesma coisa em Kharg e ao longo de toda a costa, Rudi. Est tudo cheio. Os ancoradouros esto cheios at em cima de caixotes, sacos e sabe Deus o que mais, tudo apodrecendo no sol ou na chuva. Mas chega de falar sobre isso; o que voc est fazendo aqui, Rudi? Eu trouxe um 212 de Kowiss ontem. Se no fosse pelo tempo, eu teria partido de madrugada. Estou contente de no t-lo feito. Scragger percebeu a cautela na voz dele e olhou em volta. Pelo que pudesse ver, no havia ningum ouvindo. Algum problema? Ele viu Starke sacudir a cabea. Rudi ligou o gravador. Wagner. Scragger detestava Wagner. O que h? Estou sendo apenas precavido. Estas malditas paredes so finas demais, e eu peguei um dos empregados espionando. Eu acho que a maioria deles so espies. E temos um novo administrador na base, Numir. Numir o Horrvel, ns o chamamos. Ele est de folga hoje, seno voc estaria explicando por que est aqui em triplicata. Rudi baixou mais o tom de voz. Temos que falar sobre os turbilhes. Mas o que voc est fazendo aqui, Scrag? Por que no se comunicou conosco? Cheguei na Ir-Toda ontem, trazendo um cara chamado Kasigi, que o grande comprador do petrleo de Siri e um dos chefes da Ir-Toda. O velho Georges de Plessey arrumou isto. Vou ficar s hoje, amanh cedo eu devo partir. Andy me pediu para v-lo e sond-lo assim que eu pudesse. No consegui me comunicar com voc pelo UHF. Pode ter sido por causa da tempestade, eu cheguei bem na hora. No consegui autorizao para voar at aqui, ento arranquei um fio do aparelho por via das dvidas e 'precisei urgentemente de um conserto'. Duke, Andy falou-lhe a respeito do que conversamos em Al Shargaz? Sim, sim, falou. E melhor voc saber que h mais uma complicao. Disseram a Andy que vamos ficar sem poder voar esperando a nacionalizao e que s temos cinco dias... s cinco dias para agir. Se formos executar a operao, tem que ser no mximo at sexta-feira. Jesus Cristo! Scragger sentiu um aperto no peito. Duke, no h nenhuma possibilidade de me preparar at sexta-feira. Andy disse que s tiraremos os 212. Hein? Starke explicou o que tinha acontecido em Kowiss e o que esperava que fosse acontecer "caso Andy d sinal verde." Nada de "caso ele d". Andy tem que dar. A questo : vamos arriscar os nossos pescoos? Starke riu. Voc j arriscou o seu. Eu disse que estava dentro se todo o mundo estivesse. Com dois 212 possvel para mim, e agora que... bem, agora que o nosso pssaro ter outra vez um registro britnico assim que estivermos fora, isso torna as coisas legais.

Torna uma ova disse Rudi. No tem nada de legal. Eu disse isso a voc ontem noite e Pop Kelly concordou. Scrag, como... Pop est aqui? Claro disse Starke. Ele veio comigo. E explicou o motivo e depois acrescentou: 'P-quente' aprovou o 'emprstimo', ns pusemos dois caras no 125 e o resto deve sair na quinta-feira, mas no tenho tanta certeza. O coronel Changiz disse que no futuro todo o movimento de pessoal deve ser aprovado por ele, no apenas por 'P-quente'. Como que voc vai voltar? Eu vou num 206. Starke olhou pela janela, para a chuva. Maldito aguaceiro! Dever passar at de noite, Duke Scragger disse com segurana. Como que voc vai retirar os seus homens, Scrag? Hein? perguntou Rudi. Se forem apenas os meus dois 212, isso torna as coisas mais fceis. Muito mais fceis. Scragger viu Rudi beber um bocado de cerveja bem gelada, as gotculas brilhando na lata, e a sua sede aumentou. Sexta-feira ser um bom dia para uma fuga porque os iranianos estaro rezando ou algo semelhante. No tenho tanta certeza disto, Scrag disse Rudi. Eles continuam o operar o radar na sexta-feira, e forosamente sabero que h algo errado com os meus quatro pssaros atravessando o golfo, imagine com os seus trs e os dois de Duke. Abadan est um bocado sensvel em relao a helicpteros, especialmente depois do HBC. Houve mais alguma investigao a respeito dele, Rudi? Sim, na semana passada Abbasi esteve aqui, ele o piloto que explodiu o aparelho. As mesmas perguntas, nada mais. Ele sabe que o irmo dele era o piloto do HBC? Ainda no, Scrag. Tom Lochart teve um bocado de sorte, um bocado de sorte. Ns todos tivemos um bocado de sorte. At agora disse Starke. Exceto Erikki. E contou a Scragger o pouco que sabia. Cristo, o que mais? Como vamos executar a operao Turbilho com ele ainda no Ir? Ns no podemos, Scrag. o que eu acho disse Rudi. Ns no podemos deix-lo aqui. Est certo, mas talvez... Starke tomou um gole de caf, um pouco enjoado por causa da ansiedade que estava sentindo. Talvez Andy no aperte o boto. Enquanto isso, ns esperamos que Erikki escape ou seja libertado antes de sexta-feira. A Andy vai poder apertar o boto. Merda, se dependesse de mim, s de mim, v l se eu me arriscaria numa operao como Turbilho. Nem eu disse Rudi, igualmente nervoso. Se fossem os seus avies, a sua companhia e o seu futuro, eu aposto que voc faria. Eu sei que eu o faria. Scragger sorriu. Eu sou a favor do Turbilho. Tenho que ser, cara, nenhuma companhia me empregaria na minha idade, ento eu tenho que manter Dirty Dunc e Andy Gav no negcio se quiser continuar voando. A chaleira comeou a apitar. Ele se levantou. Eu estou dentro, Rudi. E voc? Voc est dentro ou fora? Eu, eu estou dentro se vocs dois estiverem, e se for vivel, mas no gosto disso nem um pouco e estou lhe dizendo francamente que s retirarei os meus quatro se eu realmente achar que temos uma chance. Ns conversamos com os outros pilotos na noite passada, Scrag. Marc Dubois e Pop Kelly disseram que tentariam, Block e Forsythe disseram

no, obrigado, ento ns temos trs pilotos para quatro 212. Eu pedi a Andy para me mandar um voluntrio. Rudi mostrou a sua inquietao. Mas reissen mit scheissenl Eu vou ter, de qualquer maneira, quatro para levantar vo, todos ao mesmo tempo, quando somos obrigados a ter autorizao prvia, com Faixas Verdes por toda a base, o nosso operador de rdio, Jahan, no nenhum idiota, e ainda temos Numi, o Horrvel. E franziu a testa. Voc no vai ter nenhum problema, meu velho disse Scrag, brincando. Digalhes que vocs vo prestar uma homenagem vitria de Khomeini voando sobre Abadan. V merda, Scrag! A msica terminou e Rudi virou a fita. Ento o seu rosto ficou srio. Mas eu concordo com voc que Andy vai mesmo apertar o boto na sexta-feira. Quanto a mim, eu acho que se um de ns desistir, todos desistem, de acordo? Scragger quebrou o silncio. Se Andy disser vai, eu vou. Tenho que ir. PORTO DE BANDAR DELAM: 15:17H. A caminhonete de Scragger saiu de uma rua principal no meio da cidade barulhenta e entrou numa rua secundria, atravessou-a e depois virou na praa em frente a uma mesquita, com Muhammad dirigindo como sempre, com a mo constantemente enfiada na buzina. A chuva tinha diminudo bastante, mas o dia ainda estava horrvel. No banco de trs, Minoru cochilava, abraado ao aparelho de rdio substituto. Scragger estava olhando distraidamente para a frente, tinha tanta coisa para pensar, planos, cdigos, e Erikki? Que azar desgraado! Mas se h algum que possa dar um jeito ele. Juro por Deus que o velho Erikki vai achar uma sada. Digamos que ele no consiga ou que o velho Andy no d o sinal verde, o que voc vai fazer para arranjar trabalho? Vou pensar nisso na semana que vem. Ele no viu o carro de polcia sair correndo de uma rua lateral, derrapar na superfcie escorregadia e bater na traseira deles. Muhammad no poderia ter evitado o acidente, e a velocidade do carro de polcia, mais a do deles, fez com que deslizassem pela rua, batessem numa barraca e atropelassem a multido, matando uma velha, decapitando outra, ferindo muitos ao cair com as rodas dentro da vala, fazendo com que o carro virasse e batesse de encontro ao muro, com um estrondo. Instintivamente, Scragger cobrira o rosto com as mos, mas o choque final fez com que sua cabea batesse na lateral do carro, deixando-o momentaneamente desacordado, s no tendo se machucado seriamente por causa do cinto de segurana. O motorista fora projetado pelo pra-brisa e estava agora com metade do corpo para fora do carro, bastante ferido. Atrs, o assento protegera Minoru e ele foi o primeiro a se recuperar, com o rdio ainda no colo. No meio dos gritos e do pandemnio, ele abriu a porta e saltou, passando despercebido no meio de pedestres e feridos, sem notarem que ele era um passageiro, uma vez que os japoneses da Ir-Toda eram comuns nas ruas. Naquele momento, os ocupantes do carro da polcia que estava atravessado no meio da rua com a frente amassada chegaram correndo. A polcia abriu caminho at a caminhonete, deu uma olhada no motorista, abriu a porta do outro lado e tirou Scragger l de dentro. Gritos zangados de "Americano!" e mais gritos e barulho, Scragger ainda estava tonto. Obrigado... eu... eu estou bem... mas eles o seguraram com firmeza, gritando com ele. Pelo amor de Deus gaguejou eu no estava dirigindo... que diabo est... Em volta dele, um tumulto de farsi, pnico e raiva e um dos policiais o algemou e depois o arrastaram para o outro carro, o enfiaram no assento de trs e entraram, ainda xingando-o. O

motorista deu a partida. Do outro lado da rua, Minoru tentava inutilmente abrir caminho no meio da multido para ajudar Scragger. Ele parou, cabisbaixo, enquanto o carro se afastava pela rua.

PERTO DE DOSHAN TAPPEH: 15:30H. McIver dirigia pela estrada vazia que costeava a cerca de arame farpado do campo de aviao militar. Os pra-choques estavam tortos e havia muito mais mossas do que antes. Um dos faris estava rachado e preso com fita adesiva, a lmpada de uma das lanternas estava faltando, mas o motor ainda funcionava bem e os pneus de neve rodavam com segurana. Havia neve dos lados da estrada. No havia sol, o tempo estava nublado, com as nuvens cobrindo tudo, exceto a base das montanhas ao norte. Estava frio e ele estava atrasado. Do lado de dentro do pra-brisa havia um grande carto verde e, ao v-lo, o grupo de Faixas Verdes e os guardas da Fora Area parados perto do porto fizeram-no entrar, depois tornaram a se juntar em volta de uma fogueira para se manterem aquecidos. Ele se dirigiu para o hangar da S-G. Tom Lochart saiu de uma porta lateral para se encontrar com ele. Oi, Mac disse, entrando rapidamente no carro. Ele estava usando o seu uniforme de piloto e carregava a sua maleta de vo, tendo acabado de chegar de Kowiss. Como est Xarazade? Sinto ter demorado tanto, o trnsito estava horrvel. Voc a viu? No, ainda no, sinto muito. Ele viu a tenso imediata de Lochart. Fui l outra vez hoje cedo. Um empregado atendeu a porta mas no pareceu entender o que eu estava dizendo. Vou levar voc at l assim que puder. Ele reduziu e virou no porto. Como foi em Zagros? Um horror, vou lhe contar tudo num segundo Lochart disse apressadamente. Antes de sairmos, temos que nos apresentar ao comandante da base. Ah, ? Por qu? McIver freou.

Eles no disseram. Deixaram um recado com o empregado que quando voc chegasse aqui hoje deveria falar com o comandante da base. Algum problema? No que eu saiba. McIver fez a volta. O que ser agora? pensou, controlando a sua ansiedade. Pode ser por causa do HBC? Esperemos que no. O que aconteceu com Lulu? Voc deu uma batida? No, foram uns vndalos na rua disse McIver, com a cabea no HBC. Eles esto cada vez piores. Alguma notcia de Erikki? Nada. Ele simplesmente desapareceu. Azadeh passa o dia sentada ao lado do telefone, no escritrio. Ela ainda est com voc? No, ela voltou para o apartamento dela no sbado. McIver estava indo para os prdios que ficavam do outro lado da pista. Conte-me sobre Zagros... Ele escutou sem fazer comentrios at que Lochart tivesse terminado. Terrvel, simplesmente terrvel! Sim, mas Nitchak Khan no deu o sinal para nos derrubarem. Se tivesse dado, teria conseguido. Seria muito difcil desmentir aquela histria de terroristas. De qualquer maneira, quando chegamos a Kowiss, Duke e Andy tinham tido um pega com 'P-quente'. Contou-lhe sobre isso. Mas o ardil parece estar funcionando: ontem, Duke e Pop levaram o 212 para Rudi e esta manh o EcoTangoLimaLima chegou para apanhar o corpo de Jordon. Terrvel. Eu me sinto muito responsvel pelo velho Effer. Acho que todos ns. L na frente eles podiam ver o prdio do QG com sentinelas do lado de fora. Ns todos carregamos o caixo at o helicptero, o jovem Freddy tocou uma cano fnebre na gaita, no havia muito mais a fazer. Curiosamente, o coronel Changiz enviou uma guarda de honra da Fora Area e nos deu um caixo decente. Os iranianos so muito estranhos. Eles pareciam genuinamente compungidos. Lochart estava falando automaticamente, doente de ansiedade por causa da demora. Tivera que esperar em Kowiss, depois voara at aqui com a ATC perturbando-o, depois no havia nenhum meio de transporte e tivera que esperar interminavelmente por McIver e agora mais um atraso. O que aconteceu com Xarazade? Eles estavam perto do prdio que abrigava a sute do comandante da base e o refeitrio dos oficiais, onde tinham passado tantos momentos agradveis no passado. Doshan Tappeh fora uma base de elite o x mantinha parte da sua frota de jatos particulares l e o seu Fokker Friendship. Agora as paredes do prdio de dois andares estavam furadas de balas e destrudas aqui e ali por bombas, a maioria das janelas estava quebrada, algumas cobertas por tbuas. L fora, alguns Faixas Verdes e aviadores desleixados estavam postados como sentinelas. Que a paz esteja com vocs! Excelncia McIver e Lochart esto aqui para falar com o comandante do campo. Lochart disse em farsi. Um dos Faixas Verdes fez sinal para eles entrarem. Por favor, onde fica o escritrio? L dentro. Eles subiram os degraus em direo porta principal, o ar estava pesado com cheiro de fumaa, plvora e esgoto. Ao chegarem ao ltimo degrau, a porta principal se abriu e apareceu um mul com alguns Faixas Verdes, arrastando dois jovens oficiais da Fora Area com as mos amarradas e os uniformes sujos e rasgados. Lochart ficou de boca aberta, reconhecendo um deles.

Karim! exclamou e McIver tambm reconheceu o rapaz. Karim Peshadi, o adorado primo de Xarazade, o homem a quem ele havia pedido para tentar retirar a autorizao do HBC da torre. Tom! Em nome de Deus, diga-lhes que eu no sou nem espio nem traidor Karim gritou em ingls. Tom, diga a eles! Excelncia Lochart disse em farsi para o mul , deve haver algum engano. Este homem o capito Peshadi, um leal partidrio do aiatol, um... Quem voc, Excelncia? perguntou o mul, um homem de olhos escuros, baixo e atarracado. Americano? Meu nome Lochart, Excelncia, canadense, piloto da IranOil, e este o chefe da nossa companhia que fica do outro lado do campo, capito McIver, um... Como que voc conhece esse traidor? Excelncia, estou certo de que h algum engano, ele no pode ser um traidor, eu o conheo porque ele primo da minha esposa e fi... Sua esposa iraniana? Sim, Exce... Voc muulmano? No, Excel... Ento melhor se divorciar e salvar a alma dela da perdio. Seja como Deus quiser. No h engano algum a respeito desses traidores. Cuide da sua vida, Excelncia. O mul fez um sinal para os Faixas Verdes. Imediatamente, eles desceram os degraus, arrastando os dois oficiais que gritavam e protestavam a sua inocncia, depois ele se voltou para a porta da frente. Excelncia Lochart gritou atrs dele, alcanando-o. Por favor, em nome do nico Deus, eu sei que aquele rapaz leal ao im, um bom muulmano, um patriota, eu sei com certeza que ele foi um dos que lutaram contra os Imortais aqui em Doshan Tappeh, ele ajudou a revo... Pare! Os olhos do mul ficaram ainda mais duros. Esse problema no da sua conta, estrangeiro. Ns no somos mais governados por estrangeiros, nem por leis estrangeiras, nem por um x dominado por estrangeiros. Voc no iraniano, nem juiz, nem legislador. Aqueles homens foram julgados e condenados. Eu imploro pela sua pacincia, Excelncia, deve haver algum erro, deve... Lochart se virou ao ouvir uma sucesso de tiros de rifle ali perto. As sentinelas estavam olhando para algumas barracas e prdios do outro lado da estrada. Ento os Faixas Verdes reapareceram, vindos de trs de uma das barracas, pondo as armas no ombro. Eles tornaram a subir os degraus. O mul fez sinal para que eles entrassem. A lei a lei disse o mul, observando Lochart. A heresia tem que ser exterminada. J que voc conhece a famlia dele, pode dizer-lhes para pedir perdo a Deus por ter abrigado uma tal criatura. E ele foi considerado culpado de que crime? No foi 'considerado' culpado, Excelncia disse o mul, com raiva na voz. Karim Peshadi admitiu publicamente ter roubado um caminho e ter deixado a base sem permisso, admitiu publicamente ter participado de demonstraes proibidas, declarou publicamente ser contra o nosso Estado absolutista islmico, se ops publicamente abolio do Ato do Matrimnio, contrrio aos princpios islmicos, defendeu publicamente atos contrrios lei islmica, foi apanhado em aes suspeitas de sabotagem, negou publicamente o total

absolutismo do Coro, desafiou publicamente o direito do im de ser faqira, aquele que est acima da lei e que o rbitro final da lei. Ele puxou as suas vestes mais para junto do corpo por causa do frio. Que a paz esteja com voc. E tornou a entrar no prdio. Por um momento, Lochart no conseguiu falar. Ento ele explicou a McIver o que tinha sido dito. Suspeito de atos de sabotagem, Tom? Ele foi apanhado na torre? Que importncia tem isso? disse Lochart, com amargura. Karim est morto. Por crimes contra Deus. No, meu rapaz McIver disse bondosamente , no contra Deus, contra a verso deles da verdade expressa em nome do Deus que eles nunca iro conhecer. Ele endireitou os ombros e entrou no prdio. No fim, acabaram encontrando o comandante da base e foram recebidos. Atrs da mesa estava um major. O mul sentava-se a seu lado. A nica decorao da pequena sala desarrumada era uma grande fotografia de Khomeini. Eu sou o major Betami, sr. McIver o homem disse secamente em ingls. Este o mul Tehrani. Depois ele olhou para Lochart e mudou para farsi. Como Sua Excelncia Tehrani no fala ingls, voc traduzir para mim. O seu nome, por favor. Lochart, capito Lochart. Sentem-se por favor, vocs dois. Sua Excelncia disse que voc casado com uma iraniana. Qual era o nome dela de solteira? Os olhos de Lochart ficaram duros. A minha vida particular s interessa a mim, Excelncia. No voc sendo um piloto de helicptero estrangeiro no meio da nossa revoluo islmica contra a dominao estrangeira disse o major, zangado. Nem sendo uma pessoa que conhece traidores do pas. O senhor tem algo a esconder, capito? No, no, claro que no. Ento, por favor, responda pergunta. O senhor da polcia? Com que autoridade... Eu sou um membro do komiteh de Doshan Tappeh disse o mul O senhor prefere ser intimado oficialmente? Agora? Neste minuto? Eu prefiro no ser interrogado a respeito da minha vida privada. Se o senhor no tem nada a esconder, pode responder pergunta. Por favor, escolha. Bakravan. Lochart viu que os dois homens tinham identificado o nome. Seu estmago ficou ainda mais embrulhado. Jared Bakravan, o agiota do bazar? Uma de suas filhas? Sim. O nome dela, por favor. Lochart controlou a raiva, aumentada ainda mais pelo assassinato de Karim. Foi um assassinato, ele teve vontade de gritar, no importa o que vocs digam. Sua Excelncia Xarazade. McIver estava observando atentamente. Do que se trata, Tom? Nada. Nada, eu explico depois. O major tomou nota num pedao de papel. Qual o seu relacionamento com o traidor Karim Peshadi? Eu o conheo h cerca de dois anos, ele foi um dos meus alunos no curso de

pilotos. Ele primo da minha esposa... era primo da minha esposa. E eu s posso repetir que inconcebvel que ele fosse um traidor do Ir ou do Isl. O major fez outra anotao no bloco, com a pena rangendo. Onde o senhor est morando, capito? Eu... eu no tenho certeza. Eu estava na casa dos Bakravan, perto do bazar. O nosso... nosso apartamento foi confiscado. O silncio cresceu na sala, tornando-a claustrofbica. O major terminou de escrever, depois apanhou uma folha cheia de anotaes e olhou diretamente para McIver. Primeiro, nenhum helicptero estrangeiro pode entrar ou sair do espao areo de Teer sem autorizao do QG da Fora Area. Lochart traduziu e McIver balanou a cabea. Isso no era nenhuma novidade, exceto que o komiteh do Aeroporto Internacional de Teer tinha acabado de dar instrues oficiais por escrito, em nome do todo-poderoso Komiteh Revolucionrio, de que s o komiteh podia autorizar e conceder tais autorizaes. McIver tinha conseguido permisso para mandar o 212 que faltava e um dos seus Alouettes para Kowiss "em emprstimo temporrio" bem a tempo, ele pensou com amargura, concentrando-se no major, mas imaginando quai teria sido a discusso em farsi com Lochart. Segundo: ns queremos uma lista completa de todos os helicpteros sob sua responsabilidade, em que lugar do Ir eles se encontram, os nmeros dos motores e a quantidade e o tipo de peas que vocs esto carregando em cada helicptero. Lochart viu McIver arregalar os olhos, mas sua mente estava presa em Xarazade e na razo pela qual eles queriam saber onde ele morava e qual era o seu relacionamento com Karim, mal ouvindo as palavras que estava traduzindo. O capito McIver diz que: "Muito bem. Isso vai demorar um pouco por causa das comunicaes, mas eu vou conseguir o mais cedo possvel. Eu gostaria de ter isso amanh. Se eu conseguir at l, Excelncia, fique certo de que o senhor a ter. O senhor a ter o mais cedo possvel. Terceiro: todos os seus helicpteros na rea de Teer sero reunidos aqui a partir de amanh, e de agora em diante o senhor os operar daqui. Eu irei certamente informar aos meus superiores da IranOil a respeito da sua solicitao, major. Imediatamente. O rosto do major endureceu. A Fora Area que decide isso. claro. Eu informarei aos meus superiores imediatamente. Isto tudo, major? Quanto ao helicptero. E o mul consultou uma anotao que estava na mesa em frente a ele. HBC. Ns... HBC! McIver permitiu que o seu pnico explodisse numa raiva que Lochart teve dificuldade em transmitir: "A segurana de responsabilidade da Fora Area na base e eu no sei como eles puderam ser to relapsos para deixar que o HBC fosse seqestrado! Eu j reclamei vrias vezes sobre isso, sentinelas que no aparecem, nenhum guarda noite. Um roubo de um milho de dlares. Insubstituvel! Eu estou movendo uma ao contra a Fora Area por negligncia e... No foi culpa nossa comeou o major, com raiva, mas McIver no prestou ateno e continuou na ofensiva, no dando nenhuma chance a ele de falar, e nem Lochart, que transformou a tirada de McIver em palavras e frases apropriadas para um ataque ainda

mais esmagador sobre a negligncia da Fora Area. ... uma negligncia inacreditvel... eu poderia dizer mesmo uma traio deliberada e um compl por parte de outros oficiais, por permitir que algum americano desconhecido entrasse no nosso hangar, debaixo do nariz dos nossos supostos guardies, recebesse autorizao para voar, dada pelos nossos supostos protetores, e depois prejudicasse o grande Estado iraniano! Imperdovel! claro que isso foi traio e planejada previamente por 'pessoas desconhecidas com posto de oficiais' e eu devo insis... Como o senhor ousa insinuar que... claro que deve ter sido com a convivncia de oficiais da Fora Area. Quem que controla a base? Quem que controla o rdio, quem que fica na torre, ns consideramos a Fora Area responsvel e eu estou registrando a queixa para os escales mais altos da IranOil, exigindo restituio e... e na prxima semana, eu vou pedir uma indenizao ao ilustre Komiteh Revolucionrio e ao prprio im, que Deus o proteja! Agora, Excelncia, se me permite, ns vamos tratar do nosso trabalho. Que a paz esteja com os senhores. McIver dirigiu-se para a porta, seguido de Lochart, os dois homens cheios de adrenalina, McIver se sentindo mal, com dor no peito. Esperem! ordenou o mul. Sim, Excelncia? Como voc explica que o traidor Valik, que 'por acaso' era um scio da sua companhia e parente e partidrio do x, Bakravan, tenha chegado em Isfahan nesse helicptero para apanhar outros traidores, um dos quais era o general Seladi, outro parente de Bakravan, sogro de um dos seus pilotos-chefes? A boca de Lochart estava seca quando ele repetiu essas palavras, mas McIver no hesitou e voltou ao ataque. No fui eu quem indicou o general Valik para o conselho, ele foi indicado por iranianos importantes de acordo com a lei daquela poca. Ns no procuramos scios iranianos, a lei iraniana que nos obrigava a t-los, eles nos foram impingidos. Eu no tenho, nada a ver com isso. Quanto ao resto, Insha'Allah, foi a vontade de Deus! Com o corao disparado, ele abriu a porta e saiu. Lochart terminou de traduzir. Salaam ele disse e depois saiu. Isso no vai ficar assim gritou o major, atrs deles. PERTO DA UNIVERSIDADE: 18:07H. Eles estavam deitados um ao lado do outro sobre macios tapetes em frente lareira que crepitava alegremente no aposento agradvel. Xarazade e Ibrahim Kyabi. Eles no estavam se tocando, apenas olhando o fogo, ouvindo a msica do gravador, pensativos, todos dois muito conscientes da presena do outro. Tu, ddiva do universo ele murmurou tu dos lbios de rubi e hlito de vinho, tu, lngua do paraso... Oh, Ibrahim ela riu que isso de "lngua do paraso"? Ele se apoiou no cotovelo e olhou para ela, abenoando o destino que havia permitido que ele a salvasse do fantico louco na Marcha das Mulheres, o mesmo destino que em breve o levaria at Kowiss para vingar o assassinato do seu pai. Eu estava citando o Rubiyt ele disse, sorrindo para ela. Eu no acredito numa s palavra! Acho que voc inventou tudo isso. Ela lhe devolveu o sorriso, depois afastou os olhos do brilho do seu amor, tornando a olhar para as chamas. Depois da primeira Marcha de Protesto, h seis dias, eles tinham conversado muito at

esta noite, discutindo a revoluo e encontrando uma causa em comum no assassinato do pai dele e do pai dela, ambos filhos da solido agora, uma vez que suas mes no compreendiam, apenas choravam e repetiam Insha'Allah e nunca desejavam vingana. Suas vidas viraram do avesso assim como o seu pas, Ibrahim no era mais um crente acreditava apenas na fora e no propsito do povo a f dela estava abalada, sendo questionada pela primeira vez, imaginando como Deus podia permitir tanta maldade e todas as outras maldades que tinham ocorrido desde ento, a corrupo da terra e do seu esprito. Eu concordo, Ibrahim, voc tem razo. Ns no nos livramos de um dspota para aceitar outro! Voc tem razo, o despotismo dos muls se torna mais claro a cada dia dissera. Mas por que Khomeini se ope aos direitos que o x nos concedeu, direitos razoveis? So direitos inalienveis que pertencem a voc enquanto ser humano, no so para serem concedidos pelo x nem por ningum, assim como o seu corpo pertence a voc, e no um "campo para ser arado". Mas por que o im se ope? Ele no um im, Xarazade, apenas um aiatol, um homem e um fantico. Porque ele est fazendo o que os padres sempre fizeram no decorrer da histria: ele est usando a sua verso da religio para anestesiar o povo, para mant-lo dependente, inculto, para assegurar o poder dos muls. Ele no quer que apenas os muls se responsabilizem pela educao? Ele no afirma que s os muls compreendem a 'lei', estudam a 'lei', tm conhecimento da 'lei'? Como se eles sozinhos detivessem todo o saber! Eu nunca pensei nisto assim, eu aceitei tanta coisa, tanta. Mas voc est certo, Ibrahim, voc torna tudo claro para mim. Voc tem razo, os muls s acreditam no que est no Coro, como se o que era certo no tempo do Profeta, que a paz esteja com ele, servisse para o dia de hoje! Eu me recuso a ser uma escrava sem direito de votar e de escolher... Encontraram muitas idias em comum, ele, um moderno estudante universitrio, ela, querendo ser moderna, mas insegura do caminho a seguir. Partilharam segredos e desejos, compreendendo instantaneamente um ao outro, usando as mesmas nuances, partilhando da mesma herana ele to parecido com Karim no discurso e na aparncia que poderiam ser irmos. Naquela noite ela dormira tranqilamente e na manh seguinte sara cedo para se encontrar com ele de novo, tomando caf numa pequena cafeteria, ela usando o chador para se proteger e se esconder, rindo tanto juntos, por tudo e por nada. Ambos conscientes das correntes, sem precisar falar nelas. Depois uma segunda Marcha de Protesto, maior do que a primeira, melhor e com pouca oposio. Quando voc tem que voltar, Xarazade? Eu, eu disse a mame que voltaria tarde, que ia visitar uma amiga do outro lado da cidade. Vou lev-la para l agora, depressa, e voc pode sair logo e ento, se voc quiser, ns poderemos conversar mais um pouco, ou melhor ainda, eu tenho um amigo que tem um apartamento e discos maravilhosos... Isto foi h cinco dias atrs. As vezes o seu amigo, um outro lder estudantil do Tudeh, estava em casa, s vezes havia outros estudantes, rapazes e moas, nem todos comunistas novas idias, discusses livres, idias embriagadoras a respeito da vida e do amor, e de viver livremente. Ocasionalmente, eles ficavam sozinhos. Dias maravilhosos, marchando, conversando, rindo e ouvindo discos e noites de paz em casa, perto do bazar.

Na vspera, a vitria. Khomeini cedera, publicamente, dizendo que as mulheres no estavam obrigadas a usar o chador desde que cobrissem os cabelos e se vestissem com discrio. Na noite passada eles tinham celebrado, danando alegremente no apartamento, todos eles jovens, depois se beijaram e voltaram para casa. Mas na noite passada o seu sono fora perturbado pela viso dos dois juntos. Ertico. Naquela manh ela tinha ficado deitada, sonolenta, amedrontada e no entanto excitada. A fita terminou. Era dos Carpenters, lenta, romntica. Ele a virou e o outro lado era melhor ainda. Ser que eu vou ter coragem? Ela perguntou a si mesma sonhadoramente, sentindo a fora dos olhos dele. Por uma fresta da cortina ela podia ver que o cu estava escurecendo. Est quase na hora de ir disse sem se mover, com um tremor na voz. Jari pode esperar ele disse ternamente. Jari, sua empregada, sabia das visitas secretas. melhor que ningum saiba ele tinha dito no segundo dia , nem mesmo ela. Ela tem que saber, Ibrahim, ou eu nunca poderei sair sozinha, nunca poderei v-lo. Eu no tenho nada a esconder, mas sou casada e ... No foi preciso dizer 'perigoso'. Todos os momentos que eles passavam a ss significavam perigo. Ento ele concordara e pedira ao destino que a protegesse, como fez agora. Jari pode esperar. Sim, pode, mas primeiro temos que fazer algumas compras e o meu querido irmo Meshang no... esta noite eu tenho que jantar com ele e Zarah. Ibrahim ficou assustado. O que que ele quer? Ele no desconfia de voc? Oh, no, s um jantar de famlia, s isso. Langorosamente, ela o olhou. E quanto ao seu negcio em Kowiss? Voc vai esperar mais um dia ou vai amanh? No urgente ele disse despreocupadamente. Ele tinha adiado vrias vezes embora o seu supervisor do Tudeh tivesse dito que cada dia a mais que ele ficava em Teer aumentava o perigo: Voc j esqueceu o que aconteceu com o camarada Yazernov? Ns soubemos que o servio secreto estava envolvido! Eles devem ter visto voc entrando no prdio com ele, ou saindo de l. Eu tirei a barba, no voltei mais para casa e estou evitando a universidade. Alis, camarada, melhor que no nos encontremos por um dia ou dois, eu acho que estou sendo seguido. Ele sorriu consigo mesmo, lembrando-se da rapidez com que o outro homem, um velho partidrio do Tudeh, tinha desaparecido ao dobrar uma esquina. Por que o sorriso, meu querido? Por nada. Eu te amo, Xarazade ele disse com simplicidade e acariciou-lhe o seio enquanto a beijava. Ela devolveu o beijo, mas no completamente. A paixo dele cresceu, bem como a dela, embora ela tentasse controlar-se, com a mo dele acariciando-a, deixando fogo no seu rastro. Eu te amo, Xarazade... ame-me. Ela no queria afastar-se do calor, nem das suas mos, nem da presso dos seus membros, nem do tumulto do seu corao. Mas o fez. Agora no, meu querido ela murmurou e recuperou o flego e ento, quando o seu corao se acalmou um pouco, ela olhou para ele, buscando os seus olhos. Ela viu decepo, mas no raiva. Eu... eu no estou preparada, no para o amor, agora no...

O amor acontece. Eu amei voc desde o primeiro momento. Voc est segura, Xarazade, o seu amor estar seguro comigo. Eu sei, oh, sim, eu sei disso. Eu... Ela franziu a testa, sem entender a si mesma, s que agora era errado. Eu tenho que estar certa do que estou fazendo. E agora eu no estou. Ele lutou consigo mesmo, ento inclinou-se e beijou-a, sem forar o beijo confiante de que em breve eles se tornariam amantes. Amanh. Ou depois. Voc ajuizada como sempre disse. Amanh ns teremos o apartamento s para ns. Eu prometo. Vamos nos encontrar como sempre, tomar caf no lugar de sempre. Ele se levantou e ajudou-a a levantar-se. Ela o abraou e agradeceu e o beijou e ele abriu a porta da frente. Silenciosamente, ela vestiu o chador, jogou-lhe mais um beijo e saiu, deixando um rastro de perfume. Ento isso tambm desapareceu. Depois de trancar a porta, ele voltou e calou os sapatos, ainda sentido. Pensativamente, apanhou o seu M16 que estava num canto da sala, checou o mecanismo e a munio. Longe do feitio dela, ele no tinha nenhuma iluso a respeito do perigo ou das realidades da sua vida e de que breve morreria. A sua excitao aumentou. Morte, pensou. Martrio. Dar a minha vida por uma causa justa, aceitar livremente a morte, desejando-a. Oh, eu o farei. Eu no posso liderar um exrcito como o Senhor dos Martrios, mas posso revoltar-me contra os satanistas que se autodenominam muls e me vingar deles no mul Hussein de Kowiss por ter assassinado o meu pai em nome de falsos deuses e por ter profanado a Revoluo do Povo! Ele sentiu o seu xtase aumentar. Como o outro. Mais forte do que o outro. Eu a amo com toda a minha alma, mas deveria ir amanh. No preciso de um grupo comigo, sozinho seria mais seguro. Eu posso pegar um nibus facilmente. Eu deveria ir amanh. Deveria, mas no posso, no posso, ainda no. Depois que fizermos amor.. AEROPORTO DE AL SHARGAZ: 18:17H. A quase mil e trezentos quilmetros de distncia para sudeste, do outro lado do golfo, no heliporto, Gavallan estava vendo o 212 se preparando para pousar. A tarde estava agradvel, o sol desaparecia no horizonte. Agora ele podia ver Jean-Luc nos controles com um dos pilotos ao lado dele, no Scot, como ele tinha esperado no primeiro momento. Sua ansiedade aumentou. Ele acenou e ento, quando as ps pousaram no solo, ele se dirigiu impaciente para a porta da cabine. Esta foi aberta. Ele viu Scot soltando o cinto com uma das mos, o outro brao numa tipia, o rosto plido e tenso, mas inteiro. Oh, meu filho disse, com o corao batendo aliviado, querendo correr e abra-lo mas se controlando e esperando at que Scot tivesse descido os degraus e estivesse ali na pista ao lado dele. Oh, rapaz, eu estava to preocupado... No precisava, papai, eu estou bem, muito bem. Scot abraou o seu pai com o brao bom, um contato to necessrio para os dois, esquecidos dos outros. Cristo, estou muito contente em v-lo. Eu pensei que voc fosse esperado em Londres hoje. E sou esperado. Estou de partida daqui a uma hora. Agora eu estou, estava pensando Gavallan, agora que voc est aqui so e salvo. Estarei l assim que puder. E limpou uma lgrima, fingindo que era poeira, e apontou para um carro parado ali perto. Genny estava na direo. No quero ser exagerado, Scot, mas Genny vai lev-lo ao hospital agora mesmo, s para tirar uma radiografia, est tudo providenciado. Sem estardalhao, eu prometo.

H um quarto reservado para voc ao lado do meu no hotel. Est bem? Est bem, papai. Eu, ahn, eu... estou precisando de uma aspirina. Confesso que estou me sentindo pessimamente. A viagem foi um bocado acidentada. Eu, ahn, voc j est de partida? Quando que voc volta? Assim que puder. Dentro de um ou dois dias. Ligo para voc amanh, est bem? Scot hesitou, com o rosto se contraindo. Voc poderia... voc poderia vir comigo. Eu posso contar-lhe a respeito de Zagros, voc teria tempo? claro. Foi muito ruim? Sim e no. Ns todos escapamos, exceto Jordon, mas ele foi morto por minha causa, papai, ele foi... Os olhos de Scot encheram-se de lgrimas embora sua voz permanecesse firme e controlada. No posso fazer nada sobre isso... nada. Ele enxugou as lgrimas e resmungou um palavro e se abraou ao pai com a mo boa. No posso fazer nada... no sei como... A culpa no foi sua, Scot disse Gavallan, arrasado com o desespero do filho, assustado por ele. Vamos embora... E gritou para Jean-Luc: Vou levar Scot para tirar uma radiografia, voltarei logo. TEER NO APARTAMENTO DE McIVER: 18:35H. Charlie Pettikin e Paula estavam sentados mesa, luz de velas, brindando com taas de vinho junto com Sayada Bertolin. Havia uma grande garrafa de Chianti aberta, travessas com dois grandes salames, um parcialmente comido, uma enorme fatia de queijo dolce late ainda intacto e duas baguetes francesas que Sayada trouxera do Clube Francs, uma j no fim. Pode estar havendo uma guerra ela tinha dito com uma alegria forada ao chegar sem ter sido convidada, h meia hora mas acontea o que acontecer, os franceses tm que ter um po decente. Vive Ia France e Viva Alitalia respondera Pettikin, convidando-a com relutncia para entrar, sem querer dividir Paula com ningum. Desde que o interesse de Paula por Nogger Lane terminara, ele tinha entrado no preo, cheio de esperanas. Paula chegou esta tarde no vo da Alitalia, contrabandeou tudo isso arriscando a prpria vida, e no est com uma aparncia fantstica? o dolce latte, Sayada. Charlie me disse que era o seu favorito disse Paula, rindo. No o melhor queijo do mundo? Tudo que italiano no o melhor do mundo? Paula apanhou o saca-rolhas e entregou a ele, com seus olhos esverdeados mandando arrepios pela sua espinha. Para voc, caro. Magnfico! Ser que todas as moas da Alitalia so to gentis, corajosas, lindas, eficientes, doces, cheirosas, afetuosas e, ahn, cinematogrficas? claro. Venha para a festa, Sayada ele tinha dito. Quando ela chegou mais perto, ele viu que ela estava com um ar estranho. Voc est bem? Oh, sim, no nada. Sayada ficou satisfeita pela luz de vela que permitiu que ela disfarasse. Eu, ahn, obrigada, eu no vou ficar, eu... s estou com saudades de Jean-Luc, queria descobrir quando ele vai voltar, e achei que vocs gostariam das baguettes. Foi timo voc ter chegado. H semanas que no comemos um po decente,

obrigado, mas fique de qualquer jeito. Mac foi apanhar o Tom em Doshan Tappeh. Tom deve saber de Jean-Luc. Eles devem estar chegando a qualquer momento. Como est Zagros? Ns tivemos que fechar. Enquanto ele providenciava os copos e ar rumava a mesa, com Paula ajudando e fazendo quase tudo, ele explicou a elas o motivo e contou-lhes a respeito do ataque terrorista plataforma Bellissima, da morte de Gianni e, mais tarde, de Jordon, e do ferimento de Scot. Um horror, mas aconteceu. Terrvel disse Paula. Isto explica por que ns vamos voltar por Shiraz e temos instrues de deixar cinqenta lugares em aberto. Deve ser para os nossos compatriotas de Zagros. Que azar disse Sayada, imaginando se deveria passar essa informao. Para eles, e ele. A Voz tinha ligado ontem cedo, perguntando a que horas ela tinha deixado Teymour no sbado. Por volta de cinco, cinco e quinze, por qu? O maldito prdio pegou fogo pouco antes de escurecer, em algum lugar do terceiro andar, atingindo os outros andares. O prdio inteiro foi destrudo, muitas pessoas morreram, e no h nenhum sinal de Teymour nem dos outros. claro que os bombeiros chegaram tarde demais... Ela no teve dificuldade em chorar de verdade e deixar a sua agonia transparecer. Mais tarde a Voz tinha ligado de novo Voc deu os papis a Teymour? Sim... sim, eu dei. Tinha havido um palavro abafado. Esteja no Clube Francs amanh de tarde. Deixarei instrues no seu armrio. Mas no havia nenhuma mensagem, ento ela apanhara o po na cozinha e fora para l. No havia nenhum outro lugar para ir e ela ainda estava muito assustada. Que coisa triste Paula estava dizendo: Sim, mas chega disto disse Pettikin, censurando-se por ter contado a elas. Isso no problema delas, pensou. Vamos comer, beber e nos alegrar. Pois amanh estaremos mortos? perguntou Sayada. No. Pettikin levantou o copo e sorriu para Paula. Pois amanh estaremos vivos. Sade! Ele brindou com ela e depois com Sayada, e pensou, que dupla fantstica, mas Paula de longe a mais bonita.. Sayada estava pensando: Charlie est apaixonado por esta sereia que vai se aproveitar dele quanto quiser e depois cuspir os restos sem hesitao, mas por que ser que eles os meus novos senhores, sejam eles quem forem por que ser que eles querem saber sobre Jean-Luc e Tom e querem que eu seja amante de Armstrong, e como eles sabem a respeito do meu filho, que Deus os amaldioe. Paula estava pensando: Eu odeio esta merda de cidade onde todo mundo est to deprimido e melanclico como esta pobre mulher que obviamente est com o problema de sempre, amoroso, quando existe Roma, sol, Itlia, e uma vida doce para gozar, vinho, risos e amor para desfrutar, crianas para gerar com um marido para adorar mas s enquanto o demnio se comportar por que ser que todos os homens so uns safados e por que ser que eu gosto deste homem, Charlie, que e no velho demais, e no pobre demais, e no masculino demais...

Alora ela disse, com o vinho tornando os seus lbios mais suculentos Charlie, amore, ns precisamos nos encontrar em Roma. Teer to... to depresso, scusa, deprimente. No quando voc est por perto ele disse. Sayada os viu sorrir um para o outro e os invejou. Acho que voltarei mais tarde disse, levantando-se. Antes que Pettikin pudesse dizer alguma coisa, uma chave girou na fechadura e McIver entrou. Oh, ol disse, tentando esquecer o cansao. Oi, Paula, oi, Sayada. Que surpresa agradvel. Ento ele notou a mesa. O que isso, Natal? Ele tirou o casaco e as luvas. Foi Paula quem trouxe, e Sayada trouxe po. Onde est Tom? perguntou Pettikin, sentindo imediatamente que havia alguma coisa errada. Eu o deixei na casa dos Bakravan, perto do bazar. Como vai ela? perguntou Sayada. Eu no a vejo desde... desde o dia da marcha, primeiro de maro. Eu no sei, garota, apenas deixei-o l e vim para casa. McIver aceitou um copo de vinho, devolvendo o olhar de Pettikin. O trfego estava horrvel. Eu levei uma hora para chegar aqui. Sade! Paula, voc um colrio para os olhos. Voc vai passar a noite aqui? Se no for incomodar? Eu vou sair cedo amanh de manh, no vou precisar de conduo, caro, um dos membros da tripulao me deixou aqui e vem me buscar amanh. Genny disse que eu podia usar o quarto de hspedes. Ela achou que ele poderia estar precisando de uma faxina, mas ele me parece limpo. Paula se levantou e os dois homens, involuntariamente, foram imediatamente atrados pela sensualidade dos seus movimentos. Sayada xingou-a, com inveja, imaginando por que seria, o uniforme no era, com certeza, pois era muito severo embora lindamente cortado, sabendo que ela prpria era muito mais bonita, muito mais bem vestida, mas no da mesma raa. Vaca! Paula apanhou a bolsa e tirou duas cartas que entregou a McIver. Uma de Genny e uma de Andy. Obrigado, muito obrigado agradeceu McIver. Eu estava saindo, Mac disse Sayada. S queria perguntar quando que JeanLuc vai voltar. Provavelmente na quarta-feira. Ele est transportando um 212 para Al Shargaz. Ele deve chegar l hoje e voltar na quarta-feira. McIver olhou para as cartas. No precisa ir embora, Sayada... dem-me licena um minuto. Ele se sentou na poltrona ao lado do aquecedor que estava funcionando a meio vapor e acendeu um abajur. A luz tirou muito do romantismo da sala. A carta de Gavallan dizia: "Oi, Mac, escrevo s pressas, cortesia da mais linda de todas! Estou esperando por Scot. Depois parto para Londres esta noite, se ele estiver bem, mas voltarei dentro de dois dias, trs no mximo. Consegui tirar Duke de Kowiss e o mandei falar com Rudi, caso Scrag se atrase ele deve estar de volta na tera-feira. Kowiss est muito confuso eu tive uma briga feia com 'Pquente' e Zagros tambm. Acabei de falar com Masson e isso mesmo. Ento estou dando o sinal verde para o plano. Est dado. Vejo voc na quarta-feira. D um abrao em Paula por mim e Genny manda dizer que voc no ouse fazer isso!" Ele ficou olhando para a carta, depois recostou-se na poltrona por um momento, ouvindo, distrado, uma histria que Paula estava contando sobre o vo para Teer. Ento ele apertou o boto. No se iluda, Andy, eu sabia que voc iria apert-lo desde o primeiro momento

foi por isto que eu disse: Certo, desde que eu possa cancelar a operao se achar que arriscada demais e a minha deciso definitiva. Eu acho que voc deve apertar o boto at o fim. Voc no tem outra alternativa se quiser sobreviver. O vinho estava muito bom. Ele terminou o copo, depois abriu a carta de Genny. Eram apenas notcias de casa e das crianas, todos com sade e felizes, mas ele a conhecia bem demais para no ver nas entrelinhas a sua preocupao: "No se preocupe, Duncan, e no se esforce demais. E no pense que estou planejando uma casinha cheia de flores na Inglaterra. Eu estou aqui praticando a dana do ventre, ento melhor voc se apressar. Amor, Gen." McIver sorriu para si mesmo, se levantou e se serviu de mais vinho, sentindo-se mais calmo agora. Brindou com Pettikin: Um brinde s mulheres. Vinho fantstico, Paula. Andy mandou-lhe um abrao... Na mesma hora ela sorriu, estendeu a mo e tocou nele e ele sentiu um arrepio percorrer-lhe o brao. O que ser que ela tem? perguntou a si mesmo, perturbado, e disse rapidamente para Sayada: Ele mandaria um para voc tambm se soubesse que voc estava aqui. Uma das velas na lareira estava derretendo. Deixe que eu apanho. Algum recado? Tem um recado de Talbot. Ele est fazendo tudo o que pode para encontrar Erikki. Duke ficou preso em Bandar Delam por causa de uma tempestade, mas deve voltar a Kowiss amanh. E Azadeh? Ela est melhor hoje. Paula e eu a acompanhamos at em casa. Ela est bem, Mac. melhor voc comer alguma coisa, no h nada para jantar. Que tal jantarmos no Clube Francs? A comida ainda est passvel disse Sayada. Eu adoraria Paula disse animadamente e Pettikin praguejou. Que idia maravilhosa, Sayada! Charlie? timo, Mac? Claro, se for por minha conta e se vocs no se importarem de voltar cedo. McIver segurou o copo contra a luz, admirando a cor do vinho. Charlie, quero que voc leve o 212 para Kowiss bem cedinho, Nogger vai levar o Alouette. Voc pode ficar ajudando Duke uns dois dias. Vou mandar Shoesmith num 206 para busc-lo no sbado. Est bem? Claro disse Pettikin, imaginando o motivo da mudana nos planos que eram que McIver, Nogger e ele prprio embarcassem no vo de quarta-feira, e dois outros pilotos iriam para Kowiss amanh. Por qu? Deve ter sido a carta de Andy. Turbilho? Ser que Mac vai cancelar? NAS FAVELAS DE JALEH: 18:50H. O velho carro parou no beco. Um homem saltou e olhou em volta. O beco estava deserto, muros altos, uma vala de um dos lados que j estava coberta de neve e lixo h muito tempo. Do outro lado de onde o carro tinha parado, fracamente iluminada pela luz do farol, havia uma praa arruinada. O homem deu uma batida no teto. Os faris foram apagados. O motorista saltou e foi ajudar o outro homem, que tinha aberto a mala. Juntos eles carregaram o corpo, enrolado num cobertor escuro, atravs da praa. Espere um pouco o motorista disse em russo. Ele apanhou a lanterna e acendeua por um instante. O crculo de luz mostrou a abertura no muro que ele estava procurando. timo disse o outro, e eles a atravessaram, depois tornaram a parar para se localizarem. Agora eles estavam num cemitrio velho, quase abandonado. Eles foram iluminando

tmulo por tmulo algumas das inscries em russo, algumas em letras romanas at encontrar o tmulo aberto, recm-cavado. Havia uma p enfiada no monte de terra. Eles foram at a beirada. O homem mais alto, o motorista, disse: Pronto? Sim. Eles deixaram o corpo cair no buraco. O motorista iluminou-o com a lanterna. Endireite-o. Ele no vai ligar a mnima disse o outro homem e apanhou a p. Era um homem muito forte e de ombros largos e comeou a encher o tmulo. O motorista acendeu um cigarro, atirando o fsforo, com raiva, dentro do tmulo. Talvez voc devesse dizer uma orao por ele. O outro riu. Marx-Lenin no aprovariam. Nem o velho Stalin. Aquele filho da puta... que ele apodrea! Olhe o que ele fez pela me Rssia! Ele construiu um imprio, o maior do mundo, coagiu os britnicos, enganou os americanos, formou o maior e melhor exrcito, marinha e aeronutica e tornou a KGB assim to poderosa. Com cada rublo que possuamos e vinte milhes de vidas. Vidas de russos. Dispensveis! A escria, idiotas, a ral, havia muito mais gente no lugar de onde eles vieram. O homem estava suando agora e entregou a p para o outro. O que h com voc, afinal?, voc j estava enfezado desde cedo. Estou s cansado. Desculpe. Todo mundo est cansado. Voc precisa de alguns dias de descanso. Candidate-se a ir para Al Shargaz. Eu tive trs dias timos l, no queria mais voltar. Eu pedi para ser transferido de uma vez para l. Temos uma operao grande l agora, crescendo todo dia, os israelenses tambm intensificaram as suas operaes, assim como a CIA. O que foi que aconteceu desde que eu parti? O Azerbeijo est esquentando. H boatos de que o velho Abdullah Khan est morto ou morrendo. A Seo 16/a? No, ataque de corao. O resto est normal. Voc se divertiu mesmo? O outro riu. Tem uma secretria da Intourist l que muito hospitaleira. Ele coou o saco ao se lembrar. Quem esse desgraado, afinal? O nome dele no estava relacionado disse o motorista. Nunca est. Ento quem era ele? Um agente chamado Yazernov, Dimitri Yazernov. No significa nada para mim. E para voc? Ele era um agente na rea da universidade; eu trabalhei com ele por algum tempo, h um ano atrs. Esperto, gnero culto, cheio de baboseiras ideolgicas. Parece que ele foi apanhado pelo Servio Secreto e seriamente interrogado. Filhos da me! Eles o mataram, no foi? No. O homem mais alto parou de trabalhar por um momento e olhou em volta. No havia nenhuma chance deles estarem sendo ouvidos e embora ele no acreditasse em fantasmas nem em Deus nem em nada, s no Partido e na KGB, a cabea do partido, ele no estava gostando daquele lugar. Ele baixou a voz. Quando ele foi recuperado, h quase uma semana, ele estava mal, inconsciente, nunca deveria ter sido removido, no no seu estado. A Savama o tirou das mos do Servio Secreto. O diretor acha que a Savama tambm trabalhou nele antes de devolv-lo. Ele se apoiou na p por um momento. A Savama o devolveu

com o recado que achavam que ele tinha revelado tudo atravs do terceiro nvel. O diretor disse para descobrir depressa quem era ele, se ele tinha outras certides secretas, ou se era um espio interno ou um disfarce para algum mais alto, e que diabos ele tinha contado a eles, quem ele era, afinal. Ele no consta das nossas fichas como sendo outra coisa alm de um agente da rea universitria. Ele enxugou o suor da testa e comeou a trabalhar de novo. Eu ouvi dizer que o grupo esperou um tempo que ele recobrasse a conscincia, ento hoje eles desistiram e tentaram acord-lo. Um erro? Algum exagerou na dose? Quem sabe? O pobre infeliz est morto. Esta uma das coisas que me assusta disse o outro, estremecendo. Receber uma dose forte demais. No h nada que voc possa fazer a respeito. Ele no chegou a acordar? No disse nada? No. Nadinha. A merda ele ter sido apanhado. Foi culpa dele. O filho da me estava trabalhando por conta prpria. O outro praguejou. Como foi que ele conseguiu? No fao a menor idia! Eu me lembro dele como um desses que acham que sabem tudo e riem do Livro. Esperto? Uma ova! Esses filhos da me no valem os problemas que causam. O homem mais alto trabalhava duro e sem parar. Quando se cansava, o outro o substitua. Em pouco tempo, o tmulo estava tapado. O homem alisou a terra, ofegante. Se esse cretino se deixou apanhar, ento por que estamos tendo todo esse trabalho? Quando o corpo no pode ser repatriado, o camarada tem direito a um enterro decente, est no Livro. Este um cemitrio russo, no ? Claro que sim, mas eu que no queria ser enterrado aqui. O homem limpou a terra das mos, depois virou-se e urinou no tmulo mais prximo. O homem mais alto estava apanhando uma lpide. Me ajuda aqui. Juntos, eles levantaram a lpide e a colocaram sobre o tmulo que tinham acabado de encher. Por que o desgraado teve que morrer, pensou, amaldioando-o. A culpa no foi minha. Ele devia ter agentado a dose. Malditos mdicos! Eles deveriam saber! Ns no tivemos escolha, o filho da me estava afundando de qualquer maneira e havia muitas perguntas a serem respondidas, como o que havia de to importante com relao a ele para que o maldito filho da me do Hashemi Fazir se encarregasse pessoalmente de interrog-lo, junto com aquele filho da puta do Armstrong. Aqueles dois profissionais importantes no perdem tempo com arraia mida. E por que foi que Yazernov disse "Fedor..." pouco antes de morrer? Qual o significado disso? Vamos embora disse o outro homem. Este lugar horrvel e fede, fede mais do que o normal. Ele pegou a p e saiu andando na escurido. Neste momento a inscrio da lpide atraiu a ateno do motorista, mas estava escuro demais para ler. Ele acendeu a lanterna um instante. A inscrio dizia: "Conde Alexi Pokenov, Plenipotencirio do x Nasiru'd Din, 1830-1862." Yazernov ia gostar disto, ele pensou, sorrindo cinicamente. NA CASA DOS BAKRAVAN, PERTO DO BAZAR: 19:15H. A porta da rua foi aberta.

Salaam, Alteza. O empregado observou Xarazade entrar para o ptio alegremente, seguida de Jari e tirar o chador, e agora ela estava sacudindo os cabelos e afofando-os com os dedos. O... o seu marido est de volta, Alteza; ele voltou logo depois do pr-do-sol. Por um instante, Xarazade ficou imvel sob a luz das lamparinas a leo que piscavam no ptio coberto de neve. Ento est acabado, ela estava pensando. Acabou antes de comear. Quase comeou hoje, eu estava pronta e no entanto no... e agora, agora estou a salvo do... do meu desejo era desejo ou amor, ser que era isso que eu estava tentando decidir? Eu no sei, no sei, mas amanh... amanh eu o verei uma ltima vez, tenho que v-lo mais uma vez, s mais uma vez... s para dizer adeus. Seus olhos se encheram de lgrimas e ela correu para dentro de casa, atravessou os sales, subiu as escadas, entrou no seu quarto e caiu nos braos dele. Oh, Tommyyyy, voc esteve tanto tempo longe! Oh, eu senti tantas saudades suas, onde voc... No chore, minha querida, no h motivo para chorar... Seus braos estavam em volta dela e ela sentiu o cheiro familiar de gasolina e leo que vinha das suas roupas de piloto, penduradas no cabide. Ela viu a seriedade dele. O HBC surgiu na sua mente, mas ela o afastou e, sem dar-lhe um segundo, ficou na ponta dos ps, beijou-o e disse rapidamente: Tenho novidades maravilhosas, estou grvida, oh, sim, verdade, eu estive no mdico e amanh vou apanhar o resultado do teste, mas eu sei O seu sorriso era alegre e franco. Oh, Tommy ela continuou na mesma velocidade, sentindo o seu abrao cada vez mais apertado , voc quer se casar comigo, por favor, por favor? Mas ns somos casad... Diga que sim, oh, por favor, diga que sim! ela levantou os olhos e viu que ele ainda estava plido e sorrindo muito pouco, mas isso j era o suficiente naquele momento e ela o ouviu dizer: claro que eu me caso com voc. No, diga direito: "Eu me caso com voc, Xarazade Bakravan. Eu me caso com voc, eu me caso com voc" ento ela o ouviu repetir e isso tornou tudo perfeito. Perfeito ela exclamou e abraou-o, depois se afastou dele e correu para o espelho para ajeitar a maquilagem. E viu o rosto de Lochart no espelho, to severo, inquieto. O que foi? Voc tem certeza sobre a criana? Oh, eu tenho certeza ela riu , mas o mdico precisa de provas, maridos precisam de provas. No maravilhoso? Sim, sim, . Ele ps as mos nos ombros dela. Eu te amo! Na cabea dela, ela ouviu o outro 'eu te amo' que tinha sido dito com tanta paixo e desejo e pensou como era estranho que embora o amor do seu marido fosse uma coisa certa e provada, o de Ibrahim no era e no entanto o de Ibrahim era sem reservas enquanto que, mesmo depois das notcias maravilhosas, o seu marido estava de testa franzida. J se passou um ano e um dia, Tommy, um ano e um dia que voc quis ela disse docemente e se levantou da penteadeira, ps as mos em volta do pescoo dele, sorrindo para ele, sabendo que precisava ajud-lo: "Os estrangeiros no so como ns, princesa" Jari tinha dito "suas reaes so diferentes, sua educao diferente, mas no se preocupe, seja to

encantadora como sempre e ele ser como argila nas suas mos..." Tommy vai ser o melhor pai do mundo, ela prometeu a si mesma, imensamente feliz por no ter cedido naquela tarde por ter contado a sua novidade, e agora eles viveriam felizes para sempre. Ns vamos, Tommy, no vamos? O qu? Viver felizes para sempre? Por um instante a alegria dela sufocou a sua tristeza por causa de Karim Peshadi, do que fazer e como fazer. Ele a ergueu nos braos e se sentou na poltrona, embalando-a. Oh, sim. Oh, sim. Ns vamos ser felizes. H tanto o que conversar eles foram interrompidos por Jari batendo na porta. Entre Jari. Por favor, desculpe-me, Excelncia, mas Sua Excelncia Meshang e Sua Alteza chegaram e esto esperando para ter o prazer de v-los quando for conveniente. Diga a Sua Excelncia que estaremos l assim que tivermos acabado de trocar de roupa. Lochart no notou o alvio de Jari quando Xarazade balanou afirmativamente a cabea e riu para ela. Vou preparar o seu banho, Alteza disse Jari e entrou no banheiro. No maravilhoso, Excelncia? Oh, meus parabns, Excelncia, meus parabns... Obrigado, Jari Lochart disse distraidamente, pensando na criana e em Xarazade, cheio de preocupao e felicidade. Tudo est to complicado agora, to difcil. Difcil no Meshang disse depois do jantar. A conversa tinha sido chata, com Meshang dominando-a como sempre fazia, agora que era o chefe da casa. Xarazade e Zarah quase no falaram, Lochart falou muito pouco no havia sentido em mencionar Zagros, uma vez que Meshang nunca tinha se interessado pelas suas opinies nem pelo que ele fazia. Por duas vezes ele esteve a ponto de contar-lhes sobre Karim no h razo para contar-lhes ainda, tinha pensado, escondendo o seu desespero, Por que eu vou ser mensageiro de ms notcias? Voc no est achando a vida difcil em Teer hoje em dia? perguntou. Meshang estava se queixando dos novos regulamentos implantados no bazar. A vida sempre foi difcil disse Meshang , mas quando se iraniano, quando se um lojista experiente, com cautela e compreenso, com trabalho e lgica, at o Komiteh Revolucionrio pode ser dobrado. Ns sempre dobramos os cobradores de impostos, os xs, comissrios e os paxs ianques e ingleses. Estou contente em saber disto, muito contente. E eu estou muito contente por voc estar de volta, eu estava querendo falar com voc disse Meshang. Minha irm j lhe contou sobre a criana? Sim, j. No maravilhoso? Sim, . Deus seja louvado. Quais so os seus planos? O que voc quer dizer? Onde vocs vo viver? Como que voc vai pagar por tudo agora? O silncio foi longo. Ns vamos dar um jeito Lochart comeou. Eu preten... No sei como voc vai conseguir, logicamente falando. Eu estive vendo as contas do ano passado e... Meshang parou quando Zarah se levantou. No acho que esta seja uma boa hora para falar em contas ela disse, com o

rosto branco, e o de Xarazade tambm. Bem, eu acho que Meshang disse asperamente. Como que a minha irm vai sobreviver? Sente-se, Zarah, e oua! Sente-se! E, daqui para a frente, quando eu disser que voc no vai a uma marcha de protesto ou a qualquer outro lugar, voc vai obedecer ou eu lhe dou uma surra! Sente-se Zarah obedeceu, chocada com a violncia e a brutalidade dele. Xarazade estava sem ao, o seu mundo estava ruindo. Ela viu o seu irmo virar-se para Lochart. Agora, capito, as suas contas do ano passado, as contas pagas por meu pai, sem falar nas que esto atrasadas e ainda no foram pagas, so substancialmente maiores do que o seu salrio. No verdade? O rosto de Xarazade estava ardendo de vergonha e de raiva e antes que Lochart pudesse responder, ela disse rapidamente, na sua voz mais melosa: Meshang querido, voc tem toda a razo em se preocupar conosco, mas o apart... Por favor, fique quieta! Eu tenho que perguntar ao seu marido, no a voc, isto problema dele, no seu. Bem, capito... Mas Meshang querido... Fique quieta! Bem, capito, ou no verdade? Sim, verdade Lochart respondeu, procurando desesperadamente uma maneira de sair do abismo. Mas voc deve se lembrar de que Sua Excelncia me deu o apartamento, de fato todo o prdio, e os outros aluguis pagavam as contas e o resto era para a mesada de Xarazade, e sou eternamente grato por isso. Quanto ao futuro, eu tomarei conta de Xarazade, claro que sim. Com o qu? Eu li o seu processo de divrcio e est claro que com o que voc paga sua ex-mulher e aos seus filhos, h muito pouca chance de manter a minha irm longe da misria. Lochart ficou engasgado de raiva. Xarazade se mexeu na cadeira e Lochart viu o seu medo e dominou o impulso de dar um soco em Meshang. Est tudo bem, Xarazade. O seu irmo tem o direito de perguntar. justo, ele tem este direito. Ele viu o ar convencido do outro e percebeu que a guerra estava declarada. Ns vamos dar um jeito, Meshang. O nosso apartamento no vai ficar confiscado para sempre, ou ento podemos arranjar outro. Ns vamos... No h nem apartamento nem edifcio. Ele pegou fogo no sbado. Est tudo destrudo. Eles o olharam estatelados, e a mais chocada foi Xarazade. Oh, Meshang, voc tem certeza? Por que no me contou? Por... Ser que voc tem tantas propriedades assim que no as verifique de vez em quando? Est tudo destrudo. Oh, Cristo! Lochart murmurou. melhor voc no blasfemar disse Meshang, achando difcil no demonstrar a sua satisfao. Ento no h nem apartamento nem edifcio nem nada. Insha'Allah. E agora, como voc pretende pagar as suas contas? Seguro! Lochart exclamou. Deve haver um segu... Uma gargalhada o interrompeu, Xarazade derrubou um copo d'gua e ningum reparou. Voc acha que o seguro ser pago? Meshang riu ironicamente. Agora? Mesmo que haja seguro? Voc perdeu o juzo, no h nenhum seguro, nunca houve. Ento,

capito: muitas dvidas, nenhum dinheiro, nenhum capital, nenhum prdio. No que ele fosse legalmente seu, era apenas uma sada honrosa que meu pai tinha arranjado para lhe dar meios de cuidar de Xarazade. Ele apanhou um pedao de halvah e enfiou na boca. Ento, o que voc prope? Eu vou dar um jeito. Como?, diga-me por favor. E Xarazade, claro, tem o direito, o direito legal, de saber. Como? Eu tenho jias, Tommy, posso vend-las murmurou Xarazade. Cruelmente, Meshang deixou que estas palavras ficassem soando no ar, encantado de ver Lochart encurralado, humilhado, sem nada. Infiel imundo! Se no fosse pelos Locharts do mundo, os estrangeiros gananciosos, exploradores do Ir, ns estaramos livres de Khomeini e seus muls, meu pai ainda estaria vivo, Xarazade estaria bem casada. E ento? O que voc sugere? disse Lochart, sem escapatria. O que voc sugere? No sei. Enquanto isso, voc no tem casa, deve bastante dinheiro e em breve estar desempregado. Eu duvido que a sua companhia v ter licena para operar aqui por muito tempo mais; com toda a razo, as companhias estrangeiras so persona non grata. Meshang estava encantado por ter-se lembrado da expresso latina. No so mais nem desejadas nem necessrias. Caso isso acontea, eu vou me demitir e me oferecer para pilotar helicpteros em companhias iranianas. Eles vo precisar de pilotos imediatamente. Eu sei falar farsi, sou um piloto e um instrutor experiente. Khomeini... o im quer que a produo de petrleo seja normalizada imediatamente, ento claro que eles vo precisar de pilotos treinados. Meshang riu consigo mesmo. Na vspera, o ministro Ali Kia tinha ido ao bazar, devidamente humilde e ansioso por agradar, levando um pishkesh diferente a sua "taxa de consultoria" no estava para ser renovada? e tinha contado a ele os seus planos de adquirir todos os avies das sociedades mistas e congelar todas as contas bancrias. Ns no teremos dificuldade em conseguir todos os mercenrios que precisamos para pilotar os nossos helicpteros, Excelncia Meshang Kia tinha dito. Eles viro em bandos pela metade dos salrios normais. Sim, eles viro, mas no voc, marido temporrio da minha irm, nem mesmo por um dcimo do salrio. Eu sugiro que voc seja mais prtico. Meshang examinou as suas unhas bem tratadas, que esta tarde tinham acariciado a garota de 14 anos que Ali Kia lhe oferecera. "A primeira de muitas, Excelncia!" Linda circassiana de pele clara, o casamento temporrio daquela tarde que ele estenderia por toda a semana, com muita facilidade. Os governantes atuais do Ir so xenfobos, particularmente com respeito a americanos. Eu sou canadense. Duvido que isso importe. lgico presumir que voc no ter permisso para ficar. Ele olhou severamente para Xarazade. Nem para voltar. Suposies Lochart disse entredentes, vendo a expresso do rosto dela. Capito, a caridade do meu falecido pai no pode mais ser mantida. Os tempos esto difceis. Eu quero saber como o senhor pretende sustentar a minha irm e o seu filho, onde o senhor pretende viver e como.

Lochart levantou-se repentinamente, surpreendendo todo mundo. O senhor exps o seu caso muito claramente, Excelncia Meshang. Ter a sua resposta amanh. Eu quero uma resposta agora. Lochart fechou ainda mais a cara. Primeiro eu vou conversar com a minha mulher e amanh eu conversarei com o senhor. Vamos, Xarazade. E se retirou. Com o rosto banhado de lgrimas, ela saiu atrs dele e fechou a porta. Meshang sorriu sardonicamente, apanhou outro doce e comeou a com-lo. Zarah suspirou, enraivecida. Em nome de Deus, o que... Ele se levantou e deu-lhe uma bofetada. Cale a boca! gritou. No era a primeira vez que ele batia nela, mas nunca com tanta violncia. Cale a boca ou eu me divorciarei de voc! Eu me divorciarei de voc, est ouvindo? Eu vou tomar uma outra esposa de qualquer maneira, algum jovem, no uma velha chata e seca como voc. Voc no compreende que Xarazade est correndo perigo, que ns todos estamos correndo perigo por causa desse homem? V pedir perdo a Deus pelos seus pssimos modos! Saia! Ela saiu correndo. Ele atirou um copo atrs dela. NOS SUBRBIOS AO NORTE: 21:14H. Azadeh guiava velozmente o carro pequeno e muito amassado pela rua ladeada de belas casas e edifcios quase todos s escuras, alguns destrudos. Estava com os faris altos, ofuscando os carros que vinham em sentido contrrio, com a mo enfiada na buzina. Ela freou, derrapou ao ultrapassar perigosamente alguns carros, evitando por pouco um acidente, e entrou na garagem de um dos edifcios com os pneus cantando. A garagem estava s escuras. Ela tinha uma lanterna no bolso, acendeu-a, saltou e trancou o carro. O seu casaco era bem contado e quente, estava usando saia, botas, luvas de l e chapu, tinha os cabelos soltos. Do outro lado da garagem havia uma escada e um interruptor. Quando ela o experimentou, a lmpada mais prxima acendeu e apagou. Ela subiu as escadas devagar. Havia quatro apartamentos em cada andar. O apartamento que seu pai tinha emprestado a ela e a Erikki ficava no terceiro andar em frente rua. Hoje era segundafeira. Ela estava l desde sbado. No perigoso, Mac ela dissera ao anunciar que ia para l e ele tentara convenc-la a ficar no apartamento dele mas se meu pai me quiser de volta em Tabriz, o fato de estar aqui na sua casa no vai me ajudar nem um pouco. No apartamento eu tenho um telefone, s estarei a um quilmetro de distncia daqui e posso vir a p facilmente. L eu tenho roupas e uma empregada. Eu vou dar notcias todos os dias, irei para o escritrio e ficarei esperando. s o que posso fazer. Ela no dissera que preferia ficar longe dele e de Charlie Pettikin. Eu gosto muito deles, pensou, mas eles so um tanto velhos e pedantes, nada parecidos com Erikki, nem com Johnny. Ah, Johnny, o que vou fazer a seu respeito? Ser que terei coragem de tornar a v-lo? O terceiro andar estava escuro mas ela tinha a lanterna e encontrou a chave, enfiou-a na fechadura, sentiu que algum a olhava e se virou, assustada. O vagabundo sujo e barbado estava com as calas abertas e sacudiu o pnis duro para ela. Estava esperando por voc, princesa de todas as prostitutas, e que Deus me castigue se ele no estiver pronto para voc, de frente, de costas ou de lado... Ele se aproximou dizendo obscenidades e ela recuou em direo porta, aterrorizada, agarrou a

chave, virou-a na fechadura e abriu a porta. O doberman estava l. O homem estacou. O cachorro rosnou ameaadoramente e em seguida atacou. Em pnico, o homem gritou e tentou afastar o cachorro, depois saiu correndo pelas escadas, com o cachorro latindo e rosnando, mordendo as suas pernas, rasgando as suas roupas, e Azadeh gritou: Mostre-me agora! Oh, Alteza, eu no ouvi a senhora bater, o que est havendo? falou o velho empregado, saindo apressadamente da cozinha. Zangada, ela enxugou o suor do rosto e contou a ele. Que Deus o amaldioe, Ali, eu j lhe disse vinte vezes para me esperar l embaixo com o cachorro. Eu venho na hora, venho sempre na hora. Voc no raciocina? O velho se desculpou, mas uma voz grossa atrs dele o interrompeu. V buscar o cachorro! Ela se virou. Seu estmago contraiu-se. Boa noite, Alteza. Era Ahmed Dursak, alto, barbado, assustador, em p na porta da sala. Insha'Allah, ela pensou. A espera terminou e agora comea tudo de novo. Boa noite, Ahmed. Alteza, perdoe-me, eu no imaginava que o povo de Teer fosse assim, seno eu mesmo a teria esperado l embaixo. Ali, o co! Amedrontado e ainda murmurando desculpas, o criado desceu as escadas. Ahmed fechou a porta e observou Azadeh tirar as botas e enfiar os ps em sandlias turcas. Ela passou por ele e entrou na sala confortvel, mobiliada moda ocidental e sentou-se, com o corao batendo. Havia um fogo crepitando na lareira. O cho estava coberto de tapetes valiosos e havia outros pendurados nas paredes. Ao lado dela havia uma mesinha. Na mesinha estava o kookri que Ross tinha deixado. Voc tem notcias do meu pai e do meu marido? Sua Alteza, o khan, est muito doente, muito doente e... Que doena? perguntou Azadeh, realmente preocupada. Um ataque cardaco. Que Deus o proteja. Quando foi que aconteceu? Na ltima quinta-feira. Ele leu o seu pensamento. Foi no dia em que voc e... e o Sabotador foram para a aldeia de Abu Mard, no foi? Acho que sim. Os ltimos dias foram muito confusos ela disse friamente. Como est o meu pai? O ataque de quinta-feira foi brando, graas a Deus. Pouco antes da meia-noite de sbado ele teve outro. Muito pior. Ele observou-a. Qual a gravidade? Por favor, no brinque comigo! Conte-me tudo de uma vez. Ah, sinto muito, Alteza, no tive a inteno de brincar. Ele manteve a voz educada e os olhos longe das pernas dela, admirando o seu fogo e o seu orgulho e desejando muito brincar com ela. O mdico disse que foi um ataque e agora o lado esquerdo de Sua Alteza est parcialmente paralisado; ele ainda pode falar com alguma dificuldade, mas sua mente est lcida como sempre. O mdico disse que ele se recuperaria muito mais depressa em Teer, mas a viagem ainda no possvel. Ele vai se recuperar? ela perguntou. Eu no sei, Alteza. Seja como Deus quiser. Para mim, ele parece muito doente. O mdico, eu no o acho grande coisa, tudo o que ele disse foi que as chances de Sua Alteza seriam melhores se ele estivesse aqui em Teer,

Ento traga-o para c o mais depressa possvel. Eu trarei, Alteza, no se preocupe. Mas tenho uma mensagem para a senhora. O khan, seu pai, disse: "Eu quero v-la, imediatamente. No sei quanto tempo vou viver, mas certas providncias precisam ser tomadas e confirmadas. O seu irmo est aqui comigo e..." Que Deus o proteja exclamou Azadeh. O meu pai fez as pazes com Hakim? Sua Alteza fez dele o seu herdeiro. Mas... Oh, isso maravilhoso, maravilhoso, Deus seja louvado! Mas... Por favor, seja paciente e deixe-me terminar a mensagem: "O seu irmo Hakim est aqui comigo e eu o tornei meu herdeiro, sujeito a certas condies, de sua parte e da dele." Ahmed hesitou e Azadeh teve vontade de se intrometer, de mostrar a sua alegria, esquecendo a cautela. O seu orgulho a impediu. " necessrio, portanto, que voc volte imediatamente com Ahmed." Este o fim da mensagem, Alteza. A porta da frente se abriu. Ali tornou a tranc-la e soltou o cachorro. Imediatamente, este correu para a sala e ps a cabea no colo de Azadeh. Muito bem, Reza ela disse afagando-o, agradecendo a oportunidade de recuperar o controle. Sente-se. Ande, sente-se! O cachorro obedeceu alegremente, depois deitou-se aos ps dela, observando a porta e vigiando Ahmed que estava em p perto do outro sof. Distraidamente, sua mo brincava com o cabo do kookri, sentindo-se tranqilizada pelo seu toque. Ahmed estava consciente disto e de suas implicaes. Diante de Deus, voc me disse a verdade? Sim, Alteza, diante de Deus. Ento iremos imediatamente. Ela se levantou. Voc veio de carro? Sim, Alteza. Eu trouxe a limusine e o motorista. Mas h mais algumas notcias... boas e ms. Sua Alteza recebeu um pedido de resgate. Sua Excelncia, o seu marido, est nos mos de bandidos, homens das tribos... Ela tentou manter a compostura, com os joelhos subitamente fracos. ...em algum lugar perto da fronteira sovitica. Tanto ele quanto o helicptero. Parece que estes... estes bandidos dizem ser curdos, mas o khan duvida. Eles surpreenderam o sovitico Cimtarga e seus homens e mataram todos eles, capturando Sua Excelncia e o helicptero, segundo eles na quinta-feira cedo. Depois eles voaram para Rezaieh, onde ele foi visto e pareceu estar bem antes de tornar a partir. Graas a Deus foi tudo o que o seu orgulho permitiu-lhe dizer. Esto pedindo um resgate pelo meu marido? O pedido de resgate chegou no sbado, atravs de intermedirios. Assim que Sua Alteza recobrou a conscincia ontem, ele me entregou a mensagem para a senhora e me mandou aqui para apanh-la. Ela ouviu a palavra 'apanhar' e compreendeu a sua gravidade, mas Ahmed no demonstrou nada e ps a mo no bolso. Sua Alteza Hakim mandou isto para a senhora. E entregou-lhe um envelope selado. Ela o abriu, assustando o cachorro. O bilhete era com a letra de Hakim: "Minha querida, Sua Alteza me declarou seu herdeiro e nos reintegrou a ambos, sob certas condies, condies maravilhosas, fceis de aceitar. Volte depressa, ele est muito doente, e no tratar do resgate antes de falar com voc. Salaam." Cheia de felicidade, ela saiu correndo, arrumou a mala, escreveu um bilhete para McIver, dizendo a Ali para entregar no dia seguinte. Pensando melhor, apanhou o kookri e saiu. Ahmed no disse nada, apenas foi atrs dela.

TERA-FEIRA
27 de fevereiro

BANDAR DELAM: 8:15H. Kasigi caminhava apressadamente atrs do policial de ar severo pelos corredores apinhados do hospital o mecnico de rdio, Minoru, ia um pouco atrs. Homens, mulheres e crianas, doentes e feridos, estavam em maas ou cadeiras ou em p ou simplesmente deitados no cho, esperando que algum os atendesse, os doentes graves misturados com os no to graves, alguns urinando, outros comendo e bebendo alimentos trazidos por seus parentes, em grande nmero e todos os que podiam, queixando-se em altos brados. Enfermeiras e mdicos atarefados entravam e saam dos quartos, mas todas as mulheres vestiam o chador, exceto umas poucas inglesas, enfermeiras, cuja touca severa era quase o equivalente, sendo portanto aceitvel.

No fim, o policial encontrou a porta que procurava e abriu caminho para o interior da enfermaria lotada. Havia camas alinhadas dos dois lados e mais uma fileira no centro, todas ocupadas por pacientes masculinos seus parentes, de visita, conversavam ou reclamavam, crianas brincavam, e num dos cantos, uma mulher cozinhava num fogo porttil. Scragger estava com um dos pulsos e um dos tornozelos algemados numa velha cama de ferro. Ele estava deitado num colcho de palha todo vestido e de sapatos, tinha um curativo em volta da cabea, estava sujo e barbado. Quando ele viu Kasigi e Minoru atrs do policial, sua fisionomia iluminou-se. Ol companheiros disse com a voz rouca. Como vai o senhor, capito? disse Kasigi, estarrecido com as algemas. Se eu pudesse ficar livre estaria bem. O policial interrompeu agressivamente em farsi, para se mostrar para os espectadores. este o homem que vocs queriam ver? Sim, Excelncia Minoru respondeu por Kasigi. Ento agora j o viram. Vocs podem comunicar ao seu governo ou a quem quiserem que ele recebeu tratamento. Ele ser julgado pelo komiteh de trnsito. Pomposamente, ele se virou para sair. Mas o capito no estava dirigindo retrucou Kasigi, pacientemente, em ingls, com Minoru traduzindo para ele, tendo passado a maior parte da noite repetindo isso e continuara repetindo durante a manh, para diversos policiais de vrios postos, recebendo sempre verses variadas da mesma resposta: "Se o estrangeiro no estivesse no Ir, o acidente no teria acontecido, claro que ele o responsvel." No importa que ele no estivesse dirigindo, mesmo assim ele o responsvel! O policial respondeu zangado, com sua voz ecoando nas paredes. Quantas vezes ser preciso repetir isto? Ele estava encarregado do carro. Ele o requisitou. Se ele no o tivesse requisitado, o acidente nunca teria acontecido, pessoas foram mortas e feridas, claro que ele o responsvel. Mas eu repito que o meu assistente aqui foi testemunha e dar testemunho de que o acidente foi causado pelo outro carro. As mentiras ditas diante do komiteh sero tratadas com severidade disse o homem, ameaadoramente, j que ele era um dos que estavam no carro de polcia. No so mentiras, aga. Existem outras testemunhas disse Kasigi, endurecendo a voz, embora no tivesse outras testemunhas. Eu insisto que este homem seja solto. Ele trabalha para o meu governo, que investiu bilhes de dlares no plo petroqumico da Ir-Toda em benefcio do Ir e, particularmente, de todo o povo de Bandar Delam. A menos que ele seja solto imediatamente, imediatamente, eu mandarei que todos os japoneses saiam daqui e interromperei todo o trabalho! A sua raiva aumentou, pois na verdade ele no tinha autoridade nem iria dar uma ordem dessas. Vou parar tudo! Pelo Profeta, ns no estamos mais sujeitos chantagem estrangeira - o homem gritou e se virou para sair. O senhor vai ter que discutir isto Com o komiteh. A menos que ele seja libertado imediatamente, todo o trabalho vai parar e no haver mais empregos. Nenhum! Enquanto Minoru traduzia, Kasigi notou uma diferena no silncio e no ar das pessoas que estavam em volta deles. E at o prprio policial, consciente de que todos os olhos estavam pregados nele e sentindo a sbita hostilidade. Um jovem ali perto, usando uma faixa verde no pijama, disse agressivamente:

Voc quer pr em risco os nossos empregos, hein? Quem voc? Como vamos saber que voc no um homem do x? Voc j foi liberado pelo komiteh! claro que sim! Em nome do nico Deus, eu sou a favor do im h anos! o policial respondeu zangado, mas uma onda de medo o percorreu. Eu ajudei a revoluo, todo mundo sabe disso. Voc ele apontou para Kasigi, maldizendo-o por estar causando todo esse problema siga-me! E abriu caminho no meio dos espectadores. Eu voltarei, capito Scragger, no se preocupe Kasigi e Minoru saram atrs do policial. O policial conduziu-os por uma escada e por um corredor, depois desceu mais um lance de escadas, tudo apinhado de gente. O nervosismo de Kasigi aumentou na medida em que eles desciam. Agora o homem estava abrindo uma porta com um cartaz em farsi pregado nela. Kasigi comeou a suar frio. Eles estavam no necrotrio. Mesas de mrmore cheias de corpos cobertos por lenis sujos. Muitos deles. Cheiro de produtos qumicos, sangue, formol e excrementos. Aqui est! O policial disse e puxou um lenol, descobrindo o corpo decapitado de uma mulher. Sua cabea estava colocada perto do tronco, com os olhos abertos. O seu carro causou a morte dela, e quanto a ela e a sua famlia? Kasigi notou o 'seu' e sentiu um arrepio gelado. E aqui! Ele afastou um outro lenol. Uma mulher com o rosto irreconhecvel. E ento? Ns... ns sentimos muito, claro... claro que sentimos muito pelo fato de ter havido feridos, sentimos profundamente, mas isto carma, Insha'Allah, no culpa nossa nem do piloto que est l em cima. Kasigi teve dificuldade em controlar a nusea. Sentimos profundamente. Minoru traduziu, o policial estava recostado insolentemente na mesa. Ento ele respondeu e os olhos do jovem japons se arregalaram. Ele est dizendo, ele est dizendo que a fiana para soltar o sr. Scragger imediatamente de um milho de riais. Imediatamente. O que o komiteh decidir no da conta dele. Um milho de riais eram cerca de 12 mil dlares. Isto no possvel, mas ns poderamos pagar cem mil riais dentro de uma hora. Um milho! O homem gritou. Ele agarrou a cabea da mulher pelos cabelos e levantou-a na frente de Kasigi, que teve que fazer fora para ficar firme. E quanto aos filhos dela que esto condenados a serem rfos para sempre? Eles no merecem uma compensao? No... no h esta quantidade de dinheiro na fbrica, sinto muito. O policial praguejou e continuou a insistir, mas ento a porta se abriu e alguns auxiliares entraram empurrando um carrinho com outro corpo, olhando-os com curiosidade. Abruptamente, o policial disse: Muito bem, iremos imediatamente para o seu escritrio. Eles foram at l e apanharam a ltima quantia que Kasigi tinha oferecido 250 mil riais cerca de trs mil dlares mas sem recibo, s com um acordo verbal de que Scragger poderia sair. Sem confiar no homem, Kasigi entregou-lhe a metade no escritrio e ps o resto num envelope que guardou no bolso. Eles voltaram para o hospital. L, ele esperou no carro enquanto Minoru e o homem entravam. A espera pareceu interminvel, mas finalmente Minoru e Scragger saram e ele entregou o envelope ao policial. O homem amaldioou todos os

estrangeiros e se retirou furioso. Bem disse Kasigi e sorriu para Scragger. Eles apertaram-se as mos, com Scragger agradecendo calorosamente, pedindo desculpas por todo o trabalho, os dois homens xingando o destino, depois abenoando-o, e entrando rapidamente no carro. O motorista iraniano saiu com o carro e entrou no trnsito, xingou um carro que o ultrapassou e quase bateu nele, tocando a buzina. Diga-lhe para ir mais devagar, Minoru disse Kasigi. Minoru obedeceu e o motorista balanou a cabea, sorriu e obedeceu. Mas isso s durou alguns segundos. O senhor est bem, capito? Oh, sim. Estou com uma tremenda dor de cabea, mas estou bem. O pior foi a vontade de urinar. O qu? Os filhos da me me deixaram algemado cama e no permitiram que eu fosse ao banheiro. Eu no podia urinar na cama nem nas calas, e s hoje de manh que uma enfermeira me trouxe uma garrafa. Cristo, eu pensei que a minha bexiga fosse estourar. Scragger esfregou os olhos, fatigado. No h problema, meu velho. Fico-lhe devendo uma. Mais o resgate! De quanto foi? Nada. No foi nada. Ns temos um fundo para essas eventualidades. Isso no problema, Andy Gavallan vai pagar. Oh, isso me faz lembrar, ele disse que conheceu o seu patro h alguns anos: Toda, Hiro Toda. Ah so desu ka! Kasigi estava genuinamente surpreso. Gavallan tem helicpteros no Japo? Oh, no. Foi quando ele era comerciante na China, perto de Hong Kong, quando ele estava trabalhando para a Struan's. Este nome acendeu um sinal vermelho para Kasigi, que disfarou. J ouviu falar? Sim, uma grande companhia. A Toda tem, ou teve, negcios com a Struan's Kasigi disse suavemente, mas guardou a informao para futuras consideraes. No fora Linbar Struan quem cancelara unilateralmente cinco contratos de aluguel de navios h dois anos, o que quase nos arruinou? Talvez Gavallan pudesse ser um instrumento para recuperlos, de um modo ou de outro. Sinto muito por voc ter passado por tudo isso. No foi culpa sua, cara. Mas Andy gostaria de pagar o resgate. Quanto foi que eles pediram? Foi muito modesto. Por favor, um presente. Voc salvou o meu navio. Depois de uma pausa, Scragger disse: Ento eu lhe devo dois favores, meu velho. Ns escolhemos o motorista. A culpa foi nossa. Onde est ele, onde est Muhammad? Sinto muito, ele morreu. Scragger praguejou. A culpa no foi dele, no foi mesmo. Sim, sim, eu sei. Ns indenizamos a sua famlia e faremos o mesmo com as vtimas. Kasigi estava tentando perceber at que ponto Scragger estava abalado, desejando muito saber quando ele estaria apto para pilotar, e muito irritado com o atraso de um dia. Era imperativo que ele voltasse para Al Shargaz o mais cedo possvel, e depois para o Japo. O seu trabalho aqui estava terminado. O engenheiro-chefe Watanabe estava agora totalmente do seu lado, as cpias dos seus relatrios anteriores fortaleceriam a sua posio e ajud-lo-iam enormemente, e Hiro Toda, a recuperar a possibilidade de persuadir o governo a declarar a

Ir-Toda um Projeto Nacional. No a possibilidade, a certeza! Ele pensou, mais confiante do que nunca. Ns seremos salvos da bancarrota, derrotaremos os nossos inimigos, Mitsuwari e Gyokotomo, recuperaremos o nosso prestgio e teremos lucro, muito lucro! Alm disso, tinha havido aquele golpe de sorte, Kasigi permitiu-se um sorriso cnico, a explosiva cpia do relatrio particular do falecido engenheiro-chefe Kasusaka para a Gyokotomo, datado e assinado, que Watanabe tinha 'achado' milagrosamente numa pasta esquecida enquanto ele estava em Al Shargaz. Terei que ter muito cuidado ao us-lo, muito cuidado mesmo, mas isso faz com que seja ainda mais importante que eu volte logo para casa. As ruas estavam entupidas de trfego. L no alto, o cu ainda estava encoberto, mas a tempestade tinha passado e ele sabia que o tempo estava adequado para voar. Ah, eu gostaria de ter o meu prprio avio, ele pensou. Digamos um Lear Jet. A recompensa por todo o trabalho que eu tive aqui deveria ser substancial. Ele se deixou embalar docemente, desfrutando da sensao de realizao e poder. Parece que vamos conseguir iniciar a obra muito em breve, capito. Ah, ? Sim. O chefe do novo khomeiniomeh nos garantiu sua cooperao. Parece que ele conhece um dos seus pilotos, um capito Starke. O nome dele Zataki. Scragger olhou-o rapidamente. Ele o cara que o Duke, Duke Starke, salvou dos esquerdistas e levou para Kowiss. Se eu fosse voc, companheiro, teria cuidado com ele. E contou a Kasigi o quanto o homem era instvel. Ele um louco. Ele no me deu essa impresso, de jeito nenhum. curioso... os iranianos so muito curiosos. Mas o mais importante como o senhor est se sentindo. Eu estou timo agora Scragger exagerou. O dia e a noite de ontem tinham sido pssimos, com toda aquela gritaria, algemado na cama, sem conseguir se fazer entender, cercado de gente hostil, vigiando de todo o lado. Perdido. E com medo. A dor aumentando. O tempo terrivelmente lento, a esperana diminuindo, certo de que Minoru estava ferido ou morto junto com o motorista de modo que ningum saberia onde ele estava nem o que tinha acontecido. Nada que uma boa xcara de ch no cure. Se voc quiser partir imediatamente, eu estou bem. Basta um banho rpido, uma barba e uma xcara de ch e alguma coisa para comer e ns estaremos a caminho. Excelente. Ento vamos partir assim que o senhor estiver pronto. Minoru j instalou o rdio e o checou. Durante todo o caminho at a refinaria e durante o vo de volta a Lengeh, Kasigi esteve de muito bom humor. Perto de Khang, eles acharam que tinham localizado o enorme tubaro-martelo que Scragger tinha mencionado antes. Eles voaram baixo e perto da costa, com as nuvens ainda baixas e pesadas, com alguns nimbos aqui e ali e alguns relmpagos ameaadores, mas a viagem no foi m, apenas jogou um pouco. O controle de radar e as autorizaes foram eficientes e imediatas, o que aumentou os temores de Scragger. S faltam dois dias para a operao Turbilho sem contar com hoje, era o pensamento que ocupava a sua mente. Perder um dia torna tudo ainda mais difcil, pensou, ansioso. O que ser que aconteceu desde que eu viajei? Bem depois de Khan, ele parou para reabastecer e descansar. O seu estmago ainda doa muito e ele notou um pouco de sangue na urina. Nada de muito preocupante, disse a si

mesmo. claro que tinha que haver uma pequena hemorragia depois de um acidente daqueles. Eu tive mesmo uma bruta sorte! Eles estavam numa duna de areia, terminando de comer arroz frio com pedaos de peixe e picles. Scragger comeu um bom pedao de po iraniano que apanhara na cozinha impecvel e um monte de yakitori de galinha com molho de soja, que adorava. Kasigi tomava uma cerveja japonesa que Scragger recusara: Obrigado, mas beber e pilotar so coisas que no combinam. Kasigi comeu com parcimnia, Scragger com rapidez e apetite. Grude bom esse. Assim que estiver pronto, acho melhor partirmos. J terminei. Em pouco tempo, eles estavam novamente no ar. Vai dar tempo de me levar at Al Shargaz ou Dubai ainda hoje? No se formos para Lengeh. Scragger ajustou os fones de ouvido. Sabe de uma coisa?, Quando falarmos com o Controle de Trfego de Kish, eu vou perguntar se podemos desviar o aparelho para Bahrain. L, voc poderia apanhar um avio local ou internacional. Vamos precisar reabastecer em Lavan, mas se eles concordarem com o pedido, aprovaro. Como eu disse, devo-lhe dois favores. Voc no me deve nada Kasigi sorriu consigo mesmo. Ontem, na reunio do komiteh, aquele homem, Zataki, perguntou em quanto tempo ns estaramos operando com a nossa frota completa de helicpteros. Eu prometi uma ao imediata. Como voc sabe, a Guerney no trabalha mais para ns. O que eu queria eram trs dos seus 212 e dois 206 para os prximos trs meses, com um contrato de um ano para ser negociado depois, dependendo das nossas necessidades, renovvel anualmente. Isso seria possvel? Scragger hesitou, sem saber o que responder. Normalmente, uma oferta dessas faria os sinos tocarem de l at Aberdeen, Gavallan viria pessoalmente ao telefone e todo mundo receberia uma enorme gratificao. Mas com a operao Turbilho marcada, com a Guerney de fora e mais ningum disponvel, no havia nenhuma maneira de ajudar a Kasigi. Quando, ahn, quando voc precisaria dos aparelhos? perguntou para ganhar tempo para pensar. Imediatamente respondeu Kasigi, observando um petroleiro l embaixo. Eu garanti a Zataki e ao komiteh que se eles cooperassem, ns comearamos imediatamente. Amanh ou depois no mais tardar. Talvez voc pudesse pedir ao seu escritrio central para eles desviarem alguns dos 212 estacionados em Bandar Delam que no esto sendo totalmente aproveitados. possvel? Vou perguntar assim que pousarmos. Durante mais ou menos uma semana, ns vamos precisar de uma ligao com o Kuwait para apanhar e substituir turmas de operrios japoneses. Zataki disse que o komiteh deles combinaria com o komiteh do aeroporto de Abadan para que este nos fosse aberto. Certamente, l para o fim da semana. Scragger escutava meio distrado os planos confiantes do homem que se tornara seu amigo, sem o qual ele ainda estaria algemado a uma cama. Sua escolha era simples: ou voc conta a ele sobre a operao Turbilho ou o deixa na mo. Mas se contar, estar traindo algum que confia ainda mais em voc, um amigo da vida inteira. Kasigi poderia deixar escapar alguma coisa sobre a operao. Ele na certa contaria a de Plessey. A questo at onde eu posso confiar nele e em de Plessey? Muito agitado, ele olhou pela janela e tornou a checar a sua posio. Desculpe interromp-lo, mas tenho que me comunicar com o radar. E apertou o

boto do transmissor: Radar de Kish, aqui Hotel Sierra-Tango, est me ouvindo? HST, radar de Kish, estamos ouvindo quatro por cinco, continue. HST a servio da Ir-Toda voltando para a base em Lengeh, aproximando-se de Lavan a trezentos metros, um passageiro a bordo. Solicita permisso para reabastecer em Lavan e desviar-se para Bahrain para deixar o passageiro, que tem negcios urgentes para resolver relacionados ao Ir. Solicitao recusada. Nenhum vo atravs do golfo autorizado sem um pedido feito com 24 horas de antecedncia. Vire para 095 graus, direo de Lengeh, comunique-se ao se aproximar de Kish, no quando estiver em cima de Kish. Entendido? Scragger olhou para Kasigi, que ouvira a conversa. Sinto muito, companheiro. E desviou o aparelho para a nova posio. Aqui HST. Entendido. Solicito permisso para ir a Al Shargaz amanh de manh com um passageiro. Fique na escuta. Ouviu-se um barulho de esttica. A estibordo, continuava o fluxo constante de petroleiros que entravam e saam dos terminais do golfo, da Arbia Saudita, dos Emirados, de Abu Dhabi, Bahrain, Kuwait e Iraque. Nenhum deles estava sendo carregado em Khang nem em Abadan, onde, normalmente, haveria uma dzia sendo carregados e uma dzia esperando. Agora s havia um enxame de navios esperando, alguns h mais de dois meses. O cu ainda estava encoberto e ameaador. HST, aqui Kish. Nesta instncia, o seu pedido para ir de Lengeh para Al Shargaz foi aprovado para amanh, quarta-feira, dia 28, ao meio-dia. At deciso posterior, repito, todos os vos atravs do golfo exigiro um pedido com 24 horas de antecedncia, e todos, repito, todos os motores necessitam de autorizao para serem ligados. Entendido? Scragger praguejou e depois respondeu. O que foi? perguntou Kasigi. Ns nunca tivemos que obter permisso para ligar os motores antes. Os filhos da me esto realmente ficando muito nervosos. Scragger estava pensando na sexta-feira e na decolagem dos seus dois 212, com Kish se intrometendo e ficando eficiente demais. Bando de gente metida! Sim. Voc vai poder chefiar as nossas operaes com helicpteros? H um monte de caras melhores do que eu. Ah, desculpe, mas seria muito importante para mim. Eu saberia que a operao estaria em boas mos. Mais uma vez Scragger hesitou. Obrigado, se fosse possvel, eu o faria, claro que sim. Ento est decidido. Eu vou fazer uma solicitao formal ao sr. Gavallan. Kasigi olhou para Scragger. Alguma coisa mudou, pensou. O qu? Pensando bem, o piloto no reagiu com tanto entusiasmo quanto seria de se esperar ao me ouvir propor o acordo, e ele deve ter percebido o valor do contrato que lhe est sendo oferecido. O que ser que ele est escondendo? Voc poderia contatar Bandar Delam atravs da sua base em Kowiss para perguntar se eles podem fornecer-nos pelo menos um 212 amanh? perguntou, tentando descobrir mais um pouco. Sim, sim, claro... assim que chegarmos. Ah, pensou Kasigi, que observara e escutara com bastante ateno. Eu estava certo, alguma coisa estava errada. A camaradagem desapareceu. Por qu? Eu no disse nada que pudesse ofend-lo. No pode ser o acordo timo para qualquer companhia de helicpteros. Ser a sade dele?

Voc est se sentindo bem? Oh, sim, meu velho. Eu estou timo. Ah, desta vez o sorriso foi sincero e a voz normal. Ento tem que ser algo relacionado aos helicpteros. Se eu no puder contar com a sua ajuda, as coisas vo ficar muito difceis para mim. Sim, eu sei. Se dependesse de mim, eu gostaria de poder ajud-lo. Ah, o sorriso desapareceu e a voz ficou sria de novo. Por qu? E por que esse "se dependesse de mim" como se ele quisesse ajudar mas algum o tivesse proibido? Gavallan? Ser que ele sabe que Gavallan no vai me ajudar por causa da Struan's? Durante algum tempo, Kasigi imaginou todas as possibilidades mas no conseguiu encontrar uma resposta satisfatria. Ento resolveu usar o nico artifcio, quase infalvel, possvel de ser usado com um estrangeiro como aquele. Meu amigo disse, usando o seu tom de voz mais sincero , eu sei que algo est errado, por favor, diga-me o que . Ao ver que o rosto de Scragger ficara ainda mais solene, ele deu o golpe fatal. Voc pode confiar em mim, eu sou seu amigo. Sim, sim, eu sei disso, companheiro. Kasigi observou o rosto de Scragger e esperou, viu o peixe se debatendo no anzol que estava pendurado numa linha muito fina e muito forte, presa a uma p de rotor quebrada, a um aperto de mo, ao perigo compartilhado a bordo do Rikumaru, a uma mesma guerra, e ao respeito comum que tinham pelos companheiros mortos. Tantos companheiros mortos, todos to jovens. Sim, pensou, sentindo uma raiva sbita, mas se tivssemos um dcimo dos avies deles, dos seus armamentos e navios, e uma vigsima parte do seu petrleo e da sua matriaprima, ns teramos sido invencveis e o imperador jamais teria sido obrigado a terminar a guerra daquele jeito. Ns seramos invencveis se no fosse pela bomba, pelas duas bombas. Que os deuses castiguem por toda a eternidade aqueles que inventaram a bomba que quebrou a resistncia do imperador. O que ? Eu, ahn, no posso contar-lhe agora, desculpe. Kasigi captou sinais de perigo. Por que, meu amigo? Eu lhe asseguro de que pode confiar em mim disse, procurando tranqiliz-lo. Sim... sim, mas no depende s de mim. Amanh, em Al Shargaz. Tenha pacincia, sim? Se assim to importante, eu deveria saber j, voc no acha? Mais uma vez Kasigi esperou. Ele conhecia o valor da pacincia e do silncio numa hora dessas. No havia necessidade de lembrar ao homem a sua dvida para com ele. Ainda no. Scragger estava se lembrando. Em Bandar Delam, Kasigi salvou o meu pescoo, no h dvida. A bordo do navio dele, em Siri, ele provou que tem coragem e hoje provou que um bom amigo, ele no precisava ter tido todo aquele trabalho e agido com tanta rapidez. Para ele no faria diferena esperar mais um dia ou dois. Ele verificou os instrumentos e o espao l fora e no viu nenhum sinal de perigo, Kish apareceria a estibordo dentro de pouco tempo e ele olhou para Kasigi. Kasigi olhava para a frente, com o rosto forte e bonito bastante preocupado. Que merda, meu velho, se voc no cumprir o que prometeu, Zataki vai ficar fora de si de raiva. Mas voc no pode faz-lo. No pode, meu velho, e duro ver voc a sentado, sem me dizer o quanto eu lhe devo. Kish, aqui HST. Aproximando-me de Kish, firme em trezentos.

Aqui Kish. Mantenha-se em trezentos. H trfego vindo do leste em trs mil. Eu os tenho no meu campo visual. Eram dois caas. Ele os apontou para Kasigi que no os havia localizado. So F14, provavelmente vindo de Bandar Abbas disse. Kasigi no respondeu, s balanou a cabea e isto fez Scragger sentir-se ainda pior. Os minutos se arrastaram. Ento Scragger decidiu, odiando ser forado a dizer isto: Sinto muito, mas voc vai ter que esperar at Al Shargaz. S Andy Gavallan pode ajud-lo, eu no posso. Ele pode ajudar? De que maneira? Qual o problema? Depois de uma pausa, Scragger disse: Se h algum que pode ajudar, ele. Vamos deixar as coisas como esto, meu velho. Kasigi percebeu a sua determinao mas no desistiu, deixando as coisas ficarem como estavam por enquanto, com a cabea fervilhando com outros sinais de perigo. O fato de Scragger no ter cado na sua armadilha, no tendo revelado o segredo, fez com que ele o respeitasse ainda mais. Mas isto no o desculpa, pensou furioso. Ele disse o suficiente para me pr de sobreaviso, agora depende de mim descobrir o resto. Ento Gavallan a chave? Para qu? A cabea de Kasigi estava prestes a explodir. Eu no prometi quele louco do Zataki que comearamos a trabalhar imediatamente? Como que esses homens tm a coragem de pr em risco todo o nosso projeto o nosso Projeto Nacional. Sem helicpteros, no podemos comear. uma traio contra o Japo! O que ser que eles esto tramando? Com grande esforo, ele manteve a fisionomia tranqila. No h dvida de que procurarei Gavallan o mais cedo possvel, e vamos torcer para voc chefiar a nossa nova operao, hein? Andy Gavallan quem vai decidir, depende dele. No tenha tanta certeza, estava pensando Kasigi, porque acontea o que acontecer, eu conseguirei os helicpteros imediatamente os seus, os da Guerney, no me importa quais. Mas pelos meus ancestrais samurais, a Ir-Toda no vai mais ser colocada em perigo! No vai! E nem eu!

TABRIZ NO PALCIO DO KHAN: 10:50H. Azadeh seguiu Ahmed atravs do quarto mobiliado em estilo ocidental, at perto da cama alta, e agora que estava outra vez no interior daquelas paredes, sentiu a sua pele se arrepiar de medo. Sentada ao lado da cama, estava uma enfermeira vestindo um uniforme branco engomado, com um livro aberto no colo, observando-os com curiosidade atravs dos culos. As janelas estavam cobertas com pesadas cortinas de brocado para evitar correntes de ar. As luzes tinham sido diminudas e o fedor do velho se espalhava pelo quarto. Os olhos do khan estavam fechados, seu rosto plido e a respirao difcil; seu brao estava ligado a um frasco de soro pendurado ao lado da cama. Semi-adormecida numa cadeira ali perto, estava Aysha, pequena e encolhida, com o cabelo despenteado e o rosto molhado de lgrimas. Azadeh sorriu para ela, com pena; depois disse para a enfermeira, com uma voz que no era a sua: Como est Sua Alteza? Bem. Mas no pode agitar-se nem ser perturbado respondeu a enfermeira, num turco hesitante. Azadeh olhou para ela e viu que era europia, tinha cerca de cinqenta anos, cabelos pintados de castanho e uma cruz vermelha na manga. Oh, a senhora inglesa ou francesa? Escocesa respondeu a mulher, em ingls, francamente aliviada, com um ligeiro sotaque. Ela falou baixo, observando o khan. Sou a irm Bain, do Hospital de Tabriz, e o paciente est indo bem dentro do quadro, considerando-se que no obedece s ordens. E quem voc, por favor? Sou a filha dele, Azadeh. Acabei de chegar de Teer. Ele mandou me buscar. Ns... ns viajamos a noite inteira. Ah, sim? disse, surpresa de que um homem to feio pudesse ter gerado uma filha to linda. Se me permitir uma sugesto, mocinha, seria melhor deix-lo dormir. Assim que ele acordar, eu digo que voc est aqui e mando cham-la. melhor que ele durma. Ahmed perguntou, irritado:

Por favor, onde est o guarda de Sua Alteza? No h necessidade de homens armados num quarto de doente. Eu o mandei embora. Haver sempre um guarda aqui, a menos que o khan o mande sair ou eu o mande sair. Zangado, Ahmed virou as costas e saiu. s um costume, irm disse Azadeh. Sim, muito bem. Mas este outro costume que no faz nenhuma falta. Azadeh tornou a olhar para o pai, mal o reconhecendo, tentando controlar o terror que tomou conta dela. Mesmo neste estado, pensou, mesmo neste estado ele ainda pode destruir a todos ns. A Hakim e a mim ele ainda tem o seu co de guarda, Ahmed. Por favor, diga a verdade, como est ele? As rugas do rosto da enfermeira tornaram-se ainda mais pronunciadas. Estamos fazendo todo o possvel. Seria melhor para ele estar em Teer? Sim, se ele vier a ter outro ataque, sim, seria melhor. Irm Bain tirou o pulso dele enquanto falava. Mas agora eu no acharia conveniente remov-lo, de jeito nenhum, por enquanto no. Ela fez uma anotao numa ficha e depois olhou para Aysha. Voc podia dizer senhora que no h necessidade dela ficar aqui, ela deveria descansar, pobre criana. Desculpe, mas eu no posso interferir. Desculpe, mas isto tambm um costume. provvel... provvel que ele tenha outro ataque? Nunca se sabe, mocinha, isto est nas mos de Deus. Ns esperamos o melhor. Elas viraram a cabea quando a porta se abriu. Hakim estava l, sorrindo. Os olhos de Azadeh se iluminaram e ela disse para a enfermeira: Por favor, chame-me assim que Sua Alteza acordar depois saiu depressa do quarto e fechou a porta, e o abraou. Oh, Hakim, querido, j faz tanto tempo disse sem flego. Oh, mesmo verdade? Sim, sim, , mas como... Hakim parou ao ouvir passos. Ahmed e um guarda surgiram no corredor e vieram at eles. Estou contente que voc esteja de volta, Ahmed ele disse educadamente. Sua Alteza tambm vai ficar muito contente. Obrigado, Alteza. Aconteceu alguma coisa durante a minha ausncia? No, a no ser que o coronel Fazir esteve aqui hoje de manh para falar com papai. Ahmed ficou gelado. Ele teve permisso para entrar? No. Voc deixou instrues para que ningum fosse admitido sem a permisso de Sua Alteza; ele estava dormindo na hora e tem estado dormindo quase o dia inteiro. Eu tenho verificado de hora em hora e a enfermeira diz que ele continua na mesma. timo. Obrigado. O coronel deixou algum recado? S que estava indo para Julfa hoje conforme tinha combinado com o seu scio. Isso faz algum sentido para voc? No, Alteza Ahmed mentiu tranqilamente. Ele olhou de um para o outro mas antes que pudesse dizer qualquer coisa, Hakim disse: Ns estaremos no Salo Azul; por favor, avise-nos assim que papai acordar. Ahmed os viu sair de braos dados pelo corredor, o rapaz alto e bonito, a irm esguia e atraente. Traidores? No havia muito tempo para tirar a prova, pensou. Voltou para o quarto do doente e viu a palidez do khan, e suas narinas se rebelaram contra o cheiro. Ficou de ccoras, sem se importar com a enfermeira, e comeou a sua viglia.

O que ser que o filho de um co do Fazir queria? perguntou a si mesmo. No sbado noite, quando Hashemi Fazir e Armstrong tinham voltado de Julfa sem Mzytryk, Fazir pedira para ver o khan. Ahmed estava presente quando o khan os recebeu e disse estar to espantado quanto eles pelo fato de Mzytryk no estar no helicptero. Voltem amanh. Se o homem me trouxer uma carta, vocs podero l-la tinha dito o khan. Obrigado, mas ns vamos esperar. O Chevrolet no pode estar muito longe. Ento eles esperaram, com o khan nervoso mas sem poder fazer nada, com os homens de Hashemi emboscados em volta do palcio. Uma hora mais tarde o Chevrolet chegara. Ele prprio tinha admitido o motorista enquanto Hashemi e o infiel que falava farsi se escondiam num quarto ao lado. Eu tenho uma mensagem particular para Sua Alteza tinha dito o sovitico. No quarto do khan, o sovitico disse: Alteza, eu devo lhe entregar isto quando o senhor estiver sozinho. Entregue-me agora, Ahmed o meu conselheiro de toda confiana. Entregue-me! Relutantemente, o homem obedeceu e Ahmed recordou a vermelhido que se espalhou pelo rosto do khan assim que ele comeou a ler Tem alguma resposta? o sovitico perguntou agressivamente. Engasgado de raiva, o khan balanara negativamente a cabea e mandara o homem embora. Depois entregara a carta a Ahmed. Ela dizia: "Meu amigo, fiquei chocado ao saber da sua doena e estaria com voc agora se no fosse obrigado a ficar aqui devido a assuntos urgentes. Tenho ms notcias para voc: possvel que voc e a sua rede de espionagem tenham sido revelados para o Servio Secreto ou a Savama voc sabia que aquele vira-casaca do Abrim Pahmudi agora chefia esta nova verso da Savak? Se voc foi denunciado para Pahmudi, prepare-se para fugir imediatamente ou em breve ser levado pilara a cmara de tortura. Eu alertei o nosso pessoal para ajud-lo caso seja necessrio. Caso eu ache seguro, chegarei na tera-feira ao anoitecer. Boa sorte. O khan no tivera escolha a no ser mostrar a mensagem para os dois homens. Isso verdade? Com relao a Pahmudi? Sim. Ele um velho amigo seu, no? tinha dito Fazir, provocando-o. No... no . Saiam daqui! Certamente, Alteza. Enquanto isso, o palcio vai ficar sob observao. No h necessidade de fugir. Por favor, no faa nada para impedir a chegada de Mzytryk na terafeira, no faa nada para encorajar mais revoltas no Azerbeijo. Quanto a Pahmudi e Savama, eles no podem fazer nada aqui sem a minha aprovao. Eu sou a lei em Tabriz agora. Obedea e eu o protegerei, desobedea e voc ser o seu pishkesh. Ento os dois homens tinham sado, e o khan explodira de raiva, mais furioso do que Ahmed jamais o vira. O paroxismo se tornou pior e depois cessou subitamente, com o khan cado no cho e Ahmed olhando para ele, pensando que estivesse morto, mas no estava. Estava apenas com uma palidez cadavrica e tremia, com a respirao sufocada. Seja como Deus quiser murmurou Ahmed, sem querer passar de novo por uma situao daquelas. NO SALO AZUL: 11:15H. Quando estavam a ss, Hakim abraou Azadeh, levantando-a no ar. Oh, maravilhoso, maravilhoso, ver voc de novo.. ela disse. Mas ele murmurou:

Fale baixo, Azadeh, h ouvidos em toda a parte e algum pode interpretar mal o que dissermos e tornar a contar mentiras. Najoud? Que ela seja amaldioada para sempre e... Psss, querida, ela no pode nos prejudicar agora. Eu sou o herdeiro oficial. Oh, conte-me o que aconteceu, conte-me tudo! Eles se sentaram no longo sof de almofadas e Hakim comeou a talar com rapidez. Primeiro sobre Erikki. O resgate de dez milhes de riais, por ele e o 212 e.. Papai pode pechinchar e pagar, ele pode pagar com certeza, e depois procur-los e destru-los. Sim, sim, claro que pode e ele me disse na frente de Ahmed que assim que voc voltasse ele iniciaria as negociaes e verdade que ele me declarou seu herdeiro desde que eu jurasse por Deus que cuidaria do jovem Hassan como cuidaria de voc. claro que eu jurei imediatamente, e disse que voc tambm juraria por Deus fazer o mesmo, que ns dois iramos jurar que ficaramos em Tabriz, eu para aprender como suced-lo e voc para me ajudar, oh, como vamos ser felizes! s isso que temos que fazer? perguntou, incrdula. Sim, sim, s isso. Ele me declarou seu herdeiro diante de toda a famlia. Eles pareciam que iam morrer, mas isso no tem importncia, papai declarou as condies na frente deles, eu concordei imediatamente, claro, assim como voc vai concordar. Por que no? claro, claro, qualquer coisa! Deus est velando por ns! Mais uma vez ela o abraou, enterrando o rosto no seu ombro, para secar as lgrimas de alegria que estava derramando. Durante toda a viagem de volta de Teer, uma viagem horrvel, com Ahmed mudo, ela tinha pensado, aterrorizada, nas tais condies. Mas e agora? inacreditvel, Hakim, como uma mgica! claro que cuidaremos do pequeno Hassan e voc passar o domnio para ele ou os seus sucessores se isto o que papai deseja. Que Deus nos proteja e proteja tambm a ele e a Erikki, e Erikki poder pilotar o quanto quiser, por que no? Oh, vai ser maravilhoso. Ela secou as lgrimas. Oh, eu devo estar horrvel. Voc est linda. Agora conte-me o que aconteceu com voc. Eu s sei que voc foi apanhada na aldeia com... com o Sabotador ingls e que conseguiram escapar. Foi um outro milagre, s com a ajuda de Deus, Hakim, mas na hora foi horrvel, aquele mul malvado... eu no me lembro como conseguimos fugir, s do que Johnny, do que Johnny me contou. O meu Johnny, Hakim. Ele arregalou os olhos. O Johnny da Sua? Sim, sim, era ele; era ele o oficial britnico. Mas como... isso parece impossvel. Ele salvou a minha vida, Hakim, h tanto o que contar! Quando papai soube do que aconteceu na aldeia ele... voc sabe que o mul foi morto pelos Faixas Verdes, no sabe? Eu no me lembro disso, mas Johnny me contou. Quando papai soube do que aconteceu na aldeia, ele fez Ahmed arrastar o calnder at aqui, interrogou-o, depois mandou-o de volta, ordenou que ele fosse apedrejado, que as mos do aougueiro fossem cortadas e que a aldeia fosse incendiada. Incendiar a aldeia foi idia minha... aqueles ces! Azadeh estava terrivelmente chocada. Incendiar a aldeia inteira era uma vingana terrvel demais.

Mas Hakim no deixou que nada perturbasse a sua euforia. Azadeh, papai retirou o guarda que me vigiava e eu posso ir aonde quiser. Eu cheguei at a apanhar um carro e ir a Tabriz hoje, sozinho. Todo mundo me trata como herdeiro, toda a famlia, at Najoud, embora eu saiba que ela est se roendo de raiva. Ele contou como tinha sido arrastado de Khoi at l, pensando que ia ser morto ou mutilado. Voc no se lembra quando eu fui banido, ele me amaldioou e jurou que o x de Abbas sabia como lidar com filhos traidores? Ela estremeceu, recordando aquele pesadelo, as imprecaes e o dio do pai, to injusto, uma vez que eles eram inocentes. O que foi que o fez mudar? Por que ele mudaria com relao a ns, a voc? Foi a Vontade de Deus. Deus abriu os olhos dele. Ele deve saber que est perto da morte e precisa tomar providncias... ele o khan. Talvez ele esteja com medo e queira se redimir. Ns no ramos culpados de nada. Que importncia tem o motivo? Eu no me importo. Ns estamos finalmente livres do seu jugo, livres. NO QUARTO DO DOENTE: 11:16H. O khan abriu os olhos. Sem mexer com a cabea, ele olhou em volta. Ahmed, Aysha e o guarda. Nenhuma enfermeira. Ento ele se concentrou em Ahmed que estava sentado no cho. Voc a trouxe? ele pronunciou as palavras com dificuldade. Sim, Alteza. H poucos minutos. A enfermeira entrou no seu campo de viso. Como o senhor se sente, Excelncia? ela perguntou em ingls, conforme ele lhe ordenara, dizendo-lhe que o turco dela era horrvel. Na mesma. Deixe-me ajeit-lo um pouco. Com grande ternura e cuidado, e fora, ela o ergueu e ajeitou os travesseiros e a cama. O senhor precisa da garrafa, Excelncia? O khan pensou um pouco. Sim. Ela a colocou e ele se sentiu embaraado por isto estar sendo feito por uma infiel, mas desde que ela chegara, ele percebera que ela era tremendamente eficiente, muito sbia e muito boa, a melhor de Tabriz, Ahmed tinha providenciado isso muito melhor do que Aysha, que se mostrara completamente intil. Ele viu Aysha sorrir timidamente para ele, com seus olhos grandes e assustados. Eu imagino se jamais tornarei a enfi-lo de novo, at o fim, duro como um pau, como da primeira vez, incentivado pelas suas lgrimas e gemidos. Excelncia? Ele aceitou a plula e o gole de gua e ficou satisfeito com o frescor das mos da enfermeira que guiaram o copo. A tornou a ver Ahmed e sorriu para ele, satisfeito por ter de volta o seu confidente. Fez boa viagem? Sim, Alteza. Ela veio de boa vontade? Ou fora? Ahmed sorriu. Foi como o senhor planejou, Alteza. De boa vontade. Exatamente como o senhor planejou. Eu acho que o senhor no deveria falar tanto, Excelncia disse a enfermeira. D o fora. Ela bateu delicadamente no ombro dele.

O senhor quer comer alguma coisa, talvez um pouco de horisht'! Halvah. O mdico disse que os doces no fazem bem ao senhor. Halvah! A irm Bain suspirou. O mdico tinha proibido os doces e depois tinha dito: Mas se ele insistir, a senhora pode dar, quantos ele quiser, que diferena faz isso agora? Insha'Allah. Ela os encontrou e enfiou um na boca do khan e limpou a saliva, e ele o mastigou com prazer, to liso e to doce. A sua filha chegou de Teer, Excelncia ela disse. Ela me pediu para avis-la assim que o senhor acordasse. Abdullah Khan estava achando muito estranho falar. Ele tentava pronunciar as frases, mas sua boca no se abriu quando devia, e as palavras ficavam na sua mente por um longo tempo e ento, quando uma forma simplificada do que ele queria dizer saa de sua boca, as palavras no eram bem formadas, embora devessem ser. Mas por qu? Eu no estou fazendo nada de um modo diferente do que antes. Antes de qu? Eu no me lembro, s me lembro de uma grande escurido e do meu sangue rugindo e de estar sendo picado por agulhas em brasa e de no poder respirar. Eu agora posso respirar, ouvir e ver perfeitamente e a minha mente est trabalhando com clareza e est cheia de planos to bem feitos como sempre. S que no consigo coloc-los para fora. Como? O qu, Excelncia? Mais uma vez a demora. Como falar melhor? Ah ela disse, compreendendo imediatamente, uma vez que tinha muita experincia com ataques. No se preocupe, o senhor ter um pouco de dificuldade no incio. Conforme o senhor for melhorando, vai recuperar o controle de tudo. O senhor deve descansar o mximo possvel, isso muito importante. Descansar e tomar os remdios, e ter pacincia, e ficar em forma novamente. Est bem? Sim. O senhor quer que eu mande chamar a sua filha? Ela estava muito ansiosa em falar com o senhor. Uma moa to bonita. Pausa. Mais tarde. Vejo mais tarde. Saia todo mundo... menos Ahmed. A irm Bain hesitou, depois tornou a bater gentilmente na mo dele. Eu vou lhe dar dez minutos, se o senhor prometer que depois vai descansar. Est bem? Sim. Quando ficaram a ss, Ahmed chegou mais perto da cama. Sim, Alteza? Que horas so? Ahmed consultou o relgio. Era de ouro trabalhado e ele o admirava muito. So quase onze e meia de tera-feira. Petr? No sei, Alteza. Ahmed contou-lhe o que Hakim tinha dito. Se Petr vier para Julfa hoje, Fazir estar esperando por ele. Insha'Allah. Azadeh?

Ela estava realmente preocupada com a sua sade e concordou em vir imediatamente. H poucos momentos eu a vi junto com o seu filho. Eu tenho certeza que ela ir concordar com tudo para proteg-lo, assim como ele o far para proteg-la. Ahmed estava tentando dizer tudo de forma clara e concisa, sem querer cans-lo. O que o senhor deseja que eu faa? Tudo. Tudo o que discuti com voc e um pouco mais, pensou o khan, com prazer, com o seu entusiasmo aumentando: Agora que Azadeh est de volta, corte o pescoo do mensageiro do pedido de resgate, para que os nativos faam o mesmo com o piloto; descubra se aqueles dois so traidores por todos os meios possveis, e se forem, arranque os olhos de Hakim e mande-a para o norte, para Petr. Se no forem, pique Najoud em pedacinhos e os mantenha presos aqui, at que o piloto esteja morto, depois mande-a para o norte. E Pahmudi! Agora que estou oferecendo uma recompensa pela cabea dele que tentaria at a Sat, Ahmed, oferea-a primeiro a Fazir e diga-lhe que eu quero vingana, eu quero que Pahmudi seja torturado envenenado, picado, mutilado, castrado... O seu corao comeou a falhar, palpitando e ele levantou a mo para esfregar o peito, mas a mo no se moveu. Nem uma polegada. Mesmo quando ele olhou para ela, cada na cama, desejando que se movesse, no houve nenhum movimento. Nada. Nem sensao. Nem na mo e nem no brao. O medo tomou conta dele. No tenha medo, a enfermeira disse, ele lembrou a si mesmo, desesperado, com ondas rugindo no seu ouvido. Voc teve um ataque, s isso, no foi muito forte e o mdico disse que muitas pessoas sofrem ataques. O velho Komargi teve um h um ano e ainda est vivo e ativo e afirma que ainda dorme com a sua jovem esposa. Com tratamento moderno... voc um bom muulmano e ir para o paraso, ento no h nada a temer, nada a temer, nada a temer... nada a temer, se eu morrer, eu vou para o paraso... Eu no quero morrer, gemeu. Eu no quero morrer, tornou a gemer, mas foi s na sua cabea, no emitiu nenhum som. O que , Alteza? Ele viu a ansiedade de Ahmed e se acalmou um pouco. Graas a Deus eu tenho Ahmed. Eu posso confiar em Ahmed, pensou, banhado em suor. O que mesmo que eu quero que ele faa? Famlia toda aqui mais tarde. Primeiro Azadeh, Hakim, Najoud... compreende? Sim, Alteza. Para confirmar a sucesso? Sim. Eu tenho a sua permisso para interrogar Sua Alteza? Ele balanou a cabea concordando, com as plpebras pesadas, esperando que a dor no peito diminusse. Enquanto esperava, mexeu com as pernas, sentindo os ps dormentes. Mas nada se moveu, no da primeira vez, s da segunda e s com muito esforo. O terror voltou a tomar conta dele. Em pnico, ele mudou de idia: Pague o resgate rapidamente, traga o piloto para c, Erikki aqui, eu para Teer, compreende? Ele viu Ahmed concordar com a cabea. Depressa murmurou e fez sinal para que ele sasse, mas a sua mo esquerda no se moveu. Apavorado, tentou a mo direita e conseguiu, com dificuldade, mas conseguiu. Parte do seu pnico desapareceu. Pague resgate agora. Mantenha segredo. Chame a enfermeira. NO DESVIO DE JULFA: 18:25H. Hashemi Fazir e Armstrong estavam mais uma vez emboscados debaixo das rvores cobertas de neve. L embaixo, o Chevrolet esperava, com os

faris apagados, as janelas abertas, dois homens no banco da frente, como da outra vez. L no fundo da encosta, atrs deles, nos dois lados da estrada Julfa-Tabriz, havia uma centena de homens a postos para interceptar o carro. O sol tinha desaparecido sobre as montanhas e agora o cu estava escurecendo depressa. Ele no tem mais muito tempo tornou a resmungar Hashemi. Da outra vez ele chegou ao anoitecer. Ainda no est escuro. Maldito seja ele e todos os seus ancestrais. Estou gelado at os ossos. No falta muito agora, Hashemi, meu velho! Se dependesse dele, Armstrong sabia que esperaria eternamente para agarrar Mzytryk, alis Suslev, alis Brodnin. Ele se oferecera para esperar em Tabriz depois do fracasso de sbado. Deixe os homens comigo, Hashemi, eu preparo a emboscada na tera-feira. Voc volta para Teer, eu espero aqui, o apanho e levo para voc. No, vou partir imediatamente e voltarei na tera-feira bem cedo. Voc pode ficar aqui. 'Aqui' era um esconderijo, um apartamento que dava para a Mesquita Azul, quente e cheio de estoques de usque. Voc estava dizendo a verdade quando falou para Abdullah Khan que agora voc a lei aqui e que a Savama e Pahmudi no podem fazer nada sem o seu apoio? Sim, oh, sim. Pahmudi mesmo uma obsesso para Abdullah. Por que isso? Pahmudi fez com que Abdullah fosse expulso de Teer. Cristo! Por qu? Uma velha inimizade, de muitos anos. Desde que Abdullah se tornou khan em 1953, ele advertiu agressivamente vrios primeiros-ministros e funcionrios da corte para serem cautelosos com relao a reformas polticas e as chamadas modernizaes. Pahmudi, o intelectual bem-educado, treinado na Europa, o desprezava, foi sempre adversrio dele, sempre impedindo que ele tivesse acesso ao x. Infelizmente para o x, Pahmudi tinha a confiana do x. Para tra-lo no fim. Oh, sim, Robert, talvez at desde o comeo. A primeira vez que Pahmudi e Abdullah se enfrentaram publicamente foi em 1963, a respeito das reformas propostas pelo x dando s mulheres o direito de votar, estendendo esse direito aos no-muulmanos e permitindo que no-muulmanos fossem eleitos para o Majilis. claro que Abdullah, assim como todo iraniano que fosse capaz de raciocinar, sabia que isso provocaria uma reao imediata em todos os lderes religiosos, especialmente Khomeini, que estava comeando a aparecer naquela poca. inacreditvel que ningum conseguisse ter acesso ao x dissera Armstrong para avis-lo. Muitos o fizeram, mas ningum com bastante influncia sobre ele. A maioria apoiou Khomeini, publicamente ou em segredo, eu o fiz. Abdullah perdeu um round atrs do outro para Pahmudi. Contra os nossos conselhos, o x mudou o calendrio, do islmico, que era to sagrado para os muulmanos quanto o a.C e o d.C. para os cristos e tentou forar uma contagem falsa at Ciro, o Grande... claro que isso revoltou todos os muulmanos e depois de quase haver uma revoluo, ele voltou atrs... Hashemi terminou o seu drinque e se serviu de outro. Ento, publicamente, Pahmudi disse a Abdullah para dar o fora, literalmente. Eu tenho tudo isso documentado. Disse que ele era estpido, atrasado, que estava vivendo na Idade Mdia, "o que no de espantar, vindo do Azerbeijo", e mandou que ele ficasse longe

de Teer at que fosse chamado ou seria preso. O pior que debochou dele e fez publicarem algumas caricaturas dele. Eu nunca pensei que Pahmudi fosse to imbecil disse Armstrong, para encorajlo a continuar, imaginando se ele acabaria se distraindo e revelando alguma coisa de valor. Graas a Deus ele . E por isso que os seus dias esto contados. Armstrong recordou a estranha confiana que Hashemi tinha demonstrado e o quanto ele se sentira perturbado. Esta sensao permanecera com ele durante todo o tempo em que esperara a volta de Hashemi para Tabriz, sem coragem de andar pelas ruas que ainda estavam cheias de grupos rivais tentando domin-las. Durante o dia, a polcia e o exrcito legalista mantinham a paz em nome do aiatol. noite, era difcil, se no impossvel, deter pequenos grupos de fanticos inclinados violncia, que aterrorizavam certas partes da cidade: Ns ainda podemos esmag-los facilmente se aquele velho demnio do Abdullah nos ajudar. Dissera Hashemi, zangado. Abdullah Khan ainda tem tanto poder assim, mesmo estando meio morto? Oh, sim, ele ainda o chefe hereditrio de uma grande tribo. Sua riqueza, oculta e real, poderia rivalizar-se com a de um x, no com a do x Muhammad Reza, mas com certeza com a do seu pai. Ele vai morrer muito breve. E depois? O seu herdeiro ter o mesmo poder, presumindo-se que aquele pobre filho da puta do Hakim fique vivo para us-lo. Eu j lhe contei que ele foi declarado herdeiro? No, o que h de estranho nisso? Hakim o filho mais velho do khan que foi banido para Khoi h anos, em desgraa. Ele foi trazido de volta e reinstaurado nos seus direitos. Por qu? Por que ele foi banido? O mesmo de sempre. Ele foi apanhado conspirando contra o pai do mesmo modo que Abdullah conspirou contra o pai dele. Voc tem certeza? No, mas curiosamente o pai de Abdullah morreu na fazenda do seu Mzytryk, em Tbilisi. Hashemi sorriu sardonicamente com o efeito da sua informao.. De apoplexia. H quanto tempo voc sabe disso? H bastante tempo. Ns vamos perguntar a Mzytryk se isso verdade quando o agarrarmos. Ns o agarraremos, embora isso fosse mais fcil com Abdullah vivo, no h a menor dvida. Hashemi ficou srio. Eu espero que ele fique vivo tempo suficiente para ordenar que nos dem apoio para terminar com a guerra. Depois ele pode apodrecer. Eu odeio aquele velho safado pela sua traio e por ter-nos usado em proveito prprio, foi por isso que eu o ameacei com Pahmudi. claro que eu o odeio, mas mesmo assim jamais o entregaria a Pahmudi, sua maneira, ele um patriota. Bem, vou para Teer, Robert, voc sabe onde me encontrar. Voc gostaria de uma companhia na sua cama? S de gua corrente quente e fria. Voc deveria experimentar um pouco, tentar um garoto para variar. Oh, pelo amor de Deus, no fique to envergonhado. Voc me desaponta tanto, no sei por que sou to paciente com voc. Obrigado. Vocs, ingleses, so todos to depravados com relao a sexo, a maioria de vocs no passa de homossexuais enrustidos ou declarados, o que o resto acha extremamente desagradvel e pecaminoso, contra as leis de Deus, o que no . E no entanto na Arbia, onde

a relao entre homens historicamente normal e comum, porque pela lei no se pode tocar numa mulher a menos que voc seja casado com ela, o homossexualismo tal como voc o entende desconhecido. Um homem prefere sodomia, e da? Isto no interfere com a sua masculinidade aqui. Permita-se ter uma experincia nova, Robert. Enquanto isso, ela ficar aqui para voc us-la se desejar. No me insulte pagando-a. "Ela" era uma caucasiana, crist, atraente e ele dormira com ela sem necessidade nem paixo, apenas por educao, e agradecera e deixara-a dormir na cama e ficar no dia seguinte para limpar e cozinhar e distra-lo e ento, antes dele acordar hoje de manh, ela desaparecera. Agora Armstrong olhava para o cu a ocidente. Estava muito mais escuro do que antes, a claridade estava indo embora depressa. Eles esperaram mais meia hora. O piloto no poder pousar agora, Robert. Vamos embora. O Chevrolet ainda no se moveu. Armstrong pegou a automtica e checou-a. Eu vou na hora em que o Chevrolet for, certo? O iraniano olhou para ele, com o rosto fechado. H um carro l embaixo, estacionado de frente para Tabriz. Ele o levar para o nosso esconderijo. Espere por mim l. Eu vou voltar para Teer; h alguns assuntos importantes que no podem esperar, mais importantes do que este filho de um co. Eu acho que ele sabe que estamos atrs dele. Quando voc estar de volta? Amanh. Ainda h o problema do khan. E saiu andando na escurido, praguejando. Armstrong o viu afastar-se, satisfeito por ficar sozinho. Hashemi estava ficando cada vez mais difcil, mais perigoso do que o normal, sempre pronto para explodir, com os nervos flor da pele, tenso demais para um chefe do Servio Secreto com tanto poder e um bando de assassinos particulares. Robert, est na hora de comearmos uma retirada. Eu no posso, ainda no. Vamos, Mzytryk, h luar suficiente para pousar, pelo amor de Deus. Pouco depois das dez horas, os faris do Chevrolet se acenderam. Os dois homens levantaram os vidros e partiram. Cuidadosamente, Armstrong acendeu um cigarro, com a mo enluvada protegendo a pequena chama contra o vento. A fumaa causou-lhe um enorme prazer. Quando acabou de fumar, ele atirou a ponta de cigarro na neve e apagou-a. Ento ele tambm partiu. PERTO DA FRONTEIRA ENTRE O IR E A UNIO SOVITICA: 23:05H. Erikki fingia dormir na pequena cabana, com um cavanhaque crescendo. Um pavio, flutuando no leo, dentro de uma velha tigela de barro, lanava estranhas sombras. Restos de madeira incandescente brilhavam dentro da lareira de pedra. Ele abriu os olhos e olhou em volta. No havia mais ningum na cabana. Sem fazer barulho, ele escorregou por baixo dos cobertores e peles de animais. Estava inteiramente vestido. Calou as botas, certificou-se de que sua faca estava no cinto e foi at a porta, abrindo-a devagar. Por um instante, ficou l, escutando, com a cabea ligeiramente de lado. Camadas de nuvens encobriam a lua e o vento balanava ligeiramente os galhos do pinheiro. A aldeia estava silenciosa sob a camada de neve. Ele no viu nenhum guarda. No havia nenhum movimento perto do alpendre onde o 212 estava estacionado. Movendo-se como um caador, ele rodeou as cabanas e se dirigiu para o alpendre. O 212 estava coberto, com peles e cobertores nos lugares mais importantes, todas as portas fechadas. Atravs de uma janela lateral da cabine, ele pode ver dois nativos deitados

nos assentos, enrolados em cobertores, roncando. Havia rifles ao lado deles. Ele avanou mais um pouco. O guarda na cabine do piloto estava abraado com a arma, inteiramente acordado. E ainda no tinha visto Erikki. Passos silenciosos se aproximaram, com o cheiro de cabras e ovelhas e tabaco velho a preced-los. O que foi, piloto? perguntou baixinho o jovem xeque Bayazid. Eu no sei. Agora o guarda escutou a voz deles e espiou pela janela da cabine, saudou o seu lder e perguntou qual era o problema. Bayazid respondeu: Nada. E fez sinal para ele continuar de guarda e observou a noite Pensativamente. Nos poucos dias em que o estrangeiro estava na aldeia, ele acabara por apreci-lo e respeit-lo, como homem e como caador. Hoje ele o levara para a floresta, para test-lo, e depois, como um outro teste e para seu prprio prazer, dera-lhe um rifle. O primeiro tiro de Erikki matou um cabrito montes bem distante, com tanta perfeio quanto ele o teria matado. Dar o rifle a ele tinha sido excitante, sem saber o que o estrangeiro faria, se ele iria tentar vir-lo contra ele ou fugir para a floresta, onde poderia ca-lo com enorme prazer. Mas o Ruivo da Faca apenas caara e guardara os seus pensamentos para si mesmo, embora todos pudessem sentir a violncia aflorando. Voc percebeu alguma coisa. Perigo? perguntou. Eu no sei. Erikki olhou para a escurido e deu uma olhada em volta. No havia nenhum outro som alm do vento, uns poucos animais noturnos caando, nada de estranho. Mesmo assim ele estava inquieto. Ainda no teve notcias? No, mais nada. Naquela tarde, dois dos mensageiros tinham voltado. O khan est muito doente. Quase morto. dissera o homem. Mas prometeu responder logo. Bayazid tinha repetido tudo fielmente para Erikki. Piloto, seja paciente disse, no querendo nenhum problema. O que que o khan tem? Est doente. O mensageiro disse que soube que ele est doente, muito doente. Doente! E se ele morrer, o que acontece? O herdeiro dele vai pagar. Ou no vai pagar, Insha 'Allah. O xeque ajeitou o rifle no ombro. Venha abrigar-se, est frio. Da beirada da cabana ele agora podia enxergar o fundo do vale. Estava tudo calmo e silencioso, com alguns clares de vez em quando na estrada l embaixo. A pouco mais de trinta minutos do palcio e de Azadeh, pensava Erikki. E sem maneira de fugir. Toda vez que ele ligava os motores para recarregar as baterias e circular o leo, havia cinco armas apontando para ele. s vezes ele passeava at a beirada da aldeia ou, como hoje, se levantava, pronto para tentar escapar a p, mas no tinha nunca oportunidade, os guardas estavam sempre alerta. Hoje, durante a caada, ele se sentira tentado a fugir, o que, evidentemente, seria intil, j que eles estavam apenas fazendo um jogo com ele. No nada, piloto, volte para a cama disse Bayazid. Talvez tenhamos boas notcias amanh. Seja como Deus quiser. Erikki no disse nada, perscrutando a escurido, incapaz de se livrar dos maus pressentimentos. Talvez Azadeh esteja em perigo ou talvez... talvez no seja nada ou eu esteja apenas enlouquecendo com a espera e com a preocupao por no saber o que est

acontecendo. Ser que Ross e o soldado conseguiram fugir? E quanto a Petr matyeryebyets Mzytryk e Abdullah? Seja como Deus quiser, eu concordo, mas eu quero partir. Chegou a hora. O rapaz sorriu, mostrando os dentes estragados. Ento eu terei que amarr-lo. Erikki sorriu da mesma forma. Vou esperar at amanh noite, e ento, ao amanhecer, vou partir. No. Ser melhor para voc e para mim. Ns poderemos ir para o palcio com os seus companheiros, eu posso aterr... No. Ns vamos esperar. Eu posso aterrissar no ptio e falar com ele e voc receber o resgate e... No. Ns vamos esperar. Vamos esperar aqui. L no seguro. Ou partimos juntos ou eu vou sozinho. O xeque deu de ombros. Voc j foi avisado, piloto. NO PALCIO DO KHAN: 23:38H. Ahmed ia levando Najoud e o marido, Mahmud, pelo corredor, na frente dele, como se fossem gado. Ambos estavam com roupas de dormir, descabelados e aterrorizados. Najoud chorava e havia dois guardas atrs deles. Ahmed ainda tinha a sua faca na mo. H meia hora, ele tinha entrado nos aposentos deles com os guardas, os acordara bruscamente, dizendo que o khan finalmente descobrira que eles mentiram ao dizer que Hakim e Azadeh tinham conspirado contra ele, porque naquela mesma noite um dos criados admitiu ter ouvido a mesma conversa e afirmou que nada de mal havia sido dito. Mentiras gaguejou Najoud, deitada na cama feita sobre tapetes, meio cega pela luz da lanterna que um dos guardas mantinha apontada para o seu rosto. O outro guarda tinha um revlver encostado na cabea de Mahmud. Tudo mentira... Ahmed tirou sua faca, bem afiada, e colocou-a sob o seu olho esquerdo. No so mentiras, Alteza! A senhora cometeu perjrio diante do khan, diante de Deus, por isso eu estou aqui, cumprindo ordens do khan, para ceg-la. E tocou nela com a ponta da faca e ela gritou: No, por favor, eu imploro, por favor, no... espere, espere... A senhora admite ter mentido? No. Eu no menti. Deixe-me ver o meu pai. Ele nunca teria ordenado isso sem primeiro falar comigo... A senhora nunca mais vai v-lo. Por que ele deveria falar com a senhora? A senhora mentiu antes e vai mentir outra vez! Eu... eu nunca menti, nunca menti... Seus lbios torceram-se num sorriso. Durante todos aqueles anos, ele sempre soubera que ela tinha mentido. Isto no fizera nenhuma diferena para ele. Mas agora fazia. A senhora mentiu, em nome de Deus. A ponta da faca arranhou a pele dela. A mulher, apavorada, tentou gritar, mas ele apertou-lhe a boca com a outra mo e se sentiu tentado a apertar mais um pouco e terminar logo com tudo. Mentirosa! Piedade ela gemeu piedade em nome de Deus... Ele diminuiu a presso, mas no retirou a ponta da faca. Eu no posso perdo-la. Pea perdo a Deus, o khan j decretou a sua sentena! Espere... espere ela disse, desesperada, sentindo os msculos dele se retesarem para o ataque , por favor... deixe-me ver o khan... deixe-me implorar a piedade

dele, eu sou sua fi... A senhora admite ter mentido? Ela hesitou, em pnico. Imediatamente, a faca espetou mais um pouco e ela gaguejou: Eu admito... eu admito que exage... Em nome de Deus, a senhora mentiu ou no? Ahmed murmurou, com raiva. Sim... sim... por favor, deixe-me ver o meu pai... por favor. As lgrimas escorriam e ele fingiu hesitar, depois olhou para o marido dela, que estava deitado no tapete, tremendo de medo. Voc tambm culpado! Eu no sabia de nada. Mahmud gaguejou. De nada, eu nunca menti para o khan, nunca, eu no sabia de nada... Ahmed empurrou os dois para a frente. Guardas abriram a porta do quarto do doente. Azadeh, Hakim e Aysha estavam l, chamados inesperadamente, em trajes de dormir, assustados, a enfermeira tambm, o khan acordado e ofegante, com os olhos injetados. Najoud caiu de joelhos e disse que tinha exagerado com relao a Hakim e Azadeh e quando Ahmed chegou mais perto, ela confessou: Eu menti, menti, por favor, pai, perdoe-me, por favor, perdoe-me, perdoe-me... piedade... piedade... Mahmud tambm estava gemendo e chorando, dizendo que no sabia de nada, seno teria falado, claro que sim, diante de Deus, ambos implorando misericrdia, e todo mundo sabendo que no haveria nenhuma. O khan limpou a garganta. Silncio. Todos os olhos estavam fixos nele. Ele mexeu com a boca, mas no saiu som algum. A enfermeira e Ahmed se aproximaram dele. Ahmed fica e Azadeh e Hakim... o resto sai, eles sob escolta. Alteza a enfermeira disse gentilmente , isso no pode esperar at amanh? O senhor j se cansou demais. Por favor, deixe para amanh. O khan sacudiu a cabea. Agora. A enfermeira sentia-se muito cansada. Eu no assumo nenhuma responsabilidade, Excelncia Ahmed. Por favor, seja o mais breve possvel. Exasperada, ela saiu. Dois guardas obrigaram Najoud e Mahmud a se levantarem e os arrastaram para fora. Aysha seguiu-os tremendo. Por um momento, o khan fechou os olhos, recuperando as foras. Agora s a sua respirao estrangulada quebrava o silncio. Ahmed, Hakim e Azadeh esperaram. Passaram-se vinte minutos. O khan abriu os olhos. Para ele, tinham-se passado apenas alguns segundos. Meu filho, confie em Ahmed, faa dele o seu conselheiro. Sim, pai. Jurem por Deus, vocs dois. Ele ouviu atentamente enquanto os dois repetiam: Eu juro por Deus que confiarei em Ahmed e farei dele o meu conselheiro. Mais cedo, eles tinham jurado diante de toda a famlia a mesma coisa e tudo o mais que o khan exigira: cuidar do pequeno Hassan e proteg-lo; Hakim fazer de Hassan o seu herdeiro; os dois permanecerem em Tabriz e Azadeh ficar pelo menos dois anos sem sair do Ir. Desta forma, Alteza Ahmed tinha explicado antes , nenhuma influncia externa, como a do marido, poder afast-la antes dela ser enviada para o norte, seja culpada ou inocente.

Isto aconselhvel, pensou o khan, aborrecido com Hakim e com Azadeh por terem permitido que a mentira de Najoud tivesse ficado sem castigo por tantos anos odiando Najoud e Mahmud por serem to fracos. Nenhuma coragem, nenhuma fora. Bem, Hakim vai aprender e ela tambm vai aprender. Se eu tivesse um pouco mais de tempo.. Azadeh. Sim, pai? Najoud, que castigo? Ela hesitou, assustada de novo, sabendo como a cabea dele funcionava, percebendo a armadilha em que havia cado. Expulso. Expulse-a, o marido, e toda a famlia. Sua idiota, voc nunca criar um khan dos Gorgons, pensou, mas estava cansado demais para falar e por isso fez sinal para que ela sasse. Antes de sair, Azadeh foi at a cama e beijou a mo do pai. Tenha piedade deles, papai, por favor. E forou um sorriso, afagou-o mais uma vez e saiu. Ele a observou fechar a porta. Hakim? Hakim tambm tinha percebido a armadilha e estava gelado, com medo de desagradar o pai, desejando vingana mas no a sentena terrvel que o khan pronunciaria. Que eles sejam banidos para sempre, sem um tosto disse. Deixe-os ganhar o prprio po daqui para a frente e expulse-os da tribo. Um pouco melhor, pensou Abdullah. Normalmente, este seria um castigo terrvel. Mas no se voc fosse um khan e eles uma perptua ameaa. Mais uma vez ele fez um sinal com a mo, mandando-o sair. Como Azadeh, ele beijou a mo do pai e desejou-lhe boa-noite. Quando ficaram a ss, Abdullah disse: Ahmed? Amanh, mande-os para as terras desertas ao norte de Meshed, sem um tosto, sob escolta. Dentro de um ano e um dia, quando eles estiverem certos de terem escapado vivos, quando tiverem algum negcio, uma casa ou uma cabana, ponha fogo em tudo e mateos, junto com os trs filhos. Ele sorriu. timo, faa isso. Sim, Alteza. Ahmed tambm sorriu, muito satisfeito. Agora vou dormir. Durma bem, Alteza. Ahmed viu as plpebras dele se fecharem e o rosto despencar. Em poucos segundos, o doente estava roncando. Ahmed sabia que tinha que ser muito cuidadoso agora. Ele abriu a porta silenciosamente. Hakim e Azadeh estavam esperando no corredor, junto com a enfermeira. Preocupada, a enfermeira entrou no quarto, tomou o pulso do khan, examinando-o atentamente. Ele est bem? Azadeh perguntou da porta. Quem pode saber, mocinha? Ele se cansou, se cansou demais. melhor vocs todos sairem agora. Nervosamente, Hakim virou-se para Ahmed. O que foi que ele decidiu? Sero banidos para as terras ao norte de Meshed, devendo partir amanh bem

cedo, sem um tosto, alm de terem sido expulsos da tribo. Ele mesmo lhe dir amanh, Alteza. Seja como Deus quiser. Azadeh estava muito aliviada pelo fato dele no ter ordenado o pior. Hakim estava radiante por ele ter seguido o seu conselho. Minha irm e eu, ahn, ns no sabemos como agradecer-lhe por nos ter ajudado, Ahmed, e, bem, por ter revelado a verdade depois de tanto tempo. Obrigado, Alteza, mas eu apenas cumpri ordens do khan. Quando chegar a hora, vou servi-lo da mesma forma com que tenho servido a Sua Alteza, ele me fez prometer isso. Boa noite. Ahmed sorriu para si mesmo e fechou a porta, voltando para perto da cama Como est ele? perguntou enfermeira. No muito bem, aga. Ela estava com dor nas costas e muito cansada. Eu preciso de algum para me substituir amanh. Precisamos de duas enfermeiras e uma irm. Desculpe, mas no posso continuar sozinha. O que a senhora precisar, contanto que fique. Sua Alteza aprecia o cuidado que a senhora tem com ele. Se quiser, eu posso ficar tomando conta dele por uma hora ou duas. H um sof no outro quarto e eu posso cham-la se houver alguma coisa. Oh, muito gentil de sua parte. Obrigada, um descanso me faria bem, mas me chame se ele acordar e me chame de qualquer maneira dentro de duas horas. Ele a acompanhou at o quarto ao lado, disse ao guarda para vir rend-lo dentro de trs horas e dispensou-o, depois comeou a viglia. Meia hora depois, ele foi espiar a enfermeira. Ela dormia profundamente. Ele voltou para o quarto, trancou a porta, respirou profundamente, despenteou os cabelos e correu para a cama, sacudindo o khan. Alteza sussurrou como se estivesse apavorado , acorde, acorde! O khan despertou de um sono pesado sem saber onde estava nem o que tinha acontecido, nem se estava tendo outro pesadelo. O que... o que... Ento seus olhos entraram em foco e ele viu Ahmed, parecendo apavorado, o que era muito estranho. Ele levou um choque. O que... Rpido, o senhor tem que se levantar, Pahmudi est l embaixo Ahmed falou ofegante , algum abriu a porta para eles, o senhor foi trado, algum o entregou, Hashemi Fazir o entregou a Pahmudi e Savama como pishkesh, depressa, levante-se, eles dominaram os guardas e esto vindo para lev-lo... Ele viu o terror nos olhos do khan e continuou depressa: Eles so muitos! Rpido, o senhor precisa fugir... Rapidamente, ele retirou o soro e afastou as cobertas, ajudando o homem aterrorizado a se levantar e, de repente, o empurrou de volta para a cama e olhou para a porta. Tarde demais murmurou. Oua, eles esto chegando com Pahmudi na frente, eles esto chegando! Com o peito ardendo, o khan imaginou que estava ouvindo passos, que estava vendo Pahmudi, que estava vendo o seu rosto fino, radiante, e os instrumentos de tortura l fora, no corredor, sabendo que no haveria misericrdia e que eles o manteriam vivo para arrancar-lhe a vida aos poucos. Enlouquecido, ele gritou para Ahmed: Rpido, ajude-me. Eu posso chegar at a janela, ns podemos fugir por l se voc me ajudar! Em nome de Deus, Ahmed... mas no conseguiu pronunciar as palavras. Tornou a tentar, mas sua boca no se coordenava com o seu crebro, os msculos do seu pescoo se retesaram com o esforo, suas veias se intumesceram. Pareceu-lhe uma eternidade o tempo que passou tentando gritar e chamar por Ahmed, que ficou parado vigiando a porta, sem ajud-lo, com os passos se aproximando cada vez mais. Socorro conseguiu dizer, tentando sair da cama, com as cobertas impedindo-o,

sufocando-o, com a dor no peito aumentando cada vez mais, to monstruosa quanto o barulho. No h escapatria, eles esto aqui. Eu vou ter que deix-los entrar! No limite do seu terror, ele viu Ahmed dirigir-se para a porta. Com o resto das suas foras, gritou para ele parar, mas s o que saiu foi um gemido estrangulado. Ento ele sentiu alguma coisa estalar no seu crebro. Uma centelha de lucidez atravessou-o. A dor cessou, o barulho cessou. Ele viu Ahmed sorrir. Seus ouvidos captaram o silncio do corredor e o silncio do palcio e ele soube que fora realmente trado. Com um ltimo e supremo esforo, ele tentou se atirar sobre Ahmed, com o fogo na sua cabea iluminando o caminho para dentro do tnel, vermelho, quente e lquido, e l, no nadir, ele apagou o fogo e possuiu a escurido. Ahmed certificou-se de que o khan estava morto, satisfeito por no ter sido obrigado a sufoc-lo com o travesseiro. Rapidamente, tornou a conectar o soro, verificou se no havia nenhum vazamento traioeiro nele, arrumou um pouco a cama e ento, com muito cuidado, examinou o quarto. No viu nada que pudesse incrimin-lo. Estava ofegante, com a cabea latejando e seu alvio era imenso. Verificou tudo mais uma vez, depois foi at a porta, destrancou-a silenciosamente e voltou para perto da cama. O khan estava deitado nos travesseiros, com sangue saindo pelo nariz e pela boca. Alteza! berrou. Alteza... ento se inclinou e agarrou-o por um momento, depois soltou-o e atravessou o quarto correndo e abriu a porta. Enfermeira! gritou e correu para o outro quarto, acordou a mulher e arrastou-a de volta para o quarto do Khan. Oh, meu Deus ela murmurou, com as pernas bambas de alvio por no ter acontecido quando ela estava sozinha com ele, podendo ser acusada por aquele guarda-costas violento ou por aquelas pessoas malucas, que gritavam e ameaavam. Bem acordada agora, ela enxugou a testa e ajeitou os cabelos, sentindo-se nua sem a touca. Rapidamente, fez o que tinha que ser feito e fechou os olhos dele, ouvindo os gemidos e lamentos de Ahmed. Ningum poderia ter feito nada, aga. Poderia acontecer a qualquer momento. Ele estava sofrendo muito, a sua hora tinha chegado, foi melhor assim, melhor do que viver como um vegetal. Sim... sim, acho que sim. As lgrimas de Ahmed eram verdadeiras, lgrimas de alvio. Insha'Allah. Insha'Allah! O que foi que aconteceu? Eu... eu estava cochilando e ele... ele engasgou e comeou a sangrar pelo nariz e pela boca. Ahmed enxugou as lgrimas, deixando a voz falsear. Eu o agarrei na hora em que ele estava caindo da cama e ento... ento eu no sei... ele desmaiou... e eu fui cham-la correndo. No se preocupe, aga, no havia nada a fazer. s vezes sbito e rpido, s vezes no. melhor quando rpido, uma bno. Ela suspirou e ajeitou o uniforme, satisfeita por poder sair daquele lugar. Ele, ahn, ele precisa ser limpo antes de chamarmos os outros. Sim. Por favor, deixe-me ajudar, eu quero ajudar. Ahmed ajudou-a a limpar o sangue e a torn-lo apresentvel e o tempo todo estava fazendo planos: Najoud e Mahmud banidos antes do meio-dia, o resto do castigo daqui a um ano e um dia; depois descobrir se Fazir agarrou Petr Oleg; em seguida, certificar-se de que a garganta do mensageiro do pedido de resgate tinha sido cortada naquela tarde, conforme ele ordenara em nome do khan. Imbecil, disse para o cadver, imbecil em pensar que eu pagaria o resgate para trazer o piloto de volta para lev-lo para Teer e salvar a sua vida. Por que salvar uma vida por mais

um ms ou uns dias? perigoso ficar doente e impotente por causa da doena, as mentes ficam embotadas, oh, sim, o mdico me disse o que deveria esperar, que a sua cabea pioraria cada vez mais, que o senhor ficaria cada vez mais vingativo, cada vez mais perigoso, podendo at virar-se contra mim! Mas agora, agora a sucesso est assegurada, eu posso dominar o garoto e, com a ajuda de Deus, me casar com Azadeh. Ou ento mand-la para o norte o buraco dela igual a outro qualquer. A enfermeira observava Ahmed de vez em quando, suas mos fortes e hbeis, sua delicadeza, sentindo-se pela primeira vez satisfeita com a presena dele e sem medo, vendo-o pentear a barba do morto. As pessoas so to estranhas, pensou. Ele deve ter gostado muito desse velho malvado.

QUARTA-FEIRA
28 de fevereiro

TEER: 6:55H. McIver continuou a separar as pastas e os papis que tirara do cofre grande do escritrio, colocando na maleta s os que eram de extrema importncia. Estava fazendo isso desde s cinco e meia da manh e agora sua cabea e suas costas doam e a maleta estava quase cheia. Eu deveria levar tanta coisa mais, pensou, trabalhando o mais depressa que podia. Dentro de uma hora, talvez menos, a turma de empregados iranianos chegaria e ele teria que parar. Que pestes, pensou irritado, nunca estavam aqui quando precisvamos deles, mas agora, nestes ltimos dias, no consigo me livrar deles, so como uma praga: "Oh, no, Excelncia, por favor, deixe-me trancar o escritrio para o senhor, permita-me este privilgio"...

ou ento: "Oh, no, Excelncia, eu abro o escritrio para o senhor, eu insisto, isto no trabalho para Vossa Excelncia". Talvez eu esteja ficando paranico, mas como se fossem todos espies, com instrues para nos vigiar, os scios esto mais intrometidos do que nunca. Quase como se houvesse algum atrs de ns. E no entanto, at agora deixa eu bater na madeira est tudo funcionando perfeitamente. Ao meio-dia, mais ou menos, ns partimos; Rudi j est preparado para sextafeira, com todo o pessoal extra e um carregamento de peas que saiu de Bandar Delam por terra e foi para Abadan, onde um Trident da BA conseguiu pousar, com autorizao do amigo do Duke, Zataki, para retirar operrios britnicos; em Kowiss, nesta altura, Duke j deve ter escondido o combustvel de reserva, e todos os rapazes tm licena para partir amanh no 125 deixa eu bater de novo na madeira trs caminhes carregados de peas j foram para Bunshire para serem embarcados em navio para Al Shargaz; 'P-quente', o coronel Changiz e aquele maldito mul, Hussein, ainda esto se comportando direito tenho que bater na madeira mais umas cinqenta vezes; em Lengeh, Scrag no deve estar tendo problemas, h muitos navios disponveis para as suas peas e no h mais nada a fazer a no ser esperar pelo dia D, no, pelo dia T. O nico ponto negativo Azadeh. E Erikki. Por que ela no falou comigo antes de sair atrs do pobre Erikki? Meu Deus, ela foge de Tabriz para salvar a pele e depois torna a cair na armadilha. Mulheres! So todas malucas. Resgate? Conversa fiada! Eu aposto que outra armadilha preparada pelo pai dela, aquele velho filho da me. Ao mesmo tempo, como Tom Lochart disse: "Ela teria ido de qualquer maneira, Mac, e voc teria contado a ela a respeito da Operao Turbilho? Seu estmago comeou a arder. Mesmo que todos ns consigamos partir, ainda resta o problema de Erikki e Azadeh. E tambm o de Tom e Xarazade. Como vamos conseguir p-los a salvo? Tenho que pensar em alguma coisa. Ns ainda temos dois dias, talvez... Ele se virou, surpreso, pois no tinha ouvido a porta se abrir. O seu chefe de escritrio, Gorani, estava em p na porta, alto e careca, um xiita devoto, um homem bom, que estava com eles h muitos anos, Salaam, aga. Salaam, voc chegou cedo. McIver viu a surpresa estampada no rosto do homem por causa de toda aquela baguna. Normalmente, McIver era extremamente arrumado. E sentiu como se tivesse sido apanhado com a boca na botija. Seja como Deus quiser, aga. O im ordenou que tudo voltasse ao normal e que todo mundo trabalhasse bastante para o sucesso da revoluo. Posso ajud-lo? Bem, ahn, no, no, obrigado, eu, ahn, eu estou com pressa. Tenho muito o que fazer hoje, vou at a embaixada. McIver sabia que estava falando demais, mas no conseguiu parar. Eu, ahn, eu tenho encontros marcados o dia inteiro e tenho que estar no aeroporto ao meio-dia. Preciso fazer o dever de casa para o komiteh de Doshan Tappeh. No voltarei para o escritrio depois do aeroporto, e voc pode fechar mais cedo... alis, voc pode tirar o dia todo de folga. Oh, obrigado, aga, mas o escritrio deve ficar aberto at.. No, vamos fechar depois que eu sair. Irei direto para casa e estarei l caso precisem de mim. Por favor, volte dentro de dez minutos, q"uero enviar algumas mensagens por telex. Sim, aga, certamente, aga. O homem saiu. McIver detestava distorcer a verdade. O que acontecer com Gorani? tornou a

perguntar a si mesmo, com ele e com todo o nosso pessoal espalhado pelo Ir, alguns to bons, com eles e suas famlias? Inquieto, ele terminou o melhor que pde. Havia cem mil riais em caixa, ele deixou o dinheiro, tornou a trancar o cofre e enviou algumas mensagens sem importncia. O principal ele tinha passado s cinco e meia da manh para Al Shargaz, com uma cpia para Aberdeen, caso Gavallan se tivesse atrasado: "Cinco engradados de peas enviados para Al Shargaz, para reparos, conforme o planejado". Traduzindo, a mensagem em cdigo significava que Nogger, Pettikin e ele, e os dois ltimos mecnicos que ele ainda no tinha conseguido retirar de Teer estavam se preparando para embarcar no 125 hoje, conforme o planejado, e todos os sistemas ainda estavam acionados. Que engradados so esses, agal Gorani tinha conseguido achar as cpias do telex. So os que vieram de Kowiss, eles sero embarcados no 125 na semana que vem. Oh, muito bem. Eu vou verificar para o senhor. Antes de sair, ser que o senhor poderia dizer-me quando o nosso 212 vai voltar? Aquele que emprestamos para Kowiss. Na semana que vem, por qu? Sua Excelncia, o ministro Ali Kia, tambm diretor do Conselho, estava querendo saber, aga. McIver ficou gelado. Ah, ? Por qu? Provavelmente o ministro tem algum servio para ele, aga. O seu assistente esteve aqui na noite passada depois que o senhor saiu e me perguntou. O ministro Kia tambm queria um relatrio para hoje, a respeito da situao dos nossos trs 212 que foram enviados para reparos. Eu, ahn, eu disse que o aprontaria. Ele vir aqui hoje de manh, por isso eu no posso fechar o escritrio. Eles nunca tinham conversado a respeito dos trs aparelhos nem do grande nmero de peas que estavam sendo enviadas para fora de caminho, de carro ou como bagagem pessoal, uma vez que no havia espao nos aparelhos para carga. Era mais que possvel que Gorani soubesse que os 212 no precisavam de conserto. Ele deu de ombros e torceu pelo melhor. Eles estaro prontos na poca prevista. Deixe um recado na porta. Oh, mas isso seria muito indelicado. Eu mesmo transmitirei o recado. Ele disse que voltaria antes da orao do meio-dia e insistiu em ter um encontro com o senhor. Ele tem um recado confidencial do ministro Kia. Bem, eu tenho que ir embaixada. McIver pensou um pouco. Voltarei assim que puder. Irritado, ele apanhou a maleta e desceu as escadas rapidamente, maldizendo Ali Kia e acrescentando uma maldio para Ali Bab. Ali Bab assim chamado porque fazia McIver lembrar dos quarenta ladres era a metade puxa-saco do casal que tinha trabalhado na casa deles durante dois anos e que desaparecera quando comeou a confuso. Na vspera, de madrugada, Ali Bab voltara, sorrindo satisfeito e agindo como se s tivesse estado fora por um fim-de-semana e no por quase cinco meses, insistindo alegremente em retomar o seu antigo quarto: Oh, aga, a casa ter que estar muito limpa e preparada para a volta de Sua Alteza; na semana que vem, a minha esposa estar aqui para fazer isso, mas enquanto isso, eu vou lhe preparar um ch com torradas como o senhor gosta. Eu fiz um sacrifcio pelo senhor hoje e pechinchei muito para comprar po fresco e leite no mercado a um preo razovel, mas os

ladres me cobraram cinco vezes mais do que no ano passado, uma pena, mas por favor, dme o dinheiro agora e assim que os bancos abrirem o senhor pode me pagar o meu microscpico salrio atrasado... Maldito Ali Bab, a revoluo no o fizera mudar nem um pouco. "Microscpico"? Ainda um po para ns e cinco para ele, mas no faz mal, foi timo tomar ch com torradas na cama mas no um dia antes de fugirmos. Como que Charlie e eu vamos fazer para retirar a nossa bagagem sem que ele desconfie? Na garagem, ele abriu a porta do carro. Lulu, minha garota disse sinto muito, mas chegou a hora da Grande Despedida. No sei como vou fazer, mas no vou deix-la aqui para ser usada por algum maldito iraniano. Talbot estava esperando por ele num escritrio elegante e espaoso. Meu caro McIver, voc madrugou, eu soube das aventuras do jovem Ross. Ns todos tivemos muita sorte, voc no acha? Sim, sim, tivemos, e como est ele? Recuperando-se. Bom homem, fez um timo trabalho. Eu vou almoar com ele e vamos retir-lo daqui hoje num vo da BA, no caso dele ter sido localizado, temos que ser muito cautelosos. Alguma notcia de Erikki? A embaixada finlandesa nos procurou, pedindo ajuda. McIver contou-lhe sobre o bilhete de Azadeh. Ridculo. Talbot estalou os dedos. O resgate no me parece muito vivel. Existem, ahn, rumores de que o khan est muito doente. Ele teve um ataque. McIver franziu a testa. Isso melhor ou pior para Azadeh e Erikki? No sei. Se ele morrer, bem, isto certamente desequilibrar a balana do poder no Azerbeijo por algum tempo, o que certamente encorajar os nossos amigos do norte da fronteira a armarem mais confuso do que de costume, o que far Carter e seus asseclas levantarem mais poeira. Que diabo ele est fazendo agora? Nada, meu velho, este que o problema. Ele espalhou os seus amendoins e se mandou. Mais alguma coisa a respeito da nossa nacionalizao? Armstrong disse que era iminente. bem possvel que voc perca o controle da sua frota muito em breve disse Talbot, com um cuidado estudado, e McIver ficou imediatamente atento. Pode ser, ahn, uma questo de aquisio pessoal por parte de pessoas interessadas. Voc est se referindo a Ali Kia e aos scios? Talbot deu de ombros. No nos compete perguntar por que, no ? Isto oficial? Meu caro amigo, claro que no! s uma observao pessoal, confidencial. O que posso fazer por voc? Confidencialmente, de acordo com as instrues de Andy Gavallan, est bem? Vamos tratar disso oficialmente. McIver viu o rosto srio, ligeiramente corado, e se levantou, aliviado. De jeito nenhum, sr. Talbot. Foi idia de Andy p-lo a par da situao, no minha.

Talbot suspirou eloqentemente. Muito bem, extra-oficialmente. McIver tornou a sentar-se. Ns, ahn, estamos transferindo o nosso QG para Al Shargaz hoje. Uma deciso muito sbia. E da? Ns partimos hoje. E o restante do pessoal estrangeiro. No nosso 125. Muito sbio. E da? Ns, ahn, estamos encerrando todas as nossas operaes no Ir. Na sexta-feira. Talbot suspirou cansado. Sem pessoal, eu diria que axiomtico. E da? McIver estava achando muito difcil dizer o que pretendia. Ns, ahn, estamos retirando toda a nossa frota na sexta-feira. Nesta sexta-feira. Benza-me Deus disse Talbot, com franca admirao. Meus parabns! Como foi que voc conseguiu dobrar o safado do Kia para conseguir as autorizaes? Voc deve terlhe prometido um lugar vitalcio no camarote real em Ascot! Ahn, no, no foi bem assim. Ns decidimos no pedir autorizao, era perda de tempo. McIver levantou-se. Bem, vejo-o em,. O rosto de Talbot quase despencou. Sem autorizao? Isso mesmo. Voc sabe que os nossos aparelhos vo ser confiscados, nacionalizados, seja l o nome que tenha, no havia nenhum modo de conseguir autorizaes de sada, ento ns simplesmente decidimos ir embora. McIver acrescentou displicentemente: Na sexta-feira ns damos o fora daqui. Minha nossa! Talbot sacudiu a cabea vigorosamente, brincando com uma pasta que estava sobre a sua mesa. Minha nossa, isto muito de-saconselhvel. No h outra alternativa. Bem, sr. Talbot, isso tudo, tenha um bom dia. Andy quis avis-lo para que o senhor pudesse... pudesse fazer seja l o que for. Que histria essa? Talbot explodiu. Como que eu vou saber? McIver tambm estava irritado. O seu papel proteger os seus conterrneos. Mas vo... Eu simplesmente no vou permitir que me deixem sem trabalho e ponto final! Talbot tamborilou nervosamente com os dedos. Acho que estou precisando de uma xcara de ch. E apertou o interfone. Clia, duas xcaras do seu melhor ch e acho bom misturar um pouco de Nelson 's Blood. Sim, sr. Talbot uma voz fanhosa respondeu e espirrou. Sade Talbot disse automaticamente. Ele parou de tamborilar na mesa e sorriu docemente para McIver. Estou contentssimo por voc no ter me contado nada, meu velho. Eu tambm. Fique tranqilo, se eu souber que voc foi preso, ficarei feliz em visit-lo em nome do governo de Sua Majestade e tentarei tir-lo do mau caminho. Talbot ergueu as sobrancelhas. Furto! Minha nossa! Mas desejo-lhe boa sorte, meu velho. NO APARTAMENTO DE AZADEH: 8:10H. A velha empregada carregou a pesada bandeja de prata pelo corredor quatro ovos cozidos, torradas, manteiga e gelia, duas finssimas xcaras de caf, um bule cheio de caf bem quente e lindos guardanapos de algodo egpcio. Ela descansou a bandeja e bateu na porta.

Entre. Bom dia, Alteza. Salaam. Salaam respondeu Xarazade. Ela estava recostada em vrios travesseiros na cama sobre o tapete, com o rosto inchado de tanto chorar. A porta do banheiro estava aberta, ouvia-se barulho de gua correndo. Pode colocar ali, em cima da cama. Sim, Alteza. A velha obedeceu. Com um olhar enviesado para o banheiro, ela saiu silenciosamente. Caf, Tommy disse Xarazade, tentando parecer animada. Nenhuma resposta. Ela deu de ombros, fungou um pouco, prestes a recomear a chorar, depois levantou os olhos quando Lochart voltou para o quarto. Ele estava barbeado e vestido com roupas de piloto, botas, calas, camisa e um suter grosso. Caf? perguntou, esboando um sorriso, detestando o rosto fechado dele e o seu ar de preocupao. Daqui a um minuto ele respondeu sem entusiasmo. Obrigado. Eu... eu mandei que trouxessem tudo como voc gosta. Parece bom, no espere por mim. Ele foi at a cmoda e comeou a dar o n na gravata. Azadeh foi maravilhosa em nos emprestar este apartamento enquanto est fora, no foi? Aqui muito mais agradvel do que l em casa. Lochart olhou-a pelo espelho. Na hora voc no disse isso. Oh, Tommy, voc tem toda a razo, mas no vamos discutir. Eu no estou discutindo. J disse tudo o que tinha a dizer e voc tambm. No agento mais, pensou angustiado, sabendo que ela estava to infeliz quanto ele e sem poder fazer nada. Quando Meshang o desafiou na frente dela e de Zarah, h duas noites atrs, o pesadelo tinha comeado e ainda no acabara, afastando-os um do outro, levando-o s raias da loucura. Dois dias e duas noites de lgrimas de desespero, e ele repetindo sem parar: "No se preocupe, ns vamos dar um jeito, Xarazade", e depois discutindo o futuro. Que futuro?, perguntou ao seu reflexo no espelho, prestes a explodir de novo. Aqui est o seu caf, Tommy querido. Ele o aceitou, inflexvel e zangado, e se sentou numa cadeira em frente a ela, sem olh-la. O caf estava quente e delicioso, mas no lhe tirou o gosto amargo da boca, e ele o deixou quase intato, levantou-se e foi apanhar a sua jaqueta. Graas a Deus tenho um vo hoje para Kowiss, pensou. Droga! Quando eu o vejo de novo, querido, quando que voc volta? Ele deu de ombros, odiando a si mesmo, com vontade de tom-la nos braos e falarlhe sobre a profundidade do seu amor, mas ele j tinha passado por esta agonia quatro vezes nos ltimos dois dias e ela ainda estava to inflexvel quanto o irmo. Deixar o Ir? Sair de casa para sempre? Ela tinha exclamado. Oh, eu no posso, no posso! Mas no ser para sempre, Xarazade. Ns passaremos algum tempo em Al Shargaz e depois iremos para a Inglaterra, voc vai adorar a Inglaterra, a Esccia e Aber... Mas Meshang disseque... Foda-se Meshang! Ele tinha gritado e visto o medo dela e isso s tinha aumentado a sua fria. Meshang no Deus Todo-Poderoso, por favor! Ele no sabe de nada. E ela soluara como uma criana apavorada, afastando-se dele. Oh, Xarazade, eu sinto muito... E ele a tomara nos braos, quase cantando o amor que sentia por ela, retendo-

a em segurana nos seus braos. Tommy, querido, oua, voc estava certo e eu estava errada, a culpa foi minha, mas eu sei o que fazer, amanh eu vou procurar Meshang, vou convenc-lo a nos dar uma mesada e... o que foi? Voc no ouviu nem uma palavra do que eu disse. Oh, ouvi sim, ouvi com toda a ateno, por favor, no fique zangado outra vez, voc tem razo em ficar zangado, mas eu ouvi... E ele respondeu, zangado: Voc no ouviu o que Meshang disse? Ns no temos dinheiro. O dinheiro acabou, o prdio acabou, ele tem controle total sobre o dinheiro da famlia, total, e a menos que voc obedea a ele e no a mim, voc no receber mais um tosto. Mas isso no tem importncia, eu posso ganhar o suficiente para ns dois! Eu posso! A questo que temos que deixar Teer. Por algum tempo. Mas eu no tenho documentos, no tenho, Tommy, no posso consegui-los agora e Meshang tem razo quando diz que se eu sair sem documentos eles nunca mais me deixaro voltar, nunca. Mais lgrimas e mais discusso, sem conseguir faz-la entender, mais lgrimas at que foram se deitar, tentando dormir sem conseguir, nenhum dos dois. Voc pode ficar aqui, Tommy. Por que voc no pode ficar, Tommy? Oh, pelo amor de Deus, Xarazade, Meshang deixou isso bem claro. Eu no sou desejado aqui, os estrangeiros esto fora. Ns iremos para outro lugar. Nigria ou Aberdeen, qualquer outro lugar. Arrume a mala. Voc embarcar no 125 e ns nos encontraremos em Al Shargaz. Voc tem um passaporte canadense. Voc canadense! Mas eu no posso partir sem documentos ela gemeu e soluou, repetindo sempre os mesmos argumentos e derramando mais lgrimas. Ento, na vspera de manh, com dio de si mesmo, ele deixara o orgulho de lado e fora ao bazar para falar com Meshang, para tentar faz-lo ceder tudo o que ia dizer fora cuidadosamente ensaiado. Mas ele tinha se deparado com um muro que ia at o cu. Meu pai tinha interesses na CHI que, evidentemente, passaram para mim. Oh, isso timo, isso faz uma grande diferena, Meshang. Isso no faz nenhuma diferena. A questo como voc pretende pagar as suas dvidas, pagar sua ex-mulher e sustentar a minha irm e o filho dela sem uma grande dose de caridade. Um emprego no caridade, Meshang, no caridade. Poderia ser muito lucrativo para ns dois. Eu no estou sugerindo uma sociedade, nada disso, eu trabalharia para voc. Voc no entende do negcio de helicpteros, eu sim, de trs para frente. Eu poderia dirigir a nova sociedade para voc, torn-la lucrativa imediatamente. Eu conheo pilotos e sei como operar. Conheo todo o Ir, quase todos os campos de petrleo. Isso resolveria tudo para ns dois. Eu trabalharia como louco para proteger os interesses da famlia, ns ficaramos no Ir, Xarazade poderia ter o beb aqui e... O Estado islmico s vai contratar pilotos iranianos, o ministro Kia me garantiu. Cem por cento. Subitamente, ele compreendera. O seu mundo desabou. Ah, agora estou entendendo, sem excees, hein? Especialmente eu. E viu Meshang dar de ombros desdenhosamente. Eu estou muito ocupado. Para ser franco, voc no pode ficar no Ir. Voc no tem

nenhum futuro no Ir, Xarazade no tem nenhum futuro com voc e ela nunca se exilar para sempre, o que vai acontecer se ela partir sem a minha permisso e sem documentos apropriados. Portanto, vocs tm que se divorciar. No. Mande Xarazade de volta do apartamento do khan, esta tarde, alis, mais uma caridade, e saia imediatamente de Teer. O casamento de vocs no foi muulmano, logo no vale nada. A cerimnia civil canadense ser anulada. Xarazade nunca concordar com isso. Ah, ? Esteja em minha casa s seis horas da tarde e ns resolveremos isso. Depois que voc tiver partido, eu saldarei todas as suas dvidas no Ir, no posso ter dvidas ameaando o nosso bom nome. s seis horas em ponto. Bom dia. Ele no se lembrava de como tinha voltado para o apartamento, depois contara tudo a ela e ela chorara ainda mais e depois tinham ido para a casa dos Bakravan naquela noite e Meshang repetira tudo o que dissera antes, furioso com as splicas de Xarazade. No seja ridcula, Xarazade! Pare de se lamentar, isso para o seu prprio bem, para o bem do seu filho e da famlia. Se voc partir com um passa porte canadense e sem documentos iranianos, voc nunca ter permisso para voltar. Morar em Aberdeen? Que Deus a proteja, voc morreria de frio no fim de um ms e o seu filho tambm. A bab Jari no ir com voc, e nem ele poderia pagar por ela; ela no louca, no vai abandonar o Ir e a famlia dela para sempre. Voc nunca mais tornar a ver-nos, pense nisso... pense no seu filho... E repetiu isto vrias vezes at que Xarazade ficou fora de si e Tommy tambm. Tommy. Isto o despertou do seu devaneio. Sim? perguntou, percebendo o velho tom de voz que ela estava usando. Voc vai me deixar para sempre? perguntou em farsi. Eu no posso ficar no Ir ele respondeu, em paz agora, com a doura dela apaziguando-o. Quando fecharmos a companhia aqui, no haver emprego para mim, eu no tenho dinheiro, e mesmo que o prdio no tivesse pegado fogo... bem, eu nunca fui de pedir esmolas. Seus olhos no tinham dio. Meshang tem razo sobre uma poro de coisas. A vida comigo no seria grande coisa e voc tem razo em ficar, sem documentos seria mesmo perigoso partir e voc tem que pensar na criana, eu sei disso. E h tambm... no, deixe-me terminar disse docemente, no permitindo que ela falasse... h tambm o HBC. Isto o fez lembrar-se do primo dela, Karim. Mais uma coisa terrvel que ela teria que saber. Pobre Xarazade... Voc est me deixando para sempre? Estou partindo hoje para Kowiss. Ficarei l alguns dias e depois irei para Al Shargaz. Vou ficar l um ms, esperando. Isto vai lhe dar tempo para refletir, para decidir o que quer fazer. Para entrar em contato comigo, basta enviar uma carta ou telex aos cuidados do aeroporto de Al Shargaz. Se voc quiser ir se encontrar comigo, a embaixada canadense providenciar tudo imediatamente, j tratei disso... e claro que ficarei em contato com voc. Atravs de Mac? Atravs dele ou de alguma outra forma. Voc vai se divorciar de mim? No, nunca. Se voc quiser o divrcio ou... deixe-me colocar de outra forma, se voc achar que isso necessrio para proteger o nosso filho ou por qualquer outro motivo, ento eu farei o que voc quiser.

Eles ficaram em silncio e ela o observou, com uma expresso estranha nos seus enormes olhos escuros, parecendo mais madura do que antes e, no entanto, muito mais jovem e mais frgil, com a camisola transparente envolvendo sua pele dourada, os cabelos soltos cobrindo os ombros e os seios. Lochart sentiu-se totalmente impotente, morrendo por dentro, querendo ficar mas sabendo que no havia mais razo para isso. J foi dito tudo e agora depende dela. Se eu fosse ela, no hesitaria, pediria o divrcio, alis, nunca me teria casado. Ele disse em farsi: Cuide-se bem, meu amor. E voc tambm, meu amor. Ele apanhou a jaqueta e saiu. Logo depois, ela ouviu a porta da frente bater. Durante um longo tempo, ficou olhando para a porta por onde ele tinha sado, depois, pensativa, serviuse de caf e comeou a tom-lo, quente, forte, doce e reanimador Seja como Deus quiser, disse a si mesma, sentindo-se em paz. Ou ele volta ou no volta. Ou Meshang acaba cedendo ou no. De qualquer maneira, eu preciso ser forte e comer por dois e ter bons pensamentos enquanto carrego o meu filho. Ela tirou a casca de um ovo. Estava perfeitamente cozido e delicioso. NO APARTAMENTO DE McIVER: 11:50H. Pettikin entrou na sala carregando uma mala e ficou surpreso ao ver o criado, Ali Bab, limpando o aparador. Eu no o ouvi entrar. Pensei ter-lhe dado o dia de folga disse irritado, pousando a mala no cho. Oh, sim, aga, mas h muito o que fazer aqui, o apartamento est imundo e a cozinha... E revirou os olhos eloqentemente. Sim, sim, verdade, mas voc pode comear amanh. Pettikin viu-o lanar um olhar para a mala e praguejou. Logo depois do caf, ele mandara Ali Bab tirar o dia de folga com instrues de voltar meia-noite, o que normalmente significava que ele no voltaria at a manh seguinte. Agora trate de ir. Sim, aga, o senhor vai sair de frias ou de licena? No, eu, ahn, vou passar uns dias com um dos pilotos, portanto trate de limpar o meu quarto amanh. Oh, sim, melhor voc me dar a sua chave, eu no sei onde deixei a minha. Pettikin estendeu a mo, danado por no ter pensado nisso antes. Com uma estranha relutncia, Ali Bab entregou-lhe a chave. O capito McIver quer ficar sozinho aqui, ele tem um trabalho para fazer e no quer ser incomodado. Vejo-o em breve, at logo! Mas, aga... At logo! Ele viu se Ali Bab estava levando o casaco, abriu a porta e quase o empurrou para fora, tornando a fech-la. Nervosamente, deu uma olhada no relgio. Quase meio-dia e nada de McIver, e eles j deveriam estar no aeroporto. Foi at o quarto, apanhou a outra mala, j arrumada, que estava no armrio, depois voltou e colocou-a ao lado da outra, perto da porta. Duas malas pequenas e um saco, pensou. No muita coisa depois de todos esses anos aqui no Ir. No importa, eu prefiro viajar com pouca bagagem e talvez desta vez possa ter sorte e ganhar mais dinheiro ou comear algum negcio, e ainda h Paula. Como que eu vou poder tornar a casar? Casar? Voc est louco? O mximo que voc pode conseguir um caso. Sim, mas bem que eu gostaria de me casar com ela e... O telefone tocou e ele deu um pulo, de to desabituado que estava com o barulho. Atendeu com o corao batendo.

Al. Charlie? Sou eu, Mac, graas a Deus que este maldito aparelho est funcionando. Resolvi arriscar. Estou atrasado. Est com algum problema? No sei, Charlie, mas vou ter que ir ver Ali Kia. O filho da me mandou seu maldito assistente e um Faixa Verde para me apanharem. Que diabo ele quer com voc? L fora, por toda a cidade, os muezins comeavam a chamar os fiis para a orao de meio-dia, perturbando-o. No sei. O encontro daqui a meia hora. melhor voc ir para o aeroporto e eu chegarei l assim que puder. Faa com que Johnny Hogg atrase a partida. Certo, Mac. E quanto sua bagagem, est no escritrio? Eu a tirei da hoje cedo, enquanto Ali Bab estava roncando, e ela est na mala da Lulu. Charlie, na cozinha tem um dos panos bordados por Genny, "abaixo a torta de carne". Enfie-o na sua mala para mim, sim? Ela me mataria se eu o deixasse. Se tiver tempo, irei at a para ver se est tudo em ordem. Quer que eu feche o gs ou desligue a eletricidade? Cristo, no sei. Deixe assim mesmo, est bem? Est bem. Tem certeza de que no quer que eu espere? perguntou, com as vozes metlicas dos muezins falando pelos alto-falantes aumentando a sua inquietao. Eu no me importo de esperar. Talvez seja melhor, Mac. No, voc vai indo. Eu estarei l assim que puder. At logo. At logo. Pettikin franziu as sobrancelhas, depois, conseguindo o sinal de discar, ligou para o escritrio deles no aeroporto. Para seu espanto, a ligao foi completada. Helicpteros Iranianos, al? Ele reconheceu a voz do gerente de cargas. Bom dia, Adwani, aqui o capito Pettikin. O 125 j chegou? Ah, capito, sim, deve pousar dentro de poucos minutos. O capito Lane est a? Sim, um momento... Pettikin esperou, imaginando o que Kia poderia querer. Al, Charlie, aqui Nogger. Voc tem amigos importantes? No, o telefone simplesmente voltou a funcionar. Pode falar em particular? No. No possvel. O que est havendo? Eu ainda estou no apartamento. Mac est atrasado. Ele vai ter que se encontrar com Ali Kia. Estou saindo para o aeroporto agora e ele vai para a diretamente do escritrio de Kia. Voc est pronto para carregar? Sim, Charlie, estamos enviando os motores para conserto conforme o capito McIver mandou. Estamos seguindo todas as instrues. timo. Os dois mecnicos esto a? Sim. Essas duas peas tambm esto prontas para serem embarcadas. timo. Nenhum problema? At agora no, meu chapa. At j ento. Pettikin desligou. Colocou o pano bordado na mala e deu uma ltima olhada no apartamento, sentindo-se um pouco triste. Bons e maus tempos, mas a melhor poca foi quando Paula ficou hospedada aqui. Pela janela, ele notou fumaa sobre Jaleh e agora que as vozes dos muezins tinham-se calado, ele escutou os costumeiros tiros a distncia.

Para o diabo com todos eles resmungou. Ele se levantou e saiu com a bagagem, trancando cuidadosamente a porta. Quando saiu da garagem, viu Ali Bab se esconder numa entrada do outro lado da rua. Havia dois outros homens desconhecidos com ele. Que diabo aquele safado estar fazendo? pensou inquieto. NO MINISTRIO DOS TRANSPORTES: 13:07H. A enorme sala estava gelada apesar da lareira acesa, e o ministro Kia usava um sobretudo de astrac, carssimo, com um chapu combinando e estava zangado. Eu repito, preciso de transporte para Kowiss amanh e quero que o senhor me acompanhe. Amanh eu no posso, sinto muito disse McIver, disfarando o nervosismo. Eu ficaria feliz em encontrar-me com o senhor na semana que vem. Digamos na segunda-feira... Estou espantado que depois de toda a 'cooperao' que lhe prestei eu ainda tenha que argumentar. Amanh, capito, ou... ou eu cancelarei todas as autorizaes para o nosso 125. Alis, eu o prenderei no solo hoje e o deixarei aqui aguardando investigaes. McIver estava em p diante da enorme escrivaninha, e Kia estava sentado atrs dela, numa cadeira imensa que o fazia parecer um ano. No poderia ser hoje, Excelncia? Ns temos um Alouette para levar para Kowiss. O capito Lochart est... Amanh. Hoje no. Kia ficou ainda mais zangado. Estou mandando como diretor do Conselho: o senhor ir comigo, ns partiremos s dez horas. Est entendendo? McIver balanou a cabea, tentando imaginar uma maneira de se livrar da armadilha. Ento um plano comeou a se esboar na sua mente. Onde o senhor quer se encontrar comigo? Onde est o helicptero? Em Doshan Tappeh. Ns vamos precisar de uma autorizao. Infelizmente h um major Delami l, e tambm um mul. E eles so muito difceis, e eu no sei como poderemos conseguir. Kia fechou ainda mais a cara. O primeiro-ministro deu novas ordens com relao a muls e a interferncias com o governo legal e o im concorda totalmente. melhor que eles se comportem. Eu o verei amanh s dez horas e... Nesse momento, houve uma grande exploso do lado de fora. Eles correram para a janela mas s conseguiram ver uma nuvem de fumaa subindo para o cu na outra esquina. Parece ser outro carro-bomba disse McIver, desanimado. Nos ltimos dias, tinha havido vrias tentativas de assassinato e ataques de carros-bomba por parte de extremistas de esquerda, a maioria contra aiatols que exerciam postos importantes no governo. Terroristas imundos, que Deus os amaldioe e aos seus pais! Kia estava francamente assustado, o que agradou a McIver. o preo da fama, ministro disse, com a voz carregada de preocupao. Aqueles que ocupam postos importantes, pessoas como o senhor, so os alvos mais procurados. Sim... sim... ns sabemos. Malditos terroristas... McIver foi sorrindo at o carro. Ento Kia quer ir para Kowiss. Vou providenciar para que ele chegue l e o Turbilho vai continuar conforme o planejado. Dobrando a esquina, a rua principal, l na frente, estava parcialmente bloqueada com

destroos, um carro ainda estava pegando fogo, outros j estavam queimados, e havia um buraco no asfalto no lugar em que o carro-bomba explodira, destruindo a frente de um restaurante e o banco estrangeiro que ficava ao lado, e vidros espalhados por toda parte. Havia muitas pessoas feridas, alguns mortos e outros morrendo. Pnico, agonia e o fedor de borracha queimada. O trfego estava engarrafado para os dois lados. No havia mais nada a fazer a no ser esperar. Depois de meia hora a ambulncia chegou, junto com alguns Faixas Verdes e um mul que comearam a dirigir o trfego. Depois de algum tempo, McIver recebeu ordem de avanar. Ao passar pelos destroos, com todo o trfego enlouquecido, ele no reparou no corpo decapitado de Talbot, meio enterrado sob os destroos do restaurante, nem reconheceu Ross vestido em roupas civis, inconsciente ali ao lado, imprensado contra a parede, com o casaco rasgado, e sangue saindo do nariz e dos ouvidos. NO SAGUO DO AEROPORTO DE AL SHARGAZ DO OUTRO LADO DO GOLFO: 14:05H. Scot Gavallan estava no meio da multido que esperava ao lado de fora da rea de alfndega e imigrao, com o brao direito na tipia. Pelo alto-falante, vinham os avisos de partidas e chegadas de avies, em rabe e ingls, e o grande balco de embarque e desembarque fervilhava, bem como os portes de embarque, enfim, todo o terminal. Ele viu o pai passar pela porta verde, seu rosto se iluminou e ele se adiantou para encontr-lo. Oi, papai! Oh, Scot, meu rapaz! Gavallan disse alegremente e abraou-o com cuidado por causa do ombro. Como vai voc? Eu estou timo papai, de verdade. Eu lhe disse, agora estou timo. Sim, estou vendo. Desde que Gavallan tinha partido na segunda-feira, ele tinha falado muitas vezes com o filho pelo telefone. Mas falar pelo telefone no a mesma coisa, pensou. Eu... eu estava to preocupado... Gavallan no tinha querido partir, mas o mdico ingls do hospital lhe assegurara que Scot estava bem, e havia assuntos urgentes para tratar na Inglaterra e a to adiada reunio do Conselho para enfrentar. O raio-X no mostra nenhuma leso no osso, sr. Gavallan. A bala atravessou parte do msculo, a ferida foi feia mas vai ficar curada. Para Scot, o mdico dissera: Vai doer um bocado e voc no vai poder pilotar por dois meses ou mais. Quanto s lgrimas... voc tambm no precisa se preocupar. uma reao bastante normal quando se leva um tiro. O vo de Zagros para c tambm no ajudou... voc escapou num caixo, no foi? Isso o bastante para deixar qualquer um nervoso, imagine depois de ter levado um tiro. Eu ficaria uma pilha. Vamos manter voc aqui at amanh. necessrio, doutor? Eu... eu estou me sentindo bem melhor... Scot tinha se levantado, mas seus joelhos dobraram e ele teria cado se Gavallan no tivesse conseguido segur-lo. Primeiro ns temos que consert-lo. Uma boa noite de sono e ele estar novinho em folha, sr. Gavallan, eu juro. O mdico deu um sedativo a Scot e Gavallan ficara com ele, tranqilizando-o a respeito da morte de Jordon. Se algum responsvel, este algum sou eu, Scot. Se eu tivesse ordenado a evacuao antes do x partir, Jordon ainda estaria vivo. No, isso no seria certo, papai... as balas eram para mim... Gavallan tinha

esperado at ele adormecer. Nessa altura, j tinha perdido a sua coneco, mas conseguiu apanhar o vo da meia-noite e chegou em Londres a tempo. Que diabo vai acontecer no Ir? Linbar perguntara sem prembulos. Onde esto os outros? retrucara Gavallan, com firmeza. S havia mais um diretor na sala, Paul Choy, que tinha o apelido de 'Lucrativo' e que tinha vindo de Hong Kong. Gavallan o respeitava muito pela sua perspiccia nos negcios. A nica nuvem entre eles era o envolvimento deste na morte acidental de David MacStruan e na sucesso de Linbar. Ns deveramos esperar por eles, vocs no acham? Ningum mais vir respondeu Linbar. Eu cancelei sua vinda porque no preciso deles. Eu sou tai-pan e posso fazer o que quiser. Por... No com a S-G Helicpteros. Gavallan olhou firmemente para Choy. Eu proponho um adiamento. claro que podemos adiar Choy disse calmamente mas que diabo, Andy, eu vim especialmente para isso e ns trs damos quorum reunio, se quisermos votar. Eu voto que sim disse Linbar. Do que que voc est com medo? De nada. Mas... timo. Ento ns temos quorum. Agora, e quanto ao Ir? Gavallan controlou a raiva. Sexta-feira o dia D, se o tempo permitir. A operao Turbilho foi preparada da melhor maneira possvel. Tenho certeza disso, Andy. O sorriso de Choy era amigvel. Linbar me disse que voc esta planejando retirar apenas os 212, no ? Ele era um homem bem-apessoado, imensamente rico, de quase quarenta anos, um dos diretores da Struan's e de muitos dos seus conselhos subsidirios h alguns anos e tinha muitos outros interesses fora da Struan's, em navios, produtos farmacuticos em Hong Kong e no Japo, e no mercado de aes na China. E quanto aos nossos 206 e Alouettes? Vamos ter que deix-los. impossvel retir-los. No h nenhuma maneira. A sua explicao foi seguida de silncio. Qual o plano final da Operao Turbilho? perguntou Paul Choy. Na sexta-feira s sete horas, se o tempo permitir, eu passo pelo rdio a mensagem em cdigo dizendo para iniciarem a operao. Todos os aparelhos decolam. Ns teremos quatro 212 posicionados em Bandar Delam sob o comando de Rudi, eles se dirigiro para Bahrain, sero reabastecidos, e depois seguiro para Al Shargaz; os nossos dois 212 que esto em Kowiss tero que ser reabastecidos na costa e depois seguiro para o Kuwait para se reabastecerem de novo, e depois para Jellet, uma pequena ilha perto da Arbia Saudita onde ns escondemos combustvel, depois seguiro para Bahrain e Al Shargaz. Os trs que esto em Lengeh sob o comando de Scragger no devero enfrentar nenhum problema, eles vo diretamente para Al Shargaz. Erikki vai pela Turquia. Assim que eles chegarem, ns comearemos a desmont-los para embarc-los no 747 que eu j fretei e depois dar o fora o mais depressa possvel. Quais so as chances de no perdermos nenhum homem e nenhum aparelho? Choy perguntou, com os olhos subitamente severos. Ele era um conhecido jogador e proprietrio de cavalos de corrida e um dos administradores do Jockey Club de Hong Kong. Havia rumores de que era tambm membro do sindicato de apostas de Macau. Eu no sou um homem de apostas. Mas as chances so boas. Seno eu no teria nem pensado nisso. McIver j conseguiu retirar trs 212, j uma economia de mais de trs

milhes de dlares. Se ns retirarmos todos os nossos 212 e a maior parte das peas, a S-G ficar em boas condies. Pssimas condies disse Linbar, secamente. Em melhores condies do que se encontra a Struan's este ano. Linbar enrubesceu. Voc deveria estar preparado para esta catstrofe, voc e o seu maldito McIver. Qualquer idiota podia ver que o x no se agentava nas pernas. Chega dessa histria, Linbar Gavallan exclamou. Eu no voltei para brigar, s para comunicar em que p esto as coisas, ento vamos terminar logo com isso para que eu possa apanhar o meu avio de volta. O que mais, Choy? Andy, mesmo que voc consiga retir-los, o que me diz do fato da Imperial estar suplantando vocs no mar do Norte, tirando vinte e tantos contratos das mos de vocs? E h tambm a sua encomenda de seis X63. Uma deciso estpida e fora de hora disse Linbar. Gavallan afastou o olhar de Linbar e se concentrou. Choy tinha o direito de perguntar e ele no tinha nada a esconder. Enquanto eu tiver os meus 212, posso voltar luta; h muito trabalho para eles. Vou comear a negociar com a Imperial na semana que vem. Sei que vou conseguir de volta alguns dos contratos. O resto do mundo est louco atrs de petrleo, e a ExTex vai aparecer com novos contratos na Arbia Saudita, na Nigria e na Malsia, e quando eles receberem os nossos relatrios sobre os X63, vo dobrar os seus negcios conosco. E as companhias mais importantes faro o mesmo. Ns estaremos em condies de prestar-lhes um servio melhor, com mais segurana em ms condies de tempo, com menor custo por quilmetro por passageiro. O mercado timo, a China estar entrando nele dentro de pouco tempo e... Sonhos disse Linbar. Voc e o maldito Dunross tm a cabea nas nuvens. A China nunca vai servir para ns disse Choy, com um olhar estranho. Eu concordo com Linbar. Pois eu no. Gavallan notou algo de estranho com relao a Choy, mas a raiva o fez continuar. Vamos esperar para ver. A China tem que ter petrleo em algum lugar, em abundncia. Para finalizar, eu estou em grande forma, os lucros do ano passado foram superiores a cinqenta por cento e este ano vo ser iguais ou melhores. Na semana que vem eu... Linbar interrompeu. Na semana que vem voc estar fora do mercado. Este fim-de-semana que vai decidir isso. Gavallan respondeu com um ar de desafio. Eu proponho que tornemos a nos reunir na prxima segunda-feira. Isso me dar tempo para voltar. Paul e eu voltaremos para Hong Kong no domingo. Vamos nos reunir l. Isso no possvel para mim e... Ento ns vamos ter que passar sem voc. Linbar perdeu a calma. Se a operao Turbilho falhar, a S-G Helicpteros estar liquidada, uma nova companhia, a Helicpteros do Mar do Norte, que alis j est formada, comprar o ativo e eu duvido que paguemos mais de meio centavo por dlar. Gavallan ficou vermelho. Isso roubo! apenas o preo do fracasso! Por Deus, se a S-G falir, voc est acabado e j no ser sem tempo no que me diz respeito, e se voc no puder comprar a sua prpria passagem

para a reunio de diretoria, no far nenhuma falta. Gavallan estava fora de si de raiva, mas se controlou. Ento, com uma sbita inspirao, ele olhou para Choy. Se Turbilho for um sucesso, voc me ajudar a comprar a parte de Struan na companhia? Antes que Choy pudesse responder, Linbar berrou: A nossa parte no est venda. Talvez devesse estar, Linbar Choy disse Pensativamente. Desta forma talvez voc consiga sair do buraco em que est metido. Por que no se livrar de um pomo de discrdia? Vocs dois vivem brigando e para qu? Por que no acabar com isso, hein? Linbar disse tensamente. Voc financiaria esta operao? Talvez. Sim, talvez, mas s se voc concordasse, Linbar. Esta uma questo de famlia. Eu nunca vou concordar, Choy! O rosto de Linbar se contorceu e ele olhou para Gavallan. Eu quero v-lo apodrecendo... voc e o seu maldito Dunross! Gavallan levantou-se. Verei vocs na prxima reunio do Conselho Central. Veremos o que eles tero a dizer. Eles faro o que eu mandar. Eu sou o tai-pan. Alis, vou tornar Choy um dos membros. Voc no pode fazer isso, contra as regras de Dirk. Dirk Struan, fundador da Struan's, tinha determinado que todos os membros do Conselho teriam que pertencer famlia, por mais distantes que fossem as relaes, e teriam que ser cristos. Voc jurou por Deus obedecer s regras. Para o inferno com as regras de Dirk. Linbar respondeu Voc no tem nada a ver com as regras e nem com a herana de Dirk, s o tai-pan, e o que eu jurei obedecer problema meu. Voc se acha to esperto, pois no ! Choy tornou-se membro da Igreja Episcopal, no ano passado ele se divorciou e dentro em breve vai se casar com algum da famlia, uma das minhas sobrinhas, com a minha bno. Ele vai ser mais da famlia do que voc! E deu uma gargalhada. Gavallan no nu. E nem Choy. Eles se mediram com o olhar, a sorte estava lanada. Eu no sabia que voc tinha se divorciado disse Gavallan. Eu deveria lhe dar os parabns pela... pela sua nova vida e pela indicao. Sim, obrigado foi tudo o que o seu inimigo disse. No aeroporto de Al Shargaz, Scot se abaixou para apanhar a mala do pai, com os outros passageiros passando apressados, mas Gavallan disse: Obrigado, Scot, pode deixar. E apanhou a mala. Eu estou precisando de um banho e de umas duas horas de sono. Detesto viajar noite. Genny est esperando l fora com o carro. Scot tinha notado o cansao do pai desde o primeiro momento. Voc teve muitos problemas em Londres? No, no, de jeito nenhum. Estou contente por voc estar to bem. Quais so as novidades aqui? Est tudo timo, papai, andando de acordo com os planos. Como um relgio. NOS SUBRBIOS AO NORTE DE TEER: 14:35H. Jean-Luc, elegante como sempre

no seu uniforme bem cortado e botas sob medida, saltou do txi. Como tinha prometido, ele pegou uma nota de cem dlares e rasgou-a cuidadosamente ao meio. Voill O motorista examinou a sua metade da nota cuidadosamente. S uma hora, aga! Em nome de Deus, aga, no mais do que isso? Uma hora e meia, conforme combinamos, depois diretamente de volta para o aeroporto. Eu vou levar alguma bagagem. Insha'Allah! O motorista olhou em volta nervosamente. Eu no posso esperar aqui. H muitos olhos. Uma hora e meia. Vou ficar na esquina. Ali! Ele apontou em frente e arrancou. Jean-Luc subiu as escadas e abriu a porta do apartamento 4a, que dava para a rua arborizada e que estava virado para o sul. Aquele era o canto dele, embora sua esposa, MarieChristine, o tivesse achado e arrumado para ele e ficasse l durante as suas raras visitas. Um quarto, com uma cama baixa e espaosa, uma cozinha bem equipada, uma sala com um sof confortvel, uma boa vitrola e toca-fita: Para distrair as suas amigas, chr, desde que voc no importe nenhuma para a Frana! Eu, chriel Eu sou um amante, no um importador! Ele sorriu para si mesmo, satisfeito por estar em casa e s um pouco irritado por ser obrigado a deixar tanta coisa a vitrola era das melhores, os discos timos, o sof charmoso, a cama to confortvel, o vinho dera tanto trabalho para conseguir, e ainda havia os seus apetrechos de cozinha. Espce de con disse em voz alta e foi at o quarto e experimentou o telefone. No estava funcionando. Tirou uma mala de dentro do armrio bem organizado e comeou a arrum-la, com rapidez e eficincia, pois j tinha pensado muito sobre o que iria levar. Primeiro as suas facas favoritas e a sua panela de omelete, depois seis garrafas dos melhores vinhos, as outras quarenta e tantas ficariam l para o prximo inquilino, um inquilino temporrio, caso ele um dia voltasse, que estava alugando o apartamento dele a partir do dia seguinte que ia pagar em francos franceses, depositando na Sua o aluguel mensal adiantadamente, com mais um bom depsito em dinheiro para consertos, tambm adiantado. O acordo j estava sendo negociado desde antes dele sair de licena no Natal. Enquanto todo mundo ainda estava de antolhos, eu estava tomando as minhas providncias. Mas claro que eu levo uma grande vantagem sobre os outros. Eu sou francs. Ele continuou a fazer a mala alegremente. O novo morador tambm era francs, um amigo idoso da embaixada que h semanas vinha precisando arranjar uma garonnire bem equipada para a sua amante adolescente georgiana-circassiana que estava jurando que iria deix-lo a menos que ele lhe arranjasse um apartamento: Jean-Luc, meu querido amigo, deixe-me alug-lo por um ano, seis meses, trs. Eu lhe digo enfaticamente, dentro em pouco, os nicos europeus residentes aqui sero diplomatas. No diga a mais ningum, mas eu ouvi isso de uma pessoa importante ligada a Khomeini, em Neauphle-le-Chteau! Francamente, ns sabemos de tudo o que est acontecendo. Muitos dos assessores mais ntimos de Khomeini no falam francs e no foram educados em universidades francesas? Por favor, eu imploro, eu simplesmente tenho que satisfazer luz da minha vida. Meu pobre amigo, Jean-Luc pensou tristemente. Graas a Deus eu nunca terei que me

ajoelhar para nenhuma mulher que sorte tem Marie-Christine por estar casada comigo que posso zelar sabiamente pela sua fortuna! Os ltimos artigos que ele guardou na mala foram os seus instrumentos de vo e meia dzia de pares de culos escuros. Ele tinha guardado todas as suas roupas num armrio trancado. claro que eu serei indenizado pela companhia e comprarei roupas novas. Quem que precisa de roupas velhas? Agora ele j tinha acabado, estava tudo bem arrumado. Olhou para o relgio. S tinha levado 22 minutos. Perfeito. A La Doucette que estava na geladeira estava gelada, apesar dos cortes de eletricidade, a geladeira ainda estava funcionando. Ele abriu a garrafa e experimentou-a. Perfeita. Trs minutos mais tarde algum bateu na porta. Perfeito. Sayada, chrie, como voc est linda disse afetuosamente e beijou-a, mas estava pensando, voc no est com uma aparncia nada boa, parece cansada e desanimada. Como vai voc, chrie? Eu tive um resfriado, nada de srio respondeu. Naquela manh, ela tinha visto as suas olheiras e as rugas de preocupao no espelho e sabia que Jean-Luc notaria. Nada srio e agora j estou boa. E voc, chrP. Hoje estou bem. Amanh? E deu de ombros, ajudou-a a tirar o casaco, levantoua nos braos com facilidade e atirou-se no sof. Ela era muito bonita e ele estava triste por deix-la. E por deixar o Ir. Como a Arglia, pensou. Em que est pensando, Jean-Luc? Em 1963, quando fui obrigado a sair da Arglia. De certa forma, igual ao Ir. Ns estamos sendo forados a sair do mesmo jeito. Ele a sentiu estremecer nos seus braos. O que foi? O mundo s vezes to horrvel. Sayada nunca lhe contara nada sobre a sua vida real. To injusto disse enojada, lembrando-se da guerra de 1967 em Gaza e da morte dos seus pais, depois da sua fuga. A histria dela era muito parecida com a dele. Lembrando-se tambm do horror da morte de Teymour e deles. Ela sentiu uma onda de nusea ao pensar no jovem Yassar e no que eles fariam com o seu filho caso ela no se comportasse. Se ao menos eu conseguisse descobrir quem so eles... Jean-Luc estava servindo o vinho que tinha posto na mesa. No bom ficarmos srios, chrie, no temos muito tempo. Sanl O vinho estava gelado e delicioso. Quanto tempo? Voc no vai ficar? Eu tenho que partir dentro de uma hora. Para Zagros? No, chrie, para o aeroporto, e depois para Kowiss. E quando voc volta? Eu no voltarei ele disse e sentiu-a retesar-se. Mas ele a abraou com firmeza e, um instante depois, ela tornou a relaxar, e ele continuou. No havia motivo para no confiar nela. S entre ns, Kowiss temporrio, extremamente. Ns estamos saindo do Ir, a companhia toda. bvio que no somos desejados, no podemos mais operar livremente, a companhia no est sendo paga. Ns fomos expulsos de Zagros, um dos nossos mecnicos foi morto por terroristas h poucos dias e o jovem Scot Gavallan escapou de ser morto por um milmetro. Ento s vamos dar o fora. Cestfini. Quando? Em breve. No sei exatamente.

Eu... eu vou sentir... vou sentir saudades de voc, Jean-Luc ela disse e chegou mais perto. E eu vou sentir saudades de voc, chrie ele respondeu gentilmente, notando as lgrimas silenciosas que corriam pelo seu rosto. Quanto tempo voc vai ficar em Teer? Eu no sei. Ela disfarou a tristeza. Vou lhe dar um endereo em Beirute, eles sabero onde me encontrar. Voc pode me encontrar atravs de Aberdeen. Eles ficaram sentados no sof, ela deitada nos braos dele, o relgio sobre a lareira, que geralmente batia to baixinho, agora estava batendo to alto, com ambos conscientes do tempo que estava passando e do fim que tinha chegado, no por vontade deles. Vamos fazer amor ela murmurou, sem vontade, mas sabendo que aquilo era esperado dela. No ele disse galantemente, fingindo ser forte, sabendo que era esperado que ele fosse para a cama e que depois eles se vestissem e fossem franceses e sensatos a respeito do fim do seu caso. Ele olhou para o relgio. Restavam 43 minutos. Voc no me quer? Mais do que nunca. Ele acariciou-lhe os seios e roou-lhe o pescoo com os lbios, seu perfume era leve e agradvel, pronto para comear. Fico contente ela murmurou com a mesma voz doce e mais contente ainda por voc ter dito no. Eu quero voc, mas no por alguns minutos , No agora. A pressa estragaria tudo. Por um momento, ele ficou perdido, sem esperar aquele lance no jogo que estavam jogando. Mas agora que tinha sido dito, ele tambm ficou satisfeito. Como ela era corajosa em renunciar a tanto prazer, pensou, amando-a profundamente. Era muito melhor recordar os bons momentos do que fazer as coisas apressadamente. Isso realmente me poupa um bocado de esforo e eu no verifiquei se havia gua quente. Agora ns podemos sentar, conversar e apreciar o vinho, chorar um pouco e nos sentir felizes. Sim, eu concordo. Mais uma vez ele roou-lhe o pescoo com os lbios. Ele a sentiu tremer e por um momento ficou tentado a provoc-la. Mas decidiu no faz-lo. Pobrezinha, por que atorment-la? Como que vocs todos vo partir, querido? Ns vamos voar juntos. Vinho? Sim, sim, por favor, est to bom. Ela tomou o vinho, enxugou as lgrimas e conversou com ele, investigando essa extraordinria retirada. Tanto eles quanto a Voz achariam tudo isso extremamente interessante, talvez isso at a fizesse descobrir quem eles eram. Enquanto eu no souber, no poderei proteger o meu filho. Oh, Deus, ajude-me a encurral-los. Eu o amo tanto, chri ela disse NO AEROPORTO DE TEER: 18:05H. Johnny Hogg, Pettikin e Nogger olharam para McIver sem entender. Voc vai ficar? No vai partir conosco? Pettikin gaguejou. No. J disse McIver respondeu bruscamente. Tenho que acompanhar Kia a Kowiss amanh. Eles estavam ao lado do carro dele no estacionamento, longe de ouvidos estranhos, o 125 estava no ptio, operrios embarcavam as ltimas peas, com o inevitvel grupo de Faixas Verdes observando. E um mul. Ns nunca vimos esse mul antes disse Nogger, nervosamente, tentando

disfarar como todos os outros. timo. Est todo mundo pronto para embarcar? Sim, Mac, exceto Jean-Luc. Pettikin estava muito inquieto. Voc no acha melhor esquecer Kia? Isto seria loucura, Charlie. No h nada com que se preocupar. Voc pode organizar tudo no aeroporto de Al Shargaz com Andy. Eu estarei l amanh. Vou embarcar no 125 amanh, em Kowiss, junto com o restante dos rapazes. Mas pelo amor de Deus, todos eles tm autorizaes, voc no disse Nogger. Pelo amor de Deus, Nogger, nenhum de ns est autorizado a sair daqui disse McIver, rindo. Como vamos ter certeza dos nossos rapazes de Kowiss at que eles estejam voando e fora do espao iraniano? No h motivo para preocupaes. Vamos cuidar de uma coisa de cada vez, ns temos que mandar ao ar esta parte do espetculo Ele olhou para o txi que estava parando. Jean-Luc saltou, entregou ao motorista a outra metade da nota e se aproximou carregando uma mala. Alors, mes amis disse com um sorriso satisfeito. a marchei McIver suspirou. Muito leal de sua parte anunciar que est saindo de frias, Jean-Luc O qu? Deixa pra l. McIver gostava de Jean-Luc pela sua habilidade, sua cozinha e sua sinceridade. Quando Gavallan contara a Jean-Luc a respeito do Turbilho, Jean-Luc dissera imediatamente: No h dvida de que retirarei um dos 212 de Kowiss, desde que eu possa estar no vo de quarta-feira para Teer e possa ficar umas duas horas por l. Para fazer o qu? Mon Dieu, vocs ingleses! Para dizer adieu para o im, quem sabe? McIver sorriu para o francs. Como estava Teer? Magnifiquel Jean-Luc devolveu o sorriso e pensou: H muito tempo que no vejo Mac com um ar to jovem. Quem ser a moa? Et toi, mon vieux! Vou muito bem. Atrs dele, McIver viu Jones, o co-piloto, descer os degraus de dois em dois, dirigindo-se para onde eles estavam. Agora no havia mais caixotes no cho e a turma de solo iraniana estava voltando para o escritrio. Est tudo pronto a bordo? Tudo pronto, capito, exceto pelos passageiros disse Jones, com calma. A torre de controle est ficando nervosa e diz que estamos atrasados. Venham o mais rpido que puderem, certo? Voc ainda tem autorizao para parar em Kowiss? Sim, sem problemas. McIver respirou fundo. Est bem, aqui vamos ns, exatamente como planejamos, exceto que eu vou levar os papis, Johnny. Johnny Hogg entregou-lhe os papis e os trs, McIver, Hogg e Jones, foram na frente, direto para o mul, na esperana de distrai-lo. Conforme eles tinham combinado de antemo, os dois mecnicos j estavam a bordo, ostensivamente como carregadores. Bom dia, aga disse McIver, e estendeu os papis para o mul, bloqueando a viso da escada. Nogger, Pettikin e Jean-Luc subiram a escada rapidamente e desapareceram l dentro.

O mul folheou os papis, obviamente desacostumado com aquilo. Bom. Agora inspeo disse, com um sotaque carregado. No h necessidade disso, aga McIver parou. O mul e os dois guardas j estavam se dirigindo para a escada. Assim que vocs estiverem a bordo, ligue os motores, Johnny disse baixinho e seguiu-os. A cabine estava cheia de caixotes, os passageiros j estavam sentados com os cintos amarrados. Todos os olhos evitaram cuidadosamente o mul. O mul olhou para eles. Quem so os homens? McIver disse animadamente Turmas de substituio, aga. Sua excitao cresceu quando os motores comearam a roncar. Ele apontou ao acaso para Jean-Luc. Piloto para substituio em Kowiss, aga. Depois, com mais pressa ainda: O komiteh da torre quer que o aparelho parta imediatamente. Depressa, sim? O que h nos caixotes? O mul olhou para a cabine do piloto quando Johnny Hogg gritou num farsi perfeito: Desculpe interromper, Excelncia, seja como Deus quiser, mas a torre est ordenando que decolemos imediatamente. Com a sua permisso, por favor? Sim, sim, claro, Excelncia piloto. O mul sorriu. O seu farsi muito bom, Excelncia. Obrigado, Excelncia, que Deus o proteja, e que abenoe o im. Obrigado, Excelncia piloto, que Deus o proteja. O mul saiu. Quando estava saindo, McIver inclinou-se para a cabine. O que foi que voc disse, Johnny? Eu no sabia que voc falava farsi. Eu no falo Hogg disse secamente. Eu acabei de aprender aquela frase, achei que podia ajudar. Voc vai para o primeiro lugar da classe! McIver sorriu e depois abaixou a voz. Quando chegar em Kowiss, faa Duke conseguir com 'P-quente', seja l como for, que os rapazes partam o mais cedo possvel. Eu no quero Kia l quando eles partirem. Diga a ele para tir-los de l bem cedo, do jeito que for. Certo? Sim, claro, eu tinha me esquecido disso. uma idia muito boa. Tenha um bom vo. Vejo voc em Al Shargaz. E ergueu os polegares para eles animadamente enquanto eles taxiavam pela pista. Assim que decolaram, Nogger explodiu: Ns conseguimos! Todo mundo se juntou a ele, exceto Jean-Luc, que se benzeu supersticiosamente e Pettikin, que bateu na madeira. Merde Jean-Luc exclamou. Guarde o seu entusiasmo, Nogger, voc pode ficar preso em Kowiss. Poupe o seu entusiasmo para sexta-feira, muita coisa pode acontecer entre hoje e sexta. Voc tem razo, Jean-Luc disse Pettikin, do assento da janela ao lado dele, vendo o aeroporto ficar para trs. Mac estava de bom humor. H meses que no o via to contente e ele estava desanimado hoje de manh. estranho como as pessoas podem mudar. Sim, estranho. Eu ficaria muito zangado se tivesse que mudar os meus planos dessa maneira. Jean-Luc estava procurando uma posio confortvel e se encostou no assento, pensando em Sayada e na despedida deles que tinha sido docemente triste. Olhou para Pettikin e viu que ele estava com um ar preocupado. O que foi? De repente, fiquei pensando como que Mac vai chegar em Kowiss. De helicptero, claro. Ainda h dois 206 e um Alouette.

Tom levou o Alouette para Kowiss hoje e no h mais nenhum piloto l. Ento ele vai de carro, claro. Por qu? Voc no acha que ele seria suficientemente louco para ir pilotando, acha? Voc est louco? claro que no, ele no ... Jean-Luc franziu a testa Merde, ele bastante maluco para isso. NO QG DO SERVIO SECRETO; 18:30H. Hashemi Fazir estava em p diante da janela do seu amplo escritrio, olhando por sobre os telhados da cidade e dos minaretes, enormes cpulas de mesquitas no meio dos modernos hotis e edifcios, com o ltimo dos chamados dos muezins ainda ecoando. Uma quantidade um pouco maior de luzes acesas do que de costume. Tiros ao longe. Filhos de um co resmungou, depois, sem se virar, disse asperamente: Foi s isso que ela falou? Sim, Excelncia, "dentro de poucos dias". Ela disse que tinha "quase certeza" de que o francs no sabia exatamente quando iriam partir. Ela devia ter-se certificado. Negligente. Agentes negligentes so perigosos. Apenas 212, hein? Sim, ela tinha certeza quanto a isso. Eu concordo que foi negligente e que deve ser castigada. Hashemi percebeu o prazer malicioso na voz mas no deixou que isso perturbasse o seu bom humor, deixou simplesmente a sua mente vagar, decidindo o que fazer a respeito de Sayada Bertolin e sua informao. Ele estava muito satisfeito consigo mesmo. Hoje tinha sido um dia excelente. Um dos seus associados secretos fora nomeado o nmero dois de Abrim Pahmudi na Savama. Ao meio-dia, um telex de Tabriz confirmara a morte de Abdullah Khan. Imediatamente, ele passara um telex de volta para conseguirem um encontro no dia seguinte com Hakim Khan e requisitara um dos avies da Savama. A operao para mandar Talbot para o inferno fora realizada com xito e ele no encontrara nenhuma pista dos responsveis um time do Grupo Quatro quando inspecionou a rea bombardeada, j que, evidentemente, ele fora chamado imediatamente. Os que estavam por perto no tinham visto ningum estacionar o carro: Num momento havia a paz de Deus, no outro a fria de Sat. H uma hora atrs, Abrim Pahmudi telefonara pessoalmente, ostensivamente para lhe dar os parabns. Mas ele evitara a armadilha e negara cautelosamente que a exploso tivesse algo a ver com ele melhor no chamar ateno para a semelhana com o primeiro carrobomba que matou o general Janan, melhor deixar Pahmudi sem saber e sob presso. Ele disfarara o riso e dissera gravemente: Seja como Deus quiser, Excelncia, mas este foi outro ataque terrorista dos malditos esquerdistas. Talbot no era o alvo, embora a sua morte tenha convenientemente eliminado esse problema. Sinto dizer, mas o ataque foi, mais uma vez, contra os partidrios do im. Culpar os terroristas e dizer que o ataque fora contra os aiatols e muls que costumavam freqentar o restaurante iria assust-los e isso desviaria a pista de Talbot e evitaria uma possvel retaliao britnica. Certamente da parte de Robert Armstrong se ele viesse a descobrir, e assim ele esmagava vrios escorpies com uma s pedra. Hashemi virou-se e olhou para o homem de rosto esperto, Suliman al Wiali, o lder do Grupo Quatro que tinha colocado o carro-bomba de hoje o mesmo homem que apanhara Sayada Bertolin no quarto de Teymour.

Dentro de poucos minutos estarei partindo para Tabriz. Estarei de volta amanh ou depois. Um ingls alto, Robert Armstrong, estar comigo. Designe um dos seus homens para segui-lo, certifique-se de que o homem saiba onde Armstrong mora, depois faa-o acabar com ele de algum modo, em algum lugar no meio da rua, depois que escurecer. No o faa voc mesmo. Sim, Excelncia. Quando? Hashemi tornou a passar em revista o seu plano e no encontrou nenhuma falha. No dia seguinte. Este o mesmo homem com quem o senhor quis que Sayada dormisse? Sim. Mas agora eu mudei de idia. Robert no tem mais nenhum valor, pensou. Mais do que isso, a sua hora chegou. O senhor tem algum outro trabalho para ela, Excelncia? No, ns destrumos a rede de Teymour. Seja como Deus quiser. Posso fazer uma sugesto? Hashemi estudou-o. Suliman era o seu lder do Grupo Quatro mais eficiente, confivel e perigoso, com uma cobertura de agente do Servio Secreto ligado diretamente a ele. Suliman dizia que tinha vindo das montanhas ao norte de Beirute depois da sua famlia ter sido assassinada e ele ter sido expulso de l por soldados cristos, e Hashemi o tirara cinco anos mais tarde de uma priso sria, comprando a sua liberdade, pois ele fora condenado morte por assassinato e banditismo dos dois lados da fronteira, e sua nica defesa era: "Eu s matei judeus e infiis conforme Deus ordenou, logo eu fao o trabalho de Deus. Eu sou um vingador." Que sugesto? perguntou Ela uma mensageira comum da OLP, nem muito boa e atualmente perigosa e pode representar uma ameaa. fcil de ser controlada por judeus ou agentes da CIA e de ser usada contra ns. Como bons fazendeiros, ns deveramos plantar sementes onde poderemos ter uma boa colheita. Suliman sorriu. O senhor um fazendeiro inteligente, Excelncia. A minha sugesto dizer a ela que est na hora de voltar para Beirute, que ns, os dois que a apanhamos se prostituindo, queremos agora que ela trabalhe para ns l. Ns a deixamos ouvir uma conversa particular entre ns e fingimos fazer parte de uma clula de milcia crist do sul do Lbano, agindo sob ordens dos israelenses para os seus senhores da CIA. O homem riu silenciosamente, ao ver a surpresa do seu patro. ento? O que transformaria uma palestina copta medocre, anti-Israel, numa fera fantica, com sede de vingana? Hashemi olhou para ele O qu? Digamos que alguns desses mesmos soldados da milcia crist, agindo sob ordens de Israel para os seus senhores da CIA, ferissem propositalmente o seu filho, o ferissem gravemente, na vspera dela chegar, e depois desaparecessem, isso no a Tornaria uma inimiga fantica dos nossos inimigos? Hashemi acendeu um cigarro para disfarar o seu nojo. Eu s concordo que a utilidade dela acabou ele disse e viu um Iampejo de irritao. Que valor tem o filho dela, e que futuro? Suliman disse com desprezo. Com uma me dessas e vivendo com parentes cristos ele vai continuar sendo cristo e ir para o inferno Israel nosso aliado. Fique fora das questes do Oriente Mdio ou eles vo comlo vivo. Est proibido!

Se o senhor diz que est proibido, est proibido, mestre. Suliman curvou-se e balanou a cabea, concordando. Juro pelos meus filhos. timo. Voc trabalhou muito bem hoje. Obrigado. Ele foi at o cofre e apanhou um mao de notas usadas de dlares do estoque que mantinha l. Viu o rosto de Suliman iluminar-se. Aqui est uma gratificao para voc e seus homens. Obrigado, obrigado, Excelncia, que Deus o proteja! Este homem, Armstrong, pode considerar-se morto. Cheio de gratido, Suliman fez uma mesura e saiu. Agora que estava sozinho, Hashemi destrancou uma gaveta e serviu-se de um usque. Mil dlares so uma fortuna para Suliman e seus trs homens, mas so um bom investimento, pensou satisfeito. Oh, sim. Estou satisfeito por ter tomado uma deciso a respeito de Robert. Ele sabe demais, suspeita de muita coisa no foi ele quem deu o nome aos meus grupos? Os times do Grupo Quatro devem ser usados para o bem e no para o mal, Hashemi ele tinha dito naquele tom de voz de quem sabe tudo. Quero apenas alert-lo, o poder deles pode ser embriagador e voltar-se contra voc. Lembre-se do Velho da Montanha, hein? Hashemi tinha rido para disfarar o choque por Robert ter lido o que se passava no fundo da sua mente. O que tem al-Sabbah e seus assassinos a verem comigo? Ns estamos vivendo no sculo XX e eu no sou um fantico religioso. E o que mais importante, Robert, eu no tenho um castelo Alamut! Mas ainda existe haxixe., e coisas melhores. Eu no quero viciados nem assassinos, apenas homens em quem eu possa confiar. A palavra assassino derivou-se de hashshashin, aqueles que tomavam haxixe. A lenda diz que no sculo XI, em Alamut a fortaleza inexpugnvel de Hasan ibn al-Sabbah nas montanhas perto de Qazvin ele tinha mandado construir jardins secretos iguais aos Jardins do Paraso descritos no Coro, onde vinho e mel jorravam das fontes e onde viviam lindas raparigas. Os devotos do haxixe eram levados secretamente para l e desfrutavam de uma amostra da felicidade eterna e ertica que os aguardava no Paraso depois da morte. Ento, depois de um, dois ou trs dias, o 'Abenoado' era 'trazido de volta para a terra', com a promessa de voltar para l em breve em troca de obedincia total sua vontade. Vindo de Alamut, o bando fantico de viciados em haxixe de Hasan ibn al-Sabbah os Assassinos aterrorizou a Prsia e, logo depois, todo o Oriente Mdio. Isso continuou por quase dois sculos. At 1256. Ento um neto e Gengis Khan, Hulugu Khan, foi para a Prsia e lanou as suas hordas contra Alamut, no deixando pedra sobre pedra da fortaleza do alto da montanha e arrasando com os assassinos. Os lbios de Hashemi eram uma linha fina. Ah, Robert, como foi que voc conseguiu erguer o vu e descobrir o meu plano secreto: modernizar a idia de al-Sabbah, to fcil fazer isso agora que o x partiu e o pas est em rebolio. To fcil, com drogas psicodlicas, alucingenos e uma quantidade inesgotvel de fanticos simplrios, j imbudos do desejo do martrio, que s precisam ser guiados e levados na direo certa para remover quem quer que eu escolha. Como Janan e Talbot. E voc. Mas com que carnia eu tenho que lidar para maior glria do meu feudo. Como podem as pessoas ser to cruis? Como podem se divertir com tanta crueldade gratuita, como arrancar os rgos genitais de um homem ou maltratar uma criana? Ser que s porque vm do Oriente Mdio, vivem no Oriente Mdio e no se adaptam a nenhum outro lugar? Que coisa terrvel no poderem aprender conosco, no poderem se beneficiar da nossa antiga civilizao.

O imprio de Ciro e Dario tem que voltar, nisto o x tinha razo. Os meus assassinos mostraro o caminho, at mesmo para Jerusalm. E tomou o usque, muito satisfeito com o seu dia de trabalho. Estava muito bom. Ele o preferia sem gelo.

QUINTA-FEIRA
1 de marco

NA ALDEIA PERTO DA FRONTEIRA SETENTRIONAL: 5:30H. Sob a luz do falso amanhacer, Erikki calou as botas. Depois vestiu a jaqueta, sentindo o couro macio e gasto, tirou a faca da bainha e enfiou-a na manga. Abriu a porta da cabana. A aldeia estava adormecida sob o manto de neve. Ele no viu nenhum guarda. O abrigo do helicptero tambm estava silencioso, mas ele sabia que o aparelho estava muito bem guardado. Ele tinha verificado vrias vezes durante o dia e de noite. Em cada uma das vezes, os guardas que ficavam nas cabines tinham apenas sorrido para ele, alerta e educados. No havia nenhuma maneira de lutar contra os trs e decolar. A sua nica chance era a p, e ele vinha planejando isso desde que se confrontara com o xeque Bayazid h dois dias. Seus sentidos se aguaram na escurido. As estrelas estavam ocultas atrs de uma camada fina de nuvens. Agora! Com firmeza, ele saiu e caminhou ao longo da fileira de cabanas, em direo s rvores, e ento se viu preso na rede que parecia ter cado do cu, lutando por sua vida. Havia quatro nativos nas pontas da rede usada para apanhar cabritos selvagens. Com muita habilidade, eles o prenderam cada vez mais apertado, e embora ele urrasse de dio e com sua imensa fora conseguisse arrebentar algumas das cordas, em pouco tempo estava cado na neve, impotente. Por um instante, ficou cado l, ofegante, mas logo tornou a tentar livrar-se das cordas, com a sensao de impotncia fazendo-o berrar. Mas quanto mais ele lutava contra as cordas, mais apertadas elas ficavam. Finalmente, parou de lutar e se deitou, tentando recuperar o flego, e olhou em volta. Estava cercado. Toda a aldeia estava acordada, vestida e armada. Obviamente, estavam esperando por ele. Ele nunca tinha visto nem sentido tanto dio. Foi preciso cinco homens para ergu-lo e arrast-lo para a cabana de reunies e atirlo rudemente no cho de terra diante do xeque Bayazid que estava sentado de pernas cruzadas em cima de algumas peles, no seu lugar de honra junto ao fogo. A cabana era ampla, encardida de fumaa e estava cheia de homens da tribo. Ento disse o xeque , ento voc ousou me desobedecer? Erikki ficou quieto, recuperando as foras. O que poderia dizer?

Durante a noite, um dos meus homens voltou do palcio do khan. Bayazid estava tremendo de dio. Ontem tarde, por ordem do khan, o meu mensageiro teve a garganta cortada, contra todas as leis do cavalheirismo. O que voc tem a dizer sobre isso? Ele teve a garganta cortada como um co! Como um co! Eu... eu no posso acreditar que o khan tenha feito uma coisa dessas disse Erikki no posso acreditar. Pelos Nomes de Deus, a garganta dele foi cortada. Ele est morto e ns estamos desonrados. Todos ns, inclusive eu! Desgraados, e por sua causa! O khan um demnio. Eu sinto muito, mas no... Ns tratamos o khan com honradez e tratamos voc com honradez, voc foi um despojo de guerra tirado dos inimigos do khan e nossos, voc casado com a filha dele e ele tem mais sacos de ouro do que os plos de um cabrito. O que so dez milhes riais para ele? Um pouco de merda de cabrito. Mas o pior que ele nos privou da nossa honra. Morte para ele! Elevou-se um murmrio entre os que estavam observando e esperando, sem compreender ingls, mas percebendo a clera do chefe. Mais uma vez ele exclamou com dio: Insha'Allah! Agora ns vamos solt-lo como voc deseja, a p, e depois vamos ca-lo. Ns no o mataremos com balas e nem voc ver o pr-do-sol, e a sua cabea ser um presente para o khan. O xeque repetiu o castigo na sua prpria lngua e fez um gesto com a mo. Os homens avanaram. Espere, espere! Erikki gritou, com o medo dando-lhe uma idia. Voc deseja implorar misericrdia? Bayazid disse com desprezo. Eu pensei que voc fosse um homem. Foi por isso que no ordenei que cortassem a sua garganta enquanto voc dormia. No quero misericrdia, mas sim vingana! Ento Erikki urrou: Vingana! Houve um silncio de assombro. Para voc e para mim! Voc no merece vingar-se de tal desonra? O xeque hesitou. Que truque esse? Eu posso ajud-lo a recuperar a honra. S eu posso. Vamos invadir o palcio do khan e nos vingar dele. Erikki rezou aos seus antigos deuses para que transformassem suas palavras em ouro. Voc est louco! O khan mais meu inimigo do que seu. Por que ele desgraaria a ns dois a no ser para lanar a sua fria contra mim? Eu conheo o palcio. Posso colocar voc e mais 15 homens armados dentro do ptio em poucos segundos e... Loucura respondeu o xeque. Voc acha que vamos desperdiar as nossas vidas como os idiotas tomadores de haxixe? O khan tem muitos guardas. Cinqenta e trs dentro dos muros, no mais do que quatro ou cinco de servio de cada vez. Os seus soldados so to fracos que no possam lidar com cinqenta e trs? Ns temos a surpresa do nosso lado. Um ataque repentino vindo do cu, uma investida impiedosa para vingar a sua honra. Eu poderia faz-lo entrar e sair do mesmo jeito em questo de minutos. Abdullah Khan est doente, muito doente, os guardas no estaro preparados e nem os empregados. Eu sei como entrar, onde ele dorme, tudo... Erikki ouviu a sua prpria voz animando-se, sabendo que poderia conseguir: o ataque violento por cima dos muros e o pouso sbito, depois saltaria, mostraria o caminho para entrar no palcio, subiria as escadas, atravessaria o corredor, derrubaria Ahmed e quem mais

estivesse no caminho, entraria no quarto do khan, depois deixaria Bayazid e seus homens fazerem o que bem entendessem, chegaria na ala norte e salvaria Azadeh, e se ela no estivesse l, ou se estivesse ferida, ento mataria, mataria o khan, os guardas, aqueles homens, todo mundo. Ele estava possudo pelo seu plano. O seu nome no seria lembrado por mil anos por causa da sua ousadia? Xeque Bayazid, aquele que ousou humilhar e desafiar o khan de todos os Gorgons dentro do seu covil por uma questo de honra? Os menestris no cantariam eternas canes sobre voc, em volta das fogueiras de todos os curdos? No isto o que Saladino, o Curdo, teria feito? Ele viu os olhos brilhando de uma forma diferente, viu Bayazid hesitar, com o silncio crescendo, ouviu-o falar em voz baixa com o seu povo e ento um dos homens riu e gritou alguma coisa e os outros se juntaram a ele e ento, a uma s voz, eles berraram a sua aprovao. Mos ansiosas o soltaram. Homens brigavam pelo privilgio de participar do ataque. Os dedos de Erikki tremiam quando ele apertou o boto de arranque. O primeiro dos jatos explodiu e ganhou vida. NO PALCIO DO KHAN: 6:35H. Hakim despertou violentamente. O seu guardacostas, que estava perto da porta, levou um susto. O que foi, Alteza? Nada, nada, Ishtar, eu estava... eu estava sonhando. Agora que estava bem acordado, Hakim tornou a deitar-se e espreguiou-se devagar, ansioso pelo novo dia. Tragame caf. Depois do meu banho, vou tomar caf aqui e pea minha irm para vir para c Sim, Alteza, imediatamente. O guarda-costas saiu. Ele se espreguiou de novo. A madrugada estava escura. O quarto, amplo e enfeitado, era frio e cheio de correntes de ar, mas era o quarto do khan. Na enorme lareira, o fogo crepitava, alimentado a noite inteira pelo guarda, e ningum tinha permisso de entrar ali, exceto o guarda que ele escolhera pessoalmente entre os 53 que havia no palcio, aguardando uma deciso sobre o seu futuro. Como saber em quais posso confiar, pensou, depois saiu da cama, agasalhando-se bem com o robe de brocado um dos cinqenta que encontrara no armrio ficou de frente para Meca e para o Coro, ajoelhou-se e fez a primeira orao do dia. Quando terminou, ficou l, contemplando o antigo Coro, imenso, cravejado de pedras preciosas, escrito mo e inestimvel, o Coro do Gorgon Khan o seu Coro. H tanto o que agradecer a Deus, pensou, tanto o que aprender ainda, tanto o que fazer, mas o comeo j foi maravilhoso. Na vspera, pouco depois da meia-noite, diante de toda a famlia reunida, ele tirara o anel de ouro e esmeralda, smbolo do antigo khanato, do dedo indicador da mo direita do seu pai e o colocara no prprio dedo. Tivera que fazer fora para o anel passar sobre a camada de gordura e que fechar o nariz para o fedor da morte que impregnava o quarto. Sua excitao tinha vencido a repulsa e agora ele era realmente khan. Depois, toda a famlia se ajoelhara e beijara-lhe a mo, jurando-lhe lealdade, Azadeh, orgulhosamente, em primeiro lugar, depois Aysha, assustada e tremendo, depois os outros, Najoud e Mahmud aparentemente servis, mas secretamente agradecendo a Deus pela morte do khan. Depois, l embaixo, no salo, com Azadeh em p atrs dele, Ahmed e os guardas tambm juraram lealdade o resto da famlia viria mais tarde, junto com outros lderes tribais, criados pessoais e da casa. Imediatamente, ele dera ordens para o funeral e depois tinha-se

permitido olhar para Najoud. Ento? Alteza disse Najoud, com uma voz untuosa , de todo o corao, diante de Deus, ns nos congratulamos com o senhor e juramos servi-lo no que estiver ao nosso alcance. Obrigado, Najoud. Obrigado. Ahmed, qual foi a sentena decretada pelo khan antes de morrer a respeito da minha irm e da sua famlia? Houve uma sbita tenso no salo. Banimento, sem dinheiro, para as terras desertas ao norte de Meshed, Alteza, sob escolta, imediatamente. Sinto muito, Najoud, voc e toda a sua famlia partiro ao amanhecer conforme foi decidido. Ele recordou como o seu rosto ficara lvido e o de Mahmud tambm e ela tinha gaguejado: Mas Alteza, agora o senhor o khan, a sua palavra lei. Eu no esperava... o senhor o khan agora. Mas o khan, nosso pai, deu a ordem enquanto ele era a lei, Najoud. No seria correto passar por cima dele. Mas o senhor a lei agora dissera Najoud, com um sorriso falso o senhor deve fazer o que certo. Com a ajuda de Deus, eu vou tentar, Najoud. Mas no posso passar por cima do meu pai no seu leito de morte. Mas Alteza... Najoud tinha chegado mais perto. Por favor, podemos... podemos discutir isso em particular? melhor que seja aqui, na frente da famlia, Najoud. O que voc queria dizer? Ela tinha hesitado e chegara mais perto ainda, e ele sentiu Ahmed ficar tenso e se preparar para empunhar a faca, e sentiu os cabelos da nuca se arrepiarem. S porque Ahmed disse que o khan deu esta ordem, no quer dizer que... quer? Najoud tinha tentado sussurrar, mas as suas palavras ecoaram na sala. Ahmed suspirou. Que Deus me faa arder para sempre se eu menti. Eu sei que voc no mentiu, Ahmed Hakim dissera com tristeza. Eu no estava l quando o khan decidiu? Eu estava l, Najoud, bem como Sua Alteza, minha irm. Eu sinto... Mas voc pode ser misericordioso! gritara Najoud. Por favor, por favor, tenha piedade! Oh, mas eu tenho, Najoud. Eu a perdo. Mas o castigo foi por voc ter mentido em nome de Deus disse gravemente , no por ter mentido sobre minha irm e eu, causandonos anos de sofrimento, fazendo-nos perder o amor do nosso pai. claro que ns a perdoamos por isso, no , Azadeh? Sim, sim, isso est perdoado. Isso est publicamente perdoado. Mas mentir em nome de Deus? O khan deu uma ordem. Eu no posso passar por cima dela Eu no sabia de nada disso, Alteza, nada, juro por Deus, eu acreditei nas mentiras dela gritou Mahmud. Eu me divorcio formalmente dela por ser uma traidora, eu nunca soube de nada a respeito das mentiras dela! No salo, todo mundo os viu rastejar, uns com dio, outros com desprezo por terem falhado quando estavam com o poder nas mos.

Ao amanhecer, Mahmud, voc ser banido, voc e toda a sua famlia ele dissera com tristeza , sem um tosto, sob escolta, at quando me aprouver. Quanto ao divrcio, ele proibido na minha casa. Se voc quiser fazer isso em Meshed... Insha'Allah. Voc ainda ser banido, at quando me aprouver... Oh, voc foi perfeito, Hakim, disse para si mesmo, encantado, pois claro que todo mundo sabia que aquele era o seu primeiro teste. Voc foi perfeito! Nem uma vez voc se vangloriou abertamente ou revelou o seu verdadeiro propsito, nem uma vez voc levantou a voz, mantendo-se calmo, gentil e grave, como se estivesse realmente triste com a sentena do seu pai mas no pudesse ignor-la. E a promessa bondosa de "at quando me aprouver"? O que me apraz que vocs todos sejam banidos para sempre e se eu souber de alguma conspirao, eu os mandarei para o inferno. Por Deus e pelo Profeta, cujo nome seja louvado, eu farei o fantasma do meu pai orgulhoso deste khan de todos os Gorgons. Deus permita que ele esteja no inferno por ter acreditado nas mentiras maldosas daquela encrenqueira perversa. H tanto o que agradecer a Deus, pensou, hipnotizado pelos lampejos que o fogo causava nas jias do Coro. Os anos todos de banimento no lhe ensinaram a ser dissimulado e paciente? Agora voc tem o seu poder para cimentar, o Azerbeijo para defender, um mundo para conquistar, esposas para encontrar, filhos para criar e uma linhagem para iniciar. Que Najoud e suas crias apodream! Ao amanhecer, ele tinha, "infelizmente", sido obrigado a ir com Ahmed assistir a partida deles. Espertamente, tinha insistido para que nenhuma outra pessoa da famlia fosse despedirse deles. "Para que aumentar a tristeza deles e a minha?" L, de acordo com as instrues que tinha dado, ele assistira Ahmed e os guardas rasgarem as montanhas de malas, retirando tudo o que fosse de valor, at que s houvesse uma mala para cada um deles e seus trs filhos, que olhavam apavorados. As suas jias, mulher tinha dito Ahmed. Voc j me tirou tudo, tudo... por favor, Hakim... Alteza, por favor... Najoud soluou. A sua caixa de jias, escondida num compartimento secreto da mala, j tinha sido acrescentada pilha de objetos de valor. Abruptamente, Ahmed estendeu a mo e arrancou-lhe o broche, abrindo a gola do vestido. Ela estava usando uma dzia de colares, de diamantes, rubis, esmeraldas e safiras. Onde voc conseguiu isso? Hakim tinha perguntado, perplexo. Eles so... eles so da minha me e meus, eu os comprei ao longo dos anos Najoud calou-se quando Ahmed puxou a faca. Est bem... est bem... Ela os tirou rapidamente e os entregou a ele. Agora voc j tem tudo. Seus anis! Mas Alteza, deixe-me ficar com alguma coisa. Ela gritou quando Ahmed, impaciente, agarrou um dos seus dedos para cort-los fora junto com o anel, mas ela tirou os anis e tambm o bracelete que tinha escondido na manga, urrando de tristeza e os atirou no cho. Agora voc tem tudo. Agora apanhe tudo e entregue a Sua Alteza, de joelhos! Ahmed disse com dio e quando ela no obedeceu imediatamente, ele a agarrou pelos cabelos, enfiando-lhe a cara no cho, e ela obedeceu. Ah, aquilo foi uma festa, pensou Hakim, rememorando cada detalhe da humilhao deles. Depois que estiverem todos mortos, Deus os queimar. Ele fez outra mesura, deixou Deus de lado at a prxima orao do meio-dia e ficou de p, cheio de energia. Uma empregada estava de joelhos, servindo caf, e ele viu o medo nos

olhos dela e ficou muito contente. Assim que se tornou khan, ele viu que era vital trabalhar rapidamente para segurar as rdeas do poder. Na vspera de manh, ele inspecionara o palcio. A cozinha no estava suficientemente limpa para ele, e ento fez com que o cozinheirochefe fosse espancado at perder os sentidos e fosse colocado do lado de fora dos muros, depois tinha promovido o segundo cozinheiro para o lugar do primeiro, com ameaas terrveis. Quatro guardas tinham sido expulsos por dormirem demais, duas empregadas chicoteadas por desleixo. Mas Hakim, meu querido tinha dito Azadeh, quando ficaram a ss , no havia necessidade de bater nelas. Dentro de um ou dois dias no haver mais necessidade respondera. Nesse meio tempo, o palcio vai ficar do jeito que eu quero. claro que voc quem sabe, meu querido. E quanto ao resgate? Ah, sim, imediatamente. Ele tinha mandado chamar Ahmed. Sinto muito, Alteza, o khan, seu pai, ordenou que a garganta do mensageiro fosse cortada ontem tarde. Ele e Azadeh tinham ficado apavorados. Mas isso terrvel! O que podemos fazer agora? Ela tinha exclamado. Eu vou tentar entrar em contato com os homens da tribo. Talvez, j que o khan, seu pai, est morto, eles... eles tornem a negociar. Eu vou tentar disse Ahmed. Sentado l no lugar do khan, Hakim notara a confiana de Ahmed e percebera a armadilha em que estava metido. O medo tomou conta dele. Seus dedos brincavam com o anel de esmeralda que tinha no dedo. Azadeh, volte dentro de meia hora, por favor. claro ela disse obedientemente, e quando ficou sozinho com Ahmed, ele perguntou: Quais so as armas que voc carrega? Uma faca e uma automtica, Alteza. D-mas. Ele recordou como o seu corao tinha batido e que havia uma secura incomum na sua boca, mas isso tivera que ser feito e a ss. Ahmed hesitara e depois obedecera, nada satisfeito em ser desarmado. Mas Hakim fingira no notar, apenas examinara a arma e a empunhara Pensativamente. Agora oua atentamente, conselheiro: voc no vai tentar entrar em contato com os homens da tribo, voc far isso muito depressa e far todos os acordos necessrios para que o marido de minha irm volte so e salvo. Sua cabea responde por isso... por Deus e pelo Profeta! Eu... claro, Alteza Ahmed tentou disfarar a raiva. Preguiosamente, Hakim apontou a arma para a cabea dele, mirando. Eu jurei por Deus que o trataria como primeiro conselheiro e o farei, enquanto voc viver. Ele sorriu de lado. Mesmo que voc fique aleijado, seja talvez castrado, at mesmo cegado pelos seus inimigos. Voc tem inimigos, Ahmed Dursak, o Turcomano? Ahmed riu, tranqilizado, satisfeito com o homem que se tinha tornado khan, que no era o garoto que ele imaginara era to mais fcil lidar com um homem, pensou, sentindo voltar a sua confiana. Muitos, Alteza, muitos. No costume medir-se a qualidade de um homem pela importncia dos seus inimigos? Insha'Allah! Eu no sabia que o senhor sabia lidar com armas. H muitas coisas a meu respeito que voc no sabe, Ahmed ele tinha dito com uma satisfao amarga, tendo conseguido uma vitria importante. E devolvera a faca a Ahmed,

mas no a automtica. Vou guardar isto aqui como pishkesh. Durante um ano e um ms no venha armado minha presena. Ento como poderei proteg-lo, Alteza? Com sabedoria. Ele permitira que uma pequena parcela da violncia que mantivera oculta durante anos aparecesse. Voc tem que provar o seu valor para mim. S para mim. O que agradava ao meu pai no ir necessariamente agraciar a mim. Esta uma nova era, com novas oportunidades e novos perigos. Lembre-se, por Deus, o sangue do meu pai corre nas minhas veias. Durante o resto do dia e parte da noite, ele recebera homens importantes de Tabriz e do Azerbeijo e fizera-lhes perguntas sobre a insurreio e sobre os esquerdistas, os mujhadins, os fedayims e outras faces. Tinham vindo lojistas do bazar, muls, dois aiatols, os comandantes do exrcito local e o seu primo, o chefe de polcia, e ele confirmara o homem no posto. Todos tinham trazido um pishkesh adequado. E tinham mesmo que trazer, pensou satisfeito, recordando o desprezo deles no passado quando a sua fortuna era zero e todo mundo sabia que ele fora banido para Khoi. O desprezo deles vai lhes custar muito caro... O seu banho est pronto, Alteza, e Ahmed est esperando l fora. Faa-o entrar, Ishtar. Voc fica. E ficou olhando para a porta. Ahmed estava cansado e amarrotado. Salaam, Alteza. E quanto ao resgate? Ontem noite, bem tarde, eu encontrei os homens da tribo. Eram dois. Eu expliquei a eles que Abdullan Khan estava morto e que o novo khan ordenara que eu lhes entregasse metade do resgate pedido imediatamente, como um sinal de confiana, prometendo-lhes o restante para quando o piloto estivesse de volta, so e salvo. Eu os mandei para o norte num dos nossos carros, com um motorista de confiana, e mandei que outro carro os seguisse secretamente. Voc sabe quem so eles, onde a aldeia deles? Eles me disseram que eram curdos, um se chamava Ishmud, o outro Alilah, o chefe deles era al-Drah e a aldeia chama-se rvore Quebrada e fica ao norte de Khoi. Tenho certeza de que tudo mentira, Alteza, e embora eles digam que so curdos, no so nada. Eu diria que so apenas nativos, na maioria bandidos. timo. Onde voc conseguiu o dinheiro para o resgate? O khan, seu pai, entregou-me vinte milhes de riais para emergncias. Traga-me o balano deste dinheiro antes do pr-do-sol. Sim, Alteza. Voc est armado? Ahmed ficou perplexo. S estou com a minha faca, Alteza. D-ma disse, disfarando a satisfao por Ahmed ter cado na armadilha que preparara para ele, recebendo a faca das mos dele. Eu no lhe disse para no vir armado minha presena durante um ano e um dia? Mas como... como o senhor me devolveu a faca, eu pensei... eu pensei que a faca... Ahmed calou-se, vendo Hakim de p em frente a ele segurando corretamente a faca, com os olhos escuros e duros, parecidos com os do pai. Atrs dele, o guarda Ishtar observava boquiaberto. Os plos do pescoo de Ahmed se eriaram. Perdoe-me, Alteza, por favor, eu pensei que tivesse a sua permisso disse, realmente amedrontado.

Por um momento, Hakim Khan ficou simplesmente olhando para Ahmed, com a faca na mo, depois deu um golpe de baixo para cima, com grande habilidade, s a ponta da faca atravessou o casaco de Ahmed, tocou em sua pele mas s o suficiente para marc-lo e tornou a sair na posio perfeita para o golpe fatal. Mas Hakim no deu esse golpe, embora tivesse vontade de ver o sangue jorrar e aquele fosse um bom momento, mas no era o momento perfeito. Ele ainda precisava de Ahmed. Eu lhe devolvo o seu... o seu corpo. E escolheu esta palavra e tudo o que estava implcito nela com grande deliberao. Intacto, mas s desta vez. Sim, Alteza, obrigado, Alteza murmurou Ahmed, estarrecido por ainda estar vivo, e caiu de joelhos. Eu... isto nunca mais tornar a acontecer. No, no tornar. Fique aqui. Espere l fora, Ishtar. Hakim recostou-se nas almofadas e brincou com a faca, esperando o seu nvel de adrenalina baixar, lembrando-se que a vingana era um prato para ser comido frio. Conte-me tudo o que sabe sobre o sovitico, o homem chamado Mzytryk; que poder ele tinha sobre o meu pai e meu pai sobre ele. Ahmed obedeceu. Contou-lhe o que Hashemi Fazir dissera no 125, o que o khan lhe contara confidencialmente ao longo dos anos, sobre a fazenda perto de Tbilisi que ele tambm visitara, como o khan entrava em contato com Mzytryk, as palavras em cdigo, o que Hashemi Fazir dissera e ameaara, o que estava escrito na carta de Mzytryk, e o que ele ouvira e vira h poucos dias. Hakim bufou de raiva. Meu pai ia levar a minha irm para... ele ia lev-la para essa fazenda e entreg-la a Mzytryk? Sim, Alteza, ele ordenou at que eu a mandasse para o norte caso ele tivesse que ir para o hospital em Teer. Mande chamar Mzytryk. Urgentemente. Ahmed, faa isso agora. Imediatamente. Sim, Alteza Ahmed respondeu e tremeu com a violncia reprimida do khan. melhor que, ao mesmo tempo, o senhor o faa lembrar-se das suas promessas a Abdullah Khan, e lhe diga que o senhor espera que elas sejam cumpridas. Sim, muito bem. Voc me disse tudo? Que eu me lembre, sim Ahmed respondeu com sinceridade. Deve haver outras coisas, no devido tempo eu posso contar-lhe todo tipo de segredos, khan de todos os Gorgons, e torno a jurar diante de Deus que vou servi-lo fielmente. Vou contar-lhe tudo, pensou com fervor, exceto o modo como o khan morreu e que agora, mais do que nunca, eu desejo Azadeh como esposa. De algum modo eu vou fazer com que ele concorde. Ela ser a minha nica proteo contra voc, rebento de Sat. NOS LIMITES DE TABRIZ: 7:20H. O 212 de Erikki se aproximou em grande velocidade. Todo o tempo, Erikki tinha-se mantido acima das rvores, evitando estradas, campos de aviao, cidades e aldeias, com a mente voltada para Azadeh e para a sua vingana contra o khan, sem pensar em mais nada. Agora, a cidade surgiu subitamente sua frente. Na mesma hora, ele foi tomado de uma grande inquietao. Onde fica o palcio, piloto? O xeque Bayazid gritou alegremente. Onde fica? No topo da montanha, aga disse no microfone, uma parte dele desejando acrescentar: melhor repensarmos tudo isso, decidir se o ataque aconselhvel, e outra parte gritando: Esta a sua nica chance, Erikki, voc no pode mudar os planos, mas como que voc vai escapar com Azadeh do palcio e deste bando de manacos? Diga aos seus

homens para apertarem os cintos de segurana, esperarem at que as ps toquem o cho, diga-lhes para no abrirem os cintos enquanto no estivermos no cho, depois eles se espalham e mande dois deles guardarem o helicptero e defend-lo com a prpria vida. Eu vou comear a contar de dez para baixo a partir do pouso e... e ento irei na frente. Onde est o palcio?, no consigo v-lo. L no topo da montanha, a um minuto daqui. Fale com eles! As rvores foram ficando embaadas medida que eles se aproximavam delas, Erikki com os olhos presos na garganta no alto da montanha, o horizonte distorcendo-se. Eu quero uma arma disse, nervoso com a expectativa. Bayazid mostrou os dentes. Nada de armas at invadirmos o palcio. A eu no vou mais precisar disse com um palavro. Eu tenho que ter uma... Voc pode confiar em mim, alis, voc tem que confiar. Onde este palcio dos Gorgons? L! Erikki apontou para o topo que estava bem acima deles. Dez, nove, oito... Ele tinha decidido aproximar-se pelo leste, parcialmente oculto pela floresta, com a cidade sua direita, a garganta protegendo-o. Mais cinqenta metros. Seu estmago se contraiu. As rochas cresceram na direo deles. Ele sentiu mais do que viu Bayazid gritar e levantar as mos para se proteger da batida, mas Erikki passou pela garganta e comeou a descer em direo aos muros. No ltimo instante, ele cortou toda a fora, passou com o helicptero a um centmetro do muro, preparando-se para um pouso de emergncia, inclinou ligeiramente o aparelho na direo do ptio e deixou-o cair, calculando a queda com perfeio, e desceu, deslizando um pouco e depois parando. Com a mo direita desligou os circuitos, com a esquerda abriu o cinto de segurana e a porta, e foi o primeiro a saltar, correndo para a escada. Bayazid veio logo atrs, as portas da cabine se abriram e os homens comearam a saltar, tropeando uns nos outros na sua excitao, com as hlices ainda girando e os motores parando. Quando ele alcanou a porta da frente e a abriu, os empregados e um guarda perplexo vieram correndo para ver que confuso era aquela. Erikki arrancou o rifle das mos dele e deixou-o desacordado. Os empregados se espalharam e fugiram, alguns reconhecendo-o. O corredor estava limpo. Vamos! gritou, ento, quando Bayazid e alguns dos outros se juntaram a ele, correu pelo hall e subiu as escadas. Um guarda esticou a cabea por cima do corrimo e apontou a arma, mas um dos homens acertou nele. Erikki pulou por cima do cadver e correu pelo corredor. Uma porta se abriu l na frente. Outro guarda apareceu, atirando. Erikki sentiu as balas atravessarem o seu casaco, mas no foi ferido. Bayazid atirou no homem e, juntos, eles avanaram na direo do quarto do khan. Uma vez l, Erikki abriu a porta com um pontap. Comearam a atirar l de dentro mas os tiros no acertaram nele nem no xeque, e sim no homem que estava ao lado dele. Os outros se espalharam em busca de proteo e o homem ferido avanou na direo do seu agressor, levando mais tiros, mas atirando at depois de morto. Por um segundo ou dois, houve uma trgua, ento para surpresa de Erikki, Bayazid atirou uma granada para dentro do quarto. A exploso foi terrvel. A fumaa se espalhou pelo corredor. Imediatamente, Bayazid pulou para dentro do quarto, com a arma apontada e Erikki

ao seu lado. O quarto estava em runas, as janelas arrancadas, cortinas destroadas, a cama destruda, os restos de um guarda amontoados contra uma parede. Na alcova que ficava num dos cantos do enorme quarto, meio oculta do resto, havia uma mesa virada, uma empregada gemendo e dois corpos inertes, meio enterrados debaixo da toalha e da loua quebrada. O corao de Erikki parou quando ele reconheceu Azadeh. Em pnico, ele correu e tirou o entulho de cima dela ao passar, notou que a outra pessoa era Hakim ergueu-a nos braos, com os cabelos soltos, e levou-a para a luz. S voltou a respirar quando teve certeza de que ela estava viva inconsciente, talvez ferida, mas viva. Ela estava usando um roupo de cashmere azul que escondia tudo, mas prometia tudo. Os nativos ficaram embasbacados com a sua beleza. Erikki tirou a jaqueta e envolveu-a com ela, esquecido de tudo. Azadeh... Azadeh... Quem este, piloto? Erikki viu que Bayazid estava ao lado dos destroos. Este Hakim, o irmo da minha esposa. Ele est morto? No. Bayazid olhou em volta, furioso. No havia nenhum lugar em volta para o khan se esconder. Seus homens estavam amontoados na porta e ele os xingou, mandando que tomassem posies defensivas de cada lado do corredor e que outros fossem guardar o ptio l fora. Ento ele foi at onde estavam Erikki e Azadeh e olhou para o rosto lvido, os seios e as pernas sob o cashmere. Sua esposa? Sim. Ela no est morta. Que bom. Sim, mas s Deus sabe o quanto est ferida. Tenho que chamar um mdico... Depois, primeiro temos que... Agora! Ela pode morrer! Seja como Deus quiser, piloto disse Bayazid e depois gritou, com raiva: Voc disse que conhecia tudo, sabia onde o khan estava. Em nome de Deus, onde est ele? Eu no sei. Aqui... aqui era o quarto dele, aga. Eu nunca vi nenhuma outra pessoa aqui, nem mesmo a mulher dele tinha permisso para entrar sem autorizao e... Uma rajada de tiros l fora o interrompeu. Ele tem que estar aqui, j que Hakim e Azadeh esto aqui. Onde? Onde ele poderia esconder-se? Nervoso, Erikki olhou em volta, ajeitou Azadeh o melhor que pde e correu at a janela elas tinham grades e o khan no poderia ter fugido por ali. De l, um canto bem protegido do palcio, ele no podia ver o ptio nem o helicptero, s os jardins e pomares e a cidade a um quilmetro de distncia, l embaixo. Ainda no havia outros guardas ameaando-os. Quando ele se virou, notou um movimento na alcova, viu a automtica, empurrou Bayazid, tirando-o do caminho da bala que o teria matado, e precipitou-se para Hakim, que estava deitado no meio do entulho. Antes que os outros homens pudessem reagir, ele imobilizou o rapaz, tirou-lhe a arma da mo e gritou com ele, tentando faz-lo entender: Voc est seguro, Hakim, sou eu, Erikki, ns somos amigos, viemos salvar voc e Azadeh do khan... viemos salv-los! Salvar-me... salvar-me de qu? Hakim estava olhando para ele sem entender, ainda tonto, com o sangue pingando de um pequeno ferimento na cabea. Salvar? Do khan e... Erikki viu o seu olhar de terror, virou-se a agarrou o cano do rifle de Bayazid bem a tempo. Espere, aga, espere, no culpa dele, ele ainda est tonto... espere...

ele estava apontando para mim, no para voc, espere, ele vai nos ajudar. Espere! Onde est Abdullah Khan? gritou Bayazid, com os homens em volta dele, as armas apontadas e prontos para matar. Diga-me logo ou vocs so homens mortos! E quando Hakim no respondeu imediatamente, Erikki exclamou: Pelo amor de Deus, Hakim, diga-lhe onde ele est ou seremos todos mortos. Abdullah Khan est morto, ele est morto... morreu na noite passada... no, h duas noites atrs. Cerca de meia-noite... disse Hakim com a voz fraca e eles o olharam incrdulos, sua mente estava voltando aos poucos ao normal e ele ainda no podia entender por que estava deitado ali, com a cabea latejando, sem sentir as pernas, com Erikki segurando-o, se Erikki tinha sido raptado por nativos, se ele estava tomando caf com Azadeh, depois tiros e ele correndo para se proteger, os guardas atirando e depois a exploso e metade do resgate tinha sido paga. De repente, sua mente clareou. Em nome de Deus exclamou. Tentou levantar-se mas no conseguiu. Erikki, em nome de Deus, por que vocs me atacaram, metade do seu resgate j foi pago... por qu? Erikki se levantou, furioso. No houve nenhum pagamento, a garganta do mensageiro foi cortada, Abdullah Khan mandou cortar a garganta do homem! Mas o resgate... a metade foi paga. Ahmed fez isto ontem noite. Paga? Paga a quem? Bayazid perguntou furioso. Que mentiras so essas? No so mentiras, a metade foi paga a noite passada, foi paga pelo novo khan como... como um ato de confiana pelo... pelo erro cometido contra o mensageiro. Diante de Deus, eu juro. A metade foi paga! Mentira Bayazid respondeu furioso e apontou o revlver para ele. Onde est o khan? No mentira! Eu mentiria diante de Deus? Eu lhe digo, por Deus! Mande chamar Ahmed, mande chamar o homem que se chama Ahmed, ele pagou. Um dos nativos gritou alguma coisa, Hakim empalideceu e repetiu em turco: Em nome de Deus, metade do resgate j foi paga! Abdullah Khan est morto! Ele est morto e metade do resgate j foi paga. Um murmrio de espanto percorreu o quarto. Mande chamar Ahmed, ele lhes dir a verdade. Por que vocs esto nos atacando? No h razo para isso! Erikki intercedeu: Se Abdullah Khan est morto e metade j foi paga, aga, e a outra metade prometida, ento a sua honra est vingada, aga, por favor, faa o que Hakim est pedindo, mande chamar Ahmed, ele lhe dir a quem pagou e como. Havia muito medo agora no quarto, Bayazid e seus homens no estavam gostando daquele confinamento, queriam estar ao ar livre, queriam estar nas montanhas, longe daquelas pessoas e daquele lugar horrvel, sentindo-se trados. Mas se Abdullah Khan estava morto e metade tinha sido paga... Piloto, v buscar Ahmed disse Bayazid e lembre-se, se me trair, encontrar a sua mulher desfigurada. E arrancou a automtica da mo de Erikki. V busc-lo! Sim, sim, claro. Erikki, primeiro me ajude. Hakim falou com a voz fraca e rouca. Erikki estava tentando compreender aquilo tudo enquanto o erguia e colocava no sof ao lado de Azadeh. Ambos viram o seu rosto plido, mas tambm notaram a sua respirao

regular. Graas a Deus murmurou Hakim. Ento, mais uma vez, Erikki se viu num pesadelo, saindo do quarto, desarmado, indo at o alto da escada, gritando para Ahmed no atirar: Ahmed, Ahmed, preciso falar com voc, estou sozinho... Agora ele estava l embaixo e ainda sozinho, sem ter levado nenhum tiro. Mais uma vez ele gritou por Ahmed, mas suas palavras ecoaram nas paredes e ele vagou pelas salas vazias, todo mundo tinha desaparecido, e ento enfiaram-lhe um revlver na cara e outro nas costas. Ahmed e um guarda, ambos nervosos. Ahmed, rpido exclamou verdade que Abdullah Khan est morto e que h um novo khan e que metade do resgate foi paga? Ahmed ficou olhando para ele. Pelo amor de Deus, verdade? Sim, sim, verdade. Mas... Rpido, voc tem que dizer a eles! E sentiu uma onda de alvio, pois no tinha acreditado muito em Hakim. Rpido, eles vo mat-lo e matar Azadeh. Vamos! Ento o... ento eles no esto mortos? No, claro que no. Vamos! Espere. O que disse o... Sua Alteza, exatamente? Que diferena faz... Ele enfiou o revlver na cara de Erikki. O que foi que ele disse exatamente! Erikki vasculhou a memria e repetiu o melhor que pde, depois acrescentou: Agora, pelo amor de Deus, vamos! Para Ahmed, o tempo parou. Se ele fosse com o infiel, provavelmente morreria, Hakim Khan morreria, sua irm morreria e o infiel, que era o responsvel por toda aquela confuso, provavelmente escaparia com os malditos nativos. Mas por outro lado, se eu conseguir convenc-los a deixar o khan e sua irm vivos, convenc-los a sair do palcio, terei provado a minha lealdade sem sombra de dvida, para o khan e para ela, e posso matar o piloto mais tarde. Ou posso mat-lo agora e fugir facilmente e ficar vivo mas como um fugitivo, desprezado por todos, como aquele que traiu o seu khan. Insha'Allah. Seja como Deus quiser. E deu um sorriso. Tirou a faca e entregou-a, junto com o revlver, para o guarda apavorado e saiu andando. Espere disse Erikki. Diga ao guarda para mandar buscar um mdico. Urgente. Hakim e minha esposa... eles podem estar feridos. Ahmed deu a ordem ao guarda, atravessou o corredor e subiu as escadas. L em cima, os nativos o revistaram rudemente para ver se ele estava armado e depois o escoltaram at o quarto do khan, empurrando-o para dentro e segurando Erikki na porta, com uma faca encostada na garganta e quando Ahmed viu que o seu khan estava mesmo vivo, sentado nas almofadas ao lado de Azadeh, que ainda estava inconsciente, murmurou: Graas a Deus e sorriu para ele. Alteza falou calmamente mandei buscar um mdico. Ento viu Bayazid. Eu sou Ahmed Dursak, o Turcomano disse orgulhosamente, falando em turco com grande formalidade. Em nome de Deus: verdade que Abdullah Khan est morto, verdade que eu paguei metade do resgate, cinco milhes de riais, na noite passada, da parte do novo khan, a dois mensageiros do chefe al-Drah da aldeia da rvore Quebrada, como um

ato de confiana por causa da desonra imerecida do seu mensageiro, ordenada pelo falecido Abdullah Khan. Seus nomes eram Ishmud e Alilah e eu os mandei para o norte num bom carro. Um murmrio de espanto percorreu o quarto. No podia haver nenhum erro, porque todos conheciam os nomes falsos, nomes de cdigo, dados para proteger a aldeia e a tribo. Eu disse a eles, em nome do novo khan, que a outra metade seria paga assim que o piloto e seu aparelho fossem entregues em segurana. Onde est este novo khan, se que ele existe? disse Bayazid, com desprezo. Deixe-o falar por si mesmo. Eu sou o khan de todos os Gorgons disse Hakim e fez-se um sbito silncio. Hakim Khan, filho mais velho de Abdullah Khan. Todos os olhos se voltaram para Bayazid, que percebeu a surpresa no rosto de Erikki. Ele resmungou, inseguro. S porque voc est dizendo isso no significa que... Voc est me chamando de mentiroso na minha prpria casa? Eu s estou dizendo para esse homem e Bayazid fez um gesto com o polegar na direo de Ahmed que s pelo fato dele estar dizendo que pagou o resgate, metade do resgate, isto no exclui a possibilidade dele ter pago e depois ter armado uma emboscada para os homens e os matado, como fez com o meu outro mensageiro, por Deus! Eu lhe disse a verdade, diante de Deus, e torno a repetir, diante de Deus, que os mandei para o norte, em segurana e com o dinheiro. D-me uma faca, pegue outra e eu vou mostrar-lhe o que um turcomano faz com quem o chama de mentiroso! Os nativos ficaram horrorizados por seu lder ter-se colocado numa posio to ruim. Voc est chamando a mim e ao meu khan de mentirosos? No silncio que se fez, Azadeh se mexeu e gemeu, distraindo-os. Imediatamente, Erikki fez meno de ir at ela, mas a faca do nativo no se afastou de onde estava, o nativo praguejou e Erikki ficou quieto. Houve mais um gemido que quase o enlouqueceu, ento ele viu Hakim se aproximar da irm com dificuldade e segurar-lhe a mo e isso o acalmou um pouco. Hakim estava com medo, sentindo dores pelo corpo todo, sabendo que estava to indefeso quanto ela e precisando urgentemente de um mdico; que Ahmed estava ameaado, Erikki impotente, sua prpria vida ameaada e o seu khanato em runas. Mesmo assim, ele conseguiu recuperar a coragem. Eu no derrotei Abdullah Khan, Najoud e Ahmed para deixar que estes ces saiam vitoriosos! Ele levantou o rosto e olhou implacavelmente para Bayazid. Bem, voc est dizendo que Ahmed mentiroso. Sim ou no? disse severamente em turco, de modo que todos pudessem entender e Ahmed amou-o por sua coragem. Todos os olhos agora estavam em Bayazid. Um homem deve responder a esta pergunta. Voc o est chamando de mentiroso? No murmurou Bayazid. Ele falou a verdade, eu aceito como verdade. Algum disse "Insha'Allah", os dedos soltaram os gatilhos mas o nervosismo no abandonou o quarto. Seja como Deus quiser. disse Hakim, disfarando o alvio, e continuou a falar, cada vez mais senhor de si. Mais briga no vai adiantar nada. Ento, metade do resgate j foi paga e a outra metade estava prometida para quando o piloto fosse libertado. O... Ele parou tomado por uma onda de nusea, mas dominou-a, desta vez com mais facilidade. O piloto est aqui so e salvo, bem como o seu aparelho. Portanto, eu vou pagar o resto imediatamente. Ele viu os olhares cobiosos e prometeu a si mesmo vingar-se de todos eles.

Ahmed, as jias de Najoud esto em algum lugar perto daquela mesa. Ahmed abriu caminho arrogantemente por entre os nativos e comeou a procurar no meio do entulho a bolsa de couro. Hakim estava mostrando as jias para Azadeh na hora em que comeou o ataque, dizendo-lhe alegremente que as jias faziam parte da herana da famlia, que Najoud tinha admitido t-las roubado e, arrependida, as havia entregue a ele antes de partir. Estou contente por voc no ter cedido, Hakim, muito contente Azadeh tinha dito. Voc nunca estaria seguro com ela e os filhos por perto. Eu nunca mais estarei seguro, ele pensou sem medo, observando Ahmed. Estou satisfeito por ter deixado Ahmed inteiro, pensou, e satisfeito por termos tido o juzo, Azadeh e eu, de ficar na alcova, protegidos pela parede quando o tiroteio comeou. Se ns estivssemos aqui nesta parte do quarto... Insha'Allah. Seus dedos seguraram o pulso dela e o calor o agradou, sua respirao ainda era regular Graas a Deus murmurou, e ento viu os homens ameaando Erikki. Voc disse apontando imperiosamente para um deles largue o piloto! Espantado, o homem rude e barbado olhou para Bayazid que fez um sinal positivo com a cabea. Imediatamente, Erikki aproximou-se de Azadeh, ajeitou o suter pesado que estava usando para poder ter um acesso mais fcil faca presa no meio das costas e depois ajoelhou-se, segurando a mo dela e ficando de frente para Bayazid, protegendo a ela e a Hakim com o seu corpo. Alteza! Ahmed entregou a bolsa a Hakim Khan. Sem pressa, ele a abriu, despejando as jias nas mos. Esmeraldas, diamantes e safiras, co-lares, braceletes, pingentes. Os homens suspiraram. Criteriosamente, Hakim escolheu um colar de rubis que valia 10 ou 15 milhes de riais, fingindo no notar que todos os olhos estavam fixos nas jias nem que um cheiro quase fsico de cobia invadira o quarto. Abruptamente, ele descartou os rubis e escolheu um pingente que valia duas ou trs vezes mais. Tome disse, ainda falando em turco , aqui est o resto do pagamento. E levantou o pingente de diamante e ofereceu-o a Bayazid que, hipnotizado pelo fulgor da nica pedra, aproximou-se com a mo estendida. Mas antes que ele pudesse apanh-lo, Hakim fechou a mo. Diante de Deus, voc aceita isto como pagamento integral? Sim... sim, como pagamento intregal, diante de Deus Bayazid murmurou, sem acreditar que Deus lhe tivesse concedido tamanha riqueza, o bastante para comprar rebanhos e armas e granadas e sedas e roupas quentes. Ele estendeu a mo eu juro por Deus! E voc sair daqui imediatamente, em paz, diante de Deus? Bayazid tentou no pensar nas jias. Primeiro ns temos que chegar nossa aldeia, aga, ns precisamos da mquina e do piloto. No, por Deus, o resgate pelo aparelho e pelo piloto, nada mais. Hakim abriu a mo, sem tirar os olhos de Bayazid, que agora s enxergava a pedra. Jura por Deus? Bayazid e seus homens olhavam fixamente para a pedra que brilhava sobre a mo estendida. O que... o que me impede de levar tudo isso, tudo disse truculentamente , o que me impede de mat-lo? Mat-lo e pr fogo no palcio e lev-la como refm para forar o piloto, hein? Nada. Exceto a honra. Os curdos no tm honra? Hakim respondeu enquanto pensava, como isto excitante, o prmio a vida e o fracasso significa a morte. Isto aqui

um pagamento mais do que justo. Eu... eu aceito isto diante de Deus como pagamento pelo piloto e... e pelo aparelho. Bayazid tirou os olhos da pedra. Pelo piloto e pelo aparelho. Mas e por voc, por voc e pela mulher... O suor escorria pelo rosto dele. Tanta riqueza ali, sua mente estava gritando, tanta, to fcil mas h a questo da honra. Por voc e pela mulher tambm deveria haver um bom resgate. L fora algum deu partida em um carro. Os homens correram para a janela destruda. O carro estava se afastando em direo ao porto principal e enquanto eles olhavam, o carro saiu em direo cidade. Rpido Bayazid disse para Hakim , decida-se. A mulher no vale nada disse Hakim, com medo da mentira, consciente de que tinha que negociar ou ento estariam perdidos. Ele escolheu um bracelete de rubis e ofereceulhe. De acordo? Para voc a mulher pode no ter valor, mas tem para o piloto. O bracelete e o colar, aquele ali, e mais o bracelete com as pedras verdes. Por Deus, isto demais Hakim explodiu este bracelete mais do que suficiente. Vale mais do que o piloto e o aparelho! Filho de um co! Este aqui, o colar e aquele outro bracelete, aquele com as pedras verdes. Eles continuaram a discutir, cada vez mais zangados, com todo mundo ouvindo atentamente, exceto Erikki, que ainda estava preso no seu inferno particular, preocupado apenas com Azadeh, imaginando onde estaria o mdico e como ele poderia ajudar a ela e a Hakim. Acariciando-lhe os cabelos, foi ficando cada vez mais nervoso na medida em que os homens trocavam insultos cada vez mais violentos. Ento Hakim achou que estava na hora e deu um gemido que tambm fazia parte do jogo da barganha. Voc um negociador bom demais para mim, por Deus! Assim voc vai me deixar na misria! Esta a minha ltima oferta! Ele ps o bracelete de diamantes, o menor dos colares de esmeraldas e o pesado bracelete de ouro no tapete. Estamos de acordo? Agora a oferta era justa, no tanto quanto Bayazid queria, mas muito mais do que tinha esperado. Sim ele disse e ergueu o seu prmio e a alegria invadiu o quarto. Voc jura por Deus que no vai nos perseguir? Que no vai nos atacar? Sim, juro por Deus. timo. Piloto, eu preciso que voc nos leve para casa... Bayazid disse em ingls, e vendo a raiva no rosto de Hakim, acrescentou apressadamente: Estou pedindo e no mandando, aga. Tome e ofereceu o bracelete de ouro a Erikki. Eu quero contratar os seus servios, aqui est o paga... Ele parou e se virou quando um dos seus homens, que estava guardando o ptio, gritou: H um carro vindo da cidade! Bayazid estava suando cada vez mais. Piloto, eu juro por Deus que no lhe farei mal. No posso lev-lo disse Erikki no tenho gasolina suficiente. Ento s at a metade do caminho, s at a meta... A gasolina no suficiente. Ento leve-nos apenas at as montanhas. s um pedacinho. Estou pedindo. Pedindo, no mandando Bayazid disse e depois acrescentou: Pelo Profeta, eu os tratei de maneira justa e... e no a molestei. Estou lhe pedindo.

Todos tinham notado a ameaa velada que havia nas suas palavras e Erikki sabia como era frgil aquela histria de "honra " e de "diante de Deus", que desapareceria com a primeira bala, e sabia que agora dependia dele consertar o desastre que tinha causado com aquele ataque, perseguindo um khan que j estava morto, com um resgate j pago pela metade, e agora Azadeh estava ali, ferida, e Hakim quase tinha morrido. Decididamente, ele tocou nela mais uma vez, olhou para o khan e depois balanou a cabea, ergueu-se e agarrou o rifle que estava na mo do nativo mais prximo. Eu aceito a sua palavra diante de Deus e o matarei se voc tentar me enganar. Vou deix-lo ao norte da cidade, nas montanhas. Todos para o helicptero. Diga a eles! Bayazid detestou a idia de uma arma nas mos daquele monstro vingativo. Nenhum de ns esqueceu que fui eu que atirei a granada que talvez tenha matado um huri, ele pensou. Insha'Allah! Rapidamente, ele ordenou a retirada. Levando o corpo do companheiro morto, eles se retiraram. Piloto, ns vamos sair todos juntos. Obrigado, aga, Hakim Khan, que Deus esteja com voc disse e recuou em direo porta, com a arma preparada. Vamos! Erikki levantou a mo em despedida para Hakim, cheio de angstia pelo que tinha causado. Sinto muito.. Que Deus esteja com voc, Erikki, e volte so e salvo. respondeu Hakim e Erikki sentiu-se melhor com isso. Ahmed, v com ele, ele no pode pilotar e usar uma arma ao mesmo tempo. Cuide para que ele volte so e salvo. Sim, pensou friamente, eu ainda tenho contas a ajustar com ele pelo ataque ao meu palcio! Sim, Alteza, obrigado, piloto Ahmed apanhou a arma que estava com Erikki, verificou se estava carregada, depois sorriu de lado para Bayazid. Por Deus e pelo Profeta, cujo nome seja louvado, que ningum tente nos enganar. Educadamente, fez sinal para Erikki passar e saiu atrs dele. Bayazid saiu por ltimo. NA SUBIDA PARA O PALCIO: 11:05H. O carro da polcia subia pela estrada sinuosa em direo aos portes, seguido de outros carros e de um caminho do exrcito cheio de soldados. Hashemi Fazir e Armstrong estavam no banco de trs do carro que ia na frente e que entrou derrapando pelo porto e parou no ptio, onde j havia uma ambulncia estacionada. Eles saltaram e seguiram o guarda at o salo. Hakim Khan esperava por eles no seu lugar de honra, plido e abatido mas imponente, cercado de guardas, na parte do palcio que no fora atingida. Alteza, graas a Deus o senhor no foi ferido. Ns acabamos de saber do ataque. Posso apresentar-me? Eu sou o coronel Hashemi Fazir do Servio Secreto e este o superintendente Armstrong, que vem nos assessorando h muitos anos e especialista em certas reas que poderiam interess-lo, alis, ele fala farsi. O senhor poderia contar-nos o que aconteceu? Os dois homens escutaram atentamente enquanto Hakim Khan contava a sua verso do ataque. Eles j tinham ouvido alguns detalhes, ambos impressionados com o seu porte. Hashemi tinha ido preparado. Antes de deixar Teer na vspera noite, ele examinara meticulosamente a ficha de Hakim. Durante anos, ele e a Savak o haviam mantido sob vigilncia em Khoi: Eu sei quanto ele deve e a quem, Robert, quais os favores que deve e a quem, o que gosta de comer e de ler, sua habilidade com um revlver, um piano e uma faca, sei de

todas as mulheres e garotos com quem foi para a cama. Armstrong tinha rido. E quanto s suas tendncias polticas? Ele no tem nenhuma. inacreditvel mas verdade. Ele iraniano, do Azerbeijo, e mesmo assim no se juntou a nenhum grupo, no tomou nenhum partido e nunca disse nada que fosse nem um pouco sedicioso, nem mesmo contra Abdullah Khan. E Khoi foi sempre um ninho de cobras. Religio? Xiita, mas calmo, consciencioso, ortodoxo, nem de direita nem de esquerda. Desde que foi banido, no, isto no verdade, desde os sete anos, quando sua me morreu e ele e a irm foram morar no palcio, ele tem sido uma pena agitada por um simples sopro do seu pai, esperando, amedrontado, por um desastre inevitvel. Seja como Deus quiser, mas um milagre que ele seja o khan, um milagre que aquele filho de um co tenha morrido sem fazer mal a ele e irm. Estranho! Num momento ele est com a vida ameaada, no outro passa controlar uma riqueza incomensurvel, um poder incomensurvel, e eu tenho que lidar com ele. Isto deve ser fcil, se o que voc disse verdade. Voc est desconfiado como sempre. Ser esta a fora dos ingleses? apenas uma lio aprendida por um velho tira ao longo dos anos. Hashemi tinha sorrido consigo mesmo e tornou a faz-lo agora, concentrando-se no rapaz, khan de todos os Gorgons, que estava diante dele, observando-o atentamente, estudando-o em busca de pistas. Quais so os seus segredos? Voc tem que ter algum segredo! Alteza, h quanto tempo o piloto partiu? perguntava Armstrong. Hakim consultou o relgio. H cerca de duas horas e meia. Ele disse quanto combustvel havia no aparelho? No, disse apenas que os levaria at um certo ponto e os deixaria l. Hashemi e Robert Armstrong estavam parados diante da plataforma elevada com seus ricos tapetes e almofadas onde estava Hakim Khan, vestido formalmente com brocados, um fio de prolas em volta do pescoo, com um pingente de diamante quatro vezes maior do que o que ele trocara pela vida deles. Talvez Hashemi disse delicadamentre talvez, Alteza, o piloto estivesse mancomunado com os curdos e no volte. No, e eles no eram curdos embora afirmassem s-lo, eram apenas bandidos comuns e raptaram Erikki e o obrigaram a atacar o khan, meu pai. O jovem khan franziu a testa e depois disse com firmeza: O khan, meu pai, no deveria ter mandado matar o mensageiro deles. Ele deveria ter tentado baixar o preo do resgate, pagar, e depois mat-los pela sua impertinncia. Hashemi pegou a deixa. Eu providenciarei para que eles sejam apanhados. E todos os meus bens recuperados. claro. Existe alguma coisa que eu e o meu departamento possamos fazer pelo senhor? Ele estava observando o rapaz atentamente e viu, ou achou que viu, um certo ar de desprezo e isso o intrigou. Neste momento, a porta se abriu e Azadeh entrou. Ele nunca fora apresentado a ela, embora a houvesse visto muitas vezes. Ela deveria pertencer a um iraniano, pensou, no a um maldito estrangeiro. Como ela consegue agentar aquele monstro? Ele no notou que Hakim o estava observando com a mesma ateno. Armstrong sim, pois observava o khan disfaradamente.

Ela estava vestida com roupas ocidentais, de um tom verde-acinzentado que combinava com os seus olhos verdes, meias compridas e sapatos macios. Seu rosto estava muito plido e ligeiramente maquilado. Ela caminhava vagarosamente e com uma certa dificuldade, mas inclinou-se diante do irmo com um sorriso doce. Desculpe interromper, Alteza, mas o mdico me pediu para lembr-lo de que deve repousar. Ele est indo embora, voc gostaria de falar com ele? No, no, obrigado. Voc est bem? Oh, sim, ela disse e forou um sorriso. Ele disse que estou bem. Posso apresentar-lhe o coronel Hashemi Fazir e o sr. Armstrong, superintendente Armstrong Sua Alteza, minha irm, Azadeh. Eles a cumprimentaram e ela respondeu. Superintendente Armstrong? Ela disse em ingls, franzindo a testa. Eu no me lembro do ttulo, mas ns j nos encontramos antes, no? Sim, Alteza, uma vez, no Clube Francs, no ano passado. Eu estava com o sr. Talbot, da embaixada britnica, e com um amigo do seu marido da embaixada da Finlndia, Christian Tollonen. Acho que era aniversrio do seu marido. O senhor tem boa memria, superintendente. Hakim Khan deu um sorriso estranho. Esta uma das caractersticas do M16, Azadeh. S dos ex-policiais, Alteza disse Armstrong. Eu sou apenas um consultor do Servio Secreto. E dirigindo-se a Azadeh: Eu e o coronel Fazir ficamos muito aliviados ao saber que nem a senhora nem o khan estavam feridos. Obrigada ela disse, com os ouvidos e a cabea ainda doendo muito e com problemas nas costas. O mdico tinha dito: "Teremos que esperar alguns dias, Alteza, apesar de que iremos radiograf-los o mais cedo possvel. melhor a senhora e o khan irem para Teer, eles tm um equipamento melhor. Com uma exploso como aquela nunca se sabe, Alteza, melhor ir, eu no gostaria de ser responsvel..." Azadeh suspirou. Por favor, desculpe interromper ela se calou abruptamente, escutando, com a cabea ligeiramente inclinada. Eles tambm escutaram. Era s o vento e um carro ao longe. Ainda no desta vez disse Hakim, bondosamente. Ela tentou sorrir e murmurou: Seja como Deus quiser e depois saiu. Hashemi quebrou o silncio. Ns tambm deveramos deix-lo, Alteza disse com deferncia, falando em farsi outra vez. Foi muita bondade sua receber-nos hoje. Talvez pudssemos voltar amanh? Ele viu o jovem khan tirar os olhos da porta e olhar para ele por baixo das sobrancelhas escuras, com o rosto bonito e em repouso, os dedos brincando com o punhal cravejado de pedras que trazia na cintura. Ele deve ser feito de gelo, pensou, esperando educadamente que ele os despachasse. Mas ao invs disto, o khan despachou todos os guardas, exceto um que estava parado na porta, de onde no podia ouvir a conversa, e fez sinal para os dois homens chegarem mais perto. Agora ns vamos falar em ingls. O que que vocs desejam realmente pedir-me? Ele disse baixinho. Hashemi suspirou, certo de que Hakim Khan j sabia, e mais certo agora de que aqui ele tinha um adversrio ou um aliado altura. Ajuda em duas questes, Alteza: a sua influncia no Azerbeijo poderia ajudar-nos imensamente a derrotar elementos hostis que esto rebelados contra o governo.

E a segunda? Ele percebeu o tom de impacincia e isso o divertiu. A segunda um tanto delicada, Alteza. Ela diz respeito a um sovitico chamado Petr Oleg Mzytryk, um conhecido do seu pai que, h alguns anos costuma vir aqui de vez em quando, assim como Abdullah Khan costumava visitar a sua fazenda em Tbilisi. Apesar de Mzytryk se fazer passar por amigo de Abdullah Khan e do Azerbeijo, na realidade ele um membro muito graduado da KGB e muito hostil. De cada cem soviticos que vm para o Ir, 98 so da KGB e portanto inimigos, e os outros dois so da GRU e portanto inimigos. Como khan, o meu pai tinha que lidar com todo o tipo de inimigos mais uma vez Hashemi notou o sorriso irnico e com todo o tipo de amigos e tambm com o meio-termo. E ento? Ns gostaramos muito de entrevist-lo. Hashemi esperou alguma reao, mas no houve nenhuma e a sua admirao pelo rapaz aumentou. Antes de Abdullah Khan morrer, ele tinha concordado em nos ajudar. Atravs dele, ns soubemos que o homem tencionava atravessar a fronteira secretamente no sbado passado e de novo na tera-feira, mas das duas vezes ele no apareceu. E como ele ir atravessar a fronteira? Hashemi contou-lhe, sem saber ao certo quanto ele sabia, experimentando o terreno com grande cautela. Ns achamos que o homem pode entrar em contato com o senhor; neste caso, o senhor poderia por favor nos avisar? Em particular. Hakim Khan decidiu que estava na hora de pr este inimigo teerani e o seu lacaio ingls no seu devido lugar. Filho de um co, ser que eu sou to ingnuo a ponto de no saber o que est acontecendo? Em troca de qu? perguntou bruscamente. Hashemi foi igualmente brusco. O que o senhor quer? Primeiro: que todos os oficiais graduados da Savak e da polcia no Azerbeijo sejam suspensos imediatamente, aguardando uma reviso, que ser feita por mim, e que todos os que forem designados daqui para a frente sejam submetidos minha aprovao prvia. Hashemi enrubesceu. Nem mesmo Abdullah Khan jamais pedira isso. E qual a segunda coisa? perguntou secamente. Hakim Khan riu. Bom, muito bem, aga. A segunda coisa vai esperar at amanh ou depois, bem como a terceira e talvez a quarta. Mas quanto ao seu primeiro ponto, amanh s dez horas, traga-me um relatrio dizendo como eu poderia ajudar a parar com toda a luta no Azerbeijo e como voc, pessoalmente, se estivesse ao seu alcance, como voc iria... Ele pensou por um momento e depois continuou: Como nos poria a salvo dos inimigos internos e externos. Ele desviou a sua ateno para Armstrong. Armstrong estava desejando que a discusso continuasse para sempre, extasiado por estar tendo a oportunidade de assistir em primeira mo a este novo khan enfrentando um adversrio to duro quanto Hashemi. Minha nossa, se este garoto consegue agir com tanta confiana assim dois dias depois de se tornar khan, depois de ter sido quase desintegrado por uma exploso h poucas horas atrs, melhor que o governo de Sua Majestade o coloque no topo da lista dos elementos perigosos. Ele viu os olhos fixos nele. Com esforo, manteve o rosto calmo, resmungando por dentro: Agora sua vez! Quais as reas de sua especialidade que poderiam interessar-me?

Bem, Alteza, eu, ahn, trabalhei no Special Branch e entendo um pouco de espionagem e contra-espionagem. claro que boas informaes, informaes confidenciais so essenciais para algum na sua posio. Se o senhor quisesse, talvez eu pudesse, junto com o coronel Fazir, sugerir maneiras de melhorar isto para o senhor. Uma boa idia, sr. Armstrong. Por favor, mande-me as suas sugestes por escrito, o mais cedo possvel. Seria um prazer. Armstrong decidiu jogar. Mzytryk poderia fornecer-lhe rapidamente um bocado de respostas, a maioria das respostas que o senhor precisa acerca dos inimigos "internos e externos" que o senhor mencionou, especialmente se o coronel pudesse, ahn, conversar com ele em particular. As palavras ficaram pairando no ar. Ele viu Hashemi arrastar os ps nervosamente ao seu lado. Eu aposto a minha vida como voc sabe mais do que diz, Hakim, meu rapaz, e aposto os meus testculos como voc no passou todos esses anos sendo apenas uma maldita "pena"! Cristo estou precisando de um cigarro! Os olhos de Hakim estavam cravados nele e teria adorado poder dizer. Pelo amor de Deus, pare com toda esta besteira e mije ou saia do pinico... Ento imaginou este khan de todos os Gorgons mijando no assento de uma privada, com tudo pendurado para fora, e teve que tossir para no rir. Desculpe disse, tentando parecer humilde. Hakim Khan franziu a testa. E como eu poderia ter acesso a essas informaes? perguntou, e os dois homens viram que ele estava fisgado. Como o senhor quiser, Alteza disse Hashemi , como o senhor quiser. Houve outra pausa. Eu vou pensar no que... Hakim parou, escutando. Agora todos eles ouviram o barulho das hlices e dos motores. Os dois homens se dirigiram para as janelas altas. Esperem disse Hakim. Um de vocs, por favor, me ajude. Perplexos, eles o ajudaram a se levantar. Obrigado. Assim est melhor. So as minhas costas. Eu devo ter dado um mau jeito nelas durante a exploso. Hashemi ofereceu-lhe o brao e ele foi mancando at a janela que dava para o ptio. O 212 se aproximava devagar, preparando-se para pousar. Quando o aparelho se aproximou, eles viram Erikki e Ahmed nos assentos da frente, mas Ahmed estava curvado e claramente ferido. Havia alguns buracos de bala no aparelho e um grande naco fora arrancado da janela lateral. O aparelho fez um pouso perfeito. No mesmo instante os motores comearam a parar. Eles viram o sangue na manga e no colarinho de Erikki. Cristo murmurou Armstrong. Coronel disse Hakim, com urgncia, para Hashemi veja se consegue evitar que o mdico saia. Na mesma hora, Hashemi saiu. De onde estavam, eles podiam ver os degraus da frente. A enorme porta se abriu e Azadeh saiu e ficou ali parada por um instante, imvel, com outras pessoas se juntando a ela, guardas, empregados e algumas pessoas da famlia. Erikki abriu a porta e saltou com dificuldade. Ele se dirigiu para ela com um ar de cansao. Mas o seu andar era firme e um segundo depois ela estava em seus braos.

NA CIDADE DE KOWISS: 12:10H. Ibrahim Kyabi aguardava impacientemente que o mul Hussein sasse da mesquita e viesse para a praa apinhada de gente. Ele estava encostado na fonte em frente enorme porta, abraado ao saco de lona que ocultava o seu M16 pronto para atirar. Seus olhos estavam vermelhos de cansao, todo o seu corpo doa em conseqncia da viagem de quase seiscentos quilmetros de Teer at Kowiss. Ele reparou num europeu alto caminhando no meio da multido. O homem seguia um Faixa Verde e usava roupas escuras, casaco e gorro. Ele viu os dois contornarem a mesquita e desaparecerem no beco que ficava ao lado. Ali perto ficava a entrada do bazar. Sua obscuridade, calor e segurana o fizeram sentir-se tentado a sair do frio. Insha'Allah murmurou automaticamente, depois lembrou a si mesmo que deveria parar de usar essa expresso, agasalhou-se melhor com o velho sobretudo e recostou-se mais confortavelmente na fonte que, quando o gelo do inverno derretesse, mais vez jorraria para que os passantes pudessem beber e lavar as mos e o rosto antes de entrar para rezar. Como este mul Hussein? tinha perguntado ao vendedor de rua que lhe servia uma poro de horisht de feijo que fervia num enorme caldeiro. Era de manh e ele tinha acabado de chegar, depois de uma srie interminvel de atrasos, 15 horas depois do previsto. Como ele? O homem era velho e desdentado e deu de ombros. Um mul. Um outro fregus, que estava perto, praguejou. Voc merece ser torturado! No oua o que ele diz, forasteiro, o mul Hussein um verdadeiro lder do povo, um homem de Deus, que possui apenas uma arma e munio para matar os inimigos de Deus. Outros fregueses se juntaram ao rapaz de barba e contaram a ele sobre a tomada da base area. O nosso mul um verdadeiro seguidor do im, ele vai nos conduzir ao Paraso, por Deus. Ibrahim quase gritou de raiva. Hussein e todos os muls merecem morrer por

ensinarem tanta bobagem a esses pobres camponeses. Paraso? Belas roupas e vinho e quarenta virgens deitadas em sofs de seda? Eu no vou pensar em amor, no vou pensar em Xarazade, ainda no. Suas mos acariciaram a arma escondida. Isso melhorou um pouco o seu cansao e a sua fome, mas no a sua total solido. Xarazade. Agora parte de um sonho. melhor assim, muito melhor: ele esperava por ela no caf quando Jari se aproximou, dizendo: Em nome de Deus, o marido voltou. Aquilo que nunca comeou est terminado para sempre. E depois desaparecera no meio da multido. Imediatamente, ele sara, apanhara a arma e caminhara at a estao de nibus. Agora estava esperando, devendo em breve ser martirizado ao se vingar da tirania cega, em nome do povo. Faltava to pouco agora. Logo ele veria a escurido ou a luz, alcanaria o esquecimento ou a compreenso, sozinho ou junto com outros: profetas, ims, demnios, quem? Ele fechou os olhos, extasiado. Em breve eu saberei o que acontece quando morremos e para onde vamos. Ser que finalmente ns encontramos a resposta para a grande charada: Maom foi o ltimo Profeta de Deus ou um louco? O Coro verdadeiro? Deus existe? No beco ao lado da mesquita, o Faixa Verde que levava Starke parou e apontou para um casebre. Starke pulou por cima da vala e bateu na porta. Esta se abriu. Que a paz esteja com o senhor, Excelncia Hussein disse em farsi, tenso e em guarda. O senhor mandou me chamar? Salaam, capito. Sim, mandei o mul Hussein respondeu em ingls e fez sinal para que ele entrasse. Starke teve que se abaixar para entrar no casebre de um s cmodo. Dois bebs dormiam profundamente num colcho de palha no cho de terra. Um menino olhava para ele, agarrado a um velho rifle, e ele o reconheceu como sendo a mesma criana que estava presente quando houve a briga entre os homens de Hussein e os de Zataki. Um AK47 muito bem tratado estava encostado na parede. Ao lado da pia, uma velha vestindo um chador preto e manchado estava sentada numa cadeira bamba. Estes so os meus filhos e esta a minha esposa disse Hussein. Salaam Starke disfarou o espanto por ela ser to velha. Ento olhou-a melhor e viu que ela no era velha em idade. Eu o mandei chamar por trs motivos: primeiro para que visse como vive um mul. A pobreza um dos primeiros deveres de um mul. Bem como educao, liderana e aplicao da lei. Alm disso, aga, eu sei que o senhor cem por cento sincero nas suas crenas. E aprisionado por elas, Starke teve vontade de acrescentar, odiando aquele quarto e a pobreza terrvel e interminvel que representava, o seu fedor e a impotncia que ele sabia que no precisaria existir, mas que continuaria a existir para sempre ali e em milhares de outros lares de todas as religies, no mundo inteiro. Mas no na minha famlia, graas a Deus! Graas a Deus eu nasci texano, graas a Deus trilhes de vezes por eu pensar diferente e por meus filhos jamais terem precisado viver na sujeira como estas pobres crianas. Com esforo, ele se controlou para no espantar as moscas que estavam pousadas em cima deles, com vontade de xingar Hussein por se conformar com uma situao que no precisava suportar. O senhor falou em trs motivos, aga. O segundo : Por que quase todos os homens vo partir hoje? Eles esto com as licenas vencidas h muito tempo, aga. O trabalho na base est lento, este um bom momento. A ansiedade de Starke aumentou. Esta manh, antes dele

ter sido chamado pelo mul, j haviam chegado trs telex e duas chamadas pelo HF do QG em Teer, a ltima de Siamaki, agora membro do Conselho, querendo saber onde estavam Pettikin, Nogger Lane e os outros. Ele o havia enrolado, dizendo que McIver entraria em contato com ele assim que chegasse l com o ministro Kia, muito consciente da curiosidade de Wazari. Ele tinha ouvido falar da visita de Ali Kia pela primeira vez na vspera. Charlie Pettikin, durante a sua breve escala a caminho de Al Shargaz, contara a ele o que havia acontecido com McIver e os seus receios com relao a ele. Jesus foi s o que conseguiu dizer. Mas nem tudo tinha corrido mal na vspera. John Hogg trouxera o esquema preparado por Gavallan para a operao Turbilho, com cdigos, horrios e coordenadas das alternativas de reabastecimento do outro lado do golfo. Andy mandou dizer que estas instrues j foram encaminhadas a Scrag em Lengeh e a Rudi em Bandar Delam e que levam em considerao os problemas das trs bases. Dois 747 de carga esto reservados para a madrugada de sexta-feira, em Al Shargaz. Isso nos dar bastante tempo, segundo Andy. Eu trarei outras instrues quando vier buscar os rapazes, Duke. O ltimo boto no ser apertado antes das sete horas de sexta-feira, sbado ou domingo. Se isso no acontecer, a operao ter sido suspensa dissera Hogg. Nenhum dos espies de Esvandiary estava por perto, e Starke conseguira enfiar outro caixote de peas de 212 muito valiosas no 125. E houve mais coisas boas: todos os vistos de sada do pessoal ainda estavam vlidos, havia tanques de combustvel de oitocentos litros em nmero suficiente, escondidos na costa, e Tom Lochart tinha chegado a tempo de Zagros, agora engajado na operao Turbilho. Por que a mudana, Tom? Pensei que voc fosse totalmente contra ele tinha perguntado, perturbado com os modos de Lochart. Mas o amigo apenas levantara os ombros e ele no insistira. Mesmo assim, pensou, a idia da retirada dos 212 o preocupava muito. Na realidade, eles no tinham nenhum plano, apenas uma srie de possibilidades. Com esforo, ele se concentrou, com o quarto tornando-se cada vez mais sufocante. Eles esto com as licenas vencidas tornou a dizer. Quando chegaro os substitutos? No sbado, quando esto sendo esperados. Esvandiary disse que voc tem retirado muitas peas. As peas precisam ser substitudas e consertadas de vez em quando, aga. Hussein analisou-o e depois concordou, pensativo. O que foi que causou o acidente que quase matou Esvandiary? A carga se soltou. uma operao arriscada. Outra pausa. Quem esse homem, Ali Kia? Starke no estava preparado para estas perguntas e imaginou se estaria sendo testado outra vez e quanto o mul saberia. Disseram-me que ele um dos ministros do primeiro-ministro Bazargan, que est fazendo uma viagem de inspeo. E depois acrescentou: Tambm soube que ele foi, ou , um consultor da nossa firma, a CHI, talvez mesmo um diretor, mas no sei ao certo. Quando que ele chega? No tenho certeza. O nosso diretor, capito McIver, recebeu ordens para acompanh-lo. Ordens?

Pelo que sei, sim. Por que um ministro seria consultor de uma companhia particular? Acho que o senhor ter que perguntar a ele, aga. Sim, eu concordo. O rosto de Hussein endureceu. O im jurou que acabaria com toda a corrupo. Ns iremos juntos para a base. Apanhou o AK47 e o pendurou no ombro. Salaam disse para a famlia. Starke e o Faixa Verde seguiram Hussein pelo beco at uma porta lateral da mesquita. L, o mul tirou os sapatos, apanhou-os e entrou. Starke e o Faixa Verde fizeram o mesmo, s que Starke tirou tambm o gorro. Atravessaram um corredor e entraram por outra porta, chegando na mesquita propriamente dita, um nico cmodo sob a abbada, coberto de tapetes e sem enfeites. Apenas ladrilhos decorativos aqui e ali, com citaes do Coro lindamente incrustadas. Um atril com o Coro aberto perto de um toca-fita moderno e alto-falantes, os fios esticados ao acaso e todas as lmpadas eltricas descobertas e fracas. Dos alto-falantes vinha a voz cantada de um homem recitando o Coro. Havia homens rezando, outros conversando, outros dormindo. Os que viram Hussein sorriram para ele e ele retribuiu o sorriso, mostrando o caminho at uma alcova cheia de colunas. L ele parou e pousou os sapatos e a arma, fazendo sinal para o Faixa Verde sair. Capito, o senhor pensou um pouco mais sobre o que ns discutimos durante o seu interrogatrio? Como assim, aga? A apreenso de Starke aumentou e ele sentiu o estmago revirar. Sobre o Isl, sobre o im, que a paz de Deus esteja com ele, sobre ir procur-lo? impossvel para mim ir procur-lo, mesmo que eu quisesse. Talvez eu pudesse arranjar isso. Se o senhor visse o im, se o ouvisse falar, encontraria a paz de Deus que tanto procura. E a verdade. Starke ficou comovido com a evidente sinceridade do mul. Se eu tivesse esta chance, tenho certeza que... que a aproveitaria se pudesse. O senhor falou em trs coisas, aga. Esta a terceira. O Isl. Torne-se muulmano. No h um momento a perder. Submeta-se a Deus, aceite o fato de que s existe um Deus e de que Maom o Seu Profeta, aceite isto e conquiste a vida eterna no Paraso. Os olhos do mul eram escuros e penetrantes. Starke j havia notado isso antes e achou-os quase hipnticos. Eu... eu j lhe disse, aga, talvez eu o faa, quando Deus quiser. Ele desviou os olhos e sentiu diminuir a fora dominadora. Se vamos voltar, melhor que seja agora. No quero perder o embarque dos rapazes. Foi quase como se ele no tivesse falado. O im no o mais santo dos homens, o mais corajoso, o mais implacvel inimigo da opresso? O im tudo isso, capito. Abra os seus olhos e o seu espkito para ele. Starke percebeu o que estava por trs daquele fervor e o aparente sacrilgio o deixou inquieto. Eu espero pacientemente. E tornou a olhar para os olhos que pareciam estar olhando atravs dele, atravs das paredes, em direo ao infinito. Se vamos partir, melhor que seja agora repetiu o mais delicadamente que pde. Hussein suspirou. A luz desapareceu dos seus olhos. Ele ps a arma no ombro e saiu na frente. Na porta principal, ele calou os sapatos e esperou at que Starke fizesse o mesmo.

Mais quatro Faixas Verdes se juntaram a eles. Ns vamos at a base Hussein comunicou a eles. Eu estacionei o meu carro logo depois da praa. disse Starke, sentindo-se imensamente aliviado por estar outra vez ao ar livre, liberto do feitio do homem. uma caminhonete, podemos ir todos, se o senhor quiser. timo. Onde ele est? Starke apontou e saiu andando no meio das barracas. Ele era quase uma cabea mais alto que a maioria das pessoas e agora a sua cabea estava cheia de idias desencontradas, refletindo sobre o que o mul tinha dito, tentando planejar o que fazer com relao operao Turbilho. Maldio resmungou, assustado com o perigo. Eu espero que Rudi desista, ento eu tambm desisto, no importa o que faa Scrag. Automaticamente, seus olhos vigiaram a redondeza, como o faziam na cabine de pilotagem e ele notou uma certa confuso perto da fonte. Por causa da sua altura, ele foi o primeiro a ver o rapaz com a arma e a multido se espalhando. Ele parou petrificado e Hussein se aproximou. Mas no havia nenhum engano, o rapaz, furioso, corria em sua direo. Assassino exclamou, com os homens e mulheres que estavam na sua frente fugindo aterrorizadas, correndo, tropeando, saindo do caminho do homem. Agora o caminho estava livre. Apatetado, viu o homem parar e apontar a arma diretamente para ele. Cuidado! Mas antes que pudesse mergulhar no cho ou se proteger atrs de uma barraca, sentiu o impacto da primeira bala, atirando-o para trs, em cima de um dos Faixas Verdes. Mais balas, algum gritou, depois outra arma comeou a disparar, deixando-o surdo. Era Hussein. Seus reflexos tinham sido muito bons. Imediatamente, ele compreendera que o ataque era contra ele e o sinal que Starke lhe dera havia sido suficiente. Com um s movimento, ele tinha empunhado a arma, mirado e apertado o gatilho, com o crebro gritando: No h nenhum outro Deus alm de... Seus tiros foram certeiros. Ele matou Ibrahim, arrancando-lhe a arma da mo e atirando-o no cho. Rapidamente, o mul parou de atirar e viu que ainda estava em p, sem acreditar que no estivesse ferido, achando impossvel o assassino ter errado, impossvel ele no estar a caminho do Paraso. Abalado, ele viu a confuso sua volta, feridos sendo ajudados, outros gemendo e xingando, um dos seus Faixas Verdes cado, morto, muitos passantes feridos. Starke estava cado sob as barracas. Graas a Deus, Excelncia Hussein, o senhor no est ferido disse um Faixa Verde. Seja como Deus quiser... Deus grande... Hussein ajoelhou-se ao lado de Starke. Viu que o sangue pingava da sua manga esquerda e que o rosto dele estava branco. Onde foi atingido? Eu... no tenho certeza. Acho que no ombro ou no peito. Era a primeira vez que Starke levava um tiro. Quando a bala o atingiu e o atirou de costas no cho, ele no sentiu dor, mas o seu crebro gritou: Eu estou morto, o filho da me me matou, nunca mais verei Manuela, nunca mais voltarei para casa, nunca mais verei as crianas, estou morto... Ento tinha sentido uma vontade enorme de correr, de escapar da prpria morte. Ele quis se levantar, mas a dor o impediu e agora Hussein estava ajoelhado ao lado dele. Deixe-me ajud-lo disse Hussein, depois virou-se para o Faixa Verde Segure o outro brao dele. Ele gritou quando o viraram e tentaram ajud-lo a levantar-se.

Esperem... pelo amor de Deus... Quando o espasmo passou, viu que no podia mover o brao esquerdo, mas que o direito estava bom. Com a mo direita, ele se apalpou e depois mexeu com as pernas. No sentiu dor. Parecia estar tudo funcionando, exceto o brao e o ombro esquerdos e sua cabea estava confusa. Trincando os dentes, abriu o casaco e a camisa. Havia sangue escorrendo do buraco que tinha mo meio do ombro, mas no estava jorrando e ele no-estava com muita dificuldade para respirar, s sentia uma pontada forte quando se movia. Eu... eu acho que a bala est no meu pulmo. Ora essa, piloto disse o Faixa Verde, com uma risada. Olhe, h outro buraco nas costas do seu casaco, a bala deve ter atravessado o seu ombro. E enfiou um dedo sujo no buraco e Starke xingou-o violentamente. Xingue a si mesmo, infiel disse o homem. Xingue a si mesmo e no a mim. Talvez Deus, na sua misericrdia, tenha-lhe devolvido a vida, embora por que o fizesse... Ele deu de ombros e se levantou, olhou para o companheiro morto ali perto e para o outro, ferido, tornou a dar de ombros, caminhou at Ibrahim Kyabi que estava cado no cho e comeou a revistar-lhe os bolsos. A multido que enchia a praa avanava, cercando-os, ento Hussein se levantou e fez sinal para que se afastassem. Deus grande, Deus grande gritou. Afastem-se. Ajudem aos que esto feridos! Depois que conseguiu abrir espao, ele se ajoelhou ao lado de Starke. Eu no o avisei de que o tempo era curto? Deus o protegeu desta vez para dar-lhe outra chance. Mas Starke mal escutou. Ele tinha encontrado o seu leno e o apertava de encontro ferida, tentando estancar o sangue, sentindo-o escorrer pelas costas, resmungando e xingando, agora no mais cheio de terror, mas ainda com medo de passar a vergonha de fugir. Por que aquele filho da me estava tentando me matar? resmungou. Filho da puta maluco! Ele estava tentando matar a mim, no a voc. Starke olhou para o mul. Fedayim, mujhadin! Ou do Tudeh. Que importncia tem isso, ele era um inimigo de Deus. Deus o matou. Starke sentiu outra pontada no peito. Abafou um palavro, odiando toda aquela conversa de Deus, sem querer pensar em Deus, mas apenas em Manuela e nas crianas e numa vida normal e em sair dali. Estou cheio de toda essa loucura, em matar em nome da sua verso estreita de Deus. Filhos da puta! resmungou, as palavras abafadas pelo barulho. Seu ombro estava latejando, a dor se espalhava. Enrolou o leno o melhor que pde, usando-o como um curativo e fechou o casaco, murmurando obscenidades. Que diabo eu vou fazer agora, pelo amor de Deus? Maldito filho da me, como que eu vou pilotar agora? Mudou ligeiramente de posio. Deu outro gemido, soltou outro palavro, desgostoso consigo mesmo, desejando ser estico. Hussein despertou do seu devaneio, angustiado por Deus ter decidido deix-lo vivo, quando, mais uma vez, ele deveria ter sido martirizado. Por qu? Por que eu sou to amaldioado? E este americano, impossvel que as balas no o tenham matado tambm por que ele tambm foi deixado vivo? Ns vamos para a sua base. Voc pode levantar-se? Eu... claro, s um instante. Starke se preparou. Est bem, cuidado... oh, meu Deus... Mesmo assim ele conseguiu se levantar, nauseado de dor. Um dos seus homens pode ir guiando?

Sim. Hussein chamou o Faixa Verde que estava ajoelhado ao lado de Kyabi Firouz, depressa! Obedientemente, o homem voltou. S havia estas moedas no bolso dele, Excelncia, e isto aqui. O que est escrito? Hussein examinou atentamente o carto. uma carteira de identidade da Universidade de Teer. A fotografia mostrava um rapaz bonito sorrindo para a cmera. IBRAHIM KYABI, 3 ANO, SEO DE ENGENHARIA. DATA DE NASCIMENTO: 12 DE MARO DE 1955. Hussein virou o carto. H um endereo em Teer. Universidades nojentas disse outro Faixa Verde. Entes do demnio e da maldade ocidental. Quando o im reabrir as universidades, que Deus lhe d paz, os muls ficaro encarregados delas. Ns acabaremos com todas as idias ocidentais, contrrias ao Isl, para sempre. Entregue o carto ao komiteh, Firouz. Eles podem mand-lo para Teer. Os komitehs em Teer interrogaro a sua famlia e os seus amigos, e lidaro com eles. Hussein viu Starke olhando para ele. Sim, capito? Starke tinha visto o retrato. Eu s estava pensando que dentro de poucos dias ele faria 24 anos. Um desperdcio, no? Deus castigou a sua maldade. Agora ele est no inferno. AO NORTE DE KOWISS: 16:10H. O 206 cruzava as colinas de Zagros com McIver nos controles e Ali Kia cochilando ao lado dele. McIver estava se sentindo muito bem. Desde que decidira que ele mesmo pilotaria o helicptero para Ali Kia, vinha sentindo a cabea leve. Era a soluo perfeita, a nica soluo. O meu exame mdico no est atualizado, e da? Ns estamos numa operao de guerra, temos que aceitar riscos e eu ainda sou o melhor piloto da companhia. Ele olhou para Kia. Se voc no fosse um p no saco, eu o abraaria por esta oportunidade. Ele sorriu e apertou o boto do microfone. Kowiss, aqui HotelTangoraioX, a trezentos metros de altura, rumo de 185 graus, vindo de Teer com o ministro Kia a bordo. HTX. Mantenha esta direo, comunique-se quando estiver chegando. O vo e o reabastecimento no aeroporto internacional de Isfahan tinham sido sem novidades, exceto por alguns minutos, depois de aterrissarem, quando Faixas Verdes nervosos, cercaram o helicptero gritando ameaadoramente, mesmo depois dele ter recebido autorizao para pousar e reabastecer Fale pelo rdio, insista para que o supervisor venha at aqui imediatamente Kia tinha dito para McIver, nervoso. Eu represento o governo. McIver tinha obedecido. A, ahn, torre diz que se no reabastecermos e partirmos dentro de uma hora, o komiteh apreender o aparelho. E acrescentou brandamente, encantado de transmitir a mensagem: Eles disseram: "Pilotos estrangeiros e avies estrangeiros no so bem-vindos a Isfahan, nem os ces de guarda do governo de Bazargan, dominado pelos estrangeiros!" Brbaros, camponeses ignorantes Kia tinha dito com desprezo, mas s quando estava novamente no ar, a salvo, e McIver enormemente aliviado por ter podido pousar num aeroporto civil e no ser forado a usar a base da Fora Area onde Lochart reabastecera o seu

helicptero. McIver podia ver toda a base area de Kowiss agora. Do outro lado do campo, perto do complexo da CHI, ele viu o 125 da companhia e o seu corao deu um salto. Eu disse a Starke para tirar os rapazes daqui cedo, pensou, zangado. CHI, controle, HTX de Teer com o ministro Kia a bordo. CHI, controle, HTX, pouse na pista dois. O vento est soprando a 35 ns, 135 graus. McIver podia ver Faixas Verdes no porto principal, outros perto da pista junto com Esvandiary e os empregados iranianos. Um grupo de mecnicos e pilotos tambm estava reunido ali perto. Meu comit de recepo, pensou, reconhecendo John Hogg, Lochart, JeanLuc e Ayre. Nada de Starke. Eu estou ilegal, e da, o que eles podem fazer? Eu sou o superior deles, mas se o DAC descobrir, vai ficar uma fera. Ele j estava com o discurso preparado: "Peo desculpas, mas para atender s exigncias do ministro Kia, eu precisava tomar uma deciso imediatamente. E claro que isto no tornar a acontecer." Isto no teria acontecido se a operao Turbilho no existisse. Ele se inclinou e sacudiu Kia. Estaremos pousando dentro de poucos minutos, aga. Kia tirou do rosto o ar de cansao, olhou para o relgio, depois consertou a gravata, penteou os cabelos e ajeitou cuidadosamente o chapu de astrac. Ele estudou as pessoas l embaixo, os hangares impecveis, e todos os helicpteros alinhados: dois 212, trs 206, dois Alouettes. Meus helicpteros, pensou satisfeito. Por que a viagem foi to demorada? perguntou secamente. Estamos no horrio, ministro. Tivemos um pouco de vento contrrio. McIver estava concentrado no pouso, precisando faz-lo muito bem-feito. E o fez. Esvandiary abriu a porta de Kia. Excelncia ministro, eu sou Kuran Esvandiary, chefe da IranOil nesta regio, bemvindo a Kowiss. O senhor diretor gerente Siamaki ligou para certificar-se de que estvamos preparados para receb-lo. Seja bem-vindo! Obrigado. Ostensivamente, Kia disse para McIver: Piloto, esteja pronto para decolar amanh s dez horas. Eu posso querer visitar alguns campos de petrleo com Sua Excelncia Esvandiary antes de voltar No se esquea, eu tenho que estar em Teer a tempo para a minha reunio das 19 horas com o primeiro-ministro. Ele saltou e foi levado para inspecionar os helicpteros. Imediatamente, Ayre, Lochart e os outros se aproximaram da janela de McIver. Ele ignorou a cara de preocupao deles e sorriu. Ol, como esto as coisas? Deixe-me terminar o pouso para voc, Mac disse Ayre. Ns temos... Obrigado, mas eu sou perfeitamente capaz disse McIver, bruscamente , depois falou no microfone: HTX desligando os motores. Ele viu o ar de preocupao de Lochart e tornou a suspirar. Eu sei que estou um pouco fora das regras, Tom, e da? No isto, Mac Lochart disse depressa. Duke levou um tiro McIver escutou estarrecido enquanto Lochart contava o que tinha acontecido. Ele est na enfermaria agora. O doutor Nutt acha que o pulmo dele pode estar perfurado. Meu Deus! Ento embarque no 125, ande Johnny, v... Ele no pode fazer isso, Mac Lochart falou depressa 'P-quente' suspendeu a partida do 125 at depois da inspeo de Kia. Ontem o velho Duke tentou de todas as maneiras conseguir que ele partisse antes da sua chegada, mas 'P-quente' um filho da puta. E isso no tudo, eu acho que Teer sabe dos nossos planos.

O qu! Lochart contou-lhe sobre os telex e as chamadas pelo HF. Siamaki est enchendo os ouvidos de 'P-quente', deixando-o nervoso. Eu atendi a ltima chamada de Siamaki Duke tinha ido falar com o mul e ele estava uma fera. Eu disse a mesma coisa que Duke tinha dito e o despachei dizendo que voc ligaria assim que chegasse, mas Jesus, Mac, ele sabe que voc e Charlie tiraram tudo do apartamento. Ali Bab! Ele deve ter sido posto l para nos espionar. A cabea de McIver estava fervendo. Ento ele notou o pequeno So Cristvo de ouro que geralmente pendurava na bssola quando estava pilotando. Era um presente de Genny, o seu primeiro presente, um presente de guerra, logo depois que eles se conheceram, ele na RAF, ela uma WAAF. para voc no se perder, garoto ela tinha dito. Voc no tem muito senso de direo. Ele sorriu e se sentiu agradecido. Primeiro vou ver Duke. Ele podia ver Esvandiary e Kia percorrendo a fileira de helicpteros. Tom, voc e Jean-Luc vejam se conseguem acompanhar Kia, amaci-lo um pouco, puxar o saco dele, eu vou me encontrar com vocs assim que puder. Eles obedeceram imediatamente. Freddy, espalhe a notcia de que assim que conseguirmos autorizao para o 125 partir, todo mundo deve embarcar rapidamente e sem chamar a ateno. A bagagem j est a bordo? Sim, mas e quanto a Siamaki? Deixe que eu me preocupo com isso, pode ir. McIver saiu apressado. Johnny Hogg gritou atrs dele: Mac, preciso falar com voc assim que for possvel. Ele percebeu a urgncia na voz de Hogg e parou. O que ,Johnny? Urgente e confidencial de Andy: se o tempo piorar, ele talvez adie o Turbilho para sbado. O vento mudou. Agora est contrrio e no a favor. Voc est pensando que eu no sei distinguir um sudeste de um noroeste? Desculpe. Andy disse tambm que j que voc est aqui, ele no poder transmitirlhe o sim ou no que prometeu. Est certo. Pea a ele para transmitir a Charlie. O que mais? O resto pode esperar. Eu no contei nada aos outros. O doutor Nutt estava na enfermaria com Starke. Este estava deitado numa cama, com o brao na tipia e o ombro todo enfaixado. Ol, Mac, fez boa viagem? disse severamente. No comece! Ol doutor! Duke, vamos embarc-lo no 125. No. Temos que pensar em amanh. Amanh amanh e voc vai embora no 124... 125! Pelo amor de Deus disse McIver irritado; o alvio de ter feito um vo seguro e de ver Starke vivo o fez perder o controle. No aja como se fosse Deadeye Dick no lamo! Ele no estava no maldito lamo Starke respondeu zangado e quem voc afinal para agir como Chuck Yeageri O doutor Nutt disse calmamente: Se vocs dois no se acalmarem, eu vou pedir duas lavagens para vocs. Os dois homens comearam a rir e Starke sentiu uma pontada de dor.

Pelo amor de Deus, doutor, no me faa rir... E McIver disse: Duke, Kia insistiu que eu o acompanhasse. Eu no podia dar-lhe um fora. Claro Starke grunhiu. Como foi? timo. E o vento? No um impedimento para amanh. Ele pode tornar a mudar rapidamente. Se continuar assim, ser um vento contrrio de trinta ns ou mais e ns no vamos conseguir atravessar o golfo. No h maneira de carregarmos combustvel suficiente... Sim, doutor, o que ? Duke deve ser radiografado o quanto antes. A clavcula foi atingida e h algum estrago no msculo e nos tendes, a ferida est limpa. Pode haver uma ou duas perfuraes no pulmo esquerdo e ele perdeu um pouco de sangue, mas no geral ele teve muita sorte. Eu me sinto bem, doutor, posso me locomover disse Starke. Um dia no vai fazer tanta diferena assim. Eu posso ir amanh. Desculpe, meu velho, mas voc est abalado. Balas fazem isso. Voc pode no estar sentindo agora, mas vai sentir daqui a uma ou duas horas, eu garanto. O doutor Nutt estava muito contente por estar indo embora no 125. No quero lidar mais com isso, disse a si mesmo. No quero mais ver corpos jovens e sadios feridos e mutilados. Para mim chega. , mas vou ter que agentar mais alguns dias, vai haver mais gente para tratar porque o Turbilho no vai dar certo. No vai, eu estou sentindo nos ossos. Sinto muito, mas voc atrapalharia qualquer operao, mesmo uma sem importncia. Duke disse McIver melhor voc partir imediatamente. Tom, voc leva um... no necessrio que Jean-Luc fique. E que diabo voc vai fazer? McIver sorriu satisfeito. Eu vou ser um dos passageiros. Enquanto isso, sou apenas o piloto particular de Kia. NA TORRE: 16:50H. Eu repito, sr. Siamaki McIver disse irritado no microfone h uma conferncia importante em Al Shargaz... E eu repito, por que no fui informado disso imediatamente? O homem estava irritadssimo. Os ns dos dedos de McIver estavam brancos de tanto apertar o microfone e ele estava sendo atentamente observado por um Faixa Verde e por Wazari, cujo rosto ainda estava inchado da surra que levara de Zataki. Eu repito, aga Siamaki disse, nervoso o capito Pettikin e o capito Lane foram chamados para uma conferncia em Al Shargaz e no houve tempo para inform-lo. Por qu? Eu estou aqui em Teer. Por que o escritrio no foi informado? Onde esto os vistos de sada? Onde? McIver fingiu estar um pouco irritado. Eu j lhe disse, aga, no houve tempo, os telefones em Teer no funcionam, e eu consegui os vistos com o komiteh do aeroporto, Sua Excelncia o mul responsvel autorizou pessoalmente. O Faixa Verde, que no entendia ingls, bocejou e Pigarreou barulhentamente. Agora, se me der licena... Mas o senhor e o capito Pettikin retiraram os seus pertences do apartamento. No verdade? Apenas uma precauo para no atrair os mujhadins, fedayims, ladres e bandidos

enquanto estamos fora McIver disse tranqilamente, consciente da ateno de Wazari e certo de que a torre da base area estava ouvindo a conversa. Agora, se me der licena, o ministro Kia est solicitando a minha presena. Ah, o ministro Kia, ah, sim! Siamaki acalmou-se um pouco. A que horas vocs chegam amanh em Teer? Depende do vento... McIver ficou apavorado porque sentiu um sbito impulso de contar tudo sobre a operao Turbilho. Eu devo estar ficando biruta, pensou. Depende do ministro Kia, do vento, do reabastecimento, mas devemos chegar durante a tarde. Estarei esperando por vocs; posso at esper-los no aeroporto se souber o seu ETA; h cheques para serem assinados e muita coisa para discutir. Por favor, d lembranas minhas ao ministro Kia e diga-lhe que eu desejo que ele tenha uma boa estada em Kowiss. A transmisso foi interrompida. McIver suspirou e pousou o microfone. Sargento, enquanto estou aqui, gostaria de falar com Bandar Delam e com Lengeh. Vou ter que pedir base disse Wazari. Faa isso. McIver olhou pela janela. O tempo estava piorando, com o sudeste aoitando a biruta e os mastros das antenas de radia Trinta ns, aumentando para 35. demais, pensou. O tanque de lama que tinha despencado pelo telhado estava a poucos metros de distncia. Ele podia ver Hogg e Jones esperando pacientemente na cabine do 125, a porta da cabine de passageiros convidativamente aberta. Por outra janela, viu que Kia e Esvandiary tinham terminado a inspeo e estavam-se dirigindo para os escritrios que ficavam embaixo de onde estava. Ele viu que um conector da antena principal do telhado estava solto, depois notou o fio quase desligado. Sargento, melhor o senhor consertar aquilo, seno poder perder toda a transmisso. Jesus, claro, obrigado. Wazari levantou-se e parou. Pelo alto-falante ouviu-se: Aqui a torre de Kowiss. Solicitao para chamar Bandar Delam e Lengeh aprovada. Ele respondeu, trocou de freqncia e fez a ligao. Aqui Bandar Delam, prossiga Kowiss. McIver sentiu o corao disparar, ao reconhecer a voz de Rudi Lutz. Wazari entregou-lhe o microfone, com os olhos no fio solto l fora. Filho da puta murmurou, apanhou algumas ferramentas, abriu a porta que dava para o telhado e saiu. Ele ainda estava perto o bastante para escutar a conversa. O Faixa Verde bocejou, desinteressado. Al, capito Lutz, McIver. Vou passar a noite aqui. McIver disse calmamente, escolhendo as palavras com muito cuidado. Tive que acompanhar um VIP, o ministro Kia, de Teer. Como esto as coisas em Bandar Delam? Est tudo bem, mas se... Ele parou. McIver tinha percebido a preocupao dele, logo controlada. Ele olhou para Wazari, que estava agachado ao lado do conector. Quanto tempo... quanto tempo voc vai ficar a, Mac? Rudi perguntou. Estarei a caminho amanh conforme o planejado. Desde que o tempo permita acrescentou cautelosamente. Compreendo. No se preocupe. No estou preocupado. Todos os sistemas esto em perfeitas condies. E voc? Outra pausa. Est tudo bem. Todos os sistemas esto em perfeitas condies e viva o im! Certo. O motivo da chamada que o QG em Aberdeen quer informaes urgentes

sobre o seu 'arquivo atualizado'. Este era o cdigo para as providncias do Turbilho. Est pronto? Sim, est. Para onde devo mand-lo? O que em cdigo significava: Ainda vamos para Al Shargaz? Gavallan est em Al Shargaz, numa viagem de inspeo, ento mande para l. importante que voc faa um esforo para que isto chegue l o quanto antes. Eu soube, em Teer, que haveria um vo da BA para Abadan amanh. Envie-o para Al Shargaz por este vo, est bem? Alto e claro. Tenho trabalhado nisso o dia todo. Excelente. Como est a situao da substituio do nosso pessoal? Muito boa. O pessoal j partiu e os substitutos devem chegar no sbado, ou no mximo no domingo. Est tudo preparado para a chegada deles. Eu estarei na prxima troca de pessoal. timo. Eu estarei aqui se precisar de mim. Como est o tempo a? Uma pausa. Ruim. Est chovendo. Temos um sudeste. Aqui est a mesma coisa. No se preocupe. Antes que eu me esquea: Siamaki ligou umas duas vezes para Munir, o nosso gerente da IranOil. Para qu? perguntou McIver. S para checar a base, foi o que Munir disse. timo McIver disse cautelosamente. Fico contente por ele estar interessado na nossa operao. Chamarei amanh, est tudo tranqilo. Feliz aterrissagem. Para voc tambm. Obrigado por chamar. McIver desligou xingando Siamaki. Maldito filho da me intrometido! Ele olhou para fora. Wazari ainda estava de costas para ele, ajoelhado ao lado da antena da base, perto da clarabia que dava para o escritrio l embaixo, totalmente concentrado, ento ele o deixou l e fez a ligao para Lengeh. Scragger atendeu imediatamente. Ol, cara. Sim, ns soubemos que voc estava fazendo uma viagem de rotina acompanhando um VIP. Andy ligou de Al Shargaz. O que que h? Rotina. Est tudo correndo conforme o planejado. O QG de Aberdeen est precisando de informaes a respeito do seu 'arquivo atualizado'. J est pronto? Prontinho. Para onde devo mand-lo? Para Al Shargaz. Fica mais fcil para voc. Pode envi-lo amanh? Tudo bem, meu velho, vou tratar disto. Como est o tempo a? Ventos de sudeste, entre 30 e 35 ns. Johnny disse que pode ser que melhore amanh. E a? A mesma coisa. Vamos torcer para melhorar. Para ns isso no problema. timo. Eu torno a chamar amanh. Feliz aterrissagem. Igualmente. Por falar nisto, como vai Lulu? McIver disse um palavro, porque na excitao da mudana de planos, tendo que acompanhar Kia, ele tinha esquecido completamente do juramento que fizera ao seu carro de salv-lo de um destino pior do que a morte. Ele o tinha simplesmente deixado num dos hangares para que o seu pessoal soubesse que voltaria no dia seguinte. Est bem ele disse. E o seu exame mdico? Est timo. E o seu, meu chapa?

Vejo-o em breve, Scrag. McIver desligou. Ele estava se sentindo muito cansado. Espreguiou-se e levantou-se, viu que o Faixa Verde tinha sado e que Wazari estava em p na porta que dava para o telhado, com um ar estranho. Qual o problema? Eu... nada, capito. O rapaz fechou a porta, tremendo de frio, e ficou espantado ao ver que estavam sozinhos na torre. Onde est o Faixa Verde? No sei. Rapidamente, Wazari verificou as escadas, depois virou-se para ele e baixou a voz. O que est acontecendo, capito? O cansao de McIver desapareceu. No estou entendendo. Todos esses chamados de Siamaki, telex, gente saindo de Teer sem autorizao, todo o pessoal daqui indo embora, peas sendo retiradas s escondidas, o ministro chegando de repente. Turmas precisam ser substitudas, peas tornam-se suprfluas. Obrigado pela ajuda. McIver virou-se para sair, mas Wazari bloqueou o caminho. H alguma coisa acontecendo! O senhor no pode me dizer que... Ele parou, ouvindo passos se aproximando. Oua, capito murmurou ansiosamente. Eu estou do seu lado, tenho um trato com o capito Ayre, ele vai me ajudar... O Faixa Verde entrou na sala e disse alguma coisa em farsi para Wazari, cujos olhos se arregalaram. O que foi que ele disse? McIver perguntou. Esvandiary quer v-lo l embaixo. Wazari sorriu sardonicamente depois voltou para o telhado e se agachou ao lado do conector. NO ESCRITRIO DE ESVANDIARY: 17:40H. Tom Lochart estava paralisado de raiva e McIver tambm. Mas os nossos vistos de sada esto em dia e ns temos autorizao para retirar o pessoal hoje, agora! Com a aprovao do ministro Kia, as autorizaes esto suspensas at chegarem os substitutos Esvandiary disse secamente. Ele estava sentado atrs da escrivaninha, com Kia ao lado, Lochart e McIver em p diante dele. Sobre a escrivaninha havia uma pilha de vistos e passaportes. J estava quase escurecendo. Aga Siamaki tambm est de acordo. Isto mesmo. Kia estava se divertindo com a irritao deles. Malditos estrangeiros. No h necessidade de toda essa pressa, capito. muito melhor fazer as coisas ordenadamente, muito melhor. Ns estamos agindo ordenadamente, ministro Kia McIver disse com raiva. Ns temos as autorizaes. Eu insisto que o avio parta conforme estava planejado! Isto aqui o Ir, no a Inglaterra Esvandiary debochou. E mesmo l eu duvido que o senhor pudesse insistir em alguma coisa. Ele estava muito satisfeito consigo mesmo. O ministro Kia tinha ficado encantado com o seu pishkesh: os rendimentos de um futuro poo de petrleo e tinha-lhe oferecido imediatamente um lugar na diretoria da CHI. Ento para sua grande alegria, Kia tinha explicado que se deveria cobrar uma taxa para cada visto de sada: Deixe os estrangeiros espernearem o ministro tinha acrescentado. At sbado, eles estaro loucos para pagar, digamos, trezentos dlares americanos, em dinheiro, por cabea. Como o ministro disse ele falou com um ar de importncia ns devemos agir

ordenadamente. Agora eu estou ocupado, boa... A porta se abriu e Starke entrou no escritrio, com o rosto plido, e o brao esquerdo na tipia. Que diabo est acontecendo com voc, Esvandiary? Voc no pode cancelar os vistos. Os vistos foram adiados e no cancelados. Adiados! O rosto de Esvandiary contorceu-se de raiva. E quantas vezes vou precisar dizer a vocs, gente sem educao, para bater antes de entrar? Bater! Este escritrio no seu, meu, eu dirijo esta base e o ministro Kia e eu estamos tendo uma reunio que voc interrompeu. Agora saiam, todos vocs! Ele se virou para Kia, como se os dois estivessem sozinhos e disse em farsi com outro tom de voz: Ministro, eu peo desculpas por tudo isso, o senhor est vendo o tipo de coisas com que eu tenho que lidar. Recomendo que todos os avies estrangeiros sejam nacionalizados e que usemos apenas os nossos prprios pil... Starke fechou o punho. Escuta aqui, seu filho da puta! SAIA! Esvandiary estendeu a mo para a gaveta onde havia uma pistola. Mas no chegou a apanh-la. O mul Hussein entrou pela porta, acompanhado de Faixas Verdes. Houve um sbito silncio na sala. Em nome de Deus, o que est acontecendo aqui? Hussein disse em ingls, com seus olhos frios e duros pousados em Esvandiary e Kia. Imediatamente, Esvandiary levantou-se e comeou a explicar, falando em farsi, Starke se meteu e em pouco tempo os dois estavam aos berros. Impacientemente, Hussein levantou a mo. Primeiro voc, aga Esvandiary. Por favor, fale em farsi para que o meu komiteh possa entender. E escutou impassivamente a longa tirada em farsi, com os seus quatro Faixas Verdes amontoados na porta. Depois fez um sinal para Starke. Capito? Starke foi breve e direto. Hussein olhou para Kia. Agora o senhor, Excelncia ministro. Posso ver a sua autorizao para passar por cima da autoridade de Kowiss e cancelar os vistos de sada? Cancelar, Excelncia mul? Adiar? Eu no Kia disse calmamente. Eu sou apenas um servo do im, que a paz de Deus esteja com ele, e do primeiro-ministro indicado por ele e do seu governo. Excelncia Esvandiary disse que o senhor aprovou o adiamento. Eu simplesmente concordei com o desejo dele de uma substituio ordenada de pessoal. Hussein olhou para a escrivaninha. Estes so os vistos de sada e os passaportes? Esvandiary sentiu a boca seca. Sim, Excelncia. Hussein apanhou-os e os entregou a Starke. Os homens e o avio partiro imediatamente. Obrigado, Excelncia. Disse Starke, sentindo-se fraco por ficar tanto tempo em p. Deixe-me ajud-lo McIver apanhou os passaportes e os vistos. Obrigado, aga disse para o mul, radiante com a vitria. Os olhos de Hussein estavam to duros e frios como antes. O im disse: "Se os estrangeiros quiserem partir, deixem-nos partir, ns no precisamos deles!"

Ahn, sim, obrigado disse McIver, no se sentindo nada vontade perto daquele homem. Ele saiu, seguido de Lochart Starke estava dizendo em farsi: Acho que vou ter que partir neste avio tambm, Excelncia. E repetiu o que o doutor Nutt tinha dito, acrescentando em ingls: Eu no quero ir, mas no posso fazer nada. Insha'Allah. Hussein concordou com a cabea, pensativo. O senhor no precisa de um visto de sada. Pode embarcar. Eu vou explicar ao komiteh. Agora vou assistir partida do avio. Ele saiu e foi at a torre para comunicar a sua deciso ao coronel Changiz. O 125 ficou cheio em pouco tempo. Starke foi o ltimo a embarcar, com as pernas bambas. O doutor Nutt tinha-lhe dado analgsicos para que ele pudesse embarcar. Obrigado, Excelncia disse a Hussein por sobre o rudo dos jatos, ainda temendo-o, mas ao mesmo tempo gostando dele, sem saber por qu. Que a paz de Deus esteja com o senhor. Hussein estava com um ar estranho. A corrupo e a mentira so contra as leis de Deus, no so? Sim, so. Starke viu a indeciso no rosto de Hussein. Ento o momento passou. Que a paz de Deus esteja com o senhor, capito. Hussein virou-se e se afastou. O ar ficou mais leve. Muito fraco, Starke subiu os degraus, usando a mo boa para se apoiar, procurando caminhar ereto. L no alto, ele se segurou no corrimo e se virou por um momento, com a cabea latejando e o peito doendo. Tanta coisa estava sendo deixada para trs, tanta coisa, no apenas helicpteros e peas e coisas materiais, muito mais do que isso. Droga, eu devia ficar e no partir. Com um ar tristonho, ele deu adeus para os que estavam ficando para trs e fez um sinal com os polegares para cima, dolorosamente consciente de que estava agradecido por no estar entre eles. No escritrio, Esvandiary e Kia observavam o 125 taxiando na pista. Que Deus os amaldioe, que vo todos para o inferno por se intrometerem, Esvandiary pensou. Ento ele controlou a raiva, concentrando-se na grande festa que alguns amigos, que desejavam ardentemente conhecer o ministro Kia, seu amigo e colega de diretoria, tinham preparado, na apresentao das danarinas e nas ligaes amorosas temporrias... A porta se abriu. Para seu espanto, Hussein entrou, lvido de raiva, acompanhado por Faixas Verdes. Esvandiary levantou-se. Sim, Excelncia? O que posso fazer... Ele parou quando um Faixa Verde o empurrou rudemente para permitir que Hussein se sentasse atrs da escrivaninha. Kia ficou onde estava, perplexo. Hussein disse: O im, que a paz esteja com ele, ordenou que os komitehs acabassem com toda a corrupo, onde quer que ela existisse. Este o komiteh da base area de Kowiss. Vocs dois so acusados de corrupo. Kia e Esvandiary empalideceram e comearam a falar ao mesmo tempo, declarando que aquilo era ridculo e que eles estavam sendo falsamente acusados. Hussein estendeu a mo e deu um puxo na pulseira de ouro do relgio tambm de ouro que estava no pulso de Esvandiary Quando foi que voc comprou isto e como foi que pagou?

Minhas... minhas economias e... Mentiroso. Pishkesh por dois servios. O komiteh sabe. Agora, e quanto ao seu plano de lesar o Estado, oferecendo secretamente rendimentos de petrleo para corromper funcionrios? Ridculo, Excelncia, tudo mentira! Esvandiary gritou, em pnico. Hussein olhou para Kia que tambm tinha ficado lvido. Que funcionrios, Excelncia? Kia perguntou, mantendo a voz calma, certo de que seus inimigos tinham-lhe preparado uma cilada bem longe da sua rea de influncia. Siamaki! Tem que ser Siamaki! Hussein fez sinal para um dos Faixas Verdes, que saiu e voltou com o operador de rdio, Wazari. Diga a eles, diante de Deus, o que voc me disse ordenou. Conforme eu lhe disse, Excelncia, eu estava no telhado Wazari disse nervosamente. Eu estava checando uma das nossas linhas e escutei a conversa deles pela clarabia. Eu o ouvi fazer a oferta. Ele apontou para Esvandiary, encantado pela oportunidade de se vingar. Se no fosse por Esvandiary, eu nunca teria sido apanhado por aquele louco do Zataki, no teria sido surrado e quase morto. Eles estavam falando em ingls e ele disse: "Eu posso dar um jeito de desviar rendimentos de petrleo dos novos poos, posso manter os poos fora das listas e desviar fundos para voc"... Esvandiary estava perplexo. Ele tivera o cuidado de mandar sair do escritrio todo o pessoal iraniano e, alm disso, tinha falado em ingls como medida de segurana. Agora estava perdido. Ele viu Wazari terminar de falar e Kia comear a responder calmamente, evitando toda cumplicidade, dizendo que estava apenas dando corda quele homem mau e corrupto: Pediram-me para vir aqui exatamente para isso, Excelncia, fui mandado pelo governo do im, que Deus o proteja, exatamente com este objetivo: acabar com a corrupo onde quer que ela esteja. Permita-me congratular-me com o senhor por ser to zeloso. Se o senhor permitir, assim que eu chegar a Teer, vou recomend-lo diretamente ao prprio Komiteh Revolucionrio e, claro, ao primeiro ministro. Hussein olhou para os Faixas Verdes. Esvandiary culpado ou inocente? Culpado, Excelncia. Este homem, Kia, culpado ou inocente? Culpado Esvandiary gritou antes que eles pudessem responder. Um dos Faixas Verdes deu de ombros. Todos os teeranis so mentirosos. Culpado. Os outros concordaram com ele. Kia disse educadamente: Os muls e os aiatols de Teer no so mentirosos, Excelncia, o Komiteh Revolucionrio no composto de mentirosos, nem o im, que Deus o guarde, mentiroso e ele talvez possa ser considerado teerani porque vive agora em Teer. Eu nasci na sagrada Qom, Excelncia ele acrescentou, abenoando este fato pela primeira vez na vida. Um dos Faixas Verdes quebrou o silncio. O que ele diz verdade, no , Excelncia? E coou a cabea. A respeito dos teeranis? Que nem todos os teeranis so mentirosos? Sim, isto verdade. Hussein olhou

para Kia, tambm inseguro. Diante de Deus, voc ou no culpado? claro que no sou culpado, Excelncia, diante de Deus! Os olhos de Kia eram inocentes. Idiota! Voc acha que pode me pegar com isto? O Ta-qiyah me d o direito de me proteger caso eu considere a minha vida ameaada por um falso mul! Como o senhor explica o fato de ser um ministro do governo e tambm o diretor desta companhia de helicpteros? O ministro encarregado... Kia parou, pois Esvandiary estava balbuciando acusaes em voz alta. Sinto muito, Excelncia, seja como Deus quiser, mas com este barulho difcil falar sem gritar. Levem-no para fora! Esvandiary saiu arrastado. Bem? O ministro encarregado da Aviao Civil me pediu para fazer parte da diretoria da CHI como representante do governo Kia disse, distorcendo a verdade como se estivesse revelando um segredo de Estado, cometendo exageros com o mesmo ar de importncia. Ns no estamos seguros da lealdade dos diretores. Posso dizer-lhe ainda, confidencialmente, Excelncia, que dentro de poucos dias todas as companhias de aviao estrangeiras sero nacionalizadas. Ele falou intimamente com eles, modulando a voz para causar mais efeito, e quando achou que era o momento certo, parou e suspirou: Diante de Deus, eu confesso que sou to inocente quanto o senhor, Excelncia, e embora no tenha sido chamado por Deus como o senhor, tambm tenho dedicado a minha vida a servir ao povo. Que Deus o proteja, Excelncia o Faixa Verde exclamou. Os outros concordaram e at Hussein se deixou convencer. E ia investigar um pouco mais quando se ouviu ao longe um muezin chamando para a orao da noite, e ele admoestou a si mesmo por ter desviado o pensamento de Deus. V com Deus, Excelncia disse, encerrando o julgamento, e levantou-se. Obrigado, Excelncia. Que Deus o guarde e a todos os muls por salvar-nos e nossa grande nao islmica das obras de Sat! Hussein saiu da frente. L fora, seguindo o seu exemplo, todos se lavaram ritualmente, viraram-se na direo de Meca e rezaram: Kia, os Faixas Verdes, os operrios, o pessoal do escritrio, os empregados da cozinha todos felizes e contentes por poderem, mais uma vez, dar testemunho, publicamente, da sua submisso pessoal a Deus e ao Profeta de Deus. S Esvandiary chorou de forma abjeta enquanto rezava. Kia voltou para o escritrio silencioso. Ele se sentou atrs da escrivaninha e se permitiu um suspiro, congratulando-se consigo mesmo. Como foi que aquele filho de um co do Esvandiary ousou acusar-me! A mim, o ministro Kia! Que Deus mande para o fogo do inferno a ele e todos os inimigos do Estado. L fora houve uma exploso de tiros. Calmamente, ele apanhou um cigarro e acendeu-o. Quanto mais cedo eu sair deste monte de merda, melhor, pensou. Uma rajada de vento sacudiu o prdio. A chuva bateu nas vidraas.

LENGEH: 18:50H. O entardecer estava ameaador, o cu escuro e coberto de nuvens. Amanh de manh o tempo vai estar fechado, Scrag disse o piloto americano, Ed Vossi, com os cabelos escuros e encaracolados despenteados por causa do vento que soprava de Ormuz para Abadan, atravs do golfo. Maldito vento! Ns no vamos ter problemas, meu chapa. Mas e Rudi, Duke c os outros? Se o vento continuar assim ou piorar, eles vo ficar encrencados. Maldito vento! Por que foi escolher logo hoje para mudar de direo? Os dois homens estavam em p no promontrio que dava para o golfo, sob o mastro da bandeira, vendo as guas cinzentas e, l no estreito, cobertas de espuma branca. Atrs deles, estava a base e o campo de aviao, ainda molhados em conseqncia da tempestade daquela manh. L embaixo, direita, ficava a praia e o flutuador de onde eles costumavam nadar. Desde o dia em que o tubaro aparecera, ningum mais tinha se aventurado a ir at l, preferindo ficar no raso, caso houvesse algum outro tubaro emboscado espera deles. Vossi resmungou: Eu vou ficar muito contente quando tudo isto estiver terminado. Scragger concordou distraidamente, pensando nas condies atmosfricas, tentando prever o que aconteceria nas prximas 12 horas, o que era difcil nesta poca do ano, quando o golfo, geralmente tranqilo, podia agitar-se com uma violncia sbita e monstruosa. Durante 363 ou 364 dias por ano, costumava soprar um vento de noroeste. Mas agora no. A base estava calma. S estavam l Vossi, Willi Neuchtreiter e dois mecnicos. Todos os outros pilotos e mecnicos e o gerente deles de escritrio, ingls, tinham partido h dois dias, na tera-feira, enquanto ele estava voltando de Bandar Delam com Kasigi. Willi os embarcara por mar para Al Shargaz: Ns no tivemos nenhum problema, Scrag, graas a Deus Willi tinha dito assim que ele desembarcou. O seu plano funcionou. Mand-los de barco foi uma tima idia, melhor do que de helicptero, e mais barato. O komiteh simplesmente deu de ombros e se apossou de um dos trailers. Eles esto dormindo na base, agora?

Alguns deles, Scrag. Trs ou quatro. Eu providenciei para que tivessem bastante arroz e horisht. No so um grupo ruim. Masoud tambm est tentando manter as boas graas deles. Masoud era o gerente da IranOil. Por que voc ficou, Willi? Eu sei como voc se sente com relao a esta operao, eu disse para voc partir no barco, no havia necessidade de ficar. Claro que no, Scrag, mas voc vai precisar de um piloto de verdade ao seu lado. Voc capaz de se perder. Bom e velho Willi, Scragger pensou. Que bom que ele ficou. E que pena. Desde a sua volta de Bandar Delam na tera-feira, Scragger vinha se sentindo muito inquieto, nada que ele pudesse localizar, apenas uma sensao de que elementos que ele no podia controlar estavam esperando para atacar. A dor de barriga tinha diminudo, mas de vez em quando havia um pouco de sangue na sua urina. O fato de no ter avisado a Kasigi sobre a operao Turbilho aumentava o seu desconforto. Que inferno, pensou, eu no poderia ter assumido este risco, fiz o melhor que pude mandando Kasigi procurar Gavallan. Ontem, quarta-feira, Vossi tinha levado Kasigi para o outro lado do golfo. Scragger entregara a Vossi uma carta endereada a Gavallan, explicando o que havia acontecido em Bandar Delam e expondo o seu dilema com relao a Kasigi, deixando para Gavallan a deciso sobre o que fazer. Na carta, ele tambm dava detalhes do seu encontro com Georges de Plessey que estava muito preocupado, achando que haveria mais problemas no complexo de Siri: "Os estragos nos sistemas de extrao e canalizao de Siri foram piores do que pensamos no primeiro momento e no creio que ele possa produzir este ms. Kasigi vai ficar de mos atadas, uma vez que tem trs petroleiros marcados para chegar em Siri nas prximas trs semanas conforme o acordo feito com Georges. E um beco sem sada, Andy. No h nada que possamos fazer. H pouca chance de se evitar uma sabotagem se os terroristas resolverem mesmo agir. claro que no contei nada a Georges. Faa o que puder por Kasigi. Vejo-o em breve, Scrag." Na chamada de rotina que recebeu de Al Shargaz naquela manh, Gavallan tinha dito apenas que recebera o relatrio e que estava tomando providncias. Fora isso, foi bastante evasivo. Scragger no havia mencionado McIver, nem Gavallan. Ele sorriu satisfeito. Aposto que o Dirty Duncan pilotou o 206! Eu jamais imaginaria que aquele velho seguidor de regras do McIver pudesse fazer uma coisa dessas! Tambm aposto que ele ficou radiante com essa chance e no de espantar, eu tambm ficaria. Scrag! Ele se virou. Bastou olhar para a cara de Willi Neuchtreiter para saber que havia alguma coisa errada. O que foi que houve? Acabei de descobrir que Masoud entregou os nossos passaportes para os guardas. Todos eles! Vossi e Scragger olharam para ele de boca aberta. Vossi disse: Por que diabos ele fez isso? Scragger foi mais vulgar. Foi na tera-feira, Scrag, quando os outros partiram de barco. claro que havia um guarda para acompanh-los, para v-los embarcar, e foi ento que ele pediu a Masoud os nossos passaportes. Ento Masoud os entregou. Se fosse eu teria feito o mesmo. Mas para que ele queria os passaportes? Willi explicou pacientemente:

Para revalidar os nossos vistos de permanncia em nome de Khomeini, Scrag, ele queria legalizar os nossos passaportes, voc tinha pedido para eles fazerem isso uma poro de vezes, no tinha? Scragger ficou um minuto inteiro dizendo palavres e no repetiu nenhum. Pelo amor de Deus, Scrag, temos que apanh-los de volta, Vossi disse, nervoso. Temos que apanh-los ou ento o Turbilho est acabado. Eu sei disso, meu chapa Scragger estava estudando as diferentes possibilidades. Talvez pudssemos conseguir novos passaportes em Al Shargaz ou em Dubai. Dizer que perdemos os velhos disse Willi. Pelo amor de Deus, Willi Vossi explodiu. Pelo amor de Deus, eles nos poriam na cadeia num piscar de olhos. Voc se lembra do Masterson? Um dos mecnicos deles, h uns dois anos, tinha esquecido de renovar o seu visto de entrada em Al Shargaz e tinha tentado passar pela Imigrao. Embora o visto s estivesse vencido h quatro dias e o seu passaporte estivesse vlido, o Servio de Imigrao o pusera na cadeia e ele tinha penado l por seis semanas e depois tinha sido solto, mas expulso para sempre. Droga dissera o funcionrio britnico de l , voc tem muita sorte de sair com uma pena to leve. Voc conhece a lei. Ns estamos cansados de avisar.. Eu no saio daqui sem o meu de jeito nenhum disse Vossi. No posso. O meu est cheio de vistos para todos os pases do golfo, para a Nigria, o Reino Unido e mais um monto de lugares, eu levaria meses para conseguir outros, meses, se conseguisse... e quanto a Al Shargaz, hein? E um lugar maravilhoso, mas sem um maldito passaporte e um visto vai-se direto para a cadeia Voc est certo. Ed. Maldio! E amanh dia santo e est tudo fechado. Willi, voc se lembra do nome do guarda? Ele era um dos regulares ou era um Faixa Verde? Depois de pensar um pouco, Willi disse: Ele no era um Faixa Verde, Scrag, era um dos regulares. Aquele velho de cabea branca. Qeshemi, o sargento? Sim, Scrag, ele mesmo. Scragger tornou a praguejar. Se o velho Qeshemi disser que vamos ter que esperar at sbado ou at a semana que vem, no tem jeito. Naquela rea, os guardas ainda funcionavam como antigamente, faziam parte das Foras Armadas, sem essa histria de Faixa Verde, s que agora eles no usavam mais os distintivos do x e sim braadeiras com o nome de Khomeini. No me esperem para jantar Scragger saiu pisando duro. NA DELEGACIA DE POLICIA DE LENGEH: 19:32H. O guarda bocejou e sacudiu a cabea educadamente, falando em farsi com o operador de rdio da base, Ali Pash, que Scragger tinha levado com ele para servir de intrprete. Scragger esperou pacientemente, j muito acostumado com a maneira iraniana para saber que no devia interromp-los. Eles j estavam nisso h meia hora. Oh, voc quer saber dos passaportes dos estrangeiros? Os passaportes esto no cofre que o lugar deles o guarda estava dizendo. Passaportes so coisas muito valiosas e ns temos que mant-los trancados. Perfeitamente correto, Excelncia, mas o capito dos estrangeiros gostaria de t-los de volta, por favor. Ele diz que precisa deles para uma troca de pessoal. claro que ele pode t-los de volta. No so propriedade dele? Seus homens no

tm executado muitas misses ao longo dos anos para o nosso povo? Certamente, Excelncia, assim que o cofre for aberto. Por favor, ele pode ser aberto agora? O estrangeiro ficaria muito grato pela sua gentileza. Ali Pash foi igualmente educado e no demonstrou nenhuma pressa, esperando que o guarda prestasse voluntariamente a informao que estava procurando. Ele era um teerani bem-apessoado, de quase trinta anos, que tinha sido treinado na Escola de Rdio americana em Isfahan e que estava com a CHI em Lengeh h trs anos. Seria um grande favor. Certamente, mas ele no pode t-los de volta at a chave aparecer. Ah, e posso saber onde est a chave, Excelncia? O guarda apontou para o enorme cofre antiquado que dominava o escritrio. Olhe, Excelncia, o senhor pode ver por si mesmo, a chave no est no gancho. mais do que provvel que ela esteja com o sargento. Isto muito sbio e correto, Excelncia. Provavelmente Sua Excelncia o sargento est em casa agora? Sua Excelncia estar aqui pela manh. No dia santo? Posso dar a minha opinio de que ns temos sorte dos nossos policiais possurem um senso de dever to alto para trabalhar com tanto afinco? Imagino que ele no v chegar cedo. O sargento o sargento, mas o escritrio abre s sete e meia da manh embora, claro, a delegacia fique aberta noite e dia. O guarda apagou o cigarro. Voltem de manh. Ah, obrigado, Excelncia. O senhor gostaria de um outro cigarro enquanto eu explico ao capito? Obrigado, Excelncia. raro conseguir-se um cigarro estrangeiro, obrigado. Os cigarros eram americanos e muito apreciados, mas nenhum deles mencionou isso. Posso oferecer-lhe fogo, Excelncia? Ali Pash acendeu o seu cigarro tambm e contou a Scragger o que havia sido dito. Pergunte a ele se o sargento est em casa agora, Ali Pash. J perguntei, capito. Ele disse que Sua Excelncia estar aqui de manh. Ali Pash disfarou o seu cansao, educado demais para dizer a Scragger que tinha percebido em poucos segundos que este homem no sabia nada, no faria nada e que toda aquela conversa era uma perda de tempo. E claro que os guardas preferiam no ser incomodados de noite por uma questo to insignificante. Que importncia tem isto? Alguma vez eles perderam um passaporte? claro que no! Que troca de pessoal? Se o senhor me permite um conselho, aga, deixe para amanh. Scragger suspirou. "De manh" podia significar amanh ou no dia seguinte. No adiantava insistir mais, pensou irritado. Agradea-lhe por mim e diga que estaremos aqui amanh bem cedinho. Ali Pash obedeceu. Seja como Deus quiser, o guarda pensou, cansado, com fome e preocupado pelo fato de ter-se passado outra semana e ele ainda no haver recebido nenhum pagamento, h meses que no era pago, e os agiotas do bazar o estavam pressionando para pagar os emprstimos, e a minha amada famlia est quase passando fome. Shab be khayr, Agha ele disse a Scragger. Boa noite. Shab be khayr, Agha. Scragger esperou, sabendo que a partida seria to demorada quanto a conversa. L fora na pequena rua que era a rua principal da cidade, ele se sentiu melhor.

Passantes curiosos, todos homens, cercavam a sua velha caminhonete amassada, com o smbolo da SG na porta. Salaam ele disse e alguns responderam. Os pilotos da base eram muito populares, a base e as plataformas de petrleo eram fontes lucrativas de trabalho, as misses de salvamento deles com qualquer tempo eram muito conhecidas e Scragger era facilmente identificvel: Aquele o chefe dos pilotos um homem idoso cochichou para o seu vizinho. Foi ele que ajudou o jovem Abdullah Turik a ir para o hospital de Bandar Abbas, onde geralmente s entram ricos. Ele foi at visitar a aldeia dele perto de Lengeh e foi ao seu enterro. Turik? Abdullah Turik, o filho do filho da minha irm! O rapaz que caiu da plataforma de petrleo e foi comido pelos tubares. Ah, sim, eu me lembro, o rapaz que dizem que foi assassinado pelos esquerdistas. No fale to alto, nunca se sabe quem pode estar ouvindo. Que a paz esteja com o senhor, piloto, saudaes, piloto! Scragger acenou para eles e arrancou. Mas a base para o outro lado, capito. Onde que ns vamos? Ali Pash perguntou. Visitar o sargento, claro. Scragger assoviou entredentes, ignorando a desaprovao de Ali Pash. A casa do sargento ficava na esquina de uma ruazinha de terra cheia de poas por causa da tempestade daquela manh, apenas outra porta nos muros altos que ficavam do outro lado da vala. Estava ficando escuro, por isso Scragger deixou os faris ligados e saltou. No havia nenhum sinal de vida na rua inteira. Apenas algumas das janelas altas estavam fracamente iluminadas. Sentindo o nervosismo de Ali Pash, ele disse: Voc fica no carro. No h problema, eu j estive aqui antes. Ele bateu com fora na porta, com a sensao de que estava sendo observado de todos os lados. A primeira vez que ele estivera l tinha sido h um ano, quando havia levado uma enorme cesta de comida, com dois carneiros, alguns sacos de arroz e caixotes de frutas, como um presente da base para comemorar o fato do seu sargento ter sido condecorado com a Medalha de Bronze do x por bravura em combate contra os piratas e contrabandistas, que eram endmicos naquelas guas. A ltima vez, h poucas semanas, ele tinha acompanhado um guarda preocupado, que queria que ele comunicasse imediatamente a tragdia de Siri Um, quando ele tinha retirado Abdullah Turik das guas infestadas de tubares. Em nenhuma das duas vezes ele havia sido convidado para entrar na casa, mas havia ficado no pequeno ptio, do outro lado da grande porta de madeira, e das duas vezes era de dia. A porta se abriu com um rangido. Scragger no estava preparado para a luz sbita que o cegou momentaneamente. O crculo de luz hesitou, depois foi para o carro e se deteve em Ali Pash, que deu um salto para fora do carro, inclinou-se respeitosamente e disse: Meus cumprimentos, Excelncia, que a paz esteja com o senhor. Peo desculpas pelo fato do estrangeiro o estar incomodando na sua casa e ousar... Meus cumprimentos Qeshemi o interrompeu bruscamente, desligou a lanterna e desviou a sua ateno para Scragger. Salaam, aga Qeshemi Scragger disse, j com os olhos mais acostumados escurido. Ele viu o homem de traos fortes o observando, com o casaco do uniforme desabotoado e o revlver solto na cartucheira.

Salaam, capito. Desculpe vir at aqui, aga, noite Scragger disse devagar e cautelosamente, sabendo que o ingls de Qeshemi era to limitado quanto o seu farsi, que era quase nulo. Loftan, gozar nameh. Loftan. Por favor, preciso de passaportes. Por favor. O sargento resmungou, surpreso, e depois fez um sinal com a mo na direo da cidade. Passaportes na delegacia, capito. Sim. Mas, me desculpe, no h chave. Scragger imitou o gesto de algum abrindo uma fechadura com uma chave. No tem chave ele repetiu. Ah, sim. Compreendo. Sim, no tem chave. Amanh. Amanh o senhor pega. possvel esta noite? Por favor. Agora? Scragger percebeu a sua curiosidade. Por que esta noite? Ahn, para uma troca de pessoal. Homens vo para Shiraz. Troca de pessoal. Quando? Scragger sabia que tinha que arriscar. No sbado. Se me der a chave, vou at a delegacia e volto imediatamente. Qeshemi sacudiu a cabea. Amanh. Depois ele falou asperamente com Ali Pash que na mesma hora se inclinou e agradeceu profusamente, mais uma vez desculpando-se por incomod-lo. Sua Excelncia est dizendo que o senhor pode peg-los amanh. melhor ns irmos embora, capito. Scragger forou um sorriso. Mamnoon am, Agha. Obrigado, Excelncia. Mamnoon am, Agha Qeshemi. Ele gostaria de pedir a Ali Pash para perguntar ao sargento se poderia apanhar os passaportes assim que a delegacia fosse aberta, mas no quis agitar o sargento desnecessariamente. Eu irei depois da primeira orao. Mamnoon am, Agha. Scragger estendeu a mo e Qeshemi apertou-a. Cada um sentindo a fora do outro. Ento ele entrou no carro e foi embora. Pensativamente, Qeshemi fechou e trancou a porta. No vero, o pequeno ptio, com seus muros altos, trepadeiras e uma pequena fonte era fresco e convidativo. Agora estava sem vida. Ele o atravessou e abriu a porta que dava para a sala, tornando a tranc-la. Ouviu-se o barulho de uma criana tossindo l em cima. Uma lareira dava um pouco de calor casa, mas esta era cheia de correntes de ar, nenhuma das portas e janelas fechava direito. Quem era? Sua mulher perguntou l de cima. Nada, nada de importante. Um estrangeiro da base area. O velho. Ele queria os passaportes deles. A esta hora da noite? Que Deus nos proteja! Toda a vez que batem na porta eu fico esperando mais problemas... os malditos Faixas Verdes ou os desgraados dos esquerdistas! Qeshemi balanou a cabea, distrado, mas no disse nada, esquentando as mos no fogo, mal ouvindo o que ela dizia: Por que ele veio at aqui? Os estrangeiros so to mal-educados. Para que ele iria precisar dos passaportes a esta hora da noite? Voc os entregou a ele? Eles esto trancados no cofre. Normalmente eu trago a chave comigo, mas ela sumiu. A criana tornou a tossir. Como est a pequena Sousan? Ela ainda est com febre. Traga-me um pouco d'gua quente, isto vai ajudar. Ponha

um pouco de mel na gua. Ele ps a chaleira no fogo, suspirou, ouvindo-a resmungar: Passaportes a esta hora da noite! Por que eles no podem esperar at sbado? Que falta de considerao! Voc disse que a chave sumiu? Sim. Provavelmente aquele idiota do Lafti a apanhou e se esqueceu de tornar a colocar no lugar. Seja como Deus quiser. Muhammed, por que ser que o estrangeiro queria os passaportes a esta hora da noite? No sei. estranho. Muito estranho.

NO CAMPO DE AVIAO DE BANDAR DELAM: 19:49H. Rudi Lutz estava na varanda do seu trailer contemplando a chuva. Scheiss resmungou. Atrs dele, a porta estava aberta e o reflexo da luz fazia brilharem as gotas de chuva. Ele estava ouvindo Mozart no toca-fitas. A porta do trailer ao lado, o trailler-escritrio, se abriu e ele viu Pop Kelly sair segurando um guarda-chuva e vir pulando pelas poas at onde ele estava. Nenhum dos dois notou o iraniano nas sombras. Em algum lugar da base um gato estava miando. Oi, Pop. Entre. Voc conseguiu? Sim, sem problemas. Kelly sacudiu a chuva da roupa. Dentro do trailer estava quente e agradvel, tudo muito arrumado. O HF estava desencapado e ligado, com a esttica se misturando com a msica. Havia um bule de caf no fogo. Caf? Obrigado. Eu me sirvo. Kelly entregou-lhe o papel e foi at a cozinha. O papel tinha colunas de nmeros escritas apressadamente, temperaturas, direes de vento, e fora do vento para cada trezentos metros, presso baromtrica e a previso de tempo para o dia seguinte. A torre de Abadan disse que estava atualizada. Eles disseram que inclua todos os dados fornecidos hoje. No parecia assim to mau, hein?

Se estiver correta. A previso indicava uma diminuio da precipitao por volta da meia-noite e uma reduo da fora do vento. Rudi aumentou o volume do toca-fitas e Kelly sentou-se ao lado dele. Rudi baixou a voz. Poderia estar tudo bem para ns, e uma droga para Kowiss. Ns ainda vamos precisar reabastecer durante o vo para chegar at Bahrain. Kelly tomou um gole de caf com satisfao, estava quente e forte, com uma colher de leite condensado. O que voc faria se fosse Andy? Com as trs bases com que me preocupar, eu... Houve um ligeiro barulho l fora. Rudi se levantou e olhou pela janela. Nada. Ento, mais uma vez o barulho do gato, mais perto. Malditos gatos, eles me do arrepios. Eu gosto de gatos. Kelly sorriu. Ns temos trs l em casa: Mateus, Marcos e Lucas. Dois so siameses, o outro um vira-lata; Betty diz que os garotos esto deixando-a maluca, querendo mais um para arredondar a conta. Como est ela? O vo de hoje da BA para Abadan trouxera Sandor Petrofi para pilotar o quarto 212, junto com uma carta de Gavallan. Desde o incio dos problemas, a correspondncia era enviada atravs do QG em Aberdeen, a primeira em muitas semanas. Est bem, alis est tima... faltam trs semanas. Ela geralmente se mantm dentro do prazo. Eu vou ficar feliz de estar em casa quando ela tiver o beb. Kelly sorriu satisfeito. O mdico disse que acha que finalmente vai ser uma menina. Parabns! Isso maravilhoso! Todo mundo sabia que os Kelly estavam torcendo para isso. Sete meninos e uma menina, um bocado de gente para alimentar. Rudi pensou no quanto achava difcil pagar as contas e as mensalidades do colgio com apenas trs filhos e nenhuma prestao da casa, a casa deixada para a mulher pelo pai dela, que Deus abenoe o velho filho da me. Um bocado de bocas, no sei como voc consegue. Oh, ns damos um jeito, que Deus seja louvado. Kelly olhou para a previso do tempo e franziu a testa. Sabe, se eu fosse Andy, foraria a barra e no adiaria nada. Se dependesse de mim, eu cancelaria a operao e esqueceria toda esta maluquice. Rudi continuou falando baixo e chegou mais perto. Eu sei que vai ser duro para Andy, talvez a companhia tenha que fechar, talvez. Mas ns todos podemos conseguir novos empregos, at melhores, ns temos que pensar na famlia e eu detesto esta histria de agir contra as regras. Como que ns vamos conseguir dar o fora? No possvel. Se ns... Faris de automvel iluminaram a janela, um carro se aproximou e parou l fora. Rudi foi o primeiro a chegar na janela. Ele viu Zataki saltar com alguns Faixas Verdes, depois Numir, o gerente da base, sair do escritrio com um guarda-chuva e se juntar a eles. Scheiss Rudi tornou a resmungar, ento baixou a msica, checou rapidamente o trailer para ver se havia alguma coisa que os incriminasse e colocou a previso do tempo no bolso. Salaam, coronel disse, abrindo a porta. O senhor estava me procurando? Salaam, capito, sim, estava. Zataki entrou na sala, com uma metralhadora do exrcito americano pendurada no ombro. Boa noite. Quantos helicpteros h aqui no momento, capito? Numir comeou: Quatro 212 e.. Eu perguntei ao capito Zataki exclamou no a voc. Se eu quiser que voc me d alguma informao, eu peo! Capito?

Quatro 212 e dois 206, coronel. Para grande espanto deles, especialmente de Numir, Zataki disse: timo. Eu quero que dois 212 sejam enviados para a Ir-Toda amanh s oito horas para trabalhar sob as ordens do aga Watanabe, o chefe de l. A partir de amanh, vocs devero fazer isto diariamente. O senhor o conhece? Ahn, sim, ahn, uma vez eles tiveram uma emergncia e ns os ajudamos. Rudi tentou controlar-se. Ahn, eles... eles vo trabalhar no dia santo, coronel? Sim. E vocs tambm. Numir disse: Mas o aiatol dis... Ele no a lei. Cale-se. Zataki olhou para Rudi. Esteja l s oito horas. Rudi balanou a cabea. Ahn, sim. Posso, ahn, oferecer-lhe um caf, coronel? Obrigado. Zataki encostou a metralhadora num canto e se sentou na mesa, com os olhos em Pop Kelly. Eu no o vi em Kowiss? Sim, verdade ele respondeu. Aquela a minha base. Eu, ahn, vim trazer um 212. Eu sou Ignatius Kelly. E desabou numa cadeira em frente a ele, to abalado quanto Rudi, encolhendo-se sob o seu olhar. Est uma noite para peixes, hein? O qu? A, ahn, a chuva. Ah, sim disse Zataki. Estava satisfeito por estar falando ingls, melhorando o seu ingls, convencido de que os iranianos que soubessem falar a lngua internacional e fossem educados seriam muito procurados, muls ou no. Desde que comeara a tomar as plulas que o dr. Nutt lhe dera, ele se sentia muito melhor, as dores de cabea tinham melhorado. A chuva vai impedir os vos de amanh? No... Isso depende Rudi disse rapidamente da cozinha do tempo melhorar ou piorar. Ele trouxe a bandeja com duas xcaras de acar e leite condensado, ainda tentando enfrentar este novo desastre. Por favor, sirva-se, coronel. Com relao Ir-Toda ele disse cautelosamente todos os nossos helicpteros esto sob contrato com a IranOil e o aga Numir aqui o encarregado. Numir concordou com a cabea, comeou a dizer alguma coisa, mas mudou de idia. Ns temos contratos com a IranOil O silncio ficou mais pesado. Todos eles olhavam para Zataki. Sem pressa, ele colocou trs Colheres cheias de acar no seu caf, mexeu e tomou um gole. Est muito bom, capito. Sim, muito bom, e sim, eu sei sobre a IranOil, mas resolvi que neste momento a Ir-Toda tem preferncia sobre a IranOil e amanh voc vai fornecer dois 212 s oito horas para a Ir-Toda. Rudi olhou para o gerente da base, que evitou o seu olhar. Mas... bem, desde que a IranOil no faa objees... No h objees Zataki disse para Numir. No , aga? Sim, sim, aga Numir concordou humildemente. claro que eu vou informar aos meus superiores da sua... da sua eminente deciso. timo. Ento est tudo combinado. timo. No est nada combinado, Rudi teve vontade de gritar. Posso perguntar, ahn, como vamos ser pagos pelo, ahn, novo contrato? perguntou, sentindo-se um imbecil. Zataki pendurou a arma no ombro e levantou-se.

A Ir-Toda tomar as providncias. Obrigado, capito, eu voltarei depois da primeira orao amanh. O senhor pilotar um dos helicpteros e eu o acompanharei. tima idia, coronel Pop Kelly exclamou repentinamente, sorrindo e Rudi teve ganas de mat-lo. No h necessidade de vir antes das oito horas, isto seria melhor para ns. H tempo bastante para se chegar l digamos s oito e quinze. uma grande idia trabalhar para a Ir-Toda. Ns sempre desejamos este contrato, como podemos agradecer-lhe, coronel! Fantstico! De fato, Rudi, ns deveramos levar todos os quatro aparelhos, fazer os rapazes tomarem conhecimento do trabalho imediatamente, isto pouparia tempo, imediatamente, sim senhor, eu vou prepar-los para voc! E saiu apressado. Rudi ficou olhando para a porta, quase vesgo de fria.

PERTO DO AEROPORTO DE AL SHARGAZ: 20:01H. A noite estava linda e perfumada com o cheiro das flores e Gavallan e Pettikin estavam sentados no terrao do Hotel Osis, ao lado do campo de aviao, na beira do deserto. Eles tomavam uma cerveja antes do jantar, Gavallan estava fumando um cigarro fino e olhando para o horizonte onde o cu, roxo e cheio de estrelas, se encontrava com a terra mais escura. A fumaa do cigarro subia em espiral. Pettikin se mexeu na sua cadeira. Eu gostaria que houvesse mais alguma coisa que eu pudesse fazer. Eu queria que o velho Mac estivesse aqui, eu iria quebrar o seu maldito pescoo Gavallan disse e Pettikin riu. Alguns hspedes j estavam na sala de jantar que ficava atrs deles. O Osis era velho e decadente, estilo barroco, e tinha sido a residncia britnica quando os britnicos eram a nica potncia do golfo e, at 1971, evitavam a pirataria e mantinham a paz. Uma msica to antiga quanto o conjunto de trs componentes se fazia ouvir piano, violino e baixo, duas senhoras idosas e um senhor de cabea branca no piano. Meu Deus, isto no Chu Chin Chowly. Voc me pegou, Andy. Pettikin olhou para trs, viu Jean-Luc na sala de jantar, conversando com Nogger Lane, Rodrigues e alguns dos outros mecnicos. Ele tomou um gole da sua cerveja e viu que o copo de Gavallan estava

vazio. Quer mais uma? No, obrigado. Gavallan deixou os olhos vagarem com a fumaa. Acho que vou at o escritrio da meteorologia e depois dar uma passada no nosso. Eu vou com voc. Obrigado, Charlie, mas por que voc no fica aqui para o caso de algum telefonar? Claro, como voc quiser. No me espere para jantar, eu me encontro com voc para o cafezinho. Vou dar uma passada no hospital para ver o Duke quando estiver voltando. Gavallan levantou-se, atravessou a sala de jantar cumprimentando o pessoal da sua equipe que estava l, e entrou no saguo, que tambm j tinha conhecido dias melhores. Sr. Gavallan, desculpe-me effendi, mas h uma chamada para o senhor. O recepcionista apontou para a cabine telefnica que ficava ali ao lado. Era forrada de feltro e no tinha nem ar condicionado nem privacidade. Al, Gavallan falando ele disse. Al, patro, Liz Chen... s para dizer que recebemos uma chamada a respeito das duas encomenda de Luxemburgo e elas vo chegar atrasadas. "Encomendas de Luxemburgo" era o cdigo para os dois 747 de carga que ele tinha fretado. No podem chegar na sexta-feira. Eles s podem garantir que cheguem no domingo s 16 horas. Gavallan ficou abalado. Ele fora avisado pelos fretadores de que estavam com uma agenda muito apertada entre um frete e outro e que poderia haver um atraso de 24 horas. Ele tivera muita dificuldade para conseguir os avies. Obviamente, ele no pde se dirigir a nenhuma das companhias areas que serviam o golfo ou o Ir e teve que ser vago a respeito do motivo do frete e da sua carga. Ligue para eles imediatamente e tente antecipar esta data. Seria mais seguro se elas chegassem no sbado, muito mais seguro. O que mais? A Imperial Air se ofereceu para assumir a nossa posio com os novos X63. Mande-os para o inferno. O que mais? A ExTex reformulou a sua oferta com relao aos novos contratos na Arbia Saudita, Singapura e Nigria, baixando o preo em dez por cento. Aceite a oferta por telex. Marque um almoo com o chefo em Nova York na terafeira. O que mais? Estou com a lista de nmeros de peas que voc queria. timo. Espere um instante. Gavallan apanhou o bloco que carregava sempre com ele e encontrou a pgina que queria. Ela continha a lista dos registros iranianos dos dez 212 que ainda estavam no Ir, todos comeando com 'EP' para Ir, depois 'H' para helicptero e mais duas letras. Pronto. Pode dizer. AB, RV, Kl Enquanto ela lia as letras, ele as escrevia ao lado da coluna anterior. Por segurana, ele no colocou o registro novo por inteiro, omitindo 'G' para Gr-Bretanha e 'H' para helicptero, anotando apenas as duas letras novas finais. Ele releu a lista e ela combinava com os dados que ele tinha. Obrigado, est tudo certo. Eu ligo para voc hoje noite, Liz. Ligue para Maureen e diga-lhe que est tudo bem. Est bem, patro. Sir Ian telefonou h meia hora atrs para desejar-lhe boa sorte. Oh, que bom! Gavallan tinha tentado falar com ele durante todo o tempo em que

esteve em Aberdeen e Londres, mas no tinha conseguido. Onde ele est? Ele deixou o telefone? Sim. Ele est em Tquio: 73 73 84. Ele disse que ficar l por algum tempo e que se voc no conseguisse falar com ele, tornaria a ligar-amanh. Ele tambm disse que estar de volta dentro de duas semanas e que gostaria de v-lo. Melhor ainda. Ele mencionou o assunto? leo para as lamparinas da China disse sua secretria, em cdigo. O interesse de Gavallan aumentou. Maravilhoso. Marque uma data o mais cedo que ele puder. Ligo para voc mais tarde, Liz, tenho que correr. Est bem. S quero lembrar-lhe que amanh aniversrio do Scot. Deus do cu, eu tinha esquecido. Obrigado, Liz. Falo com voc mais tarde. Ele desligou, satisfeito com as notcias de Ian Dunross, abenoando o sistema telefnico de Al Shargaz e a discagem direta distncia. Ele discou. Em Tquio eram cinco horas a mais, cerca de uma hora da manh. Hafl disse uma voz de mulher, sonolentamente. Boa noite. Desculpe ligar to tarde, mas recebi um recado para ligar para Sir Ian Dunross. Aqui Andrew Gavallan. Ah, sim. Ian no est aqui no momento, ele s voltar amanh, sinto muito. Talvez s dez horas. O senhor pode deixar o seu telefone, sr. Gavallan? Gavallan deu o telefone, desapontado. H algum outro nmero onde possa encontr-lo? No, sinto muito. Por favor, peca-lhe para me telefonar, a qualquer hora. Ele tornou a agradecer e desligou, pensativo. L fora estava o carro que tinha alugado. Entrou nele e se dirigiu para a entrada principal do aeroporto. Um 707 estava se aproximando da pista, com os faris acesos, e as luzes da cauda e das asas piscando. Boa noite, sr. Gavallan disse Sibbles, o funcionrio da meteorologia. Ele era ingls, magro, pequeno, desidratado, e estava no golfo h dez anos. Aqui est. Ele entregou a Gavallan a longa fotocpia com a previso do tempo. O tempo vai ficar instvel por aqui nos prximos dias. Entregou-lhe mais trs folhas. Lengeh, Kowiss e Bandar Delam. E qual a ltima previso? So quase todas iguais, com uma diferena de 10 ou 15 ns para mais ou para menos, algumas centenas de ps de teto... desculpe, no consigo me acostumar com o sistema mtrico. Uns cem metros de teto. Nos prximos dias o vento deve voltar ao normal, o simptico noroeste. A partir de meia-noite, estamos prevendo chuva e nuvens baixas e neblina sobre quase todo o golfo, ventos de sudeste de cerca de 20 ns com pancadas de chuva, e alguma turbulncia. Ele levantou os olhos e sorriu. E turbilhes. O estmago de Gavallan deu um salto, embora Sibbles tivesse dito aquilo sem segundas intenes e no estivesse a par do segredo. Pelo menos, eu acho que no est, pensou. Esta a segunda coincidncia estranha de hoje. A outra foi o americano que estava almoando numa mesa perto da minha com um shargazi cujo nome eu no entendi. Boa sorte amanh o homem tinha dito com um sorriso simptico, bemhumoradamente, na hora que estava saindo

Perdo? Glenn Wesson, da Wesson Oil Marketing, o senhor Andrew Gavallan, certo? Ns soubemos que o senhor e seus rapazes esto organizando uma., uma 'corrida de camelos' amanh no osis de Dez-al, certo? Ns no, sr. Wesson. No nos interessamos muito por camelos. mesmo? O senhor deveria experimentar, muito divertido. De qualquer maneira, boa sorte. Pode ter sido uma coincidncia. Corridas de camelo eram uma diverso comum entre os estrangeiros e o osis de Dez-al um dos lugares favoritos para o fim-de-semana islmico. Obrigado, sr. Sibbles, vejo-o amanh. Ele guardou as previses no bolso e desceu as escadas at o saguo do terminal-, dirigindo-se para o escritrio da companhia, que ficava ali ao lado. Nada de positivo ainda, estava pensando. Sbado mais seguro do que amanh. preciso arriscar. No posso esperar mais muito tempo. Como voc vai decidir? sua mulher, Maureen, tinha perguntado, ao se despedir dele na madrugada do dia anterior, com Aberdeen quase inundada e continuando a chover. No sei, garota. Mac tem um bom faro, ele vai ajudar. E agora nada de Mac! Mac ficando biruta, Mac pilotando sem um exame mdico, Mac convenientemente preso em Kowiss e a nica sada sendo o Turbilho; Erikki ainda desaparecido, e o pobre Duke uma fera por estar fora da lista, mas teve uma sorte danada em vir para c. O doutor Nutt estava certo. As radiografias mostraram que vrias lascas de osso tinham perfurado o seu pulmo esquerdo e que havia mais uma dzia ameaando uma artria. Ele olhou para o relgio do saguo: 20:27h. Nesta altura ele j deve ter acordado da anestesia. Tenho que decidir logo. De comum acordo com Charlie Pettikin tenho que tomar logo uma deciso. Ele entrou pela porta que dizia PROIBIDA A ENTRADA EXCETO PARA QUEM VIER A SERVIO, atravessou o corredor com janelas de vidro em toda a sua extenso. Na pista, o 707 estava sendo guiado para o local de desembarque por um carro-guia e o aviso estava escrito em ingls e em farsi. Vrios nibus de quarenta lugares para transporte de passageiros estavam estacionados ali perto, no meio de um Jumbo da Pan Am que fazia parte do esquema de evacuao de Teer e de meia dzia de jatos particulares. Gostaria que hoje fosse sbado, pensou. No, talvez no. Na porta do conjunto de escritrios da companhia estava escrito: S-G HELICPTEROS, SHEIK AVIATION Ol, Scot Ol, papai. Scot sorriu. Ele estava sozinho, era o oficial de planto e estava sentado diante do HF com um livro no colo e o brao direito na tipia. Nada de novo exceto um recado para ligar para Roger Newbury na casa dele. Posso fazer a ligao? Daqui a pouco, obrigado. Gavallan entregou-lhe os relatrios da meteorologia. Scot examinou-os rapidamente. O telefone tocou. Sem parar de ler, ele atendeu. S-G? Ele ouviu por um momento. Quem? Oh, sim. No, ele no est aqui, sinto muito. Sim, eu digo a ele. At logo. Ele desligou e suspirou. A nova conquista de Johnny Hogg, Alessandra. Manuela a chama de 'Tamale apimentado' porque ela tem certeza de que ele vai ficar com a boca ardendo. Gavallan riu. Scot levantou os olhos dos relatrios. Nem uma coisa nem outra. Pode ser muito bom, d bastante cobertura. Mas se o vento aumentar pode ser horrvel, sbado melhor do que sexta-feira. Seus olhos azuis observavam o pai que estava olhando pela janela para o trfego na pista, onde os passageiros

do jato estavam desembarcando. Eu concordo. Gavallan disse, neutramente. H algo.. Ele parou porque o HF comeou a funcionar. Al Shargaz, aqui o escritrio de Teer, esto me ouvindo? Aqui o escritrio de Al Shargaz, voc est quatro por cinco, continue - disse Scot. O diretor Siamaki quer falar imediatamente com o sr. Gavallan. Gavallan balanou a cabea negativamente. Eu no estou aqui murmurou. Posso anotar o recado? Scot perguntou no microfone. J est um pouco tarde, mas eu darei o recado o mais cedo possvel. Espera. Esttica. Depois ouviu-se a voz arrogante que Gavallan detestava. Aqui o diretor Siamaki. Diga a Gavallan para ligar para mim esta noite. Eu estarei aqui at as dez e meia ou a partir das nove da manh. Sem falta. Entendido? Cinco por cinco, escritrio central Scot disse docemente. Cmbio e desligo. Metido, filho da me Gavallan resmungou. Depois perguntou: Que diabo ele est fazendo no escritrio a essa hora da noite? Deve estar bisbilhotando, e se est planejando trabalhar no dia santo.. vsso muito suspeito, no? Mac disse que podia tirar do cofre tudo o que fosse importante e atiraT a chave dele e a sobressalente na vala. Aposto que esses metidos tm duplicatas disse Gavallan. Vou ter que esperar at amanh pelo prazer de falar com ele. Scot h alguma maneira de evitar que ele oua as nossas ligaes? No, no se usarmos freqncias da companhia, que so as nicas que temos. O pai concordou com a cabea. Quando Johnny chegar, lembre a ele que eu posso querer que ele levante vo amanh a qualquer momento. Era parte do plano da operao Turbilho usar o 125 como um VHF transmissor-receptor de alta altitude para cobrir os helicpteros que s possuam VHF. De sete horas em diante. Ento vai ser mesmo amanh. Ainda no. Gavallan apanhou o telefone e discou. Boa noite, sr. Newbury, por favor, aqui o sr. Gavallan. Roger Newbury era um dos funcionrios do consulado britnico que tinha sido muito gentil, facilitando a obteno dos vistos. Al, Roger, voc queria falar comigo? Desculpe, voc no esta jantando, est? No, foi bom voc ligar. Duas coisas: primeiro, uma m notcia, acabamos de saber que George Talbot foi assassinado. Meu Deus, como foi? Acho que foi muito azar. Ele estava num restaurante onde havia alguns aiatols importantes. Um carro-bomba terrorista explodiu o lugar e ele foi junto. Ontem, na hora do almoo. Que horror! Sim. Havia um certo capito Ross com ele. Ele tambm ficou ferido. Acho que voc o conhece. Sim, sim, eu o conheci. Ele ajudou a esposa de um dos nossos pilotos a sair de uma encrenca em Tabriz. Um rapaz simptico. Ele est muito ferido? Ns no sabemos, tudo muito confuso, mas a nossa embaixada em Teer

mandou-o para o Hospital Internacional do Kuwait ontem. Amanh eu vou saber direito e digo para voc. Agora, voc me perguntou se eu podia descobrir o paradeiro do capito Erikki Yokkonen. Houve uma pausa e o rudo de papis e Gavallan ficou de dedos cruzados. Ns recebemos um telex esta noite de Tabriz, pouco antes de eu sair do escritrio: "Em resposta s suas indagaes a respeito do capito Erikki Yokkonen, acredita-se que ele tenha escapado dos seus seqestradores e que esteja agora com a sua esposa na palcio de Hakim Khan. Um relatrio mais detalhado ser encaminhado amanh, assim que isto possa ser verificado." Voc quis dizer Abdullah Khan, Roger. Excitadamente, Gavallan cobriu o bocal e cochichou para Scot: Erikki est a salvo! Fantstico! Scot disse, imaginando quais teriam sido as ms notcias. O telex diz Hakim Khan Newbury estava dizendo. No faz mal, graas a Deus ele est a salvo. E graas a Deus foi removido mais um grande empecilho operao Turbilho, pensou. Voc podia mandar-lhe uma mensagem minha? Eu poderia tentar. Ligue amanh. No posso garantir que v chegar a ele, a situao no Azerbeijo ainda muito instvel. Mas podemos tentar. No sei como posso agradecer-lhe, Roger. Foi muita gentileza sua informar-me. Sinto muito sobre Talbot e o jovem Ross. Se houver algo que eu possa fazer para ajudar Ross, fale comigo. Sim, sim, farei isto. A propsito, ns estamos sabendo. Isto foi dito de sopeto. Perdo? Vamos dizer, 'Turbulncias' Newbury disse delicadamente. Por um momento, Gavallan ficou em silncio, depois se recuperou. Ah, ? . Parece que um certo sr. Kasigi queria que voc prestasse servios Ir-Toda a partir de ontem e voc disse a ele que no poderia lhe dar uma resposta antes de trinta dias. Ento ns, ahn, somamos dois mais dois e com todos os boatos que andam por a ficamos curiosos. Gavallan estava tentando manter-se calmo. No prestar servios Ir-Toda uma deciso comercial, Roger, nada mais. Atualmente muito difcil operar no Ir, voc sabe disso. Eu no poderia assumir uma tarefa extra. mesmo? A voz de Roger ficou seca. Ento, ele acrescentou severamente: Bem, se o que soubemos verdade, ns o aconselhamos a no faz-lo. Gavallan disse teimosamente: Voc certamente no me aconselharia a apoiar a Ir-Toda quando todo o Ir est se desintegrando, no ? Mais uma pausa. Um suspiro. Ento. Bem, no quero prend-lo, Andy. Talvez,possamos almoar juntos No sbado. Sim, obrigado, eu teria muito prazer. Gavallan desligou. Qual foi a m notcia? Scot perguntou. Gavallan contou-lhe a respeito de Talbot e Ross e depois sobre 'Turbulncias'. Isto est perto demais de Turbilho para ser engraado. Que histria essa a respeito de Kasigi? Ele queria imediatamente dois 212 de Bandar Delam para prestarem servio Ir-

toda. Eu tive que desconversar. O encontro deles fora breve e direto: Sinto muito, sr. Kasigi, no possvel atend-lo esta semana nem na prxima. E no poderei faz-lo nos prximos trinta dias. Mas meu diretor ficaria muito grato. Acho que o senhor o conhece? Sim, e se eu pudesse ajudar, certamente o faria. Sinto muito, mas no possvel. Mas... ento o senhor pode sugerir uma alternativa? Eu preciso do apoio de helicpteros. Que tal uma companhia japonesa? No h nenhuma. Existe... existe mais algum que possa me atender? No que eu saiba. A Guerney jamais voltar, mas eles podem saber de algum. Ele tinha dado o telefone da Guerney para ele e o infeliz japons tinha ido embora. Ele olhou para o filho. Foi uma pena, mas eu no podia fazer nada por ele. Se a notcia tiver se espalhado... Scot ajeitou a tipia. Se a notcia tiver se espalhado, ento temos que dar o fora. Mais um motivo para apressar as coisas. Ou para cancelar a operao. Acho que vou dar uma passada no hospital para ver Duke. Comunique-se comigo se algum ligar. Nogger vai substitui-lo? Sim. meia-noite. Jean-Luc ainda est com lugar reservado no vo da madrugada para Bahrain e Pettikin para o Kuwait. Eu confirmei as reservas. Scot ficou olhando para ele. Gavallan no respondeu pergunta no formulada Deixe as coisas como esto por enquanto. Ele viu o filho sorrir e concordar e seu corao encheu-se de amor, orgulho e preocupao por ele, misturado com suas prprias esperanas de um futuro que dependia dele ser capaz de arrancar todos eles das garras do Ir. Ficou surpreso ao se ver perguntando: Voc no gostaria de deixar de pilotar, rapaz? O qu? Gavallan sorriu do espanto do filho. Mas agora que tinha falado, resolveu continuar. Isto faz parte de um plano a longo prazo. Para voc e a famlia. De fato eu tenho dois planos... s entre ns. claro que os dois dependem de ns continuarmos no negcio ou no. O primeiro voc desistir de pilotar e ir para Hong Kong por uns dois anos para aprender sobre o ramo de l da Struan's, depois voc voltaria para Aberdeen talvez por mais um ano e depois tornaria a voltar para Hong Kong onde ficaria trabalhando. O segundo seria para voc fazer um curso sobre X63, passar uns seis meses nos Estados Unidos, talvez um ano, aprendendo esta parte do negcio, depois passaria uma temporada no mar do Norte. E depois iria para Hong Kong. Sempre de volta a Hong Kong? Sim. A China algum dia abrir as portas explorao de petrleo e eu e Ian queremos que a Struan's esteja preparada com uma operao completa, helicpteros de apoio, plataformas, o pacote todo. E sorriu estranhamente. "Petrleo para as lamparinas da China" era o cdigo para o plano secreto de Ian Dunross, do quai Linbar Struan no estava a par. A Air Struan ser a nova companhia e ficar responsvel pela China, os mares da China e toda a bacia da China. O nosso plano que voc dirija esta companhia. No h muito potencial l Scot disse com uma indiferena fingida. Voc acha que a Air Struan ter algum futuro? E ento ele deixou o sorriso aparecer. Mais uma vez, isto s entre ns, Linbar ainda no sabe disto. Scot franziu a testa. Ele vai aprovar a minha ida para l, entrando para a Struan's e fazendo tudo isto?

Ele me odeia, Scot, no a voc. Ele no se ops ao seu namoro com a sobrinha dele, se ops? Ainda no. No, no se ops ainda. O momento este e ns temos que ter um plano para o futuro, para a famlia. Voc est na idade certa, eu acho que voc poderia fazer isto. Gavallan animou-se. Voc metade Dunross, um descendente direto de Dirk Struan, e portanto tem responsabidades que esto alm da sua prpria vontade. Voc e sua irm herdaram as aes da sua me, voc poder candidatar-se ao conselho interno se for bom o bastante. Aquele cretino do Linbar vai ter que se aposentar algum dia, nem mesmo ele vai conseguir destruir completamente a Casa Nobre. O que voc acha do meu plano? Eu gostaria de pensar um pouco sobre isto, papai. O que h para pensar, rapaz?, ele pensou. Boa noite, Scot, talvez eu passe por aqui mais tarde. Ele bateu-lhe de leve no ombro e saiu. Scot no vai me desapontar, ele disse a si mesmo, cheio de orgulho. No espaoso salo da Alfndega Imigrao, passageiros faziam fila para passar pela Imigrao, outros esperavam por suas bagagens. O quadro de chegadas anunciava que o vo da Gulf Air n? 52 de Muscat, capital do Om, tinha chegado na hora e que deveria partir dentro de 15 minutos para Abu Dhabi, Bahrain e Kuwait. A banca de jornal ainda estava aberta, e ele foi at l para ver que jornais havia. Estava estendendo a mo para apanhar o Times de Londres quando viu o cabealho PRIMEIRO-MINISTRO CALLAGHAN ANUNCIA OS SUCESSOS DO PARTIDO TRABALHISTA e mudou de idia. Para que eu quero saber disto?, pensou. Ento ele viu Genny McIver. Ela estava sentada sozinha, perto do porto de embarque, com uma pequena mala ao lado. Ol, Genny, o que voc est fazendo aqui? Ela sorriu docemente. Eu vou para o Kuwait. Ele tambm sorriu docemente. E para qu? Porque eu preciso de umas frias. No seja ridcula. O boto ainda nem foi apertado e de qualquer maneira no h nada que voc possa fazer l, nada. Voc s atrapalharia. muito melhor ficar esperando aqui. Genny, pelo amor de Deus, seja razovel. O sorriso continuou o mesmo. Voc j terminou? Sim. Eu sou razovel, sou a pessoa mais razovel do mundo. Mas Duncan McIver no . Ele o cara mais torto e desorientado que eu j conheci e para o Kuwait que eu vou. Tudo isso foi dito com uma calma fantstica. Espertamente, ele mudou de ttica. Por que voc no me contou que estava indo ao invs de sair de fininho? Eu ficaria morto de preocupao se voc sumisse. Se eu tivesse falado com voc, voc teria tentado me fazer desistir. Eu pedi a Manuela para lhe contar depois, dizer-lhe a hora do vo, o nome do hotel, e o telefone. Mas estou contente que esteja aqui, Andy. Voc pode se despedir de mim. Eu gostaria de ter algum que viesse se despedir de mim, detesto no ter ningum para me trazer, bem voc sabe o que eu quero dizer. Foi ento que ele viu o quanto ela parecia frgil.

Voc est bem, Genny? Oh, sim... s que... bem, s que eu preciso estar l, no posso ficar aqui sentada, e de qualquer maneira uma parte disto foi idia minha, eu tambm me sinto responsvel e no quero que nada... nada d errado. Nada vai dar errado disse e os dois bateram na madeira do banco. Ento ele passou o brao pelo ombro dela. Vai dar tudo certo. Oua, uma boa notcia. E contou a ela sobre Erikki. Oh, isto maravilhoso. Hakim Khan? Genny vasculhou a memria. Este no o irmo de Azadeh, aquele que estava vivendo em... droga, esqueci o nome, algum lugar perto da Turquia, o nome dele no era Hakim? Talvez o telex estivesse certo e ele seja Hakim 'Khan'. Isto seria timo para eles. Sim. O pai dela parecia ser um homem horrvel. Ela o olhou ansioso. Voc j decidiu? Vai ser amanh? No, ainda no. E quanto ao tempo? Ele lhe contou. Isto no ajuda muito ela disse. Gostaria que Mac estivesse aqui. Ele saberia o que fazer numa situao como esta. No mais do que voc, Andy. Eles olharam para o quadro de embarque enquanto o locutor chamava os passageiros do vo 52. Eles se levantaram. Se isso adianta de alguma coisa, Andy, se tudo continuar como est, Mac decidiria por amanh. Como que voc sabe? Eu conheo Duncan. At logo, querido Andy. Ela o beijou apressadamente e no olhou para trs. Esperou at que ela tivesse desaparecido. Ele saiu, muito pensativo, e no notou Wesson perto da banca de jornais, guardando a sua caneta.

LIVRO QUATRO

AL SHARGAZ HOTEL OSIS: 5:37H. Gavallan estava parado diante da janela, j vestido, e l fora ainda era noite, exceto a leste, e estava quase amanhecendo. Havia traos de neblina vindos da costa, a meio quilmetro de distncia, que desapareciam rapidamente na direo do deserto. O cu estava sem nuvens a leste, mas aos poucos foi se cobrindo de nuvens. De onde ele estava, podia ver quase todo o campo de aviao. As luzes da pista estavam acesas, um pequeno jato se preparava para decolar e o vento trazia um cheiro de querosene. Houve uma batida na porta. Entre! Ah, bom dia, Jean-Luc, bom dia, Charlie. Bom dia, Andy. Se quisermos pegar o nosso vo est na hora de sairmos disse

Pettikin, com o nervosismo fazendo-o falar atropeladamente. Ele estava escalado para ir para o Kuwait e Jean-Luc para Bahrain. Onde est Rodrigues? Est esperando l embaixo. timo, ento melhor vocs irem logo. Gavallan ficou satisfeito por sua voz soar calma. Pettikin ficou radiante, Jean-Luc resmungou merde. Se voc concordar, Charlie, eu proponho apertar o boto s sete horas conforme o planejado, desde que nenhuma das bases d o contra antes. Se o fizerem, tentaremos outra vez amanh. De acordo? De acordo. No houve nenhuma chamada ainda? Ainda no. Pettikin mal podia conter a sua excitao. Bem, l vamos ns. Vamos, Jean-Luc! Jean-Luc levantou as sobrancelhas. Mon Dieu, a vez dos escoteiros! Ento encaminhou-se para a porta. As notcias sobre Erikki foram timas, Andy, mas como que ele vai dar o fora? Eu no sei. Vou procurar Newbury no consulado para tentar mandar uma mensagem para ele, para sair via Turquia. Vocs dois me telefonem assim que aterrissarem. Eu estarei no escritrio a partir das seis. Vejo-os mais tarde. E fechou a porta atrs deles. Agora estava feito. A menos que uma das bases desistisse. EM LENGEH: 5:49H. Mal se percebia a claridade do amanhecer atravs das nuvens. Scragger estava usando uma capa de chuva e atravessou as poas d'gua em direo cozinha que era o nico lugar da base que estava com a luz acesa. O vento sacudia o seu bon de piloto, fazendo a chuva bater no seu rosto. Para sua surpresa, Willi j estava na cozinha, sentado perto do fogo a lenha, tomando caf. Bom dia, Scragger, caf? Acabei de fazer. Ele fez um sinal com a cabea em direo a um dos cantos. Enroscado no cho, profundamente adormecido perto do calor do fogo, estava um dos Faixas Verdes do campo. Scragger fez que sim com a cabea e tirou a capa. Ch para mim, filho. Voc acordou cedo. Onde est o cozinheiro? Willi deu de ombros e colocou a chaleira de volta no fogo. Atrasado. Eu quis tomar caf cedo. Vou mexer uns ovos. Quer que eu faa para voc tambm? Scragger ficou faminto de repente. timo! Quatro ovos para mim e duas torradas e no almoo eu vou comer pouco. Ns temos po, cara? Ele viu Willi abrir a geladeira. Trs pes de frma, bastante manteiga e ovos. Oba! No sei comer ovos sem torradas com manteiga. O gosto no fica bom. Ele olhou para o relgio. O vento virou quase na direo do sul e est a trinta ns O meu nariz diz que vai diminuir. O meu rabo diz que vai diminuir mas que ainda vai ser foda. Tenha confiana, cara. riu Scragger. Vou ficar muito mais confiante com o meu passaporte. Eu tambm, mas o plano ainda est de p. Na noite passada, quando ele voltou da casa do sargento, Vossi e Willi estavam esperando por ele. Bem longe de ouvidos

indiscretos, ele lhes contou o que tinha acontecido. Willi dissera imediatamente: melhor avisarmos Andy de que talvez tenhamos que desistir. E Vossi tinha concordado. No dissera Scragger. Eu estou imaginando o seguinte, cara: se Andy no der sinal verde para o Turbilho de manh, eu terei o dia inteiro para pegar os passaportes. Se ele der a ordem, ser s sete horas em ponto. Isto me d bastante tempo para chegar na delegacia s sete e meia e estar de volta s oito. Enquanto eu estiver fora, vocs vo providenciando tudo. Jesus, Scrag, ns j... Ed, quer me ouvir? Ns partimos de qualquer jeito mas evitamos Al Shargaz, onde temos certeza de que teramos problemas e nos refugiamos em Bahrain. Eu conheo o oficial do porto de l. Ns invocamos a sua proteo, talvez tenhamos alguma 'emergncia' na praia. Enquanto isso, falamos por rdio com Al Shargaz assim que sairmos do espao areo do Ir para que algum v nos encontrar para pagar as nossas fianas. Isso foi o melhor que eu pude pensar e pelo menos ficaremos cobertos de qualquer jeito. E ainda o melhor que eu consigo pensar, ele disse a si mesmo, observando Willi no fogo, a manteiga comeando a chiar na frigideira. Eu pensei que os ovos iam ser mexidos. assim que se faz ovos mexidos. A voz de Willi soou impaciente. No mesmo Scragger disse secamente. Voc tem que usar gua ou leite e... Pelo amor de Deus Willi respondeu se voc no quer... Scheissl Desculpe, Scrag, eu no queria ser agressivo. Eu tambm estou nervoso, cara. No tem problema assim que minha me costuma fazer. Voc coloca os ovos na frigideira sem batlos, deixa a parte branca cozinhar e ento, rpido como um raio, voc coloca um pouco de leite e mexe, assim a clara fica branca e a gema amarela... Willi no conseguia parar de falar. Ele tinha passado uma noite ruim... com pesadelos e maus pressentimentos e agora no estava se sentindo melhor L no canto o Faixa Verde se mexeu, sentindo o cheiro de manteiga derretida e se espreguiou, cumprimentou-os sonolentamente, depois se ajeitou mais confortavelmente e voltou a dormir. Quando a gua da chaleira ferveu, Scragger preparou um pouco de ch, e olhou para o relgio: 5:56h. Atrs dele, a porta se abriu e Vossi entrou e sacudiu a gua do guarda-chuva. Oi, Scrag! Ei, Willi, caf, duas torradas com ovos e bacon para mim V merda! Todos riram, tontos de ansiedade. Scragger tornou a olhar para o relgio. Pare com isso! Ordenou a si mesmo. Voc tem que manter a calma, assim eles tambm ficaro calmos. fcil ver que os dois esto prestes a explodir EM KOWISS: 6:24H. McIver e Lochart estavam na torre olhando para a chuva e para o cu carregado. Ambos estavam vestidos com os uniformes de vo, McIver sentado em frente ao HF, Lochart em p perto da janela. No havia nenhuma luz acesa s os verdes e vermelhos do equipamento. Nenhum rudo, exceto o zumbido agradvel e o barulho no to agradvel do vento que entrava pelas janelas quebradas, fazendo as antenas sacudirem. Lochart olhou para o marcador de vento. Vinte e cinco ns, com rajadas de trinta de

sul-sudeste. L no hangar, dois mecnicos estavam lavando os j limpos 212 e o 206 que McIver tinha trazido de Teer. Havia luzes na cozinha. Exceto por uma pequena equipe de cozinha, McIver tinha dito ao pessoal do escritrio e aos operrios para tirarem o dia de folga. Depois do choque da execuo sumria de Esvandiary por 'corrupo', eles no tinham precisado de nenhum encorajamento para sair. Lochart olhou para o relgio. O ponteiro grande parecia vagoroso demais. Um caminho passou l embaixo. Mais um. Agora eram exatamente seis e meia. Sierra Um, aqui Lengeh. Era Scragger chamando, conforme tinha sido planejado. McIver ficou muito aliviado. Lochart ficou mais srio ainda. Lengeh, aqui Sierra Um, voc est cinco por cinco. A voz de Scot l em Al Shargaz estava clara. Sierra Um era o cdigo para o escritrio no aeroporto de Al Shargaz, Gavallan no queria chamar mais ateno para o pequeno domnio do que o estritamente necessrio. McIver ligou o transmissor. Sierra Um, aqui Kowiss. Kowiss, aqui Sierra Um, voc est quatro por cinco. Sierra Um, aqui Bandar Delam. Ambos perceberam o tremor na voz de Rudi. Bandar Delam, aqui Sierra Um. Voc est dois por cinco. Agora s se ouvia esttica no alto-falante. McIver enxugou o suor das mos. At agora tudo bem O caf estava frio e com um gosto horrvel, mas ele terminou de beb-lo. Rudi pareceu nervoso, no? disse Lochart. Tenho certeza que eu tambm. E Scrag. McIver observou-o, preocupado com ele; Lochart no o encarou, apenas foi at a chaleira eltrica e ligou-a na tomada. Na escrivaninha havia quatro fones, duas linhas internas e duas externas. Ambas ainda mudas. J h dois dias. Mortas como eu. No h nenhum modo de entrar em contato com Xarazade, nem pelo correio. H um cnsul canadense em Al Shargaz disse McIver Eles poderiam falar com Teer de l para voc. Claro. Uma rajada de vento sacudiu a tbua que estava cobrindo a janela quebrada. Lochart no prestou nenhuma ateno, pensando em Xarazade, rezando para ela ir se encontrar com ele. Encontrar-se comigo para qu? A chaleira comeou a apitar. Ele ficou olhando. Desde que sara do apartamento, ele tinha bloqueado o futuro na sua cabea. Mas de noite tudo voltava sua mente, por mais que ele tentasse evitarDa base veio o primeiro chamado do muezin. Venham rezar, venham melhorar, rezar melhor do que dormir EM BANDAR DELAM: 6:38H. Um amanhecer encharcado, a chuva era ligeira, o vento mais fraco do que na vspera. No campo de aviao, Rudi Lutz, Sandor Petrofi e Pop Kelly estavam no trailer de Rudi, com as luzes apagadas, tomando caf. L fora na varanda, Marc Dubois estava de guarda. No havia nenhuma luz acesa na base. Rudi consultou o relgio. Confio em Deus que seja hoje. disse Rudi. hoje ou nunca Kelly estava muito srio. Faa a ligao, Rudi. Ainda falta um minuto. Pela janela, Rudi podia ver a entrada do hangar e os 212. Nenhum deles tinha tanques de longo alcance. Em algum lugar na escurido, Fowler Joines e trs mecnicos estavam

colocando silenciosamente o resto do combustvel de reserva a bordo, terminando os preparativos iniciados cautelosamente na noite anterior enquanto os pilotos distraam os guardas e Numir. Pouco antes de irem para a cama, os quatro tinham feito os seus clculos separadamente. Nenhum tinha uma diferena acima de dez milhas nuticas com relao aos outros. Se o vento se mantiver como est, estaremos todos no mar Sandor dissera baixinho, era difcil falar com o barulho da msica e perigoso falar sem ela. Mais cedo, Fowler Joines tinha visto Numir se escondendo perto do trailer de Duke. Sim . concordara Marc Dubois. Cerca de dez quilmetros para dentro do mar Talvez a gente deva desistir de Bahrain e se dirigir para o Kuwait, Rudi. No, Sandor, ns temos que deixar o Kuwait livre para Kowiss. J pensou, seis helicpteros com registro iraniano indo todos para l? Eles iam ter um ataque. Onde esto os novos registros que nos prometeram? perguntou Kelly, com seu nervosismo aumentando a cada momento. Ns vamos ser esperados. Charlie Pettikin vai para o Kuwait e Jean-Luc para Bahrain. Mon Dieu, que azar o nosso Dubois tinha dito, aborrecido. Jean-Luc est sempre atrasado, sempre. Aqueles Pieds Noirs, eles pensam como rabes. Se Jean-Luc estragar as coisas desta vez, ele vai virar picadinho. Olhem, a respeito da gasolina, talvez a gente consiga mais um pouco com a Ir-Toda. Vai ficar um bocado suspeito carregar toda esta gasolina s para ir at l. Rudi, faa a ligao, est na hora. Certo, certo! Rudi respirou fundo e apanhou o microfone. Sierra Um, aqui Bandar Delam, est me ouvindo? Aqui ... NO QG DE AL SHARGAZ: 6:40H. ... Bandar Delam, est me ouvindo? Gavallan estava sentado diante do HF, com Scot ao seu lado, Nogger Lane encostado numa mesa atrs deles e Manuela sentada na nica cadeira. Todos estavam rgidos, com os olhos pregados no alto-falante, todos certos de que a chamada significava problemas, uma vez que a operao Turbilho exigia silncio no rdio antes das sete horas e durante a fuga em si, exceto em emergncias. Bandar Delam, Sierra Um Scot disse com voz rouca. Vocs esto dois por cinco, continuem. Ns no sabemos como est o seu dia, mas temos alguns vos planejados para esta manh e gostaramos de comunic-los agora. Vocs aprovam? Fique na linha disse Scot. Maldio resmungou Gavallan. essencial que todas as bases partam ao mesmo tempo. Ento mais uma vez o HF deu sinal. Sierra Um, aqui Lengeh a voz de Scragger estava muito mais alta e clara e mais rspida. Ns tambm temos vos para fazer, mas quanto mais tarde melhor. Como est o tempo a? Aguarde na linha, Lengeh. Scot olhou para Gavallan, esperando. Chame Kowiss disse Gavallan e todo mundo relaxou um pouco. Vamos checar com eles primeiro. Kowiss, aqui Sierra Um, est me ouvindo? Silncio. Kowiss, aqui Sierra Um , est me ouvindo?

Aqui Kowiss, continue. A voz de McIver soou tensa e estava indo e vindo. Voc escutou? Sim. Prefiro uma posio firme conforme o planejado. Isso decide tudo. Sierra Um para todas as bases, o tempo est instvel. Daremos a previso definitiva s sete horas. Entendido. disse Scragger. Entendido a voz de Rudi soou fraca. Entendido. McIver pareceu aliviado. O transmissor ficou novamente silencioso. Gavallan disse para ningum em especial: melhor nos mantermos dentro do plano. No quero alertar desnecessariamente a torre de controle nem tornar aquele intrometido do Siamaki mais difcil do que o normal. Rudi poderia ter desistido se fosse urgente, ele ainda pode fazer isso. Ele se levantou e se esticou, depois tornou a sentar-se. Esttica. Eles estavam na escuta tambm do canal de emergncia, 121.5. O Jumbo da Pan Am decolou, sacudindo as janelas. Manuela mexeu-se na cadeira, sentindo-se demais mesmo depois de Gavallan ter dito: Manuela, voc fica conosco, voc a nica que fala farsi. O tempo no custava tanto a passar para ela. O seu homem estava a salvo, um pouco avariado mas a salvo, e seu corao estava cantando de alegria pelo golpe de sorte que o tirara do turbilho. Porque isto que a operao , querido ela tinha dito a ele na noite anterior no hospital. Talvez, mas sem a ajuda de Hussein eu ainda estaria em Kowiss. Se no fosse por aquele mul, voc nunca teria sido atingido, ela tinha pensado, mas no disse nada, no querendo agit-lo. Quer que eu providencie alguma coisa para voc, querido? Uma cabea nova! Eles vo trazer uma plula dentro de um minuto. O mdico disse que voc estar pilotando em seis semanas, que voc tem a constituio de um bfalo. Eu me sinto como um frango. Ela tinha rido. Agora ela deixou a mente divagar relaxadamente, no tendo que ficar ansiosa com a espera como os outros, especialmente Genny. Faltavam dois minutos. Esttica. Gavallan tamborilava com os dedos. Um jato particular decolou e ela pde ver outro avio descendo na pista, um jumbo com as cores da Alitalia. Ser que vo de Paula vindo de Teer? O ponteiro dos minutos chegou no 12. s sete horas Gavallan pegou o microfone. Sierra Um para todas as bases: A nossa previso est pronta e esperamos que o tempo melhore, mas estejam atentos a pequenos turbilhes. Entendido? Sierra Um, aqui Lengeh. Scragger parecia animado. Entendido e vamos prestar ateno nos turbilhes. Desligo. Sierra Um, aqui Bandar Delam, entendido e ficaremos atentos a turbilhes. Desligo. Silncio. Os segundos foram passando. Inconscientemente, Gavallan mordeu o lbio inferior, depois ligou o boto de transmisso. Kowiss, est me ouvindo? EM KOWISS: 7:04H. McIver e Lochart olhavam para o HF. Eles verificaram os relgios quase ao mesmo tempo. Lochart murmurou: No vai ser hoje e se sentiu aliviado. Um dia de adiamento, pensou. Talvez hoje

os telefones voltem a funcionar, talvez hoje eu consiga falar com ela... Eles chamariam mesmo assim, faz parte do plano, eles chamariam de qualquer jeito. McIver ligou e desligou o interruptor. As luzes todas funcionaram. Os mostradores tambm. Que diabo disse e ligou o transmissor. Sierra Um, aqui Kowiss, est me ouvindo? Silncio. Mais uma vez, com mais ansiedade ainda. Sierra Um, aqui Kowiss, est me ouvindo? Silncio. Que diabo est havendo com eles? Lochart disse entredentes. Lengeh, aqui Kowiss, est me ouvindo? Nenhuma resposta. Repentinamente, McIver se lembrou, deu um salto e correu para a janela. O cabo principal do transmissor estava solto, balanando com o vento. Praguejando, McIver abriu a janela que dava para o telhado e saiu. Seus dedos eram fortes, mas as porcas estavam enferrujadas demais para se mexerem e ele viu que o anel de solda estava corrodo pela ferrugem e tinha se quebrado. Maldio... Tome. Lochart estava ao lado dele e entregou-lhe o alicate. Obrigado. McIver comeou a raspar a ferrugem. A chuva tinha parado quase completamente mas nenhum dos dois notou isto. Ouviu-se um trovo. Um relmpago iluminou as montanhas Zagros, quase todas encobertas. Enquanto trabalhava apressadamente, ele contou a Lochart que Wazari tinha passado um bocado de tempo no telhado na vspera, consertando o cabo. Quando eu cheguei aqui hoje de manh, fiz uma chamada de rotina para ver se estava funcionando e ns estvamos sendo ouvidos alto e claro s seis e meia e de novo s seis e quarenta. O vento deve ter soltado o fio depois disso... O alicate escapuliu e ele cortou o dedo e praguejou mais ainda. Quer que eu faa isso? No, tudo bem. S um segundo. Lochart voltou para a torre: 7:07h. A base ainda estava quieta. L na base area havia alguns caminhes se movimentando, mas nenhum avio. No hangar, os dois mecnicos ainda estavam mexendo nos 212 e, de acordo com o plano, Freddy Ayre estava com eles. Ento ele viu Wazari se aproximando de bicicleta. Seu corao deu um salto. Mac, Wazari est chegando, vindo do lado da base. Detenha-o, diga-lhe qualquer coisa mas faa-o parar. Lochart saiu correndo pelas escadas. O corao de McIver estava disparado. Vamos, pelo amor de Deus disse, e tornou a xingar a si mesmo por no ter checado. preciso checar e checar e tornar a checar, a segurana no depende do acaso, tem que ser planejada. Mais uma vez o alicate escorregou. Mais uma vez ele tentou e agora as porcas estavam girando. Um dos lados estava apertado. Por um segundo ele ficou tentado a arriscar, mas a precauo venceu a sua ansiedade e ele apertou o outro lado. Deu um puxo no cabo. Estava firme. Ele voltou correndo, suando em bicas: 7:16h. Por um instante ele no conseguiu recobrar o flego. Vamos, McIver, pelo amor de Deus! Ele respirou profundamente e isto ajudou. Sierra Um, aqui Kowiss, est me ouvindo? A voz ansiosa de Scot respondeu imediatamente. Kowiss, aqui Sierra Um, continue Vocs tm alguma confirmao do tempo para ns? Imediatamente, a voz de Gavallan se fez ouvir, ainda mais ansiosa: Kowiss, ns enviamos a seguinte mensagem, exatamente s sete horas: a nossa previso est pronta e esperamos que o tempo melhore, mas fiquem atentos a pequenos

turbilhes. Entendido? McIver soltou o ar. Entendido e vamos estar atentos a pequenos turbilhes. Os outros receberam a mensagem.? Afirmativo. NO QG DE AL SHARGAZ: ...Torno a repetir, afirmativo. Gavallan repetiu no microfone. O que foi que aconteceu? Nenhum problema respondeu McIver, com o sinal fraco. Vejo-o em breve. Desligo. Agora o transmissor estava silencioso. Um grito de alegria irrompeu na sala, Scot abraou seu pai e gemeu com a dor que sentiu no ombro, mas ningum notou no meio do pandemnio. Manuela abraava Gavallan e dizia: Vou telefonar para o hospital, Andy, voltarei em um segundo e saiu correndo. Nogger dava pulos de alegria e Gavallan dizia, alegre: Acho que todos os que no esto pilotando merecem uma boa garrafa de cerveja! EM KOWISS: McIver desligou o aparelho e recostou-se na cadeira, tentando acalmarse, sentindo-se estranho a cabea leve e a mo pesada. No faz mal, vamos em frente! disse. Estava calmo na torre, exceto pelo barulho do vento que fazia ranger a porta que, na pressa, ele tinha deixado aberta. Ele a fechou e viu que a chuva tinha parado, apesar das nuvens ainda estarem ameaadoras. Ento ele viu que seu dedo ainda estava sangrando. Ao lado do HF havia uma toalha de papel e ele arrancou um pedao e enrolou o dedo de qualquer jeito. Suas mos estavam tremendo. Num sbito impulso, ele saiu e se ajoelhou ao lado do conector. Precisou de toda a sua fora para solt-lo. Depois ele tornou a checam a torre, enxugou o suor da testa e desceu as escadas. Lochart e Wazari estavam no escritrio de Esvandiary. Wazari com a barba por fazer e imundo, uma eletricidade estranha no ar. No h tempo de me preocupar com isso, pensou McIver, Scrag e Rudi j esto no ar. Bom dia, sargento McIver disse secamente, consciente do olhar de Lochart. Eu pensei que tivesse lhe dado o dia de folga, ns no temos nenhum trfego importante hoje. Sim, capito, o senhor deu, mas eu, ahn, no consegui dormir e... no me sinto seguro na base. Wazari notou o rosto vermelho de McIver e o curativo de papel. O senhor est bem? Estou muito bem, apenas cortei o dedo numa janela quebrada. McIver olhou para Lochart que suava tanto quanto ele melhor irmos andando, Tom. Sargento, ns vamos checar os 212. Ele viu Lochart olh-lo rapidamente. Sim senhor, vou informar a base. disse Wazari. No h necessidade. Momentaneamente, McIver ficou sem saber o que dizer, e ento a resposta veio-lhe cabea. Para o seu prprio bem, se voc for ficar por aqui, melhor r-se preparando para enfrentar o ministro Kia. O rosto do homem perdeu a cor O qu? Ele deve estar aqui daqui a pouco para a viagem de volta a Teer. Voc no foi a nica testemunha contra ele e aquele desgraado do 'P-quente'? Claro, mas eu ouvi o que eles conversaram disse Wazari, sentindo necessidade

de se justificar. Kia um filho da me e um mentiroso, assim como 'P-quente', e eles estavam tramando aquilo tudo. O senhor se esqueceu que foi 'P-quente' quem mandou que batessem em Ayre? Eles quase o mataram, o senhor se esqueceu disso? Tudo o que eu disse sobre Esvandiary e Kia foi verdade. Tenho certeza que sim. Eu acredito em voc. Mas se ele o vir, vai ficar uma fera, no vai? E tambm a equipe do escritrio, eles estavam todos muito zangados. Eles certamente vo entreg-lo. Talvez eu possa distrair Kia disse McIver, na esperana de mant-lo do lado deles , talvez no. Se eu fosse voc, me manteria fora de circulao, no fique por aqui. Vamos, Tom. McIver se virou para sair, mas Wazari ficou no caminho. No se esquea de que fui eu que evitei um massacre dizendo que a carga de Sandor tinha se soltado, se no fosse por mim ele estaria morto, se no fosse por mim, todos vocs estariam diante de um komiteh... o senhor tem que me ajudar... As lgrimas escorriamlhe pelo rosto o senhor tem que me ajudar... Farei o que puder disse McIver, com pena dele, e saiu. L fora ele teve que se controlar para no ir correndo atrs dos outros, sabendo da ansiedade deles, ento Lochart alcanou-o. Turbilho? perguntou, tendo que andar depressa para acompanh-lo. Sim, Andy deu o sinal verde s sete em ponto, conforme estava combinado, Scrag e Rudi escutaram e provavelmente j esto a caminho disse McIver, atropelando as palavras, sem perceber o sbito desespero de Lochart. Eles chegaram junto de Ayre e dos mecnicos. Turbilho! McIver exclamou e a palavra soou como um toque de clarim para todos eles. timo. Freddy Ayre manteve a voz calma, controlando a excitao que sentia por dentro. Os outros no. Por que o atraso? O que foi que aconteceu? Conto-lhes mais tarde, vamos comear logo com isso! McIver dirigiu-se para o primeiro 212, Ayre para o segundo, com os mecnicos pulando para dentro das cabines. Neste momento, um carro oficial trazendo o coronel Changiz e alguns soldados fez a curva e parou diante do prdio de escritrios. Todos os soldados traziam armas e estavam usando braadeiras verdes Ah, capito, o senhor vai levar o ministro Kia de volta para Teer? - Changiz parecia um pouco afobado e zangado. Sim, sim, s dez horas. Eu recebi um recado de que ele queria antecipar a sua partida para as oito horas, mas o senhor no deve ir antes das dez, conforme est determinado. Est claro? Sim, mas o.. Eu teria telefonado, mas os seus telefones esto mudos de novo e h algt errado com o rdio de vocs. Vocs no checam o seu equipamento? Estava funcionando e depois parou. McIver viu o coronel olhar para os trs helicpteros alinhados, e comear a caminhar na direo deles. Eu no sabia que haveria vos de inspeo hoje. S estamos checando um deles e os outros tm que testar os instrumentos para a mudana de pessoal amanh na plataforma Abu Sal, coronel disse McIver, apressadamente, e, para distra-lo: Qual o problema com o ministro Kia? No h nenhum problema disse, irritado, ento deu uma olhada no relgio e mudou de idia quanto a inspecionar os helicpteros. Mande algum consertar o rdio e venha comigo. O mul Hussein quer v-lo. Estaremos de volta a tempo.

Lochart comeou a falar: Eu posso levar o capito McIver daqui a um minuto, h algumas coisas aqui que ele... Hussein quer ver o capito McIver, no voc. V tratar do rdio! Changiz mandou que os homens esperassem por ele, entrou no carro e fez sinal a McIver para sentar-se a seu lado. Impassvel, McIver obedeceu. Changiz arrancou e seu motorista caminhou na direo do escritrio, os outros soldados se espalharam, espiando os helicpteros. Os dois 212 estavam lotados com o resto das peas importantes, que tinham sido carregadas na noite anterior. Tentando parecer naturais, os mecnicos fecharam as portas da cabine e comearam a limpar os aparelhos. Ayre e Lochart ficaram olhando para o carro que se afastava. E agora? perguntou Ayre. No sei, no podemos partir sem ele. Lochart sentiu o estmago embrulhado. EM BANDAR DELAM: 7:26H. Os quatro 212 estavam do lado de fora do hangar, prontos para decolarem. Fowler Joines e os outros trs mecnicos estavam enfiados no fundo da cabine, esperando impacientemente. Havia tambores de oitocentos litros de gasolina amarrados l dentro. Muitos caixotes de peas. Malas escondidas debaixo de lonas. Andem logo, pelo amor de Deus disse Fowler e enxugou o suor. O ar da cabine estava pesado com o cheiro de gasolina. Pela porta aberta da cabine, ele podia ver Rudi, Sandor e Pop Kelly ainda esperando no hangar, com tudo pronto, conforme o planejado, exceto pelo ltimo piloto, Dubois, que estava dez minutos atrasado e ningum sabia se ele havia sido interceptado pelo gerente da base, Numir, por um dos funcionrios ou pelos Faixas Verdes. Ento ele viu Dubois sair pela porta e quase teve um ataque. Com uma indiferena Gaulesa, Dubois estava carregando uma mala, e tinha uma capa pendurada no brao. Quando ele passou pelo escritrio, Numir apareceu na janela. Vamos disse Rudi e andou em direo sua cabine o mais calmamente que pde, colocou o cinto e ligou os motores. Sandor fez o mesmo, Pop Kelly um segundo atrs dele, e os rotores foram ganhando velocidade. Sem nenhuma pressa, Dubois jogou a mala para Fowler, pendurou cuidadosamente a capa e sentou no lugar do piloto, ligando imediatamente o aparelho, sem se importar com o cinto nem em checar os instrumentos. Fowler estava praguejando incoerentemente. Os jatos estavam trabalhando lindamente e Dubois cantarolou uma cano, ajustou os fones nos ouvidos e quando estava tudo preparado, amarrou o cinto. Ele no viu Numir vir correndo do escritrio. Onde voc vai? Numir gritou para Rudi pela janela. Ir-Toda, est no relatrio. Rudi continuou com os procedimentos de decolagem. VHF ligado, HF ligado, agulhas dos mostradores entrando no verde. Mas voc no pediu a Abadan licena para... Hoje dia santo, aga, o senhor pode fazer isto para ns. Numir gritou zangado. Isto tarefa sua! Voc tem que esperar por Zataki. Tem que esperar pelo... Certo, eu quis ter certeza de que o helicptero estaria pronto para quando ele chegasse, muito importante agrad-lo, no ? Sim, mas por que Dubois estava carregando uma mala? Oh, o senhor conhece os franceses disse, sendo a primeira coisa que lhe veio cabea , para eles as roupas so importantes; ele acha que vai ficar baseado na Ir-Toda e

est levando um uniforme de reserva. Ele ligou o interruptor de transmisso. No fique impaciente, disse a si mesmo, no fique impaciente, todos eles sabem o que fazer. Ento, atrs de Numir, atravs da neblina, com uma visibilidade de poucas centenas de metros, Rudi viu o caminho dos Faixas Verdes passar pelo porto e parar, seu barulho abafado pelos jatos. Mas no era Zataki, eram alguns dos guardas normais e eles ficaram l em grupo, observando curiosamente os 212. Nunca quatro 212 tinham sido ligados ao mesmo tempo. Pelos fones, ele ouviu Dubois dizer: Estou pronto, mon vieux depois Pop Kelly e depois Sandor, e ele disse no microfone: Agora! inclinou-se para a janela e fez um sinal para Numir. No h necessidade dos outros esperarem, eu estou esperando. Mas vocs receberam ordens para ir em grupo e as suas licenas... A voz do gerente da base foi abafada pelos motores acelerados ao mximo, num procedimento de decolagem de emergncia, de acordo com o plano que tinha sido feito em segredo durante a noite, Dubois indo para a direita, Sandor para a esquerda, Kelly para cima em linha reta. Em segundos eles estavam no ar, voando muito baixo. O rosto de Numir ficou roxo. Mas vocs receberam ordens de. Isto para a sua segurana, aga, ns estamos tentando proteg-lo. Rudi falou por sobre o rudo dos motores, fazendo sinal para ele se aproximar de novo, com todas as suas agulhas no verde. Assim melhor, aga, assim ns faremos o trabalho sem problemas. Ns temos que proteger o senhor e a IranOil. Pelo fone ele ouviu Dubois quebrar o silncio e dizer com urgncia: H um carro se aproximando dos portes. Neste instante, Rudi o viu e reconheceu Zataki no banco da frente. Acelerou ao mximo. Aga, vou s elev-lo um pouco, o meu contador de rotao est pulando... O que quer que Numir tenha gritado ficou perdido no meio do barulho. Zataki estava a menos de cem metros. Rudi sentiu as hlices cortando o ar e ento subiu. Por um momento, pareceu que Numir ia pular numa das ps, mas ele se abaixou e se afastou, com o esqui roando nele e caiu enquanto Rudi dava um impulso para a frente e se afastava, quase explodindo de excitao. L na frente, os outros estavam sobrevoando o campo. Ele sacudiu o helicptero e quando os outros se juntaram a ele, levantou os polegares e foi na frente em direo ao golfo, a seis quilmetros de distncia. Numir estava engasgado de raiva ao se levantar e o carro de Zataki parou ao lado dele cantando pneus. Por Deus, o que est havendo? perguntou Zataki, furioso, saltando do carro, depois dos helicpteros j terem desaparecido no meio da neblina, com o som dos motores se afastando rapidamente. Estava combinado que eles iam esperar por mim. Eu sei, eu sei, coronel, eu disse a eles, mas... eles simplesmente decolaram e.... Numir gritou quando o soco o atingiu de um dos lados do rosto, derrubando-o. Os outros Faixas Verdes observaram indiferentemente, acostumados a estas exploses. Um dos homens ajudou Numir a levantar-se e deu-lhe um tapa no rosto para ele voltar a si. Zataki estava xingando o cu e quando o ataque de raiva passou, ele disse: Tragam este pedao de merda de camelo e sigam-me. Entrando no hangar, ele viu os dois 206 estacionados no fundo, algumas peas arrumadas por ali e um ventilador

secando algumas peas recm-pintadas. Tudo aquilo uma camuflagem cuidadosamente preparada por Rudi para ganhar mais alguns minutos. Eu vou fazer aqueles ces desejarem ter esperado murmurou com a cabea doendo. Ele abriu a porta do escritrio com um pontap e foi se sentar ao lado do transmissor de rdio. Numir, faa contato com aqueles homens! Mas, o nosso operador de rdio, Jahan, ainda no chegou e eu... Faa o que estou mandando Aterrorizado, o homem ligou o VHF com a boca sangrando e quase sem poder falar. Base chamando o capito Lutz! esperou e depois repetiu o chamado, acrescentando: 'Urgente'. NOS HELICPTEROS: Eles estavam a pouco mais de trs metros de altura sobre o terreno pantonoso e a poucas centenas de metros de distncia quando ouviram a voz zangada de Zataki: Todos os helicpteros devem retornar base, retornar base! Apresentem-se! Rudi fez um pequeno ajuste na fora do motor. No helicptero mais prximo, ele viu Dubois apontar para os seus fones e fazer um gesto obsceno. Ele sorriu e fez o mesmo, depois notou o suor que lhe escorria pelo rosto. TODOS OS HELICPTEROS DEVEM VOLTAR BASE; TODOS... NO CAMPO DE AVIAO: ...OS HELICPTEROS DEVEM VOLTAR BASE. Zataki estava berrando no microfone. TODOS OS HELICPTEROS DEVEM VOLTAR BASE! Ele s obteve esttica como resposta. De repente, Zataki bateu com o microfone na mesa. Ligue para a torre de Abadan! DEPRESSA! gritou e o aterrorizado Numir, com o sangue escorrendo pela barba, trocou de canal e depois de tentar seis vezes, desta vez em farsi, conseguiu comunicar-se com a torre. Aqui a torre de Abadan, aga, por favor, continue. Zataki arrancou-lhe o microfone das mos. Aqui o coronel Zataki, do Komiteh Revolucionrio de Abadan disse em farsi chamando do campo de aviao de Bandar Delam. Que a paz esteja com o senhor, coronel a voz era respeitosa. O que podemos fazer pelo senhor? Quatro dos nossos helicpteros decolaram sem autorizao, dirigindo-se para a IrToda. Faa-os retornar, por favor. Um momento, por favor. Vozes abafadas. Zataki esperou, com a cara fechada. Esperou um bocado e ento: O senhor tem certeza, aga? No os estamos vendo na tela do radar. claro que tenho certeza. Chame-os de volta! Mais vozes abafadas e mais demora, Zataki estava quase explodindo, ento uma voz em farsi disse: Os quatro helicpteros que saram de Bandar Delam devem retornar base. Respondam por favor. Eles repetiram a transmisso. Depois a voz acrescentou: Talvez o rdio deles esteja com defeito, aga, que Deus o abenoe. Continue tentando! Eles esto voando baixo na direo da Ir-Toda.

Mais vozes abafadas, depois novamente uma voz falando em farsi e depois uma voz disse em ingls com sotaque americano: Podem deixar comigo! Aqui o controle de Abadan. Helicpteros voando no rumo 090 graus, esto me ouvindo? NA CABINE DE DUBOIS: A sua bssola estava marcando 091 graus. Mais uma vez ele ouviu a voz soar nos seus fones: Aqui o controle de Abadan, helicpteros voando na direo 090 graus, a um quilmetro da costa, esto me ouvindo? Uma pausa. Controle de Abadan, helicpteros voando no rumo 090 graus, troquem para o canal 121.9... esto me ouvindo? Aquele era o canal de emergncia em que todos os aparelhos deviam estar automaticamente sintonizados. Helicpteros voando no rumo 090 graus, a um quilmetro da costa, retornem para a base, esto me ouvindo? Atravs da neblina, Dubois viu que a costa estava se aproximando rapidamente, a menos de um quilmetro de distncia, mas voando assim to baixo, ele duvidava que o radar os estivesse captando. Olhou para a esquerda. Rudi apontou para os fones e depois ps um dedo nos lbios indicando silncio. Ele ergueu os polegares e passou adiante a mensagem para Sandor, que estava sua direita e se virou e viu Fowler Joines entrando na cabine e se sentando ao lado dele. Ele mostrou os fones sobressalentes pendurados sobre o assento. A voz estava mais spera agora: Todos os helicpteros que saram de Bandar Delam na direo da Ir-Toda devem retornar base. Esto me ouvindo? Fowler falou pelo interfone: Espero que os desgraados caiam mortos. Ento, mais uma vez, a voz e seus sorrisos murcharam: Controle de Abadan para o coronel Zataki. Est me ouvindo? Sim, continue. Ns captamos um sinal momentneo no radar, provavelmente no foi nada, mas pode ter sido um helicptero ou grupo de helicpteros voando bem juntos na direo 090 graus a transmisso estava ficando fraca isto os levaria diretamente para... NO CAMPO DE AVIAO: .. .a Ir-Toda. No pedir autorizao para decolar e no manter contato pelo rdio uma violao sria. Por favor, d-nos os seus cdigos e os nomes dos seus capites. O VHF da Ir-Toda ainda est quebrado, seno ns entraramos em contato com eles. Sugiro que mandem algum l para prender os pilotos e apresent-los diante da torre de controle do komiteh de Abadan imediatamente por violao das normas de vo. Entendido? Sim... sim, eu compreendo. Obrigado. Um momento. Zataki enfiou o microfone na mo de Numir. Eu vou at a Ir-Toda. Se eles voltarem antes de mim, prenda-os! Informe ao controle o que eles esto querendo saber! Ele saiu, deixando na base trs homens armados de metralhadoras. Numir comeou: Controle de Abadan, aqui Bandar Delam: HVV, HGU, HKL, HXC, todos 212. Capites Rudi Lutz, Marc Dubois.. NA CABINE DE POP KELLY: "...Sandor Petrofi e Ignatius Kelly, todos a servio da IranOil e enviados Ir-Toda por ordem do coronel Zataki

__ Obrigado, Bandar Delam, mantenha-nos informados. Kelly olhou para a direita e levantou os polegares entusiasticamente para Rudi, que respondeu NA CABINE DE RUDI: .e fez o mesmo para Dubois que tambm respondeu. Ento ele tornou a examinar a neblina. A formao de helicpteros estava quase na linha da costa. A Ir-Toda estava esquerda, a cerca de um quilmetro de distncia, mas Rudi no conseguiu enxerg-la atravs da neblina. Ele acelerou ligeiramente para ficar na frente, depois trocou do rumo sul para leste. Isto forneceu-lhes uma rota diretamente por cima da fbrica e ele aumentou a altitude para ultrapassar os edifcios. O complexo foi ultrapassado rapidamente, mas ele sabia que quem estivesse l embaixo prestaria ateno neles por terem surgido to repentinamente. Uma vez ultrapassada a fbrica, ele tornou a baixar a altitude e manteve o mesmo curso, agora dirigindose para o interior por um pouco mais de 15 quilmetros. L a terra era deserta, no havia aldeia por perto. Mais uma vez, de acordo com o plano, ele tomou o rumo sul em direo ao mar. Imediatamente a visibilidade comeou a piorar. L embaixo, a sete metros, a visibilidade mal chegava a meio quilmetro, com uma nebulosidade difusa em que no havia nenhuma distino entre cu e mar. sua frente, quase diretamente no seu caminho, estava a ilha de Kharg, com seu radar superpotente e, mais adiante, a uns 350 quilmetros de distncia, o seu alvo, Bahrain. Pelo menos duas horas de vo. Com aquele vento, mais do que isso, o sudeste de 35 ns transformando-se num vento de proa de 20 ns. Ali no mar era bastante perigoso. Mas eles acharam que poderiam esgueirar-se por baixo do radar, caso as telas estivessem sendo controladas, e poderiam evitar interceptao, caso houvesse alguma. Rudi balanou o helicptero e tocou no boto de transmisso do HF. Delta Quatro, Delta Quatro disse claramente, o cdigo para indicar a Al Shargaz que todos quatro helicpteros de Bandar Delam estavam a salvo, abandonando a costa. Viu Dubois apontar para cima, pedindo para subir. Ele sacudiu a cabea negativamente, apontou para a frente e para baixo, indicando que continuariam voando baixo, de acordo com o plano. Obedientemente, eles se espalharam e, juntos, deixaram a costa e entraram na neblina. NO QG DE AL SHARGAZ:Gavallan estava falando no telefone com o hospital: Rpido, ligue-me com o capito Starke, por favor... Al, Duke, aqui Andy, eu s queria dizer que recebemos Delta Quatro de Rudi h um minuto, no maravilhoso? formidvel! Quatro j foram, s faltam cinco. Sim, mas so seis, no se esquea de Erikki

LENGEH: 8:04H. Scragger ainda estava aguardando na sala de espera da delegacia. Ele estava sentado desconsoladamente num banco de madeira em frente ao cabo, que olhava para ele de detrs de uma escrivaninha alta que estava do outro lado de uma divisria. Mais uma vez Scragger consultou o relgio. Ele tinha chegado s 7:20h, para o caso

do escritrio abrir mais cedo, mas o cabo s tinha chegado s 7:45h e tinha feito sinal para ele se sentar no banco e esperar. Era a espera mais longa da sua vida. Rudi e os rapazes de Kowiss j devem ter decolado, pensou, infeliz, e ns j teramos decolado tambm se no fosse por estes malditos passaportes. S vou esperar mais um minuto. No d para esperar mais. Ns ainda vamos levar uma hora ou mais para partir e tenho certeza de que vai haver algum deslize em algum lugar, entre as trs bases, algum intrometido vai comear a fazer perguntas e pr lenha na fogueira pelo rdio, sem contar com aquele cretino do Siamaki. Na noite anterior, Scragger tinha ficado no HF e ouvira as ligaes petulantes de Siamaki para Gavallan em Al Shargaz e tambm para McIver em Kowiss, dizendo que o esperaria no aeroporto de Teer. Desgraado! Mas eu ainda acho que fiz bem em no ligar para Andy e abortar. Que diabo, ns estamos com a parte mais fcil e se eu adiasse o Turbilho para amanh, certamente surgiria outro problema, conosco ou com um dos outros, e o velho Mac no poderia deixar de voltar para Teer hoje com o maldito Kia. No posso arriscar isso, no posso. Era fcil perceber que Mac estava to nervoso quanto uma velha navegando numa canoa em alto-mar. A porta se abriu e ele levantou a cabea. Dois jovens guardas entraram, arrastando um rapaz todo machucado, com as roupas sujas e rasgadas. Quem ele? perguntou o cabo. Um ladro. Ns o pegamos roubando, cabo, o idiota estava roubando arroz da loja de Ismael. Ns o apanhamos durante a nossa ronda, pouco antes do amanhecer. Seja como Deus quiser. Coloque-o na segunda cela. Ento o cabo gritou para o rapaz, assustando Scragger que no entendeu o que ele estava dizendo em farsi: Filho de um co! Como voc pde ser estpido para se deixar apanhar? Voc no sabe que agora no mais s uma surra? Quantas vezes vamos ter que repetir? Agora a lei islmica! A lei islmica! Eu... eu estava com fome... minha... O rapaz gemeu, apavorado, enquanto um dos guardas o sacudia rudemente, Fome no desculpa. Eu estou com fome, nossas famlias esto com fome, ns todos estamos com fome! Eles arrastaram o rapaz para fora da sala. O cabo tornou a xing-lo, com pena dele, depois olhou para Scragger, sacudiu ligeiramente a cabea e voltou ao seu trabalho. Que estupidez do estrangeiro ir at l num dia santo, mas se o velho quiser ficar esperando o dia inteiro e a noite inteira at o sargento chegar, isto problema dele. A sua pena arranhava o papel, fazendo ranger os dentes de Scragger: 8:1 Ih. Ele se levantou, desanimado, agradeceu ao cabo que, gentilmente, perguntou se ele no queria ficar esperando. Ento dirigiu-se para a porta e quase deu um encontro em Qeshemi. Oh, desculpe, meu chapa! Salaam, aga Qeshemi, salaam. Salaam, aga. Qeshemi percebeu o alvio e a impacincia de Scragger. Sarcasticamente, fez sinal para ele esperar e foi at a escrivaninha, olhando para o cabo com os seus olhos argutos. Saudaes, Ahmed, que a paz de Deus esteja com voc. Com o senhor tambm, Excelncia sargento Qeshemi. Qual o problema que temos hoje?, eu sei o que o estrangeiro quer. Houve outro encontro islmico-marxista por volta da meia-noite nas docas. Um mujhadin foi morto e ns temos mais sete nas celas. Foi fcil, a emboscada funcionou bem, graas a Deus, e os Faixas Verdes nos ajudaram. O que vamos fazer com eles?

Obedea s novas regras Qeshemi disse pacientemente. Apresente os prisioneiros diante do Komiteh Revolucionrio quando eles chegarem aqui amanh de manh. O que mais? O cabo contou-lhe a respeito do rapaz. Faa a mesma coisa com ele. Filho de um co, como foi se deixar apanhar! Qeshemi atravessou a porta da divisria que dava para o cofre, apanhou a chave e comeou a abri-lo. Graas a Deus, pensei que a chave estivesse perdida disse o cabo. Estava, mas Lafi achou. Eu fui at a casa dele hoje de manh. Ele estava com ela no bolso. Os passaportes estavam sobre caixas de munio. Ele os levou at a mesa, verificou-os cuidadosamente, assinou os vistos em nome de Khomeini e tornou a verific-los. Aqui esto, aga piloto disse e entregou-os a Scragger. Mamnoon am, Agha, khoda haefez. Obrigado, Excelncia, at logo. Khoda haefez, Agha. O sargento Qeshemi apertou a mo estendida e observou-o sair, Pensativamente. Pela janela, ele viu Scragger arrancar rapidamente com o carro. Rpido demais. Ahmed, ns temos gasolina no carro? Ontem ns tnhamos, Excelncia. NO AEROPORTO DE BANDAR DELAM: 8:18H. Agora Numir corria freneticamente de um trailer para outro, mas estavam todos vazios. Ele correu de volta para o escritrio. Jahan, o operador de rdio, olhou para ele, espantado. Eles foram embora! Todo mundo foi embora, pilotos, mecnicos... e a maioria dos pertences deles! Numir gaguejou, com o rosto ainda lvido do soco que tinha levado de Zataki. Aqueles filhos de um co! Mas... mas eles foram s at a Ir-Toda, Excel... Estou dizendo que eles fugiram e fugiram com os nossos helicpteros! Mas os nossos dois 206 esto no hangar, eu os vi, tem at um ventilador secando a tinta. Excelncia Rudi no deixaria um ventilador ligado se.. Por Deus, eu estou dizendo que eles foram embora. Jahan, um homem de meiaidade que usava culos, ligou o HF: Capito Rudi, aqui a base, est me ouvindo? NA CABINE DE RUDI: Tanto Rudi quanto o seu mecnico, Faganwitch, ouviram a chamada claramente. Base para o capito Rudi, est me ouvindo? Rudi moveu ligeiramente os comandos e depois tornou a relaxar, olhando para a direita e para a esquerda. Ele viu Kelly fazer sinal para os seus fones, levantar dois dedos e gesticular. Ele respondeu. Ento sua alegria desapareceu. Teer, aqui Bandar Delam, est me ouvindo? Nenhuma resposta. Lengeh, aqui Bandar Delam, est me ouvindo? Bandar Delam, aqui Lengeh, voc est dois por cinco. Continue. Houve imediatamente uma exploso de farsi por parte de Jahan que Rudi no entendeu, depois os dois operadores ficaram falando entre si. Depois de uma pausa, Jahan disse em ingls: Teer, aqui Bandar Delam, est me ouvindo? Esttica. A chamada foi repetida. Esttica. Depois: Kowiss, est me ouvindo? Depois silncio outra vez. Por enquanto resmungou Rudi.

Que confuso foi essa, capito? perguntou Faganwitch. Fomos apanhados. No faz nem uma hora que partimos e j fomos apanhados! Havia bases militares em volta deles e logo adiante ficava uma muito grande e eficiente, em Kharg. Ele no tinha nenhuma dvida de que se fossem interceptados seriam abatidos da mesma forma que o HBC. Com toda razo, pensou. E embora eles estivessem seguros por enquanto, ali embaixo, sobre as ondas, com a visibilidade agora abaixo de meio quilmetro, em pouco tempo a neblina melhoraria e eles estariam desprotegidos. Mais uma vez a voz de Jahan: Teer, aqui Bandar Delam, est me ouvindo? Esttica. Kowiss, aqui Bandar Delam, est me ouvindo? Nenhuma resposta. Rudi praguejou. Jahan era um bom operador de rdio, persistente, e iria continuar chamando Teer e Kowiss at obter resposta. E ento? Isto problema deles, no meu. O meu tirar os meus quatro daqui em segurana, s com isto que eu tenho que me preocupar. Tenho que levar os meus quatro em segurana. Trs ou quatro metros abaixo deles estavam as ondas, ainda no cobertas de espuma, mas cinzentas e ameaadoras e o vento no tinha melhorado. Ele olhou para Kelly e balanou a mo da esquerda para a direita, o sinal para se espalharem mais e no tentarem manter contato visual caso a visibilidade piorasse. Kelly respondeu e fez o mesmo sinal para Dubois, que transmitiu a mensagem para Sandor, na sua extrema direita, e depois dedicou-se a alcanar o mximo de rendimento com o mnimo de combustvel, forando os olhos a enxergarem no meio do nevoeiro sua frente. Logo eles estariam realmente nos domnios do mar LENGEH, NO CAMPO DE AVIAO: 8:31H. Jesus, Scrag, ns pensamos que voc tivesse sido preso exclamou Vossi, acompanhado por Willi, ambos aliviados, com os trs mecnicos agrupados em volta do carro. O que foi que aconteceu? Consegui os passaportes, ento vamos logo. Ns estamos com um problema Vossi estava branco. Scragger fez uma careta, ainda suando por causa da espera e da viagem de volta. O que foi agora? Ali Pash est aqui. Est falando no HF. Ele veio normalmente, ns tentamos dispens-lo, mas ele no quis e... Impacientemente, Willi interrompeu: E nos ltimos cinco minutos, Scrag, nos ltimos cinco ou dez minutos, ele est se comportando de uma forma muito estranha e... Como se tivesse um vibrador enfiado no rabo, Scrag, eu nunca o vi assim Vossi parou. Ali Pash saiu para a varanda da sala de rdio e fez um sinal urgente para Scragger. J vou, Ali Scragger gritou. E cochichou para Benson, o mecnico-chefe: Voc e seus rapazes esto com tudo pronto? Sim, senhor Benson era pequeno, magro e nervoso. Coloquei as suas coisas no helicptero antes de Ali Pash aparecer. Ns vamos dar o fora? Espere at eu chegar no escritrio. Todo o... Ns recebemos o chamado de Delta Quatro, Scrag disse Willi mas nada dos outros. timo. Todo mundo deve ficar esperando at eu dar o sinal. Scragger respirou fundo e se afastou, cumprimentando os Faixas Verdes que encontrava pelo caminho. Salaam, Ali Pash, bom dia disse, notando o nervosismo e a ansiedade do outro.

Eu pensei que lhe houvesse dado o dia de folga. Aga, h algo que... S um segundo, meu filho! Scragger se virou e fingiu estar irritado, ao gritar: Benson, eu j disse que se voc e Drew quiserem ir fazer um piquenique, podem ir, mas melhor estarem de volta s duas horas! E o que que vocs dois esto esperando? Vo fazer a reviso de terra ou no vo? Sim, Scrag, desculpe, Scrag! Ele quase riu ao v-los tropeando uns nos outros, Benson e o mecnico americano, Drew, pulando no velho caminho e se afastando, Vossi e Willi dirigindo-se para as suas cabines. Uma vez dentro do escritrio, ele respirou com mais facilidade, colocando a pasta com os passaportes sobre a mesa. Agora, qual o problema? Voc vai nos deixar, aga disse o jovem para espanto de Scrag. Bem, ahn, no estamos indo embora Scragger comeou, estamos fazendo uma reviso... Oh, mas vocs esto indo embora, esto sim! No h... no h nenhuma troca de pessoal amanh, no h necessidade de malas, eu vi o aga Benson com duas malas, e por que todas as peas foram retiradas e todos os pilotos e mecnicos. As lgrimas comearam a correr pelo rosto do homem. .. verdade. Agora escute, meu filho, voc est perturbado. Tire o dia de folga. Mas o senhor vai partir como o pessoal de Bandar Delam, o senhor vai partir hoje e o que vai ser de ns? Uma exploso de farsi no alto-falante interrompeu-o. O rapaz enxugou as lgrimas e ligou o transmissor, respondendo em farsi e depois acrescentando em ingls: Aguarde na linha e disse, infeliz: Era o aga Jahan, de novo, repetindo o que transmitiu h dez minutos. Os quatro 212 de l desapareceram, aga. Eles partiram, aga. Eles decolaram s 7:32h para ir para a Ir-Toda, mas no pousaram l, dirigiram-se para o interior. Scragger agarrou a cadeira, tentando aparentar calma. Outra vez o HF, em ingls agora: Teer, aqui Bandar Delam, est me ouvindo? Ele chama Teer a cada dez minutos, e Kowiss tambm, mas no tem resposta... Outras lgrimas saltaram dos olhos do rapaz. Os de Kowiss tambm j foram embora, aga? O seu povo deixou Teer? O que vamos fazer quando vocs tiverem partido? Na rampa, o primeiro dos 212 ligou barulhentamente os motores, seguido do segundo. Aga disse Ali Pash, aflito ns deveramos pedir licena a Kish para ligar os motores. No precisamos incomod-los no feriado, no um vo, s um teste disse Scragger. Ele ligou o VHF e limpou o queixo, sentindo-se sujo e muito perturbado. Ele gostava de Ali Pash e o que o rapaz tinha dito era verdade. Sem eles, no haveria trabalho, e para os Ali Pashes, s existia o Ir, e s Deus sabia o que iria acontecer l. Pelo VHF ouviu-se a voz de Willi: O meu conta-giros est com problemas, Scrag. Scragger pegou o microfone. Leve o helicptero para a plantao de repolhos e teste-o l. Era uma rea a uns dez quilmetros dali, bem longe da cidade, onde eles podiam testar os motores e praticar procedimentos de emergncia. Fique l, Willi, qualquer problema comunique-me, eu posso chamar o Benson se voc precisar de um ajuste. Como vai indo, Ed?

timo, Scrag, timo. Se no houver problema, eu gostaria de praticar alguns cortes de motor, est chegando a poca da renovao da minha licena e Willi pode me ajudar, certo? Certo. Chame-me dentro de uma hora Scragger foi at a janela, satisfeito por estar de costas para Ali Pash e longe daqueles olhos tristes e acusadores. Os dois helicpteros decolaram e se dirigiram para longe da costa. O escritrio parecia mais abafado do que normalmente. Ele abriu a janela. Ali Pash estava sentado melancolicamente ao lado do rdio Por que voc no tira o dia de folga, rapaz'' Eu tenho que responder a Bandar Delam. O que devo dizer, aga! O que foi que Jahan perguntou? Ele disse que aga Numir queria saber se eu tinha notado alguma coisa estranha, peas sendo retiradas, aparelhos partindo, pilotos e mecnicos sumindo. Scragger observou-o. Parece-me que no h nada de estranho acontecendo por aqui. Eu estou aqui, os mecnicos foram fazer um piquenique, Ed e Willi esto fazendo verificaes de rotina. Rotina, certo? Ele olhou fixamente para o rapaz, querendo for-lo a ficar do lado dele. No tinha nenhuma maneira de convenc-lo, nada para lhe oferecer, nenhum pishkesh, exceto... Voc aprova o que est acontecendo aqui, meu filho? perguntou cautelosamente. Isto , que futuro voc tem aqui? Futuro? O meu futuro com a companhia. Se... se vocs partirem, ento... ento eu no terei emprego, no poderei... no poderei mais fazer nada. Eu sou filho nico... Se voc quisesse partir, bem, haveria um emprego para voc e um futuro. Fora do Ir. Garantido. O rapaz olhou-o boquiaberto, entendendo, de repente, o que Scragger estava-lhe oferecendo. Mas... mas o que estaria garantido, aga! Uma vida no Ocidente, s para mim? E o meu povo, a minha famlia, a minha noiva? Isto eu no posso responder, Ali Pash disse Scragger, com os olhos no relgio, consciente do tempo passando, das luzes e do rudo do HF, preparando-se para dominar o rapaz, que era mais alto do que ele, maior, uns 35 anos mais moo, e depois quebrar o HF e sair correndo... Sinto muito, meu filho, mas de um jeito ou de outro voc vai ter que colaborar. Casualmente, ele chegou mais perto, posicionando-se melhor. Insha'Allah a maneira que vocs tm de colocar as coisas disse bondosamente e se preparou. Ao ouvir estas palavras, sadas da boca daquele homem velho, bondoso e estranho que ele respeitava tanto, Ali Pash sentiu uma onda de afeio invadi-lo. Este o meu lar, aga, a minha terra disse Ali Pash, com simplicidade. O im o im e ele s obedece a Deus. O futuro o futuro e est nas mos de Deus. O passado tambm o passado. Antes que Scragger pudesse det-lo, Ali Pash chamou Bandar Delam e agora estava falando em farsi no microfone. Os dois operadores conversaram por alguns momentos e depois, abruptamente, ele se despediu. Ele olhou para Scragger. Eu no o culpo por partir disse. Obrigado, aga, pelo... pelo passado. Ento, com grande determinao, ele desligou o HF, tirou uma pea e guardou no bolso. Eu disse a ele que ns... que ns iramos fechar pelo resto do dia. Scragger respirou. Obrigado, meu filho.

A porta se abriu. Qeshemi estava l. Eu gostaria de inspecionar a base disse. QG DE AL SHARGAZ: Manuela estava dizendo: ...e ento, Andy, o operador de Lengeh, Ali Pash, disse para Jahan: "No, no h nada de estranho por aqui", e depois acrescentou, um tanto abruptamente: "Estou fechando pelo resto do dia. Tenho que assistir s oraes." Numir ligou para ele logo em seguida, pedindo-lhe para esperar alguns minutos, mas no obteve resposta. Abruptamente? Gavallan perguntou, com Scot e Nogger tambm escutando atentamente. Abruptamente, como? Como, como se ele estivesse de saco cheio ou tivesse uma arma apontada para a sua cabea. No normal um iraniano ser to abrupto. Manuela acrescentou, inquieta: Eu posso estar imaginando coisas, Andy. Isto significa que Scrag ainda est l ou no? Scot e Nogger fizeram uma careta, apavorados com a idia. Manuela se mexeu nervosamente. Se estivesse l, ele no teria respondido pessoalmente para ns sabermos? Acho que eu faria isso. Talvez ele... O telefone tocou e Scot atendeu: SG? Oh, al, Charlie, um momento. Ele passou o fone para o pai. do Kuwait. Al, Charlie, est tudo bem? Sim, obrigado. Eu estou no aeroporto do Kuwait, telefonando do escritrio de Patrick na Guerney. Embora as duas companhias fossem rivais no mundo inteiro, elas mantinham relaes cordiais. O que h de novo? Delta Quatro, nada mais at agora. Eu ligo assim que tiver notcias. Jean-Luc deu notcias de Bahrain, ele est com Delarne no Gulf Air de France se voc quiser falar com ele. Genny est com voc? No, ela voltou para o hotel, mas estou com tudo preparado para quando Mac e os rapazes chegarem. Gavallan disse calmamente: Voc contou a Patrick, Charlie? Ele ouviu o riso forado de Pettikin. Que coisa engraada, Andy, o representante da BA aqui, Patrick e dois outros caras esto com idia maluca de que ns estamos tramando alguma coisa, como retirar todos os nossos pssaros. Voc pode imaginar isso? Gavallan suspirou. No adiante as coisas, Charlie, siga o plano. Isto significava ficar calado at que os helicpteros de Kowiss estivessem dentro do sistema do Kuwait, e depois ento contar a Patrick. Eu telefono quando tiver alguma notcia. At logo. Oh, espere, eu quase me esqueci. Voc se lembra de Ross? John Ross? E eu poderia esquecer? Por qu? Ouvi dizer que ele est no Hospital Internacional do Kuwait. Verifique assim que puder, sim? claro. Imediatamente. O que h com ele? No sei. Ligue para mim se tiver alguma notcia. At logo. E desligou o telefone. Tornou a respirar profundamente. J esto sabendo de tudo l no Kuwait. Cristo, se... Scot foi interrompido pelo toque do telefone. Al? Um momento.

o sr. Newbury, papai. Gavallan atendeu. Bom dia, Roger, tudo bem? Sim. Bem, ahn, eu queria saber se est tudo bem. Como vo as coisas? Extraoficialmente, claro. Tudo timo Gavallan disse com naturalidade. Voc vai ficar o dia todo no escritrio? Eu passo por a, mas telefono antes de sair daqui. Sim, faa isso, vou ficar aqui at o meio-dia. um fim-de-semana comprido, voc sabe. Por favor, ligue-me assim que tiver alguma notcia... extra-oficialmente. Na mesma hora. Ns estamos um tanto preocupados e, bem, podemos conversar quando voc chegar. At logo. Espere um instante. Voc teve notcias do jovem Ross? Sim, tive. Sinto muito, mas soubemos que ele est gravemente ferido, com poucas chances de sobreviver. uma pena, mas o que se pode fazer? Vejo-o antes do meio-dia. At logo. Gavallan desligou. Todos olhavam para ele. O que foi? Manuela perguntou. Aparentemente... parece que o jovem Ross est gravemente ferido, com poucas chances de sobreviver. Que azar! Meu Deus, no justo... Nogger tinha falado com todo mundo sobre Ross, como este tinha salvo a vida deles e a de Azadeh. Manuela fez o sinal-da-cruz e rezou fervorosamente para Nossa Senhora, por ele, depois implorou a Ela para trazer de volta, a salvo, todos os homens, todos eles, e tambm Azadeh e Xarazade e que eles conseguissem ter paz, por favor, por favor... Papai, Newbury contou-lhe o que aconteceu? Gavallan sacudiu negativamente a cabea, mal ouvindo o que ele estava dizendo. Ele estava pensando em Ross, da mesma idade que Scot, mais duro e experiente e indestrutvel do que Scot e agora... Pobre rapaz! Talvez ele se recupere... Oh, Deus, eu espero que sim! O que se pode fazer? Continuar, s o que se pode fazer. Azadeh vai ficar abalada, pobre garota. E Erikki vai ficar to abalado quanto Azadeh, ele deve a vida dela a Ross. Estarei de volta num segundo disse e saiu, dirigindo-se para o outro escritrio, de onde podia ligar para Newbury em particular. Nogger estava na janela, olhando para fora, na direo do campo de aviao, sem enxergar nada. Ele estava vendo o matador manaco de Tabriz, segurando a cabea decepada, com olhos selvagens e uivando como um lobo para o cu, o anjo da morte que se tornou o anjo da vida para ele, Arberry, Dibble e, principalmente, para Azadeh. Deus, se o senhor mesmo Deus, salve-o como ele nos salvou... Teer, aqui Bandar Delam, est me ouvindo? Kowiss, aqui Bandar Delam, est me ouvindo? Cinco minutos em ponto murmurou Scot Jahan no se atrasa um segundo. Siamaki no disse que estaria no escritrio a partir das nove horas? Disse. Todos os olhares se dirigiram para o relgio. Estava marcando 8:45h NO AEROPORTO DE LENGEH: 9:01H. Qeshemi estava no hangar, olhando para os dois 206 estacionados l dentro. Atrs dele, Scragger e Ali Pash observavam nervosamente. Um raio de sol atravessou as nuvens e fez brilhar o 212 que estava esperando na pista, a cinqenta metros de distncia, com um carro de polcia amassado parado ao lado, com o

motorista, cabo Ahmed, l dentro. O senhor j voou num desses, Excelncia Pash? perguntou Qeshemi. No 206? Sim, Excelncia sargento disse Ali Pash, dando ao sargento o seu sorriso mais agradvel. O capito s vezes me leva ou ao outro operador de rdio quando estamos de folga. Ele estava com muita pena pelo fato do Demnio ter posto os ps l hoje, mais do que com pena, porque agora ele estava irremediavelmente envolvido em uma traio. Traio por quebrar as regras, traio por mentir para a polcia, traio por no ter comunicado fatos estranhos. O capito poder lev-lo quando o senhor quiser disse agradavelmente, inteiramente concentrado agora em livrar-se do lodaal em que o Demnio e o capito o haviam colocado. Hoje seria um bom dia? Ali Pash quase se traiu. claro, se o senhor pedir ao capito, claro, aga. Quer que eu pea? Qeshemi no disse nada, apenas saiu do hangar, sem se importar com os Faixas Verdes, uma dzia deles, que observavam curiosamente. Para Scragger, ele disse diretamente em farsi: Onde est todo mundo hoje, capito? Ali Pash serviu de intrprete para Scragger, embora torcendo as palavras, tornando-as mais aceitveis, explicando que, sendo dia santo, sem vos de inspeo, o pessoal iraniano tinha tido o dia de folga, o capito tinha mandado os 212 para a rea de treinamento, tinha deixado os mecnicos fazerem um piquenique e, ele prprio, ia sair para ir mesquita assim que Sua Excelncia o sargento tivesse terminado o que estava fazendo. Scragger estava totalmente frustrado por no entender farsi, e estava detestando no pode controlar a situao. A sua vida e a dos seus homens estavam nas mos de Ali Pash. Sua Excelncia quer saber o que o senhor est planejando fazer o resto do dia. Est uma boa pergunta. Scragger murmurou. Ento o lema da famlia veio-lhe mente: "Enforcado por um carneirinho, enforcado por uma ovelha, ento melhor levar logo o rebanho inteiro." O lema tinha sido passado pelo seu antepassado que fora deportado para a Austrlia no incio de 1800. Por favor, diga-lhe que assim que ele terminar, eu vou para a plantao de repolhos ajudar Vossi a praticar. Est na poca dele renovar a sua licena. Ele ficou olhando e esperando e Qeshemi fez uma pergunta que Ali Pash respondeu e o tempo todo ele ficou imaginando o que faria se Qeshemi dissesse: "timo, eu vou tambm." Sua Excelncia quer saber se o senhor poderia emprestar um pouco de gasolina para a polcia. O qu? Ele quer um pouco de gasolina, capito. Quer que o senhor empreste um pouco de gasolina. Oh. Oh, certamente, certamente, aga. Por um momento, Scragger encheu-se de esperana. No se anime to depressa, meu filho, pensou. A plantao de repolho no fica assim to longe e Qeshemi pode estar querendo gasolina para mandar o carro para l e ir comigo no helicptero. Venha, Ali Pash, voc pode me dar uma ajuda disse, no querendo deix-lo sozinho com Qeshemi e caminhou at a bomba, fazendo um sinal para o carro de polcia. A biruta estava danando. Ele viu que as nuvens estavam se avolumando, empurradas por um vento contrrio. Aqui embaixo o vento ainda era o sudeste, embora estivesse virando para sul. Bom para ns, mas vai ser um tremendo vento de proa para os outros, pensou, preocupado.

NOS HELICPTEROS, PERTO DA ILHA DE KISH: 9:07H. Os quatro helicpteros de Rudi estavam vista uns dos outros, mais juntos do que antes, viajando calmamente logo acima das ondas. A visibilidade variava entre duzentos e oitocentos metros. Todos os pilotos estavam poupando combustvel, procurando tirar o melhor proveito, e mais uma vez Rudi inclinou-se para frente para dar uma pancadinha no mostrador. A agulha moveu-se ligeiramente, ainda marcando um pouco menos de meio tanque. No h problema, Rudi, est funcionando perfeitamente disse Faganwitch pelo interfone. Ns temos tempo bastante para reabastecer, certo? Estamos no horrio e dentro do que foi planejado, certo? Oh, sim. Mesmo assim, Rudi tornou a calcular a distncia, encontrando sempre a mesma resposta: o suficiente para alcanar Bahrain, mas no o suficiente para a quantidade de combustvel de reserva. Teer, aqui Bandar Delam, est me ouvindo? A voz de Jahan soou nos seus fones de novo, irritando-o com sua persistncia. Por um momento ele ficou tentado a desligar, mas achou que seria muito arriscado. Bandar Delam, aqui Teer, estamos ouvindo quatro por cinco, continue! Houve uma exploso de farsi. Rudi ouviu vrias vezes o nome "Siamaki", mas no entendeu quase nada alm disso, enquanto os dois operadores falavam e ento reconheceu a voz de Siamaki, irritada, arrogante e muito zangada. Aguarde, Bandar Delam! Al Shargaz, aqui Teer, est me ouvindo? E mais zangado ainda: Al Shargaz, aqui o diretor Siamaki, est me ouvindo? Nenhuma resposta. A chamada foi repetida, depois houve mais uma exploso de farsi e ento Faganwitch gritou: L na frente, cuidado! O superpetroleiro, com quase meio quilmetro de comprimento, estava crescendo na direo deles, ameaadoramente, no meio da neblina, navegando em direo ao terminal do Iraque com a buzina de nevoeiro tocando. Rudi viu que estava perdido, no havia tempo de subir, no havia espao para desviar o helicptero para a esquerda nem para a direita, seno ele entraria em coliso com os outros, ento comeou a fazer uma parada de emergncia. Kelly, sua esquerda, desviou-se perigosamente para a esquerda, passando rente popa. Sandor, na extrema direita, fez a volta pela proa. Dubois, em perigo, acelerou ao mximo, empurrou o controle para a direita e para trs, fazendo uma curva fechada em subida, cada vez mais fechada cinqenta, sessenta, setenta, oitenta graus, com a proa se aproximando dele, no vou conseguir, espce de con..., no vou conseguir, controle para trs, a fora G chupando a ele e a Fowler para o fundo dos assentos, a amurada do navio se aproximando deles, e ento passaram a milmetros do deque de proa, com a tripulao correndo apavorada. Uma vez a salvo, Dubois deu uma volta de 180 graus para voltar para perto de Rudi, na esperana de que este tivesse conseguido diminuir o impacto e descido no mar. Rudi estava com o controle puxado para trs, o nariz para cima, desacelerado, vendo o velocmetro cair, o nariz um pouco mais alto, o sinal de estol gemendo, no vou conseguir, o aviso de estol gritando, a qualquer momento ele vai despencar do cu, o petroleiro a poucos metros de distncia, vendo rebites, vigias, ferrugem, pintura descascada, chegando mais perto deles mas mais devagar, mais devagar, tarde demais, tarde demais, mas talvez o suficiente para diminuir o impacto, agora caindo, controle para a frente, fora total momentaneamente para diminuir o terrvel impacto e a queda e de repente o aparelho estava flutuando um metro acima das ondas, com os esquis a centmetros do casco do petroleiro que passou deslizando

suavemente por eles. Rudi conseguiu recuar um metro, depois outro e flutuou. Quando seus olhos entraram em foco, ele olhou para cima. Na ponte do navio, to alto que ele podia ver os oficiais olhando para ele l embaixo, a maioria estava sacudindo os punhos com raiva. Um homem com a cara roxa de raiva estava gritando para eles com um altofalante: Maldito idiota! Mas ele no conseguiu ouvi-lo. A popa passou por eles, deixando uma esteira agitada que salpicou-os de gua. O caminho frente estava livre. Eu... eu vou ter que ir ao banheiro. Faganwitch comeou a engatinhar de volta para a cabine. Faa por mim tambm, Rudi estava pensando, mas no teve foras para falar. Seus joelhos estavam tremendo e os dentes batiam. Cuidado murmurou, ento acelerou, ganhou altura e velocidade e em pouco tempo estava a salvo. Nenhum sinal dos outros. Ento viu Kelly se aproximando, procurando por ele. Quando Kelly o viu, balanou o aparelho para um lado e para o outro, feliz, erguendo o polegar. Para evitar que os outros desperdiassem combustvel, voltando para procur-lo, Rudi ps os lbios bem perto do microfone e disse: Ponto-ponto-ponto-trao, ponto-ponto-ponto-trao, ponto-ponto-ponto-trao. O cdigo particular que eles tinham combinado, indicando que cada um deveria seguir para Bahrain por sua conta, e para que soubessem que ele estava a salvo. Ele ouviu Sandor responder com o mesmo sinal de morse, depois Dubois, que surgiu ao seu lado no meio da neblina, aumentando a esttica, e depois se afastou. Mas Pop Kelly estava sacudindo a cabea, indicando que preferia ir junto com ele. Ele apontou para a frente Mais uma vez eles ouviram: Al Shargaz, aqui aga Siamaki em Teer, est me ouvindo? Depois mais farsi. Al Shargaz. NO QG DE AL SHARGAZ: "...aqui aga Siamaki... Ento outra exploso de farsi. Gavallan tamborilou na mesa, aparentemente calmo, mas fervendo por dentro. Ele no tinha conseguido falar com Pettikin antes dele partir para o hospital e no havia o que pudesse fazer para tirar Siamaki e Numir do ar. Scot ajustou o volume ligeiramente, diminuindo o som do falatrio, fingindo no estar ligando. Manuela disse com voz rouca: Ele est uma fera, Andy EM LENGEH: 9:26H. Scragger estava enchendo o tanque do carro da polcia. A mangueira escapuliu, transbordando e sujando-o de gasolina. Murmurando um palavro, ele soltou a alavanca e pendurou a mangueira na bomba. Dois Faixas Verdes estavam ali perto, observando atentamente. O cabo apertou a tampa do tanque. Qeshemi falou com Ali Pash por alguns instantes. Sua Excelncia est perguntando se o senhor poderia ceder-lhe alguns tambores de vinte litros. Evidentemente, cheios. Claro. Por que no? Quantos ele quer? Ele diz que poderia levar trs na mala e dois dentro do carro. Cinco. Ento cinco. Scragger encontrou os tambores e encheu-os e, juntos, eles os colocaram no carro de polcia. Este carro um verdadeiro coquetel molotov, pensou. Nuvens de tempestade estavam se formando rapidamente. Houve um relmpago nas montanhas. Diga-lhe que melhor no fumar dentro do carro

Sua Excelncia manda agradecer-lhe. s ordens. Ouviu-se uma trovoada nos lados da montanha. Mais relmpagos. Scragger viu Qeshemi dar uma olhada em redor do campo. Os dois Faixas Verdes estavam esperando. Outros estavam agachados ao abrigo do vento, observando preguiosamente. Agora ele no podia mais esperar. Bem, aga, eu preciso ir andando disse, apontando para o 212 e depois para o cu. Certo? Qeshemi olhou-o estranhamente. Certo, por que certo, aga! Eu vou agora. Scragger sacudiu os braos para mostrar que ia voar e manteve o sorriso forado. Mamnoon am, khoda haefez. Obrigado, at logo. E estendeu-lhe a mo. O sargento olhou para a mo estendida e depois para ele, examinando-o com os seus olhos penetrantes. Ento disse: Certo, at logo, aga e apertou-lhe a mo com firmeza. O suor escorria pelo rosto de Scragger e ele se controlou para no enxug-lo. Mamnoon am, khoda haefez, agha. Ele cumprimentou Ali Pash, desejando que aquilo fosse uma boa despedida, com vontade de trocar um aperto de mo com ele, mas no ousando abusar da sorte, ento deu-lhe simplesmente um tapa nas costas ao passar por ele At logo, meu filho. Felicidades. Feliz aterrissagem, aga Ali Pash ficou olhando Scragger subir para a cabine e decolar, acenando ao se afastar. Ele acenou de volta, ento viu Qeshemi olhando para ele. Se o senhor me der licena, Excelncia sargento, eu vou trancar tudo e depois vou at a mesquita. Qeshemi balanou a cabea, concordando, e tornou a olhar para o 212 que se afastava. Como eles so bvios, estava pensando, o velho piloto e este jovem tolo. to fcil ler a mente dos homens se voc for paciente e prestar ateno s pistas. muito perigoso voar ilegalmente. Ainda mais perigoso ajudar estrangeiros a voar ilegalmente e ficar para trs. Loucura! Os homens so muito estranhos. Seja como Deus quiser. Um dos Faixas Verdes, um rapaz quase imberbe com um AK47 no ombro, aproximouse e olhou significativamente para os tambores de gasolina no fundo do carro. Qeshemi no disse nada, apenas cumprimentou-o com a cabea. O rapaz respondeu, com um olhar duro, e se afastou insolentemente para se reunir aos outros. O sargento sentou-se no lugar do motorista. Ces leprosos, pensou sarcasticamente, vocs ainda no so a lei em Lengeh graas a Deus. Est na hora de ir embora, Ahmed, est na hora. Enquanto o cabo entrava ao lado dele no carro, Qeshemi viu o helicptero passar por cima da montanha e desaparecer. Ainda seria to fcil apanh-lo, velho, disse a si mesmo, confuso. To fcil alertar a rede, os nossos telefones esto funcionando e ns temos uma ligao direta com a base militar de Kish. Uns poucos litros de gasolina sero um pishkesh suficiente pela sua liberdade? Eu ainda no decidi. Eu o deixo na delegacia, Ahmed, depois vou ficar de folga at amanh. O carro fica comigo. Qeshemi arrancou. Talvez ns devssemos ter partido com os estrangeiros seria fcil obrig-los a nos levar, a minha famlia e a mim, mas isto significaria viver do lado errado do nosso golfo Prsico, viver no meio dos rabes. Eu nunca gostei dos rabes, nunca confiei

neles. No, o meu plano melhor. Descer a velha estrada costeira durante um dia e uma noite depois tomar o barco do meu primo para o Paquisto, com bastante gasolina de reserva para servir de pishkesh. Muita gente nossa j est l. Eu construirei uma vida boa para minha mulher e meu filho e para a pequena Sousan, at que, com a ajuda de Deus, ns possamos voltar para casa. H muito dio agora por aqui, foram muitos anos servindo o x. Bons tempos. Como x ele foi bom para ns. Ns sempre ramos pagos AO NORTE DE LENGEH: 9:23H. A plantao de repolhos ficava dez quilmetros a nordeste da base, numa regio deserta, coberta de pedras, no sop das montanhas, e os dois helicpteros estavam parados, um ao lado do outro, com os motores funcionando. Ed Vossi estava em p ao lado da janela da cabine de Willi. Estou com vontade de vomitar, Willi. Eu tambm. Willi ajeitou os fones, o VHF estava ligado mas, de acordo com o plano, s deveria ser usado em caso de emergncia, era s para ouvir Pegou alguma coisa, Willi? Vossi perguntou. No, s esttica. Merda. Ele deve estar encrencado. Mais um minuto e eu vou ver o que houve, Willi. Vamos juntos. Willi observou o relmpago nas montanhas, a visibilidade era de cerca de um quilmetro, com as nuvens negras e ameaadoras. Este no um bom dia para passeios, Ed. No. Ento o rosto de Willi se acendeu como um foguete e ele apontou: L est ele! O 212 de Scragger estava se aproximando a cerca de duzentos metros. Vossi correu para a sua cabine e entrou. Ouviu no seu fone: Como est o seu conta-giros, Willi? Nada bom, Scrag Willi disse alegremente, seguindo o plano deles para o caso de algum estar ouvindo. Eu pedi a Ed para dar uma olhada nele, e ele tambm no est muito seguro. O rdio dele no est funcionando. Eu vou pousar e conversaremos. Scragger para a base, est me ouvindo? Nenhuma resposta. Scragger para a base, ficaremos algum tempo no cho. Nenhuma resposta. Willi ergueu o polegar para Vossi. Os dois aceleram, concentrando-se em Scragger que estava descendo devagar. Quando estava no nvel do cho, Scragger interrompeu a descida e se dirigiu para a costa. Agora a alegria era extrema, Vossi estava gritando de felicidade, at Willi estava sorrindo. Por Deus... Scragger ultrapassou o cume e desceu do outro lado e agora podia ver a costa e o pequeno caminho deles estacionado na praia rochosa pouco acima das ondas. Seu corao quase parou. Um rebanho de cabras com trs pastores pontilhava a sua rea de pouso. A cinqenta metros da praia, havia um carro com alguns adultos e crianas brincando num lugar onde ele nunca havia visto ningum. Um pequeno barco a motor navegava no mar. Podia ser um pesqueiro, e podia ser um dos barcos da patrulha vigiando contrabandistas e fugitivos, pois aqui, com Om e a costa pirata to prximos, sempre tinha havido muita vigilncia costeira. No posso mudar os planos agora, pensou, com o corao disparado. Ele viu Benson e os dois outros mecnicos olharem para ele, pularem do caminho e se dirigirem para a rea de pouso. Atrs dele, Willi e Vossi tinham diminudo a velocidade para lhe dar tempo. Sem

hesitao, ele desceu, com as cabras se espalhando, os pastores e as pessoas que faziam piquenique olhando, perplexos. Assim que tocou o solo, ele gritou: Vamos! No precisou falar duas vezes. Benson correu para a cabine e abriu a porta, voltou para ajudar os outros dois a descarregarem o caminho. Juntos, eles retiraram malas, valises e bagagens e comearam a carregar o helicptero a cabine j estava cheia de peas. Scragger olhou em volta e viu que Willi e Vossi estavam parados no ar, em guarda. At agora tudo bem disse alto, concentrando-se nos espectadores que tinham vencido o espanto e estavam se aproximando. Ele olhou em volta. Ainda no havia perigo. Mesmo assim, ele verificou a sua pistola Very e mandou que os mecnicos se apressassem, preocupado que o carro de polcia pudesse aparecer na estrada. Um segundo carregamento. Depois outro, depois o ltimo, os trs mecnicos suando, e agora dois subiram para a cabine, fechando a porta. Benson entrou ao seu lado, praguejou e fez meno de tornar a sair. Eu esqueci de desligar o caminho. Deixe isso para l. Vamos embora Scragger acelerou e subiu, enquanto Benson trancava a porta, apertava o cinto e, logo, estavam sobre as ondas, no meio da neblina que cobria o golfo. Scragger olhou para a direita e para a esquerda. Willi e Vossi estavam bem ao lado dele, e ele desejou ter um HF para poder comunicar 'Lima Trs' a Gavallan. No faz mal, estaremos l num instante. Uma vez ultrapassadas as plataformas, ele comeou a respirar melhor. Odeio deixar o jovem Ali Pash deste jeito, pensou, odeio deixar Georges de Plessey e seus rapazes, odeio deixar os dois 206, odeio partir. Bem, fiz o que pude. Deixei recomendaes e promessas de emprego para quando voltarmos, se voltarmos, para Ali Pash e os outros na gaveta de cima da mesa do chefe do escritrio, junto com todo o dinheiro que eu tinha. Ele verificou o seu curso, em direo a sudoeste, para Siri, como se estivesse numa viagem de rotina, caso o radar os apanhasse. Perto de Siri viraria para sudeste, em direo a Al Shargaz e sua casa. Se tudo correr bem, pensou, e tocou no p de coelho que Nell tinha dado a ele h tantos anos atrs para dar sorte. Passaram por outra plataforma, Siri Seis. A tempestade eltrica fazia estalar os seus fones, depois, junto com os estalos, ele ouviu alto e claro: Ei, Scragger, voc e les gars esto voando baixo, n'estcepas? Era a voz de Franois Menange, o gerente da plataforma e ele xingou a vigilncia do homem. Para faz-lo calar a boca, ele ligou o transmissor. Cale a boca, Franois, ns estamos praticando, cale a boca, sim? Agora ele estava rindo. Bien sr, mas vocs so loucos de praticar to baixo um dia como hoje. Adieu. Ele estava suando de novo. Ainda tinha que passar por quatro plataformas antes de poder virar para mar aberto. Eles atravessaram a primeira rajada de vento, sentindo-o aoit-los, a chuva batendo nas janelas, relmpagos por todo lado. Willi e Vossi voavam bem junto dele e ele estava feliz de estar voando com eles. Eu achei vrias vezes que Qeshemi fosse dizer: "Venha comigo", e me levasse para a cadeia. Mas ele no o fez e aqui estamos ns e dentro de uma hora e quarenta minutos mais ou menos estaremos em casa e o Ir ser apenas uma lembrana.

NO QG DA BASE AREA DE KOWISS: 9:46H. O mul Hussein disse pacientemente: Fale-me mais sobre o ministro Kia, capito. Ele estava sentado atrs da escrivaninha do escritrio do comandante da base. Um Faixa Verde de cara fechada guardava a porta. J lhe disse tudo o que sabia respondeu McIver, exausto. Ento, por favor, fale-me a respeito do capito Starke. Educado, insistente e sem pressa, como se tivesse o dia e a noite inteiros e mais o dia seguinte. Eu tambm j lhe disse tudo sobre ele, aga. H quase duas horas que estou falando sobre eles. Estou cansado e no h mais nada o que contar. McIver levantou-se, esticou-se e tornou a sentar. No adiantava tentar sair. Ele tinha feito isso uma vez e o Faixa Verde fizera sinal para ele voltar. A menos que o senhor queira saber algo especfico, eu no consigo pensar em mais nada. Ele no tinha ficado nem um pouco surpreendido com o fato do mul querer saber mais a respeito de Kia e tinha repetido inmeras vezes como, h poucas semanas atrs, Kia surgira do nada e fora nomeado diretor, tinha relatado os seus contatos com ele nas ltimas semanas embora no dissesse nada sobre os cheques dos bancos suos que abriram caminho para o 125 e retiraram trs 212 do caldeiro. Eu que no vou bancar o Wazari com Kia, disse a si mesmo. Kia compreensvel, mas por que Duke Starke? Onde Duke estudou, o que ele come, h quanto tempo est casado, se tem s uma esposa, h quanto tempo trabalha na companhia, se catlico ou protestante tudo o que era possvel perguntar e vrias vezes. Insacivel. E sempre a mesma resposta evasiva sua pergunta: Por qu? Porque ele me interessa, capito. McIver olhou pela janela. Estava caindo um chuvisco. Nuvens baixas. Trovoadas ao longe. Haveria pancadas de chuva e alguns furaces de verdade nas nuvens de tempestade a leste grande camuflagem para a fuga atravs do golfo. O que estar acontecendo com Scrag, Rudi e os rapazes? Este pensamento dominou-lhe a mente. Com esforo, ele o afastou, deixando-o para depois, bem como o cansao e a preocupao. Que diabo ele iria fazer quando o interrogatrio terminasse? Est terminando. Tome cuidado! Concentre-se! Voc vai cometer um erro se no estiver cem por cento, e a estar perdido. Ele sabia que estava quase sem reservas. Na noite anterior tinha dormido mal e isso no ajudava. Nem a tristeza de Lochart por causa de Xarazade. Era difcil para Tom enfrentar a verdade, impossvel dizer a ele: isso no estava mesmo fadado ao fracasso, Tom, meu velho amigo? Ela muulmana, rica, voc nunca o ser, a herana dela feita de ao, a sua de gaze, a famlia dela a sua fora vital, a sua no, ela pode ficar, voc no, e ainda h uma espada suspensa sobre a sua cabea, o HBC. to triste, pensou. Ser que chegou a haver alguma chance de dar certo? Com o X, talvez. Com a inflexibilidade do novo governo? O que eu faria se fosse Tom? Com esforo, forou sua mente a parar de divagar. Podia sentir os olhos do mul cravados nele. Mas a investigao era s para descobrir exatamente quando e com que freqncia o 125 deles ia at Kowiss, quantos Faixas Verdes estavam de

servio do lado deles da base e se eles cercavam e vigiavam o 125 durante todo o tempo em que este ficava no cho. O interrogatrio fora casual, ele no tinha perguntado nada que demonstrasse mais do que um simples interesse, mas McIver estava certo de que a verdadeira razo era para planejar uma rota de fuga caso fosse necessrio. A certeza final tinha sido o comentrio: "Mesmo numa revoluo ocorrem erros, capito. Mais do que nunca preciso ter amigos bem colocados, triste mas verdade." Ou voc coca as minhas costas ou eu arranho as suas. O mul levantou-se. Eu o levarei de volta agora. Oh, est bem, obrigado. McIver observou Hussein disfaradamente. Os olhos castanhos escuros sob as grossas sobrancelhas no revelaram nada, a pele esticada sob as mas salientes, um rosto estranho e belo ocultando um esprito de grande determinao. Para o bem ou para o mal?, perguntou-se McIver. NA TORRE DE RDIO: 9:58H. Wazari estava agachado perto da porta que dava para o telhado, ainda esperando. Quando McIver e Lochart o deixaram no escritrio, ele tinha ficado dividido entre a vontade de fugir e de ficar, mas Changiz e os soldados tinham chegado, quase ao mesmo tempo que Pavoud e a outra equipe, ento ele se escondera ali e estava escondido at agora. Pouco antes das oito horas, Kia tinha chegado de txi. Do local privilegiado em que se encontrava, ele tinha visto Kia ter um ataque de raiva porque McIver no estava esperando ao lado do 206, pronto para decolar. Os soldados de braadeiras verdes transmitiram-lhe o que Changiz ordenara. Kia tinha protestado em altos brados. Os soldados deram de ombros, desculpando-se e Kia entrara no edifcio, declarando aos berros que ia telefonar para Changiz e se comunicar imediatamente com Teer, mas Lochart o interceptara no comeo das escadas, dizendo-lhe que os telefones no estavam funcionando e que o aparelho de rdio estava com defeito e que no havia nenhum tcnico para consert-lo at o dia seguinte. Sinto muito, ministro, no h nada que possamos fazer, a menos que o senhor queira ir at o QG, pessoalmente. Wazari tinha ouvido Lochart dizer a ele. Tenho certeza de que o capito McIver no vai demorar, o mul Hussein mandou cham-lo. Na mesma hora, Kia perdeu metade da arrogncia e isso o alegrou, mas no diminuiu a sua ansiedade e ele tinha ficado l no vento e no frio, desamparado, perdido e infeliz A segurana temporria no diminuiu em nada sua ansiedade, temores e suspeitas em relao a Kia, hoje, e em relao ao fato de que deveria comparecer diante do komiteh no dia seguinte. "A sua presena necessria para maiores averiguaes", e por que aqueles filhos da me do Lochart e do McIver esto to nervosos, hein? Por que ser que eles mentiram para aquele filho da puta, vra-casaca, do Changiz com relao a uma troca de pessoal na plataforma de Abu Sal? No h necessidade alguma de trocar o pessoal de l, a no ser que tenha sido ordenada durante a noite. Por que estamos s com trs pilotos e dois mecnicos, com toda a carga de trabalho que comea na segunda-feira?, por que foram despachadas tantas peas? Oh, Deus, ajude-me a dar o fora daqui. Estava to frio que ele voltou para dentro da torre, mas deixou a porta aberta para uma fuga rpida. Cautelosamente, olhou pela janela e pelas fendas das tbuas. Se tomasse cuidado, poderia ver quase toda a base sem ser visto. Ayre, Lochart e os mecnicos estavam perto do 212.0 porto principal estava bem guardado pelos Faixas Verdes. No viu nenhuma atividade na base. Um arrepio percorreu-o. Havia boatos de que o komiteh faria uma outra

limpa e que agora ele estava no alto da lista por causa da sua denncia contra Esvandiary e Kia. Pelo Profeta, eu soube que eles querem v-lo amanh. Voc ps sua vida em perigo falando daquele jeito, voc no sabe que a primeira regra de sobrevivncia aqui, h mais de quatro mil anos, tem sido manter a boca e os olhos fechados com relao s aes dos que esto acima de voc, ou logo voc fica sem lngua e sem olhos? claro que os que esto por cima so corruptos, alguma vez foi diferente? Wazari gemeu, sentindo-se desamparado e a ponto de desistir. Desde que Zataki lhe dera aquela surra, quebrando-lhe o nariz, ele no conseguia respirar direito, tinha perdido quatro dentes, sentia uma dor de cabea constante e estava sem nimo e sem coragem. Ele nunca tinha apanhado antes. "P quente" e Kia eram ambos culpados, e da? O que que voc tem com isso? E agora a sua estupidez vai acabar com voc. As lgrimas saltaram-lhe dos olhos - Pelo amor de Deus, me ajude. Ento a expresso "com defeito" veio-lhe cabea e ele se agarrou a ela. Que defeito? O rdio estava funcionando perfeitamente ontem. Enxugou as lgrimas. Sem fazer barulho, foi at a escrivaninha e ligou o rdio, mantendo o volume no mnimo. Parecia estar funcionando. Checou os mostradores. Havia um bocado de esttica e nenhuma transmisso. Estranho que no houvesse nenhum trfego na freqncia da companhia, algum deveria estar transmitindo em algum lugar. Sem ousar aumentar o volume, ele apanhou um par de fones de ouvido e conectou-os, deixando de usar o alto-falante. Agora podia ouvir o sinal no volume que quisesse. Estranho, nada ainda. Cuidadosamente, foi mudando de canal. Nada. Passou para VHF. Nada. Voltou para HF. No conseguiu pegar nem um boletim meteorolgico de rotina, gravado, que era transmitido de Teer. Ele era um bom operador de rdio e bem treinado e no demorou a ver qual era o defeito. Uma olhada por uma fenda da porta que dava para o telhado confirmou o fio solto. Filho da puta, pensou. Por que no reparei nisso quando estava l fora? Cuidadosamente, ele desligou o rdio e se arrastou para fora. Quando viu que o fio tinha sido arrancado, mas que a ferrugem fora raspada, foi tomado de raiva, depois de excitao. Aqueles filhos da me, pensou. Aqueles filhos da me hipcritas, McIver e Lochart. Eles deviam estar ouvindo e transmitindo quando eu cheguei. Que diabo estaro tramando? Consertou o fio rapidamente. Ligou o HF e na mesma hora uma exploso de farsi encheu os seus ouvidos na freqncia da companhia: QG de Teer falando com Bandar Delam, depois chamando Al Shargaz e Lengeh e a ele, em Kowiss. Algo sobre quatro helicpteros que no tinham ido para onde deveriam. Ir-Toda? Esta no uma das nossa bases. Kowiss, aqui Bandar Delam, est me ouvindo? Ele reconheceu a voz de Jahan, falando de Bandar Delam. Automaticamente, seu dedo dirigiu-se para o boto de transmisso e ento parou. No h necessidade de responder ainda, pensou. As ondas da companhia estavam cheias agora, Numir e Jahan de Bandar Delam e Gehani de Teer, com Siamaki tendo ataques. Filho da puta murmurou, poucos minutos depois, compreendendo tudo. NOS HELICPTEROS PRXIMOS DE SIRI: 10:05H. A ilha de Siri propriamente dita ficava um quilmetro frente, mas antes que Scragger e seu grupo pudessem virar para sudeste em direo fronteira internacional, tinham que ultrapassar mais trs plataformas. Como um maldito campo minado, pensou Scragger. At agora estamos a salvo. Todos os

ponteiros esto no verde e os motores trabalhando bem. Benson, o mecnico, sentado ao seu lado, estava olhando as ondas que passavam bem debaixo deles. Havia esttica nos fones. De vez em quando, vos internacionais comunicavam suas posies ao radar de Kish, que controlava aquela rea, e recebiam resposta imediatamente. Pelo interfone, Benson disse: Kish est a postos, Scrag. Ns estamos abaixo do radar deles. No esquenta. Eu estou preocupado, voc no? Scragger balanou afirmativamente a cabea. Kish estava a uns vinte quilmetros direita deles. Olhou para a esquerda e para a direita. Vossi e Willi estavam um de cada lado e ele ergueu o polegar para eles, que responderam, Vossi entusiasticamente. Mais vinte minutos e atravessaremos a fronteira disse Scragger Do jeito que estamos indo, logo subiremos para duzentos. timo. O tempo est melhorando, Scrag disse Benson. A camada de nuvens acima deles tinha diminudo consideravelmente, a visibilidade continuava a mesma. Com bastante antecedncia, eles viram o petroleiro frente. Scrag e Willi desviaram-se para estibordo com bastante folga, mas Vossi subiu exuberantemente, passando por cima dele e depois desceu, emparelhando com eles Imediatamente, eles ouviram: Aqui o controle de Kish, helicptero voando baixo num curso de 225, comunique altura e destinao. Scragger balanou o aparelho de um lado para o outro para atrair a ateno de Willi e Vossi, apontou para sudoeste e mandou que eles se afastassem, indicando que deveriam continuar voando baixo e se afastar dele. Viu a relutncia deles, mas fez um sinal para sudoeste, acenou em despedida e subiu, deixando-os na superfcie do mar. Fique firme, Benson disse, com um peso no estmago, ento comeou a transmitir, movendo o microfone para perto e para longe da boca para simular uma transmisso ruim: Kish, aqui o helicptero HVX, que saiu de Lengeh levando peas para Siri Nove, curso 225. Achei que tinha visto um barco virado, mas no era. Siri Nove era a plataforma mais distante que eles serviam normalmente, quase na fronteira entre o Ir e os Emirados, que ainda estava sendo construda e no estava equipada com o seu prprio VHF: Voltando para duzentos. Helicptero HVX, voc est dois por cinco, a sua transmisso est intermitente. Mantenha o curso e comunique quando estiver a duzentos metros. Confirme se foi informado das novas regras para decolar em Lengeh. A voz do operador com sotaque americano, estava cinco por cinco, rspida e profissional. Sinto muito, Kish, mas este o primeiro dia depois da licena. Scragger viu Willi e Vossi desaparecerem na neblina. Eu preciso solicitar autorizao para decolar de Siri Nove depois que tiver pousado l? Ficarei pelo menos uma hora. Scragger enxugou o suor. Kish estaria no seu direito se o mandasse descer l primeiro para dar-lhe uma boa espinafrao por ter quebrado o regulamento. Afirmativo. Aguarde. No interfone, Benson disse, inquieto: E agora, Scrag? Eles devem estar tendo uma pequena conferncia. O que vamos fazer? Depende do que eles fizerem. Scragger riu e ligou o transmissor.

Kish, HVX em duzentos metros. Kish. Mantenha o curso e a altitude. Aguarde. HVX. Mais silncio. Scragger estava pesando as alternativas, apreciando o perigo. Isto melhor do que pilotar um carregamento de leite, hein, filho? falou para Benson. Para ser sincero, no no. Se eu pusesse as mos em Vossi, o faria em pedaos. Scragger deu de ombros. Est feito. Ns poderamos estar entrando e saindo do radar desde que decolamos. Talvez Qeshemi nos tenha denunciado. Ele comeou a assoviar desafinadamente. Eles j estavam longe da ilha de Siri com a plataforma Siri Nove cinco quilmetros frente. Kish, aqui HVX disse Scragger, ainda balanando o microfone. Saindo de duzentos para pouso em Siri Nove. Negativo, HVX, mantenha-se em duzentos e aguarde. A sua transmisso est intermitente e dois por cinco H VX... Kish, por favor, repita, a sua transmisso est truncada. Vou repetir, saindo de duzentos para pouso Siri Nove Scragger repetiu devagar, continuando a simular problemas de transmisso. Mais uma vez ele sorriu para Benson. Um truque que aprendi na RAF, meu filho. HVX, Kish. Repito, mantenha-se em duzentos e aguarde. Kish, o helicptero est jogando e a neblina est piorando. Passando para 180. Chamarei ao pousar e solicitarei permisso para decolar. Obrigado e bom dia ele acrescentou, rezando. HVX, a sua transmisso est intermitente. Interrompa pouso em Siri Nove. Vire 310 graus, mantenha-se em duzentos e apresente-se em Kish. Benson ficou branco. Scragger empalideceu. Repita, Kish, voc est um por cinco. Repito, interrompa pouso em Siri Nove, vire 310 graus e apresente-se em Kish. A voz do operador era calma. Roger, Kish, entendido, devemos pousar em Siri Nove e depois nos apresentar em Kish. Descendo para 150 metros para aproximao a pouca altitude, obrigado e bom dia. Kish, aqui JAL Vo 664 de Deli entrou no circuito. Sobrevoando a 12 mil metros em direo ao Kuwait em trezentos. Est me ouvindo? JAL 664, Kish. Mantenha curso e altitude. Chame o Kuwait em 118.8, bom dia. Scragger espiou atravs da neblina. Ele viu a plataforma semiconstruda, com uma barcaa amarrada a uma das pilastras. Os ponteiros dos instrumentos estavam todos no verde e ei, espere um instante, a temperatura subiu, a presso do leo baixou no motor nmero um. Benson tambm tinha visto. Ele deu um tapinha no mostrador, inclinando-se para a frente. O ponteiro que marcava a presso do leo subiu um pouco e depois tornou a cair, a temperatura estava alguns graus acima do normal no h tempo para pensar nisso agora, prepare-se! O pessoal de terra tinha ouvido o barulho do helicptero e parara de trabalhar, afastando-se do local de pouso. Quando estava a 15 metros da plataforma, Scragger disse: Kish, HVX pousando agora. Bom dia. HVX, apresente-se diretamente a Kish. Solicite permisso para decolar. Repito, apresente-se diretamente a Kish. Est me ouvindo? Mas Scragger nem respondeu nem pousou. Quando estava a poucos metros de altura, ele ficou flutuando no ar, acenou para o pessoal de terra que o reconheceu e achou que ele

estava apenas treinando algum piloto novo, como era seu hbito. Um ltimo aceno. Ento ele avanou, desceu, passando ao lado da plataforma e, pertinho do mar, virou para sudoeste acelerando ao mximo. NA BASE AREA DE KOWISS: 10:21H. O mul Hussein estava dirigindo e parou o carro diante do escritrio. McIver saltou. Obrigado disse, sem saber o que esperar, pois Hussein mantivera-se calado desde que saram do escritrio. Lochart, Ayre e os outros estavam perto dos helicpteros. Kia saiu do prdio, parou ao ver o mul e depois desceu a escada Bom dia, Excelncia Hussein, saudaes, que prazer em v-lo. Ele estava usando um tom de voz ministerial prprio para se dirigir a um personagem importante, mas no a um igual, e depois disse secamente para McIver: Temos que partir imediatamente. Ahn, sim, aga. D-me dois minutos para me preparar. Ainda bem que eu no sou Kia, disse a si mesmo enquanto se afastava, com o estmago ardendo, e dirigiu-se a Lochart: Ol, Tom. Voc est bem, Mac? Sim. E acrescentou em voz baixa: Vamos ter que agir com muita cautela nos prximos minutos. No sei o que o mul est tramando. Tenho que esperar para ver o que ele vai fazer com Kia, no sei se Kia est encrencado ou no. Assim que soubermos, podemos agir. E baixou ainda mais a voz. No posso deixar de levar Kia, a no ser que Hussein o agarre. Pretendo lev-lo at metade do caminho, at o outro lado das montanhas, fora do alcance do VHF, fingir uma emergncia e aterrissar. Quando Kia estiver fora da cabine, esticando as pernas, eu decolo e vou me encontrar com vocs no lugar combinado. No gosto dessa idia, Mac. melhor deixar-me fazer isso. Voc no conhece o lugar e estas dunas so todas iguais. melhor eu lev-lo. J pensei nisso, mas a eu estaria conduzindo os mecnicos sem licena. melhor pr Kia em risco, em lugar deles. Alm disso, voc poderia ficar tentado a voltar para Teer. melhor eu lev-lo e depois me encontar com voc no lugar combinado. mais seguro. McIver sacudiu a cabea, sentindo-se muito mal em encurralar o amigo. Voc continuaria at Teer, no? Depois de uma estranha pausa, Lochart disse: Enquanto eu estava esperando por voc, se pudesse teria posto Kia no helicptero e decolado. Ele deu um sorriso irnico. Os soldados no permitiram. Mandaram esperar. melhor tomar cuidado com eles, Mac, alguns falam ingls. O que foi que aconteceu com voc? Hussein apenas interrogou-me a respeito de Kia e de Duke. Lochart olhou-o espantado. Duke? O que ele queria saber? Tudo sobre ele. Quando eu perguntei a Hussein por que, ele s disse: "Ele me interessa." McIver viu Lochart estremecer. Mac, acho melhor que eu leve Kia. Voc pode no achar o lugar do encontro. Voc pode ir em dupla com Freddy. Eu vou primeiro e espero por vocs. Sinto muito, Tom, mas no posso correr esse risco, voc acabaria indo para Teer. Se eu fosse voc, faria o mesmo. Mas no posso deix-lo voltar. Voltar agora seria um desastre. Um desastre para voc, tenho certeza disso, Tom, bem como para ns. Esta a verdade.

Para o inferno com a verdade Lochart disse com amargura. Est bem, mas por Deus, assim que pousarmos no Kuwait, ou vocs me do o ms de licena a que tenho direito ou eu me demito da S-G, o que preferirem. Est certo, mas tem que ser de Al Shargaz. Ns vamos ter que reabastecer os helicpteros no Kuwait e sair de l o mais depressa possvel, se tivermos a sorte de chegar at l e se eles nos deixarem sair. No. O Kuwait o fim da linha para mim. Como voc quiser disse McIver, zangado. Mas eu vou me certificar de que voc no consiga um avio para Teer, Abadan ou qualquer outro lugar no Ir. Voc um filho da me disse Lochart, zangado por McIver ter percebido as suas intenes to claramente. V para o inferno! Sim. Sinto muito. Em Al Shargaz eu vou fazer tudo o que puder para ajud-lo McIver parou, vendo Lochart resmungar um palavro. Ele se virou. Kia e Hussein ainda estavam conversando perto do carro. O que foi? A torre. McIver olhou para cima. Ento viu Wazari, semi-oculto atrs de uma janela, fazendo sinal para eles. No havia meio de fingir que no tinham visto. Enquanto olhavam, Wazari tornou a cham-los com gestos e desapareceu. Desgraado Lochart estava dizendo. Eu chequei a torre logo depois que voc saiu para ter certeza de que ele no tinha se escondido l e como ele no estava l, achei que tinha fugido. Ficou vermelho de raiva. Pensando bem, eu no cheguei a entrar na sala, e ele podia estar escondido no telhado. O filho da puta deve ter ficado l o tempo todo. Minha nossa! Talvez ele tenha descoberto o fio partido. McIver ficou nervoso. Fique aqui. Se ele tentar causar problemas, eu o mato disse Lochart enfurecido. Espere, eu tambm vou. Freddy ele chamou voltaremos num instante. Ao passar por Hussein e Kia, McIver disse: Eu vou pedir autorizao para decolar, ministro. Podemos partir em cinco minutos. Antes que Kia pudesse responder, Hussein disse enigmaticamente: InshaAllah. Kia falou secamente para McIver: Capito, o senhor no se esqueceu de que tenho que estar em Teer s 19 horas para uma importante reunio, esqueceu? Bem e deu as costas para eles, voltando a dar ateno a Hussein: O que o senhor estava dizendo, Excelncia? Os dois pilotos entraram no escritrio, furiosos com a grosseria de Kia, evitaram Pavoud e o resto do pessoal e se dirigiram para a escada da torre. A torre estava vazia. Ento eles viram a porta do telhado aberta e ouviram Wazari cochichar: Estou aqui. Ele estava do lado de fora, agachado junto parede. No se moveu. Eu sei o que vocs esto tramando. O rdio no est com defeito nenhum ele disse, sem poder conter a excitao. Quatro helicpteros decolaram de Bandar Delam e desapareceram. O diretor Siamaki est berrando como um porco no matadouro porque no consegue falar nem com Lengeh, nem conosco e nem com Al Shargaz, e o sr. Gavallan est l. Eles s no esto respondendo, no ? Hein? E o que isso tem a ver conosco? perguntou Lochart. Tem tudo a ver, tudo, porque tudo se encaixa. Numir, em Bandar Delam, diz que todos os estrangeiros partiram, que no sobrou nenhum em Bandar. Siamaki diz o mesmo com

relao a Teer, ele disse at a Numir, capito McIver, que o seu empregado disse que a maioria das suas coisas e das coisas de um certo capito Pettikin foram retiradas do apartamento. McIver deu de ombros e foi ligar o VHF. Simples medida de segurana enquanto eu e Pettikin estamos fora. Tem havido muitos assaltos. No faa a ligao ainda, escute, por favor, eu imploro... o senhor no vai conseguir evitar que a verdade seja conhecida. Os seus 212 saram de Bandar Delam com os rapazes. Lengeh est mudo, ento deve ter acontecido a mesma coisa l, Teer est fechado, s resta esta base e vocs esto preparados para partir. A voz de Wazari estava estranha e eles no sabiam o que ele estava pensando. Eu no vou denunci-los, quero ajud-los. Juro que quero ajud-los. Ajudar-nos a fazer o qu? A fugir. Por que voc faria isso, mesmo que fosse verdade? Lochart perguntou zangado. O senhor tinha razo em no confiar em mim antes, capito, mas eu juro por Deus que pode confiar em mim agora, eu estou firme agora, e o senhor a minha nica esperana de escapar. Eu vou ter que comparecer diante do komiteh amanh e... e olhem para mim, pelo amor de Deus! Ele exclamou. Eu estou horrvel e a menos que consiga ir a um mdico, vou ficar assim para sempre e talvez at morra. Estou com uma presso aqui, com uma dor horrvel Wazari tocou no nariz quebrado. Desde que aquele filho da me do Zataki me bateu, minha cabea est doendo e eu estou fora de mim, sei disso, mas posso dar um jeito. Posso dar cobertura a vocs daqui se vocs me levarem, deixem-me en,trar no ltimo helicptero, eu juro que posso ajudar. Seus olhos encheram-se de lgrimas. Os dois homens ficaram olhando para ele. McIver ligou o VHF Torre de Kowiss, CHI testando, testando. Uma longa pausa, depois em ingls com um sotaque carregado: Aqui a torre, CHI, vocs esto cinco por cinco. Obrigado. Ns descobrimos o defeito do rdio. O nosso 206 vai partir para Teer dentro de dez minutos, bem como os nossos vos para as plataformas Quarenta, Abu Sal e Gordy, transportando peas. Certo. Comunique quando estiver no ar. Bandar Delam est tentando entrar em contato com vocs. McIver comeou a suar. Obrigado, torre, bom dia. Ele olhou para Lochart, depois ligou o HF. Imediatamente, eles ouviram a voz de Jahan falando em farsi e Lochart comeou a traduzir: Jahan est dizendo que a ltima notcia que tiveram dos helicpteros, eles estavam voando para nordeste, afastando-se da costa... que Zataki por um instante a sua voz falseou ... que Zataki havia ordenado que os quatro helicpteros fossem prestar servio Ir-Toda e que ele j deve ter chegado l e que com certeza vai chamar ou mandar algum recado... Ento McIver reconheceu a voz de Siamaki. Lochart estava suando. Siamaki est dizendo que ficar fora do ar por cerca de meia hora ou uma hora e que chamar quando voltar, e que ele deve continuar a tentar comunicar-se conosco e com Al Shargaz. Jahan disse que est bem e que se tiver alguma notcia torna a chamar. Ouviu-se o rudo da esttica. Depois a voz de Jahan, falando em ingls: Kowiss, aqui Bandar Delam, est me ouvindo? Lochart murmurou.

Se a torre est captando tudo isso, por que no estamos todos na cadeia? Hoje sexta-feira. No h nenhum motivo para eles controlarem a freqncia da companhia. Wazari enxugou as lgrimas, mais controlado. A equipe de sexta-feira mnima. No h vos, nada acontece, o komiteh despediu todos os oficiais encarregados do radar e cinco sargentos. Mandou-os para o paredo. Ele estremeceu e continuou depressa: Talvez um dos caras tenha ouvido Bandar Delam de vez em quando, ento Bandar perdeu contato com alguns dos seus helicpteros, e da?, eles so estrangeiros e issos acontece o tempo todo. Mas, capito, se o senhor no tirar do ar Bandar Delam e Teer agora, eles vo... algum vai desconfiar. Ele tirou do bolso um leno sujo e enxugou um fio de sangue que escorria do seu nariz. Se o senhor mudar para o seu canal alternativo, estar seguro, a torre no pega esse canal. McIver olhou-o com ateno. Voc tem certeza? Claro, oua, por que o senhor no... Ele parou. Havia passos se aproximando. Sem fazer barulho, ele tornou a se esconder no telhado. Kia parou no meio da escada. Por que est demorando tanto, capito? Eu... eu estou esperando que a autorizao seja confirmada, ministro. Sinto muito, Mandaram-me esperar. No posso fazer nada. claro que pode! Ns podemos partir agora mesmo! Estou cansado de esperar. Eu tambm estou, mas no quero que me estourem os miolos. McIver perdeu a pacincia e gritou: O senhor espere! Espere! Est entendendo? Trate de esperar e se no melhorar seus modos, eu cancelo a viagem e conto ao mul Hussein sobre um ou dois pishkesh que esqueci de mencionar durante o interrogatrio. Agora d o fora daqui! Por um momento eles pensaram que Kia fosse explodir, mas ele pensou melhor e foi embora. McIver esfregou o peito, aborrecido por ter perdido a calma. Ento fez um sinal na direo do telhado e cochichou: Tom, e quanto a ele? Ns no podemos deix-lo para trs. Ele poderia nos denunciar. Lochart olhou para trs. Wazari estava na porta. Eu juro que vou ajudar ele murmurou, desesperado. Oua, quando o senhor decolar com Kia, o que que o senhor est planejando fazer, engan-lo, no ? McIver no respondeu, ainda inseguro. Jesus, capito, o senhor precisa confiar em mim. Olhe, chame Bandar Delam no canal alternativo e d uma bronca em Numir como fez com aquele filho da me. Diga a ele que o senhor mandou que todos os helicpteros viessem para c. Isto vai acalm-los por uma ou duas horas. McIver olhou para Lochart. Lochart disse, excitado: Por que no? Ora, uma boa idia, ento voc pode partir com Kia... e Freddy pode ir andando. Eu vou esperar aqui e... Ele parou. E o qu, Tom? disse McIver. Wazari aproximou-se e ligou o canal alternativo, dizendo rapidamente para Lochart: O senhor fica por aqui mais um pouco, capito, e depois que o capito McIver tiver partido e Ayre estiver longe daqui, o senhor diz a Numir que tem certeza de que os quatro helicpteros devem ter desligado o HF, uma vez que no h necessidade de us-lo, e que esto s com o VHF: isso lhe dar uma desculpa para decolar e ento o senhor corre para o esconderijo onde est guardado o combustvel. Ele viu o olhar que eles trocaram. Jesus, capito, qualquer um sabe que vocs no podem atravessar o golfo sem reabastecer, ento

devem ter estocado combustvel em algum lugar. Ou na praia ou em alguma das plataformas. McIver respirou profundamente e apertou o boto do transmissor. Bandar Delam aqui o capito McIver de Kowiss, est me ouvindo? Kowiss Bandar Delam, estamos tentando falar com vocs h horas e... Jahan, ponha Numir na linha McIver disse secamente. Alguns segundos depois Numir atendeu, mas antes que o gerente da IranOil pudesse dizer qualquer coisa, McIver disse: Onde esto os meus quatro helicpteros? Por que eles no se apresentaram? O que est havendo a? E por que voc to ineficiente que no sabe que eu mandei que os meus helicpteros e o meu pessoal viessem para c? NO QG DE AL SHARGAZ: ".. .e por que voc no se lembrou que foram programadas mudanas de pessoal em Bandar Delam durante o fim-de-semana?" A voz de McIver estava fraca mas clara no alto-falante, para onde Gavallan, Scot e Manuela olhavam fixamente, horrorizados pelo fato de McIver ainda estar em Kowiss. Ser que isto significava que Lochart, Ayre e os outros tambm estavam l ainda? Mas ns estamos chamando o senhor a manh toda, capito disse Numir, com a voz ainda mais fraca. O senhor mandou que os nossos helicpteros fossem para Kowiss? Mas por qu? E por que eu no fui informado? Os nossos helicpteros deveriam ter ido para a Ir-Toda hoje de manh mas no pousaram l e desapareceram. Aga Siamaki tambm est tentando comunicar-se com o senhor. Houve um defeito no nosso VHF. Agora escute aqui, Numir, eu mandei que os helicpteros viessem para Kowiss. No aprovei nenhum contrato com a Ir-Toda, no sei nada a respeito de um contrato com a Ir-Toda, e isto o suficiente. Agora pare de criar uma tempestade num copo d'gua! Mas so os nossos helicpteros, e todo mundo foi embora, todo mundo, todos os mecnicos e pilotos e... Droga, eu mandei que viessem todos para c para averiguaes. Repito que estou muito insatisfeito com a sua operao. E vou comunicar isto Ir-Toda. Agora pare de chamar! No escritrio, todos estavam ainda em estado de choque. Ento McIver ainda estava em Kowiss e isso era um desastre. Turbilho ia mal. Eram 10:42h e Rudi e os outros trs estavam atrasados em relao chegada prevista em Bahrain. ...mas no sabemos que tipo de vento eles pegaram, papai Scot tinha dito nem quanto tempo eles vo levar para reabastecer durante o vo. Eles podem ter um atraso de 45 minutos ou uma hora e estarem bem. Digamos que cheguem em Bahrain entre 11 h e 11:15. Mas todo mundo sabia que no podia haver tanto combustvel assim a bordo. Nada ainda de Scrag e seus outros dois aparelhos, mas isto era esperado eles no tm HF a bordo, Gavallan pensou. O vo deles para Al Shargaz deve levar cerca de uma hora e meia. Se eles tiverem sado s 7:30 e apanhado os mecnicos e tornado a decolar sem incidentes, devero chegar s 9:15. No precisa se preocupar, Manuela, voc sabe como so os ventos de proa ele tinha dito , e ns no sabemos ao certo a que horas eles partiram. Tantas coisas podiam dar errado. Meu Deus, essa espera horrvel. Gavallan sentiuse muito velho, pegou um dos telefones e ligou para Bahrain. Golf Air de France? Jean-Luc Sessonne, por favor. Jean-Luc, alguma notcia? No, Andy. Acabei de ligar para a torre e no h nada no sistema. Pas problme. Rudi deve estar economizando gasolina. A torre disse que me ligaria assim que o vissem.

Alguma notcia dos outros? Acabamos de descobrir que Mac ainda est em Kowiss. Gavallan ouviu o susto dele e as obscenidades que disse. Tambm acho. Torno a ligar para voc. Ele discou para o Kuwait. Charlie, Genny est a com voc? No, ela est no hotel. Andy, eu... Acabamos de saber que Mac ainda est em Kowiss e.. Meu Deus, o que foi que aconteceu? No sei, ele ainda est transmitindo. Tornarei a chamar quando souber de algo definido. No conte a Genny ainda. At logo. Mais uma vez a espera agonizante, ento o HF comeou a transmitir. Teer, aqui Kowiss, capito McIver. Continue. Kowiss, Teer, estamos tentando nos comunicar com vocs a manh toda. Aga Siamaki est tentando entrar em contato com o senhor. Ele voltar dentro de uma hora. Por favor confirme se o senhor ordenou que os quatro 212 fossem, para Kowiss. Teer, aqui Kowiss. Bandar Delam, oua tambm: A voz de McIver estava mais lenta, mais clara e muito zangada. Eu confirmo, todos os meus 212 esto sob o meu controle. Todos eles. No vou poder falar com aga Siamaki uma vez que estou autorizado a decolar daqui para Teer com o ministro Kia dentro de cinco minutos, mas espero encontrar-me com aga Siamaki no Aeroporto Internacional de Teer. Dentro de alguns instantes estaremos fechando para reparos, por ordem das autoridades, e estaremos operando apenas em VHF. Para informao de vocs, o capito Ayre partir dentro de cinco minutos para a plataforma Abu Sal com peas de reposio e o capito Lochart vai permanecer aqui para esperar os 212 que vm de Bandar Delam. Entendido, Teer? Afirmativo, capito McIver, mas o senhor pode fazer o favor de.. McIver interrompeuo. Entendido, Numir, ou voc est mais ineficiente do que nunca? Sim, mas devo insistir que... Estou cansado de toda essa besteira. Eu sou o diretor executivo desta operao e enquanto operar no Ir assim que vai ser, simples, direto e sem interferncias. Kowiss vai fechar para reparos conforme ordens do coronel Changiz e tornar a se comunicar assim que estivermos no ar de novo. Permaneam neste canal mas mantenham-no livre para verificao. Tudo vai prosseguir conforme foi planejado. Fim e desligo. Neste momento a porta se abriu e Starke entrou, acompanhado por uma jovem enfermeira nervosa. Manuela ficou estarrecida. Gavallan deu um pulo e ajudou-o a se sentar, com o peito todo enfaixado. Ele estava usando calas de pijama e um robe de flanela. Eu estou bem. Andy Starke disse. Como vai, querida? Conroe, voc ficou maluco? No. Andy, conte-me o que est acontecendo. A enfermeira disse: Ns no podemos nos responsabilizar.. Starke disse pacientemente: Eu juro que s por umas duas horas e vou tomar muito cuidado. Manuela, por favor, leve-a at o carro, sim? E olhou-a com o olhar especial que os maridos tm para as mulheres e as mulheres para os maridos quando no momento para discusses. Ela se levantou imediatamente e saiu com a enfermeira e, depois que tinham sado, Starke disse: Desculpe, Andy, mas no pude mais agentar. O que est acontecendo?

EM KOWISS: 10:48H. McIver desceu as escadas da torre, sentindo-se mal e vazio sem saber nem mesmo se conseguiria chegar at o 206, quanto mais levar a cabo o resto do plano. Voc vai conseguir, disse a si mesmo. Controle-se. O mul Hussein ainda estava conversando com Kia, encostado no carro, com o seu AK47 pendurado no ombro. Est tudo pronto, ministro disse McIver. claro, se estiver tudo em ordem, Excelncia Hussein? Sim, como Deus quiser Hussein disse com um estranho sorriso. Educadamente, ele estendeu a mo. At logo, ministro Kia. At logo, Excelncia. Kia virou-se e caminhou rapidamente em direo ao 206. McIver estendeu a mo para o mul, nervosamente. At logo Excelncia. Hussein virou-se para ver Kia entrar na cabine. Mais uma vez o estranho sorriso. Est escrito: "Os moinhos de Deus trabalham lentamente, mas moem em pedaos bem pequenos." No verdade, capito? Sim. Mas por que o senhor diz isso? um presente de despedida. Voc pode dizer isso ao seu amigo Kia quando pousarem em Teer. Ele no meu amigo. E por que nessa hora? O senhor faz bem em no t-lo como amigo. O senhor vai ver o capito Starke de novo? No sei. Espero v-lo em breve. McIver viu o mul olhar para Kia e o seu nervosismo aumentou. Por qu? Eu gostaria de v-lo em breve. Hussein tirou a arma do ombro e entrou no carro, partindo com os seus Faixas Verdes. Capito? Era Pavoud. Ele estava nervoso e tremendo. Sim, sr. Pavoud? S um instante. Freddy! McIver fez um sinal para Ayre que veio correndo. Sim, sr. Pavoud? Por favor, por que os 212 esto carregados de peas e bagagens e... Uma mudana de pessoal McIver disse imediatamente e fingiu no notar o olhar de Ayre. Estou esperando quatro 212 que vo chegar de Bandar Delam. melhor o senhor preparar as acomodaes. Quatro pilotos e quatro mecnicos. Eles devem chegar dentro de umas duas horas. Mas ns no temos nenhum motivo para... Faa o que estou mandando! A tenso de McIver tornou a explodir. Eu dei as ordens. Eu! Eu pessoalmente! Eu mandei que os meus 212 viessem para c! Freddy, o que que voc est esperando? V andando com as suas peas. Sim, senhor. E o senhor? Eu vou levar Kia de volta, Tom Lochart est encarregado daqui at eu voltar. V logo. No, espere, eu vou com voc. Pavoud, o que voc est esperando? O capito Lochart vai ficar muito irritado se no estiver tudo pronto a tempo. McIver se afastou com Ayre, rezando para que Pavoud estivesse convencido. Mac, que diabo est acontecendo? Espere at chegarmos perto dos outros. Quando McIver chegou perto dos 212, ele virou de costas para Pavoud que ainda estava na escada que levava aos escritrios e contou-lhes rapidamente o que estava acontecendo. Vejo-os na costa. Voc est bem, Mac? disse Ayre, muito preocupado com a cor dele.

claro que estou! V logo! PERTO DE BAHRAIN: 10:59H. Rudi e Pop Kelly ainda estavam um atrs do outro, lutando contra o vento de proa, poupando os motores, com os mostradores de combustvel no vazio e as luzes vermelhas acesas. H uma hora atrs, os dois tinham ficado parados no ar. Os mecnicos tinham aberto a porta das cabines e se debruado para fora, tirando a tampa dos tanques. Depois tinham desenrolado as mangueiras, enfiado o esguicho na boca do tanque e voltado para a cabine, comeando a bombear o combustvel de reserva dos tambores para dentro dos tanques. Nenhum dos dois mecnicos jamais tinha feito um reabastecimento em pleno vo. Quando terminaram, tiveram um acesso de vmito. Mas a operao foi bemsucedida. A neblina ainda estava densa, o mar agitado e batido pelo vento e desde a hora em que quase colidiram com o petroleiro, todos os procedimentos tinham sido de rotina, buscando obter o mximo de rendimento dos helicpteros e torcendo para dar certo. Rudi no tinha visto nenhum sinal de Dubois nem de Sandor. Um dos jatos de Rudi falhou, mas voltou logo a funcionar. Faganwitch estremeceu. Quanto falta ainda? Muito. Rudi ligou seu VHF, quebrando o silncio do rdio. Pop, troque para HF e fique na escuta ele disse rapidamente e comeou a transmitir. Sierra Um, aqui Delta Um, est me ouvindo? Alto e claro, Delta Um Scot respondeu imediatamente continue. Perto de Boston o cdigo para Bahrain a duzentos, rumo 185, com pouco combustvel. Delta Dois est comigo, Trs e Quatro esto por sua prpria conta. Bem-vindos da Britnia para as terras ensolaradas, G-HTXX e G-HJZI, repito, GHTXX e G-HJZI! Jean-Luc est esperando por vocs. Ainda no temos notcias de Delta Trs e Quatro. HTXX e HJZI! Rudi respondeu imediatamente, usando os novos registros britnicos. E quanto a Lima Trs e Kilo Dois? Lima para os trs helicpteros de Lengeh e Kilo para os dois de Kowiss. Ainda no temos notcias, s sabemos que Kilo ainda no decolou. Rudi e Pop Kelly tiveram um choque. Ento ouviram: Aqui o QG de Teer, Al Shargaz, esto me ouvindo? Seguido da voz de Siamaki: Aqui Teer, quem est chamando neste canal? Quem so Kilo Dois e Lima Trs? Quem Sierra Um? Scot respondeu: No se preocupe, HTXX, algum idiota est usando o nosso canal. Telefone quando pousar ele acrescentou para evitar mais conversas. Pop Kelly exclamou, excitado: Bancos de areia frente, HTXX! Estou vendo. Sierra Um, HTXX, estamos quase na costa... Mais uma vez um dos motores de Rudi falhou, mais do que antes, mas tornou a pegar, com os mostradores girando loucamente. Ento, atravs da neblina, ele viu a costa, um pontinho de terra e alguns bancos de areia e depois a praia, e soube exatamente onde estava. Pop, voc se encarrega da torre. Sierra Um, diga a Jean-Luc que estou...

NO QG DE AL SHARGAZ: Gavallan j estava ligando para Bahrain e no alto-falante a voz de Rudi continuou a falar demonstrando urgncia: ...eu estou na extremidade noroeste da praia de Abu Sabh, a leste... houve um rudo de esttica e depois silncio. Gavallan falou no telefone: Gulf Air de France? Jean-Luc, por favor. Jean-Luc, Andy. Rudi e Pop esto... Espere... A voz de Kelly soou alto: Sierra Um, eu estou descendo atrs de Delta Um, ele est sem motor... Aqui Teer, quem est sem motor e onde? Quem est chamando por este canal? Aqui Teer, quem est... NA COSTA DE BAHRAIN: A praia tinha uma areia branca e boa, mas estava quase vazia naquele momento, havia muitos barcos a vela e outras embarcaes de passeio no mar, vrios praticantes de windsurf aproveitando o dia ameno e a brisa agradvel. Mais acima ficava o Hotel Starbreak, todo branco, com palmeiras, jardins e barracas coloridas espalhadas pelos terraos e pela praia. O 212 de Rudi saiu da neblina rapidamente, com os rotores girando, os motores tossindo e sem funcionar mais. A sua linha de descida dava-lhe poucas opes, mas ele estava contente por ser uma descida em terra firme e no no mar. A praia crescia em direo a eles e ele escolheu o local de pouso perto de uma barraca vazia, perto da estrada. Ele estava a favor do vento agora e muito perto, estabilizou o aparelho depois puxou o comando geral, alterando o grau de inclinao das lminas para se segurar um pouco e suavizar o impacto e deslizou para frente na superfcie irregular, inclinou um pouquinho o aparelho e parou. Minha nossa... disse Faganwitch, respirando de novo, com o corao batendo de novo, com o esfncter contrado. Rudi comeou a manobra de pouso, tonto com o silncio, com as mos e os joelhos tremendo. Na praia, os banhistas e as pessoas que estavam nos terraos tinham se levantado e estavam olhando para eles. Ento Faganwitch abriu a boca de espanto, assustando-o. Ele se virou e tambm abriu a boca. Ela usava culos escuros e quase nada mais debaixo da barraca solitria, sem a parte de cima do biquni, e praticamente sem a parte de baixo, e estava apoiada no cotovelo olhando para eles. Sem se apressar, ela se levantou e vestiu a parte de cima do biquni. Jesus Cristo... Faganwitch estava sem fala. Rudi acenou e gritou com a voz rouca: Sinto muito, fiquei sem gasolina. Ela riu, ento Kelly apareceu e estragou tudo e os dois praguejaram contra ele, enquanto o vento dos seus rotores batia na barraca e nos cabelos compridos dela, fazendo voar a toalha e espalhando areia. Kelly tambm a viu e, gentilmente, recuou para mais perto da estrada e, to distrado quanto os outros, pousou. NO AEROPORTO INTERNACIONAL DE BAHRAIN: 11:13H. Jean-Luc e o mecnico Rod Rodrigues saram correndo do edifcio e atravessaram a rua em direo a um pequeno caminho de abastecimento com a marca GAdeF Gulf Air de France que tinham conseguido emprestado. O aeroporto estava movimentado, terminal moderno e os suntuosos prdios em volta todos pintados de branco. Havia muitos jatos de vrias nacionalidades carregando ou descarregando, e um jumbo da JAL tinha acabado de pousar.

On y va, vamos disse Jean-Luc. claro, Sayyid. O motorista aumentou o volume do interfone e ligou o motor, engrenou e saiu. Ele era um jovem palestino cristo, usando culos escuros e o macaco da companhia. Para onde ns vamos? Voc conhece a praia de Abu Sabh? Oh, sim, Sayyid. Dois dos nossos helicpteros pousaram l, sem combustvel. Vamos! J estamos quase l! O motorista mudou de marcha e aumentou a velocidade. Eles ouviram pelo alto-falante do interfone: Alfa Quatro? Ele apanhou o microfone e continuou a guiar exuberantemente com uma das mos. Aqui Alfa Quatro. Chame o capito Sessonne. Jean-Luc reconheceu a voz de Matias Delarne, o gerente da Gulf Air de France em Bahrain, um velho amigo dos tempos da Fora Area Francesa e da Arglia. Aqui Jean-Luc, meu velho ele disse em francs. Tambm em francs, Delarne disse rapidamente: A torre me chamou para dizer que outro helicptero acabou de entrar no sistema, no rumo que voc est esperando. Dubois ou Petrofi, hein? A torre est chamando mas ainda no conseguiu fazer contato. S um? Jean-Luc ficou preocupado. Sim. Ele est se aproximando corretamente para pousar na pista 16. O problema que ns discutimos, hein? Sim. Jean-Luc tinha contado ao amigo o que estava realmente acontecendo e o problema dos registros. Matias, diga torre que o GHTTE e que est em trnsito disse, fornecendo o terceiro dos quatro registros de chamada. Depois ligue para Andy e diga a ele que vou mandar Rodrigues cuidar de Rudi e Kelly. Ns vamos tratar de Dubois ou Sandor, voc e eu, onde nos encontramos? Meu Deus, Jean-Luc, depois disto ns vamos ter que entrar para a Legio Estrangeira. Encontre-me na frente do escritrio. Jean-Luc respondeu, e tornou a pendurar o microfone no gancho. Pare aqui! O caminho parou imediatamente. Rodrigues e Jean-Luc quase saram pelo pra-brisa. Rod, voc sabe o que fazer. Ele saltou. Podem ir! Oua, eu prefiro ir andando e... O resto ele no ouviu, e saiu correndo de volta enquanto o caminho arrancava cantando os pneus, passando pelo porto e pegando a estrada que levava praia. EM KOWISS, NA TORRE: 11:17H. Em Lochart e Wazari estavam olhando o 206 de McIver subindo em direo s Montanhas Zagros. Kowiss, aqui HCC McIver estava dizendo pelo VHF estou deixando o seu sistema agora. Bom dia. HCC, Kowiss. Bom dia disse Wazari. No alto-falante do HF, em farsi: Bandar Delam, aqui Teer, j tiveram notcias de Kowiss? Negativo. Al Shargaz, aqui Bandar Delam, est me ouvindo? Esttica, ento a chamada foi repetida, e depois outra vez o silncio. Wazari enxugou o rosto.

O senhor acha que o capito Ayre j chegou ao local do encontro? Ele perguntou, tentando desesperadamente agradar. No era difcil perceber que Lochart no gostava dele e nem confiava nele. Hein? Lochart apenas deu de ombros, pensando em Teer e no que fazer. Ele tinha dito a McIver para mandar os dois mecnicos com Ayre: Para o caso de eu ser apanhado, Mac, ou de Wazari ser descoberto ou nos trair. No faa nenhuma besteira, Tom, como ir para Teer no 212, com ou sem Wazari. No havia nenhuma maneira de voltar para Teer sem pr em alerta todo o sistema e estragar o Turbilho. Eu teria que reabastecer o aparelho e eles me apanhariam. Existe alguma maneira? Ele perguntou a si mesmo, ento viu Wazari observando-o. O que ? O capito McIver vai lhe dar algum sinal ou chamar depois que tiver largado Kia? Lochart no respondeu e Wazari disse humildemente: Droga, o senhor no est vendo que a minha nica chance de dar o fora daqui? Os dois homens se viraram, sentindo-se observados. Pavoud estava olhando para eles atravs do corrimo da escada. Ento isso! Ele disse baixinho. Seja como Deus quiser. Vocs foram apanhados na sua traio. Lochart deu um passo em direo a ele. Eu no sei o que est incomodando voc comeou, com a garganta apertada. No h nada... Vocs foram apanhados! Voc e o Judas! Vocs esto todos fugindo, fugindo com os nossos helicpteros! O rosto de Wazari se contorceu e ele disse entre dentes: Judas, hein? Venha at aqui! Eu sei tudo sobre voc e os seus amigos do Tudeh! Pavoud ficou branco. Voc no sabe o que est dizendo! Voc que foi apanhado, voc ... Voc que o Judas, seu maldito comunista! O cabo Ali Fedagi meu companheiro de quarto e ele o oficial na base e voc subordinado dele. Eu sei tudo sobre voc. Ele tentou me fazer entrar no Partido h meses. Venha at aqui! E quando Pavoud hesitou, Wazari avisou: Se voc no vier, eu vou chamar o komiteh e entregar voc, Fedagi, junto com Muhammad Berani e mais uma dzia de outros e no dou a mnima... Ele esticou a mo para apertar o transmissor do VHF, mas Pavoud exclamou: No e subiu as escadas, parando, trmulo, no patamar. Por um instante, nada aconteceu, ento Wazari agarrou o homem apavorado e atirou-o num canto, e pegou uma chave inglesa para dar na cabea do homem. Lochart impediu o golpe bem a tempo. Por que voc est me impedindo, pelo amor de Deus? Wazari estava tremendo de medo. Ele vai nos trair. No h necessidade... no h necessidade disso. Lochart no conseguiu falar por um momento. Seja paciente. Oua, Pavoud, se voc ficar quieto, ns tambm ficaremos. Eu juro por Deus, claro que vou... Voc no pode confiar neste filho da me disse Wazari. Eu no confio respondeu Lochart. Rpido, ponha tudo por escrito! Rpido! Todos os nomes que voc conseguir se lembrar. Rpido, e faa trs cpias! Lochart enfiou uma caneta na mo do homem. Wazari hesitou, depois pegou um bloco e comeou a escrever. Lochart se aproximou de Pavoud que se encolheu, implorando piedade. Cale a boca e oua,

Pavoud, eu vou fazer um trato com voc, se voc no disser nada, ns no diremos nada. Por Deus, claro que eu no vou dizer nada, aga, eu no tenho servido fielmente a companhia, fielmente, por todos estes anos, eu no... Mentiroso disse Wazari, depois acrescentou, dando um choque em Lochart: Eu ouvi voc e os outros mentindo e fazendo piadas com Manuela Starke, espiando-a de noite. Mentira, tudo mentira... Cale a boca, seu filho da me! disse Wazari. Pavoud obedeceu, paralisado com dio do outro, e se encolheu no seu canto. Lochart tirou os olhos do homem encolhido e apanhou uma das listas, colocando-a no bolso. Voc fique com uma, sargento. Olhe aqui disse para Pavoud, enfiando uma na cara dele. O homem tentou recuar, no conseguiu, e quando a lista foi-lhe enfiada na mo, ele gemeu e jogou-a no cho como se estivesse pegando fogo. Se ns formos parados, eu juro por Deus que isto vai para as mos do primeiro Faixa Verde que aparecer, e no se esquea de que ns dois falamos farsi e que eu conheo Hussein! Entendeu? Pavoud balanou a cabea humildemente. Lochart inclinou-se e apanhou a lista, enfiando-a no bolso do homem. Sente-se ali! Ele apontou para uma cadeira num canto, depois enxugou o suor das mos e ligou o VHF, apanhando o microfone. Kowiss chamando os helicpteros que esto vindo de Bandar Delam, esto me ouvindo? Lochart esperou, depois repetiu o chamado. Depois disse: Torre, aqui a base, est me ouvindo? Depois de uma pausa, ouviu-se uma voz cansada, com sotaque carregado: Sim, estamos ouvindo. Ns estamos esperando quatro helicpteros que vm de Bandar Delam e que esto equipados apenas com VHF. Eu vou decolar para tentar me comunicar com eles. Estaremos fora do ar at eu voltar, certo? Certo. Lochart desligou. Do HF veio: Kowiss, aqui Teer, est me ouvindo? Lochart perguntou: E quanto a ele? Os dois olharam para Pavoud, quase se encolheu na cadeira. A dor que Wazari estava sentindo atrs dos olhos era a pior que j havia sentido. Eu vou ter que matar Pavoud, esta a nica maneira de provar a Lochart que estou do lado dele. Eu trato dele disse e se levantou. No atalhou Lochart. Pavoud, voc vai tirar o resto do dia de folga. Voc vai descer as escadas, dizer aos outros que est doente e vai para casa. No vai dizer mais nada e vai sair imediatamente. Ns podemos v-lo e ouvi-lo daqui. Se voc nos trair, por Deus, voc e todos os homens desta lista sero trados tambm. O senhor jura... que... o senhor jura que no vai contar a ningum? Saia e v para casa! E a sua cabea que est em perigo, no a nossa! Ande, saia logo! Eles ficaram olhando o homem sair cambaleando. E quando o viram pedalando a sua bicicleta pela estrada em direo cidade, sentiram-se um pouco melhor. Ns deveramos t-lo matado, capito. Eu o teria feito. Deste jeito to seguro quanto... e, bem, mat-lo no resolveria nada. Nem me ajudaria com Xarazade, pensou. Mais uma vez no HF: Kowiss, aqui Bandar Delam, est me ouvindo?

No seguro deixar estes filhos da me transmitindo, capito. A torre vai ouvi-los, por mais ineficientes e destreinados que sejam. Lochart se concentrou no problema. Sargento, fale pelo HF um instante, finja ser um mecnico de rdio que est uma fera por terem estragado o seu feriado. Diga-lhes em farsi para calarem a boca, para ficarem fora do nosso canal at que esteja consertado, diga que o maluco do Lochart decolou para se comunicar com quatro helicpteros pelo VHF, que talvez um deles tenha tido uma emergncia e os outros ainda estejam no cho com ele. Certo? Entendido! Wazari fez tudo com perfeio. Depois que desligou, segurou a cabea com as mos por um momento, cego de dor. Ento olhou para Lochart. O senhor agora confia em mim? Sim. Eu posso ir com o senhor? Mesmo? Sim. Lochart estendeu a mo. Obrigado pela ajuda. Ele tirou fora o cristal da freqncia do HF da companhia, arrebentou e tornou a coloc-lo, depois tirou fora o disjuntor do VHF e guardou-o no bolso. Vamos. No escritrio, l embaixo, ele parou um momento. Eu vou voar disse aos trs empregados que o olharam estranhamente. Vou tentar me comunicar com os helicpteros de Bandar no VHF Os trs homens no disseram nada, mas Lochart sentiu que ele^tambm estavam a par do segredo. Ento ele se virou para Wazari. Vejo-o amanh, sargento. Espero que o senhor no precise de mim. Minha cabea est doendo horrivelmente. Vejo-o amanh. Lochart andou pelo escritrio, consciente da ateno dos outros, para dar tempo a Wazari de sair, rodear o hangar e se esconder no helicptero. Quando voc sair do escritrio estar por sua conta Lochart tinha dito a ele eu no vou checar a cabine, vou simplesmente decolar. Que Deus nos ajude a todos, capito

NO AEROPORTO DE BAHRAIN: 11:28H. Jean-Luc e Matias Delarne estavam em p ao lado de uma caminhonete, perto da pista, observando a chegada do 212, protegendo os olhos contra o sol, ainda incapazes de reconhecer o piloto. Matias era um homem baixo e forte, com cabelos escuros e ondulados com metade do rosto marcado por cicatrizes de queimaduras que sofrer na Arglia. Dubois ele disse. No, Sandor. Jean-Luc acenou, fazendo sinal para ele pousar contra o vento. Assim que os esquis tocaram o solo, Matias correu sob os rotores em direo porta esquerda da cabine, sem prestar ateno ao que Sandor estava gritando para ele. Ele carregava um pincel e uma lata de tinta de pintar avies e passou a tinta por cima das letras do registro iraniano logo abaixo da janela. Jean-Luc usou o estncil que tinha preparado, tinta preta e pincel, depois tirou cuidadosamente o estncil. Agora o helicptero era G-HXXI e legal.

Enquanto isso, Matias fora at a cauda e retirara o CHI. Sandor mal teve tempo de tirar o brao do caminho enquanto Jean-Luc pintava entusiasticamente o segundo G-HXXI. Voil! Jean-Luc devolveu o material a Matias, que foi at a caminhonete e guardou-o debaixo de uma lona enquanto Jean-Luc apertava a mo de Sandor Petrofi e lhe contava sobre Rudi e Kelly e perguntava sobre Dubois. No sei, meu velho disse Sandor. Depois da confuso ele explicou sobre o quase acidente , Rudi mandou que continussemos cada um por si. Eu no tornei mais a vlos. Eu fiz o possvel para poupar gasolina, fiquei pertinho das ondas e rezei. H quase dez minutos que estou no vazio, com as luzes vermelhas acesas. E quanto aos outros? Rudi e Kelly pousaram na praia de Abu Sabh. Rod Rodrigues est cuidando deles. Nada ainda sobre Scrag, Willi e Vossi, mas Mac ainda est em Kowiss. Jesus! Oui, junto com Freddy e Tom Lochart, pelo menos estavam l h dez ou quinze minutos atrs. Jean-Luc virou-se para Matias que se juntou a eles. Voc est sintonizado com a torre? Sim, no h problemas. Matias Delarne, Sandor Petrofi, Johnson, nosso mecnico^ Eles se cumprimentaram e trocaram um aperto de mo. Como foi a viagem... merde, melhor no me contar Matias acrescentou, depois que viu o carro se aproximando. Encrenca avisou. Fique na cabine de comando, Sandor ordenou Jean-Luc. Johnson, volte para a cabine. O carro estava marcado OFICIAL e parou a uns vinte metros do 212. Dois bahrani saltaram, um capito uniformizado da Imigrao e um oficial da torre, o ltimo usando uma longa veste branca e turbante, preso com um cordo preto. Matias foi at eles. Bom dia, Sayyid Yusuf, Sayyid Bin Ahmed. Este o capito Sessonne. Bom dia ambos responderam educadamente e continuaram a observar o 212. E o piloto? Capito Petrofi. Sr. Johnson, um mecnico, est na cabine. Jean-Luc sentiu-se mal. O sol estava realando a pintura nova, mas no a velha, e o final do /tinha um resto de preto em cada ponta. Ele esperou pela pergunta inevitvel: Qual foi o seu ponto de partida? E ento a sua resposta despreocupada: Basra, Iraque como o lugar menos impossvel. Mas seria to simples checar a informao, e nem seria preciso checar, bastava passar o dedo na pintura nova para encontrar as letras que estavam por baixo. Matias estava igualmente nervoso. fcil para Jean-Luc, pensou, ele no mora aqui, no tem que trabalhar aqui. Quanto tempo o G-HXXI vai ficar aqui, capito? O oficial da Imigrao perguntou. Ele era um homem de cara raspada e olhos tristes. Jean-Luc e Matias gemeram por dentro pela nfase com que ele pronunciou as letras. Ele deve partir para Al Shargaz imediatamente, Sayyid disse Matias , para Al Shargaz, imediatamente, assim que tiver reabastecido. E tambm os outros que, ahn, ficaram sem gasolina. Bin Ahmed, o oficial da torre, suspirou. muita falta de planejamento ficar sem gasolina. Eu me pergunto o que aconteceu com os trinta minutos legais de reserva. O, ahn, o vento de proa, eu acho, Sayyid.

Est muito forte hoje, verdade. Bin Ahmed olhou na direo do golfo, visibilidade de cerca de um quilmetro. Um 212 aqui, dois na nossa praia, e o quarto... O quarto l fora. Ele tornou a olhar para Jean-Luc. Talvez ele tenha voltado ao... ao ponto de partida. Jean-Luc deu um sorriso amvel. Eu no sei, Sayyid Bin Ahmed respondeu cuidadosamente, querendo acabar com aquele jogo de gato e rato, querendo reabastecer e proceder a uma busca de meia hora. Mais uma vez os dois homens olharam para o helicptero. Agora o rotor tinha parado. As lminas vibravam no vento. Aparentando naturalidade, Bin Ahmed tirou um telex do bolso. Ns acabamos de receber isto de Teer, Matias, sobre alguns helicpteros que esto desaparecidos disse gentilmente. Do controle de trfego areo de Teer. Ele diz: "Por favor esteja atento a alguns dos nossos helicpteros que foram exportados ilegalmente de Bandar Delam. favor apreend-los, prender os que estiverem a bordo, informar a nossa embaixada mais prxima que providenciar a deportao imediata dos criminosos e o repatriamento do nosso equipamento." Ele tornou a sorrir e entregou-lhe o telex. Curioso, no? Muito disse Matias. Ele leu o telex, olhou-o com um olhar parado, e depois devolveu-o a Bin Ahmed. Capito Sessonne, o senhor j esteve no Ir? Sim, sim, j. Terrvel, todas aquelas mortes, toda a inquietao, toda a matana. Muulmanos matando muulmanos. A Prsia sempre foi diferente, sempre causou problemas para os outros que vivem no golfo. Chamando o nosso golfo de golfo Prsico, como se ns, deste lado, no existssemos Bin Ahmed falou com naturalidade. O x no chegou at a declarar que a nossa ilha era iraniana s porque h trs sculos atrs os persas nos conquistaram por alguns anos, ns que sempre fomos independentes? Sim, mas ele, ahn, abriu mo deste direito. Ah, sim, sim, isto verdade, e ocupou as ilhas cheias de petrleo de Tums e Abu Musa. Os governantes da Prsia so muito dominadores, muito estranhos, sejam quem forem, venham de onde vierem. um sacrilgio colocar muls e aiatols entre o homem e Deus, no? Eles, ahn, eles tm a sua filosofia de vida disse Jean-Luc assim como os outros povos. Bin Ahmed olhou para a mala da caminhonete. Jean-Luc viu a ponta do cabo do pincel saindo de debaixo da lona. Tempos perigosos esses que estamos vivendo aqui no golfo. Muito perigosos. Os soviticos ateus cada dia mais prximos, vindos do norte, mais marxistas ateus ao sul, no Imen, armando-se a cada dia que passa, todos de olhos em ns e na nossa riqueza, e no Isl. S o Isl se coloca entre eles e o domnio do mundo. Matias teve vontade de dizer: E quanto Frana e, claro, Amrica? Mas em vez disso, ele disse: O Isl nunca fracassar. Nem os Estados do golfo, se estiverem vigilantes. Concordo, se Deus ajudar. Bin Ahmed sorriu para Jean-Luc. Aqui na nossa ilha ns temos que estar muito vigilantes contra todos os que desejam nos causar problemas. No? Jean-Luc concordou com a cabea. Ele estava achando difcil no olhar para o telex na mo do homem; se Bahrain tinha recebido um, o mesmo deveria ter sido passado para todas as

torres deste lado do golfo. Com a ajuda de Deus, ns venceremos. O oficial da Imigrao balanou a cabea amavelmente. Capito, eu gostaria de ver os documentos do piloto e os do mecnico. E falar com eles, por favor. claro, imediatamente Jean-Luc foi at Sandor. Teer passou um telex para eles estarem atentos a helicpteros com registros iranianos murmurou apressadamente e Sandor ficou plido. No preciso entrar em pnico, mon vieux, apenas mostre o seu passaporte para o funcionrio da Imigrao, no fornea nenhuma informao, voc tambm, Johnson, e no se esqueam de que vocs so G-HXXI, vindos de Basra. Mas, Jesus Sandor gemeu ns teramos que ter carimbos de Basra, Iraque, e eu tenho carimbos iranianos em quase toda pgina. Voc esteve no Ir, e da? Comece a rezar, mon brave, vamos. O funcionrio da Imigrao pegou o passaporte americano. Estudou minuciosamente a fotografia, comparou-a com Sandor que tirou os culos escuros, depois devolveu-o sem folhe-lo. Obrigado ele disse e aceitou o passaporte britnico de Johnson. Mais uma vez o olhar atento s para a fotografia. Bin Ahmed deu um passo em direo ao helicptero, Johnson tinha deixado a porta da cabine aberta. O que h a bordo? Peas de reposio Sandor, Johnson e Jean-Luc disseram ao mesmo tempo. Vocs tero que passar pela alfndega. Matias disse educadamente: Na verdade ele est em trnsito, Sayyid Yusuf, e vai partir assim que reabastecer. Talvez fosse possvel permitir que ele assinasse o formulrio de trnsito, desde que ele no descarregue nada e no carregue nem armas, nem drogas nem munio. Ele hesitou. Eu posso garantir isto, se for de algum valor. A sua presena sempre valiosa, Sayyid Matias disse Yusuf. Estava quente na pista e cheio de poeira, e ele espirrou, pegou um leno e assoou o nariz, depois dirigiu-se a Bin Ahmed, que ainda estava com o passaporte de Johnson na mo. Suponho que para um avio britnico em trnsito isto seria correto, mesmo para os outros dois que esto na praia, no? O homem da torre virou as costas para o helicptero. Por que no? Quando os outros dois chegarem, ns os poremos aqui, Sayyid capito Sessonne. O senhor traz o caminho-tanque at aqui e ns autorizamos que eles partam para Al Shargaz assim que estiverem com os tanques cheios. Mais uma vez ele olhou em direo ao mar e os seus olhos escuros mostraram a sua preocupao. E o quarto, quando vai chegar? Presumo que tambm tenha um registro britnico. Sim, sim, tem respondeu Jean-Luc, dando-lhe o novo registro, Com... com sua permisso, os trs voaro por meia hora, procurando o outro, e depois iro para Al Shargaz. Vale a pena tentar, pensou, cumprimentando os dois homens com charme gauls quando eles se afastaram, ainda sem acreditar no milagre daquela trgua temporria. Ou eles estavam cegos ou no quiseram ver. Eu no sei, no sei, mas agradeo a Nossa Senhora por nos proteger mais uma vez. Jean-Luc, melhor voc telefonar para Gavallan e contar-lhe sobre o telex disse Matias.

PERTO DA COSTA DE AL SHARGAZ:

Scragger e Benson estavam de olho nos

mostradores de leo e presso do motor nmero um. As luzes de alerta estavam acesas, o marcador de temperatura no mximo, em cima do vermelho, a presso do leo caindo, quase a zero. Agora eles voavam a duzentos metros, com tempo bom mas nublado, j tendo passado pela fronteira, com Siri e Abu Musa atrs deles e Al Shargaz bem frente. A torre estava trs por cinco nos seus fones, dirigindo o trfego. Eu vou deslig-lo, Benson. Sim, melhor no arriscar. O barulho diminuiu e o helicptero desceu trinta metros mas, quando Scragger aumentou a fora do motor nmero dois e fez as correes necessrias, ele manteve a altitude. Ainda assim, os dois homens estavam inquietos. No h nenhum motivo para isso, Scrag. Eu mesmo chequei os motores h poucos dias. Como estamos indo? Muito bem. J estamos perto. Benson estava muito preocupado. H algum lugar em que pudssemos descer numa emergncia? Bancos de areia? Uma plataforma? Claro, claro que sim. Uma poro. Scragger mentiu, atentando para o perigo com olhos e ouvidos, mas no percebendo nenhum. Voc est ouvindo alguma coisa? No, no... nada. Maldio, eu estou ouvindo cada virada do motor. Eu tambm. Scragger riu. Ns no deveramos chamar Al Shargaz? Temos tempo de sobra para isto, meu filho. Eu estou esperando por Vossi ou Willi. Eles continuaram voando e cada pequena turbulncia ou mudana no barulho do motor, ou tremor de um ponteiro, aumentava-lhes a preocupao. Quanto tempo falta ainda, Scrag? Benson adorava motores mas detestava voar, especialmente em helicpteros. Sua camisa estava molhada de suor. Ento eles ouviram a voz de Willi: Al Shargaz, aqui EP-HBB se aproximando junto com EP-HGF a duzentos, curso 140 graus. ETA 12 minutos e Scragger gemeu e prendeu a respirao, pois Willi tinha automaticamente fornecido os registros iranianos completos, quando eles tinham concordado em ver se poderiam dar apenas as ltimas letras. A voz do controlador, falando em ingls, chegou at eles alta e clara: Helicptero chamando Al Shargaz, sabemos que vocs esto em trnsito, se aproximando em 140 e, ahn, a sua transmisso no estava boa. Por favor confirme se vocs so, ahn, G-HYYR e G-HFEE. Repito: GolfHotel-YankeeYankeeRomeu e GolfHotelFoxtrotEchoEcho. Cheio de excitao, Scragger deu um grito de alegria. Eles esto nos esperando! A voz de Willi estava hesitante e a temperatura de Scragger subiu vinte pontos: Al Shargaz, aqui ... G-HY... YR. ento Vossi interrompeu excitadamente: Al Shargaz, aqui GolfHotelFoxtrotEchoEcho e GolfHotelYankeeYan-keeRomeu, ouvindo alto e claro; estaremos com vocs dentro de dez minutos e pedimos autorizao para aterrissar na pista norte, por favor informe S-G. Certamente, G-HFEE disse o controlador e Scragger percebeu claramente o alvio do homem podem descer na pista norte e por favor chamem a S-G em 117.7. Bemvindos! Bem-vindos a Al Shargaz, mantenham curso e altitude. Sim senhor! Sim senhoooor, 117.7 disse Vossi. Imediatamente, Scragger mudou

para o mesmo canal e mais uma vez ouviu a voz de Vossi: Sierra Um, aqui HFEE e HYYR, est me ouvindo? Alto e maravilhosamente claro. Sejam todos bem-vindos. Mas onde est GolfHotelSierraVitorTango? NO ESCRITRIO DE AL SHARGAZ: Ele est atrs de ns, Sierra Um estava dizendo Vossi. Gavallan, Scot, Nogger e Starke estavam ouvindo pelo alto-falante do VHF na freqncia da companhia, com a freqncia da torre tambm sintonizada, todos muito conscientes de que qualquer transmisso poderia ser ouvida, especialmente o HF deles, por Siamaki em Teer e Numir em Bandar Delam. Ele est alguns minutos atrs de ns, ele, ahn, ele mandou que vissemos separados. Vossi estava sendo propositalmente cuidadoso. Ns, ahn, ns no sabemos o que aconteceu. Ento Scragger entrou na linha e eles todos sentiram a alegria na sua voz: Aqui G-HSVT na sua cauda, portanto saiam da frente... Os gritos de alegria ecoaram pela sala, Gavallan enxugou a testa e murmurou: Graas a Deus doente de alvio, depois fez um sinal para Nogger: V andando, Nogger! Alegremente, o rapaz saiu e quase derrubou Manuela que, com o rosto preocupado, estava chegando na sala com uma bandeja de bebidas geladas. Scrag, Willi e Ed esto chegando gritou no meio da corrida. Oh, que maravilha! Ela disse e correu para a sala. no ... Ela parou. Scragger estava dizendo: ...estou s com um motor, portanto solicito uma aterrissagem direta, e melhor providenciarem um carro de bombeiros, s por precauo. Willi disse imediatamente: Ed, faa um 180 e junte-se a Scrag, ajude-o a pousar. Como voc est de gasolina? Tenho bastante. J estou indo. Scrag, aqui Willi. Eu vou providenciar o pedido de pouso direto. Como voc est de gasolina? Tenho bastante. HSVT, hein? Isto muito melhor do que HASVD! Eles ouviram a gargalhada dele e Manuela sentiu-se melhor. Para ela a tenso daquela manh, tentando controlar os seus temores, tinha sido terrvel, ouvindo as vozes to distantes e no entanto to prximas, todas elas pertencentes a pessoas que ela gostava ou amava ou odiava as do inimigo: isso que eles so ela dissera furiosa, h poucos minutos atrs, quase chorando porque o seu amigo Marc Dubois e o velho Fowler tinham desaparecido, desaparecido e oh, meu Deus, podia ter sido Conroe e pode haver outros: Jahan inimigo! Siamaki, Numir todos eles so, todos eles. Ento Gavallan dissera gentilmente: No, Manuela, eles no so inimigos, no de verdade, esto s fazendo o seu trabalho... Mas isso apenas enfurecera-a ainda mais, somando-se sua preocupao pelo fato de Starke estar ali e no na cama do hospital, tendo sido operado apenas na noite passada, e ela tinha explodido: Isso s um jogo para vocs, Turbilho s um maldito jogo para todos vocs! Vocs so um bando de garotos metidos a heris e... e... Ento ela tinha corrido para fora da sala, ido para o banheiro e chorado. Quando a crise passou, ela deu um caro em si mesma

por ter perdido o controle, lembrando que os homens eram estpidos e infantis e que nunca mudariam. Ento assoou o nariz, refez a maquilagem, arrumou o cabelo e foi apanhar as bebidas. Manuela pousou a bandeja sem fazer barulho. Ningum a notou. Starke estava no telefone falando com o controle de terra, explicando quais as providncias necessrias. Scot estava no VHF: Ns vamos cuidar de tudo, Scrag disse Scot. Sierra Um, como vo as coisas? Scragger perguntou. Os seus Deltas e Kilos? Scot olhou para Gavallan. Gavallan inclinou-se para a frente e disse com voz neutra: Delta Trs vai bem, Kilo Dois... Kilo Dois ainda est no mesmo lugar, mais ou menos. Silncio no alto-falante. Na freqncia da torre eles ouviram o controlador ingls autorizando alguns pousos. Um pouco de esttica. A voz de Scragger estava diferente agora. Confirme Delta Trs. Confirmo Delta Trs disse Gavallan, ainda em estado de choque com as notcias sobre Dubois e o telex de Bahrain que Jean-Luc tinha dado pelo telefone h poucos minutos atrs, esperando uma exploso iminente da sua prpria torre e do Kuwait. Para Jean-Luc ele tinha dito: Resgate areo no mar? melhor chamarmos um Mayday. Ns vamos fazer o resgate, Andy. No h mais ningum. Sandor j saiu"para procurar. Assim que Rudi e Pop tenham reabastecido, eles tambm iro eu planejei um esquema de busca para eles depois eles iro diretamente para Al Shargaz como Sandor. Ns no podemos ficar por aqui, mon Dieux, voc no pode imaginar como estivemos perto do desastre. Se ele estiver flutuando ns o acharemos. H dezenas de bancos de areia para se pousar Isso no vai diminuir o alcance de vo deles, Jean-Luc? Eles estaro bem, Andy. Marc no pediu um Mayday, ento deve ter sido uma coisa repentina ou talvez o rdio dele tenha falhado ou mais provavelmente ele pousou em algum lugar. H uma dzia de possibilidades, ele pode ter pousado numa plataforma para reabastecer, se tiver pousado no mar, pode ter sido resgatado. H vrias alternativas, no se esquea da ordem para manter silncio no rdio. No se preocupe, mon cher ami Estou muito preocupado. Alguma coisa sobre os outros? Ainda no... Ainda no, ele pensou de novo e sentiu um arrepio. Quem Delta Quatro? Era Willi perguntando. O nosso amigo francs e Fowler Gavallan disse naturalmente, sem saber quem poderia estar ouvindo. Contarei tudo quando vocs pousarem. Entendido. Esttica, e depois Ed, como voc vai indo? Muito bem, Willi. Subindo para trezentos e indo bem. Ei, Scrag, qual o seu rumo e a sua altitude? 142, duzentos, e se voc abrir os olhos e olhar para duas horas vai me ver porque eu estou vendo voc. Silncio por um momento. Scrag, voc fez isso de novo! Gavallan se levantou para se esticar e viu Manuela.

Ol, minha querida! Ela sorriu, meio insegura. Tome ela disse, oferecendo-lhe uma garrafa voc tem direito a uma cerveja e eu sinto muito. Nada de desculpas, nenhuma. Voc teve razo. Ele a abraou e bebeu, agradecido. Oh, isto est bom, obrigado, Manuela. E quanto a mim, querida? disse Starke. A nica coisa que voc vai conseguir de mim, Conroe Starke, gua e um puxo de orelha. Ela abriu a garrafa de gua mineral e entregou a ele, mas seus olhos estavam sorrindo e ela o acariciou de leve, amorosamente. Obrigado, querida ele disse, sentindo-se muito aliviado por ela estar aqui, em segurana, assim como os outros, embora Dubois e Fowler ainda fossem uma interrogao e ainda faltassem muitos outros. Seu ombro e seu peito estavam doendo muito e ele estava ficando cada vez mais enjoado, com a cabea latejando. O doutor Nutt tinha-lhe dado um analgsico e dissera a ele que faria efeito durante umas duas horas: Isto vai segur-lo at meio-dia, Duke, talvez menos. melhor voc bancar a Cinderela do meio-dia ou se sentir muito mal... poder ter at uma hemorragia. Ele olhou para o relgio: 12:04h. Conroe, querido, voc no quer voltar para a cama, por favor? O olhar dele mudou. Que tal em quatro minutos? Ele disse baixinho. Ela enrubesceu com o olhar que ele lhe lanou, depois riu e enfiou-lhe as unhas de leve no pescoo, como um gato. Srio, querido, voc no acha... Eu estou falando srio. A porta se abriu e o dr. Nutt entrou. Para a cama, Duke, diga boa noite como um bom menino. Oi, doutor obedientemente, Starke comeou a levantar-se, mas no conseguiu da primeira vez, recuperou-se e ficou ereto, praguejando por dentro. Scot, ns temos um walkietalkie ou um rdio porttil com as freqncias da torre? Sim, claro que sim. Scot abriu uma gaveta e entregou-lhe o pequeno aparelho. Ns manteremos contato com voc. Voc tem um telefone ao lado da cama? Sim. Vejo-a mais tarde, querida, no, eu estou bem, voc fica para ajudar se for preciso falar farsi. Obrigado ento ele olhou pela janela. Ei, olhem l! Por um instante eles esqueceram todas as preocupaes. O Concorde Londres Bahrain estava taxiando na pista, preparando-se para decolar. Velocidade de cruzeiro, dois mil e quatrocentos quilmetros por hora a 23 mil metros, sete mil quilmetros de distncia em trs horas e vinte minutos. Este deve ser o pssaro mais lindo que existe disse Starke ao sair. Eu adoraria viajar nele ao menos uma vez na vida suspirou Manuela. a nica maneira de se viajar Scot disse secamente. Ouvi dizer que vo suspender este vo no ano que vem. Ele estava atento, controlando Willi, Scragger e Vossi, at agora nenhum problema com eles. Do seu lugar, ele podia ver o caminho com Nogger, mecnicos, tinta e estnceis dirigindo-se para a pista de helicpteros, onde j havia um carro de bombeiros parado. So uns imbecis disse Gavallan, falando para disfarar a sua crescente ansiedade, vigiando com os olhos os avies que chegavam. O maldito governo no sabe distinguir entre o seu rabo e um buraco no cho, e os franceses a mesma coisa. Eles deviam

cancelar os custos de pesquisa e desenvolvimento. Alis, eles na realidade j no existem, ento o Concorde seria um negcio perfeitamente vivel para certas finalidades e de um valor inestimvel. Los Angeles, Japo, Austrlia, Buenos Aires, seria perfeito... Algum est vendo os nossos pssaros? A torre est em melhor posio, papai. Scot sintonizou na freqncia da torre. Concorde 001, voc o prximo a decolar. Bon voyage estava dizendo o controlador. Quando estiver no ar, chame Bagd em 119.9. Obrigado, 119.9. O Concorde moveu-se orgulhosamente, consciente de que todos os olhos estavam voltados para ele. Francamente, vale a pena olhar para ele. Torre, aqui Concorde 001. Para que o carro de bombeiros? Temos trs helicpteros descendo na pista norte, um deles est s com um motor... NA TORRE DE CONTROLE: ...voc gostaria que os desvissemos at o final da decolagem? perguntou o controlador. Seu nome era Sinclair e ele era ingls, ex-oficial da RAF, como muitos dos controladores em ao no golfo. No, no, obrigado, foi s curiosidade. Sinclair era um homem baixo, forte, careca e estava sentado numa cadeira giratria atrs de uma escrivaninha baixa, com uma vista panormica. Trazia um binculo pendurado no pescoo. Ele colocou o binculo e focalizou-o. Agora podia ver os trs helicpteros numa formao em V. Mais cedo ele tinha localizado o que estava com o motor quebrado na ponta do V ele sabia que era Scragger, mas fingiu que no sabia. Em volta dele, na torre, havia uma abundncia de radares de primeira qualidade, equipamentos de comunicao, telex, trs estagirios e um controlador originrios de Al Shargaz. O controlador estava concentrado na tela do seu radar, posicionando os outros seis avies que se encontravam dentro do sistema. Sem perder de vista os helicpteros, Sinclair ligou o transmissor: HSVT, aqui a torre, como vai indo? Torre, HSVT. A voz de Scragger era clara e precisa. Nenhum problema. Tudo no Verde. Estou vendo o Concorde se aproximando para decolar. Voc quer que eu espere ou v mais depressa? HSVT, continue a sua aproximao em segurana mxima. Concorde, posicione-se e espere. Sinclair chamou um dos estagirios do controle de terra: Mohammed, assim que o helicptero pousar, voc se encarrega dele, certo? Sim, Sayyid. Voc est em contato com o carro de bombeiros? No, Sayyid. Ento faa isso depressa! responsabilidade sua. O rapaz comeou a se desculpar. No se preocupe, voc cometeu um erro, s isto, agora ande logo! Sinclair ajustou melhor o foco. Scragger estava a vinte metros do solo, numa aproximao perfeita. Mohammed, diga ao motorista do carro de bombeiros para andar logo. Vamos, pelo amor de Deus, aqueles idiotas deveriam estar com a mangueira de espuma preparada. Ele ouviu o jovem controlador xingar os bombeiros, depois viu-os sair do carro e preparar a mangueira. Mais uma vez ele focalizou o binculo no Concorde que estava esperando pacientemente, alinhado no centro da pista, pronto para decolar, sem correr nenhum risco, mesmo que os trs helicpteros explodissem ao mesmo tempo. Reter o Concorde por

trinta segundos por causa de uma chance contra um milho de que a turbulncia causada pela decolagem pudesse causar um pequeno turbilho, prejudicando o helicptero avariado, era um preo bem pequeno. Turbilho. Deus do cu! O boato de que a S-G ia tentar uma fuga ilegal do Ir vinha se espalhando pelo aeroporto h dois dias. O seu binculo foi do Concorde para o helicptero de Scragger. Os esquis tocaram o solo. Os bombeiros se aproximaram. No houve nenhum incndio. Concorde 001, tem licena para decolar ele disse calmamente. HFEE e HYYR, podem pousar quando for conveniente. Pan Am 116, tem permisso para pousar, pista 32, vento de vinte ns em 160. Atrs dele, o telex comeou a transmitir. Ele parou um momento, observando o Concorde decolar, admirando a sua fora e o seu ngulo de subida, depois tornou a se concentrar em Scragger, evitando deliberadamente prestar ateno nas figuras abaixadas sob os rotores com tinta e estnceis. Um outro homem, Nogger Lane, que seguindo as instrues de Gavallan tinha-lhe informado sobre o que iria acontecer embora ele j soubesse h muito tempo estava mandando embora o carro de bombeiros. Scragger estava vomitando de um lado e o outro homem, ele presumiu que fosse o segundo piloto, urinava abundantemente. Os outros dois helicpteros pousaram. Os pintores correram na direo deles. Que diabo eles esto fazendo agora? timo ele murmurou nem fogo nem confuso. Sayyid Sinclair, acho que o senhor deveria ler este telex. O qu? Distraidamente, ele olhou para o rapaz que estava tentando desajeitadamente usar o binculo de reserva para olhar os helicpteros. Bastou um olhar para o telex. Mohammed, voc esta com o binculo ao contrrio. Sayyid? O rapaz ficou perplexo. Sinclair apanhou o binculo, tirou-o do foco e devolveu-o ao contrrio. Focalize-o nos helicpteros e diga-me o que est vendo. O rapaz levou alguns instantes para centrar a imagem. Eles esto to longe que eu no consigo v-los direito. Interessante. Sente-se aqui na minha cadeira por um momento. Todo orgulhoso, o rapaz obedeceu. Agora chame o Concorde e pea a posio dele. Os outros estagirios ficaram cheios de inveja e esqueceram todo o resto. Os dedos de Mohammed tremiam de excitao ao segurarem o transmissor. Concorde, aqui... aqui a torre de Bahrain. A sua posio, por favor. Torre, 001, passando de 12 mil para 22 mil, Mach 1.3 para Mach 2. Dois mil e quatrocentos quilmetros por hora, rumo 290, abandonando a sua rea neste momento. Obrigado, Concorde, bom dia. Oh, chame Bagd em 119.9, bom dia! Ele disse, radiante, e na hora certa Sinclair apanhou o telex ostensivamente e franziu a testa. Helicpteros iranianos? Ele entregou o binculo de reserva ao rapaz. Voc est vendo algum helicptero iraniano por aqui? Depois de examinar com muito cuidado os trs helicpteros estrangeiros que tinham acabado de pousar, o rapaz sacudiu a cabea. No, Sayyid, aqueles so britnicos, todos os outros que esto aqui ns sabemos que so shargazi. Perfeitamente correto. Sinclair estava com a testa franzida. Ele tinha visto que Scragger estava cado no cho com Lane e alguns dos outros em p em volta dele. Isto no

tpico de Scragger, ele pensou. Mohammed, mande com urgncia uma ambulncia para onde esto os helicpteros britnicos. Depois ele apanhou o telefone e discou: Sr. Gavallan, os seus pssaros desceram sos e salvos. Quando o senhor tiver um momento pode vir at aqui? Ele disse isso daquela forma bem casual, tipicamente britnica, que s um outro ingls pode compreender que significa 'com urgncia'. NO ESCRITRIO DA S-G: Gavallan respondeu: Irei imediatamente, sr. Sinclair, obrigado. Scot viu a expresso dele. Mais problemas, papai? No sei. Chame-me se houver alguma coisa. Na porta, Gavallan parou. Droga, eu me esqueci de Newbury. Ligue para ele e veja se ele est livre hoje tarde. Eu irei casa dele, ou a qualquer outro lugar. Combine qualquer coisa. Se ele quiser saber o que est acontecendo, diga apenas: seis em sete at agora, um aguardando e dois faltando. E saiu apressado, dizendo: At logo, Manuela. Scot, tente o Charlie de novo, descubra onde ele se enfiou. Certo. Agora eles estavam sozinhos, Scot e Manuela. O ombro dele estava doendo e incomodando cada vez mais. Ele tinha visto a depresso dela. Dubois vai aparecer, voc vai ver ele disse, tentando parecer confiante e disfarar o seu prprio temor de que eles estivessem perdidos. E nada poderia matar o velho Fowler. Oh, eu espero que sim ela respondeu, quase chorando. Ela tinha visto o marido vacilar e sabia o quanto ele estava sofrendo. Daqui a pouco eu vou ter que sair para o hospital e o farsi que v para o diabo. a espera. S mais algumas horas, Manuela, mais dois pssaros e cinco pessoas. Ento poderemos comemorar. Scot acrescentou, torcendo e pensando: Ento o velho vai tirar este peso dos ombros e vai viver mais mil anos. Meu Deus, desistir de voar? Eu adoro voar e no quero fazer trabalho burocrtico. Passar uma parte do ano em Hong Kong seria timo, mas e Linbar? Eu no posso lidar com Linbar! O velho vai ter que lidar com ele eu ficaria perdido... E a velha e incmoda pergunta veio-lhe mente: O que eu faria se o velho no estivesse por perto? Um arrepio percorreu-o. No sei quando, mas isto vai acontecer algum dia... Pode acontecer a qualquer momento. Olhe para Jordon, Talbot ou Duke ou eu uma diferena de milmetros e voc est morto ou vivo. A vontade de Deus? Carma? Destino? No sei e no quero saber! Tudo o que sei que desde que fui ferido eu mudei, a minha vida inteira mudou, a certeza que eu tinha de que nada poderia me atingir desapareceu para sempre e tudo o que restou foi uma certeza gelada, terrvel, de ser muito mortal. Meu Deus, ser que isto sempre acontece? Ser que Duke est sentindo a mesma coisa? Ele olhou para Manuela. Ela estava olhando fixamente para ele. Desculpe, eu no estava ouvindo ele disse, e comeou a ligar para Newbury. Eu estava dizendo: "No so trs pssaros e oito pessoas? Voc se esqueceu de Erikki e Azadeh, nove se contar com Xarazade." TEER, NA CASA DOS BAKRAVAN: 13:14H. Xarazade estava em p, nua, em frente ao espelho comprido do seu banheiro, examinando o perfil da sua barriga, vendo se esta estava mais redonda. Naquela manh ela tinha notado que os bicos dos seus seios estavam mais

sensveis e que os seios pareciam maiores. No precisa se preocupar tinha dito Zarah, a mulher de Meshang. Daqui a pouco voc vai estar igual a um balo e chorando porque nunca mais vai conseguir entrar nas suas roupas e porque est horrorosa! No se preocupe, voc vai voltar a entrar na sua roupa e no vai ficar horrorosa. Xarazade estava muito feliz, comeou a cantarolar e franziu a testa, chegando mais perto do espelho para ver se tinha alguma ruga, olhando-se de todos os lados, experimentando deixar os cabelos soltos, prend-los para cima, enrolados ou puxados para o lado, muito satisfeita com o que via. As manchas roxas estavam desaparecendo. Seu corpo j estava quase seco do banho e ela passou talco e vestiu a roupa de baixo. Jari entrou. Oh, princesa, a senhora ainda no est pronta? Sua eminncia, o seu irmo, est sendo esperado a qualquer momento para o almoo e a casa inteira est com medo de que ele esteja com um dos seus acessos de raiva, oh, por favor, ande depressa, ns no queremos agit-lo, queremos?... Automaticamente, ela tirou a tampa da banheira e comeou a arrumar as coisas, resmungando e apressando Xarazade. Em poucos instantes, Xarazade estava pronta. Meias no havia meia-cala no mercado h meses, nem no mercado negro ela no precisava de suti. Um vestido parisiense de cashmere azul com um casaco de mangas curtas combinando. Uma rpida escovadela nos cabelos naturalmente ondulados e eles ficaram perfeitos, um pequeno toque de cor nos lbios, um trao de kohl em volta dos olhos. Mas, princesa, a senhora sabe que o seu irmo no gosta de maquilagem! Oh, mas eu vou sair e Meshang no ... Xarazade ia dizer meu pai, mas parou, sem querer relembrar a tragdia. Papai est no paraso, disse para si mesma com firmeza. O Dia do Luto, o quadragsimo depois da morte s daqui a 25 dias e at l eu tenho que continuar vivendo. E amando? Ela no tinha perguntado a Jari o que havia acontecido no caf no dia em que a havia mandado l para dizer a ele que seu marido tinha voltado e que o que nunca havia comeado estava acabado. Onde estar ele, ser que continuar a visitar-me em sonhos? Houve uma comoo l embaixo, e viram que Meshang havia chegado. Ela se olhou uma ltima vez e depois foi encontr-lo. Depois da noite da sua briga com Lochart, Meshang tinha-se mudado para a casa com a famlia. A casa era muito grande, Xarazade tinha conservado os seus aposentos e estava contente com a algazarra que Zarah e as crianas faziam nos aposentos, espantando o silncio e a tristeza que existiam l antes. Sua me agora era uma reclusa, vivia na sua prpria ala da casa, servida apenas pela sua criada particular, rezando e chorando quase o dia inteiro. Sem sair nunca, sem convidar nenhum deles para visit-la. Deixem-me em paz! Deixem-me em paz! Era tudo o que ela dizia por trs da porta trancada. Durante as horas que Meshang passava dentro de casa, Xarazade, Zarah e as outras pessoas da famlia tinham o cuidado de agrad-lo e bajul-lo. No se preocupe Zarah tinha dito a ela. Ele vai ser dominado logo logo. Ele acha que eu esqueci que ele me insultou e me bateu e tem a coragem de se mostrar com a prostitutazinha que aquele filho de um co do Kia usou para tent-lo! Oh, no se preocupe, Xarazade querida, eu vou me vingar

ele tratou voc muito mal... e tambm o seu marido. Logo ns vamos poder viajar de novo... Paris, Londres, at Nova York... eu duvido que ele tenha tempo para nos acompanhar e ento, oh, ento ns vamos nos esbaldar, vamos usar roupas transparentes e ter cinqenta admiradores cada uma! No sei quanto a Nova York. Expormo-nos a todos os perigos de Sat tinha dito Xarazade. Mas no fundo do corao ela tremia de excitao com a idia. Eu irei para Nova York com o meu filho, ela prometeu a si mesma. Tommy estar l. Logo estaremos levando uma vida normal, o poder dos muls sobre Khomeini desaparecer, que Deus abra os olhos dele, eles deixaro de controlar os Faixas Verdes, o Komiteh Revolucionrio ser dissolvido, ns teremos um governo islmico verdadeiramente democrtico e justo sob a liderana do primeiro-ministro Bazargan, os direitos da mulher nunca mais sero violados, o Tudeh no ser mais considerado fora da lei, mas trabalhar para todos ns, e haver paz na terra, como ele disse que ia acontecer. Estou feliz por ser quem sou, pensou Xarazade. Ol, Meshang querido, como voc est com boa aparncia hoje, mas to cansado, oh, voc no deve trabalhar tanto por ns todos. Deixe-me servir-lhe mais um pouco de limonada, exatamente como voc gosta. Obrigado. Meshang estava deitado nos tapetes, recostado nas almofadas, sem sapatos, comendo. Havia um pequeno braseiro pronto para cozinhar os kebabs e havia vinte ou trinta pratos de horisht e arroz e legumes e frutas cristalizadas ao alcance dele. Zarah estava ali perto e fez sinal para Xarazade sentar-se no tapete ao lado dela. Como voc se sente hoje? Muito bem, nem um pouco enjoada. Meshang fez uma cara azeda. Zarah ficava enjoada o tempo todo e desanimada, no como uma mulher normal. Vamos esperar que voc seja normal, mas voc to magra... Insha'Allah. As duas mulheres foraram um sorriso, disfarando o seu dio, compreendendo-se mutuamente. Pobre Zarah disse Xarazade. Como foi a sua manh, Meshang? Deve ser muito difcil para voc, com tanto o que fazer, com tantas pessoas para tomar conta. difcil porque eu estou cercado de imbecis, querida irm. Se eu tivesse uma equipe eficiente, treinada como eu sou, seria tudo muito fcil. E muito mais fcil se voc no tivesse enrolado o meu pai, fracassado com o seu primeiro marido e nos desgraado com a sua escolha do segundo. Voc tem me causado tantos aborrecimentos, querida irm, com o seu rosto e corpo de tuberculosa e a sua burrice, eu que tenho trabalhado tanto para salv-la de si mesma. Deus queira que os meus esforos tenham sido bem-sucedidos! Deve ser muito duro para voc, Meshang, eu no saberia nem por onde comear Zarah estava dizendo e pensava: simples dirigir os negcios desde que se saiba onde esto as chaves, as contas bancrias, os papis dos devedores e todos os esqueletos. Vocs no querem que ns tenhamos igualdade nem direito a voto porque ns os atiraramos na sarjeta e conseguiramos os melhores empregos. O horisht de carneiro e o arroz dourado estavam deliciosos, temperados e perfumados como ele gostava e ele comeu com gosto. No devo comer demais, disse a si mesmo. No quero ficar muito cansado antes de me encontrar com a pequena Yasmin hoje tarde. Eu nunca imaginei que uma zinaat pudesse ser to suculenta nem que houvesse lbios to cobiosos. Se ela engravidar, eu me casarei com ela e Zarah que v para o inferno. Ele olhou para a mulher. Imediatamente ela parou de comer, sorriu para ele e entregou-lhe um guardanapo para limpar os vestgios de gordura da sua barba.

Obrigado ele disse educadamente e mais uma vez se concentrou no seu prato. Depois de possuir Yasmin, ele estava pensando, eu posso dormir uma hora e ento voltar ao trabalho. Gostaria que aquele filho de um co do Kia j estivesse de volta, ns temos muito que conversar, muito que planejar. E Xarazade... Meshang, querido, voc ouviu o boato de que os generais decidiram dar um golpe e que o exrcito j est preparado para assumir o controle? perguntou Zarah. claro, o bazar inteiro est falando nisso. Meshang sentiu uma pontada de ansiedade. Ele tinha se garantido da melhor forma possvel caso isso acontecesse. O filho de Mohammed, o ourives, jura que o seu primo, que telefonista no QG do Exrcito, ouviu um dos generais dizer que eles esperaram para dar tempo a uma fora-tarefa americana se organizar, e que esta ser apoiada por um desembarque areo. As duas mulheres ficaram chocadas. Pra-quedistas? Ento ns devemos partir imediatamente, Meshang disse Zarah. No ser seguro ficar em Teer, melhor ns irmos para a nossa casa no Cspio e esperar que a guerra termine. Quando voc poderia partir? Eu vou comear a arrumar as malas imediatamente. Que casa no Cspio! Ns no temos nenhuma casa no Cspio! Meshang disse, irritado. Ela no foi confiscada junto com todas as outras propriedades que ns levamos anos e anos para adquirir? Que Deus amaldioe aqueles ladres, depois de tudo o que fizemos pela revoluo e pelos muls ao longo de geraes. Ele estava vermelho de raiva. Um pouco de horish escorreu-lhe pela barba. E agora... Perdoe-me, voc tem razo, Meshang querido, voc tem razo como sempre. Perdoe-me, eu falei sem pensar. Voc est certo, mas se quiser, eu posso ficar na casa do meu tio, aga Madri, ele tem uma propriedade desocupada na costa, ns poderamos partir amanh... Amanh? No seja ridcula! Voc acha que eu no vou ser avisado com antecedncia? Meshang limpou a barba, um tanto aborrecido com as humildes desculpas dela, e Xarazade pensou na sorte que tivera com os seus dois maridos, que nunca a maltrataram nem gritaram com ela. Fico imaginando se Tommy estar bem em Kowiss ou seja l onde estiver. Pobre Tommy, imagine se eu poderia abandonar a minha casa e a minha famlia e me exilar para sempre. claro que ns, bazaris, seremos avisados Meshang tornou a dizer. Ns no somos nenhuns cabeas-ocas. Sim, sim, claro, Meshang querido Zarah disse apaziguadoramente. Sinto muito, eu estava s preocupada com a sua segurana e queria estar preparada. Por pior que ele seja, ela pensou, fervendo por dentro, a nossa nica defesa contra os muls e os seus Faixas Verdes. Voc acredita que o golpe ser consumado? Insha'Allah ele disse e arrotou. De qualquer maneira, eu estarei preparado, com a ajuda de Deus. Seja como for, ganhe quem ganhar, eles vo precisar dos bazaris. Sempre precisaram e sempre precisaro. Ns podemos ser to modernos quanto qualquer estrangeiro, e mais espertos, alguns de ns podem, e eu com toda a certeza. Filho de um co do Paknouri, que ele e os antepassados dele queimem no fogo do inferno por nos colocar em perigo! O Cspio! O tio dela, Madri uma boa idia, uma idia perfeita. Eu mesmo teria pensado nisto com o tempo. Zarah pode estar gasta e ter uma zinaat to seca quanto a poeira do vero, mas ela uma boa me e os seus conselhos, se voc esquecer o seu mau humor, so sempre sbios. Outro boato que o nosso glorioso ex-primeiro-ministro, Bakhtiar, ainda est

escondido em Teer, sob a proteo e o teto do seu velho amigo e colega, o primeiro-ministro Bazargan. Zarah ficou estarrecida. Se os Faixas Verdes o pegarem... Bazargan no vale mais nada. uma pena. Ningum o obedece mais, ningum nem mesmo o ouve. O Komiteh Revolucionrio os executaria a ambos, se eles fossem apanhados. Xarazade estava tremendo. Jari disse que ouviu um boato no mercado esta manh de que Sua Excelncia Bazargan j havia pedido demisso. Isto no verdade Meshang disse rispidamente, contando um outro boato como se fosse uma informao particular. Um amigo meu, que ntimo de Bazargan, me contou que ele ofereceu sua demisso a Khomeini, mas que o im a recusou, dizendo para ele ficar onde est. Ele estendeu o prato para Zarah servi-lo. Chega de horish, um pouco mais de arroz. Ela lhe deu a parte tostada e ele comeou a comer de novo, j com o estmago cheio. O boato mais interessante de hoje, cochichado de orelha em orelha, foi que o im estava beira da morte ou por causas naturais ou envenenado pelos comunistas do Tudeh ou pelos mujhadins ou pela CIA e, ainda pior, que as legies soviticas estavam esperando do outro lado da fronteira, prontas para marchar novamente sobre o Azerbeijo e sobre Teer assim que ele estivesse morto. S haver morte e destruio se isto for verdade, ele pensou. No, isto no vai acontecer, no pode acontecer. Os americanos jamais permitiro que os soviticos dominem o Ir, no podem deixar que eles assumam o controle de Ormuz at Carter pode ver isto! No. Vamos torcer para que s a primeira parte seja verdade que o im v bem depressa para o paraso. Seja como Deus quiser ele disse, piedosamente, depois fez sinal para os criados sarem e, quando ficaram a ss, dirigiu-se irm. Xarazade, o seu divrcio j est acertado, s faltam algumas formalidades. Oh ela disse, pondo-se em guarda imediatamente, odiando o irmo por perturbar a sua calma, fazendo o seu crebro fervilhar: eu no quero o divrcio, Meshang poderia facilmente ter-nos dado dinheiro das contas da Sua e no ter sido to mau para com o meu Tommy e ento ns poderamos ter partido. No seja tola, voc no poderia partir sem documentos e se exilar, e Tommy abandonou-a, a deciso foi dele. Sim, mas Tommy disse que seria s por um ms, no disse? Ele disse que esperaria um ms. Em um ms muita coisa pode acontecer. O seu divrcio no representa nenhum problema, nem o seu novo casamento. Ela o olhou, sem fala. Sim, eu concordei em lhe dar um dote muito maior do que pretendia. Ele ia dizer 'para uma mulher divorciada duas vezes e que est carregando o filho de um infiel', mas ela era sua irm e aquele era um timo casamento, ento ele no disse nada. O casamento ser na prxima semana e ele a admira h anos, Sua Excelncia Farazan. Por um momento as duas mulheres mal puderam acreditar nos seus ouvidos. Xarazade enrubesceu, ainda mais confusa. Keyvan Farazan vinha de uma rica famlia de bazaris, tinha 28 anos, era bonito, tinha acabado de voltar da Universidade de Cambridge e os dois tinham sido amigos a vida inteira. Mas... eu pensei que Keyvan fosse se casar...

No Keyvan disse Meshang, irritado com a burrice dela. Todo mundo sabe que Keyvan est noivo. Daranoush! Sua Excelncia Daranoush Farazan. Xarazade ficou perplexa. Zarah levou um susto e tentou disfarar. Daranoush era o pai que, recentemente, tinha ficado vivo da segunda mulher, que morrera de parto como a primeira, um homem muito rico, que tinha o monoplio do recolhimento do lixo de toda a rea do bazar. No... no possvel ela murmurou. Oh, sim, disse Meshang, todo satisfeito, interpretando mal a surpresa dela. Eu mesmo no acreditei quando ele props a idia ao saber do seu divrcio. Com toda a sua riqueza e poder, ns dois, juntos, nos tornaremos o conglomerado mais poderoso do bazar, juntos... Xarazade exclamou: Mas ele horrvel, baixo e velho, velho e careca e feio e gosta de garotos e todo mundo sabe que ele um ped... E todo mundo sabe que voc divorciada duas vezes e que est grvida de um estrangeiro Meshang explodiu que voc comparece a marchas de protesto e desobediente, que a sua cabea est cheia de besteiras ocidentais e que voc burra! Ele derrubou alguns pratos na sua fria. Voc no compreende o que eu fiz por voc? Ele um dos homens mais ricos do bazar, eu o convenci a aceit-la e agora voc... Mas Meshang... Voc no compreende, sua cadela ingrata ele berrou ele concordou at em adotar o seu filho! Em nome de Deus, o que mais voc quer? Meshang estava roxo, tremendo de raiva, sacudindo o punho fechado na cara de Xarazade, enquanto Zarah olhava para os dois, horrorizada com a fria dele. Xarazade no estava ouvindo nada, no estava vendo nada, s pensava no que Meshang tinha decretado para ela: o resto da vida ligada quele homenzinho que era alvo das piadas de todos os bazaris, que fedia constantemente a mijo, que a engravidaria uma vez por ano para parir e viver e parir de novo at morrer de parto, como as duas outras mulheres. Nove filhos da primeira, sete da segunda. Ela estava destinada a isto. No havia nada que pudesse fazer. Princesa do Lixo da Noite at morrer Nada. Nada, a no ser que eu morra agora, no por suicdio, pois neste caso eu no poderia entrar no paraso e estaria condenada ao inferno. Suicdio no. Nunca. Suicdio no, mas morrer fazendo o trabalho de Deus, morrer com o nome de Deus nos lbios. O qu?

BASE DE KOWISS: 13:47H. O coronel Changiz, o mul Hussein e alguns Faixas Verdes saltaram do carro. Os Faixas Verdes se espalharam pela base enquanto o coronel e Hussein se dirigiam ao escritrio. No escritrio, os dois funcionrios que ainda estavam l levaram um susto com a

chegada repentina do coronel. Sim... sim, Excelncia? Onde est todo mundo? gritou Changiz. Onde? Deus testemunha de que no sabemos de nada, Excelncia coronel, a no ser que Sua Excelncia, o capito Ayre foi levar algumas peas para a plataforma Abu Sal e que Sua Excelncia, o capito McIver foi para Teer com Sua Excelncia o ministro Kia e que Sua Excelncia, o capito Lochart foi procurar os 212 que esto vindo para c e... Que 212? Os quatro 212 que Sua Excelncia o capito McIver mandou que viessem de Bandar Delam para c com pilotos e pessoal e ns estamos nos preparando... nos preparando para receb-los. O funcionrio, cujo nome era Ismael, se encolheu sob o olhar penetrante do mul. Deus testemunha de que o capito foi sozinho, para procurar por eles sozinho, pois eles no tm HF e talvez um VHF pudesse alcan-los l em cima. Changiz ficou enormemente aliviado. Ele disse para Hussein: Se os 212 esto vindo para c, no h razo para todo este pnico. Ele enxugou a testa. Quando que eles vo chegar? Imagino que seja logo, Excelncia disse Ismael. Quantos estrangeiros h na base neste momento? Eu... eu no sei, Excelncia, ns... ns estamos trabalhando num relatrio e... Um Faixa Verde entrou correndo no escritrio. No encontramos nenhum estrangeiro, Excelncia ele disse para Hussein. Um dos cozinheiros disse que os dois ltimos mecnicos partiram com os helicpteros grandes hoje de manh. Os operrios iranianos disseram que os ouviram dizer que as equipes substitutas deveriam chegar no domingo ou na segunda. Sbado, Excelncias, eles nos disseram que seria amanh corrigiu Ismael. Mas os quatro 212 que esto chegando vo trazer mecnicos a bordo, bem como pilotos e mais pessoal, Sua Excelncia McIver disse. O senhor est precisando de mecnicos? O Faixa Verde estava dizendo: Alguns dos quartos... parece que os infiis arrumaram as malas apressadamente, mas ainda h trs helicpteros no hangar. Changiz virou-se para Ismael. De que tipo? Um... no, dois 206 e um francs, um Alouette. Onde est o chefe do escritrio, Pavoud? Ele estava doente, Excelncia coronel, ele saiu daqui doente, logo depois da orao do meio-dia e foi para casa. No foi, Ali? ele disse para o outro colega. Sim, sim, ele estava doente e saiu dizendo que voltaria amanh. O capito McIver mandou que os helicpteros de Bandar Delam viessem para c? Sim, sim, Excelncia, foi isto que ele disse a Sua Excelncia Pavoud, eu o ouvi dizer exatamente isto, com pilotos e mais pessoal, no foi, Ali? Sim, juro por Deus, foi isto que aconteceu, Excelncia coronel. Est bem, j chega. Para Hussein, o coronel disse: Vamos falar com Lochart pelo rdio. E para o funcionrio ele perguntou: O sargento Wazari est na torre? No, Excelncia coronel, ele voltou para a base pouco antes de Sua Excelncia o capito Lochart decolar para procurar os quatro 212 que deveriam estar chegando de... Chega! O coronel pensou um momento e depois falou rudemente com o Faixa

Verde: Voc! Mande o cabo ir correndo para a torre. O jovem Faixa Verde enrubesceu com a grosseria e olhou para Hussein, que disse friamente: O coronel est pedindo para voc fazer o favor de procurar o cabo Bor-gali e lev-lo para a torre, depressa. Changiz comeou a dizer: Eu no quis ser indelicado, cia... claro. Hussein dirigiu-se para a escada que levava torre. Changiz seguiu-o, bastante contrito. H meia hora havia chegado na base area um telex da torre de controle de Teer, pedindo uma verificao imediata de todo o pessoal estrangeiro da CHI e dos helicpteros de Kowiss: "...fomos comunicados do desaparecimento de quatro 212 da base da CHI em Bandar Delam pelo Diretor Gerente da CHI, Siamaki, que acredita que eles possam ter sido levados ilegalmente do Ir para um dos Estados do Golfo." Imediatamente, Changiz tinha sido chamado pelo Faixa Verde de servio, que j tinha levado o telex para Hussein e o komiteh. O komiteh estava em sesso na base, dando prosseguimento investigao acerca da confiabilidade islmica de todos os soldados e oficiais, e dos crimes cometidos contra Deus em nome do x. Changiz ficou enjoado.O komiteh era impiedoso. Ningum que havia sido pr-x tinha escapado. E embora ele fosse o comandante, indicado pelo komiteh com a aprovao de Hussein, o seu nome ainda no havia sido confirmado pelo todo-poderoso Komiteh Revolucionrio. At isto acontecer, Changiz sabia que estava sob julgamento. E ele no tinha feito um juramento de fidelidade ao x, pessoalmente, assim como todos os outros membros das Foras Armadas? Na torre, ele viu Hussein olhando para o equipamento. O senhor sabe operar os rdios, coronel? perguntou o mul, com suas roupas velhas, mas limpas, o turbante branco recm-lavado mas tambm velho. No, Excelncia, foi por isso que mandei chamar Borgali. O cabo Borgali subiu as escadas de dois em dois degraus e se apresentou. UHF e HF ordenou o coronel. Sim senhor Borgali ligou os aparelhos. Nada. Checou-os rapidamente e encontrou o cristal quebrado e viu que estava faltando o disjuntor do VHF. Desculpe, senhor, mas este equipamento no est funcionando. Voc quer dizer que foi sabotado? Hussein perguntou em voz baixa e olhou para Changiz. Changiz perdeu a fala. Que Deus castigue todos os estrangeiros, ele estava pensando, cheio de desespero. Se foi uma sabotagem deliberada... ento isto prova que eles fugiram e levaram os nossos helicpteros. Aquele co do McIver devia estar sabendo de tudo quando eu falei com ele sobre o 125. Um arrepio gelado percorreu-o. No havia mais nenhum 125 agora, nem rota de fuga, nem chance de tomar Lochart ou qualquer um dos outros pilotos como refm num ataque forjado, e depois ajudar o homem secretamente a 'escapar da priso' em troca de um lugar no avio para si mesmo caso isso fosse necessrio. Ele sentiu uma contrao nas entranhas. E se o komiteh descobrir que minha mulher e minha famlia j esto em Bagd, e no em Abadan, onde a minha pobre me est 'morrendo'? Os demnios que povoavam os seus pesadelos estavam sempre zombando dele, gritando a verdade: "Que me? A sua me est morta h sete ou oito anos! Voc est planejando fugir, voc culpado de crimes contra Deus e o Ir e a

revoluo..." Coronel Hussein disse com uma voz aterradora , se os rdios foram sabotados, isto significa que o capito Lochart no est procurando os outros helicpteros, mas sim que fugiu junto com o outro, e que McIver mentiu ao dizer que tinha mandado os 212 para c, no? Sim... sim, Excelncia, e... E ento isto tambm significa que eles escaparam ilegalmente e levaram dois helicpteros daqui ilegalmente, sem falar nos quatro de Bandar Delam, no? Sim, sim, isto tambm verdade. Seja como Deus quiser, mas o senhor responsvel. Mas Excelncia, o senhor deve compreender que seria impossvel prever uma operao secreta, ilegal, como... Ele compreendeu o olhar do outro e calou-se. Ento o senhor foi enganado? Os estrangeiros so uns filhos da me que mentem e fingem o tempo todo... Changiz parou, tendo uma idia. Ele agarrou o telefone e praguejou ao ver que este no estava funcionando. Num tom de voz diferente, ele disse rapidamente: Excelncia, um 212 no pode atravessar o golfo sem ser reabastecido, no possvel, e McIver vai ter que reabastecer o seu aparelho tambm para conseguir chegar at Teer com Kia. Ele vai ter que reabastecer tambm, ento ns poderemos apanh-lo. Para Borgali ele disse: Depressa, volte para a torre e descubra onde o 206 que partiu para Teer com o ministro Kia vai pousar para reabastecer. Diga ao oficial de servio para alertar a base e prender o piloto, deter o helicptero e mandar o ministro para Teer... por terra. Ele olhou para Hussein. O senhor concorda, Excelncia? Hussein fez um sinal afirmativo com a cabea. timo. V depressa! O cabo saiu correndo pelas escadas. Estava frio na torre e ventando. Uma pancada de chuva sacudiu as janelas por um instante e depois passou. Hussein no prestou ateno, com os olhos fixos em Changiz. Ns vamos agarrar aquele co, Excelncia. O ministro Kia vai nos agradecer. Hussein no sorriu. Ele j tinha providenciado um komiteh de recepo para Kia no aeroporto de Teer, e se Kia no conseguisse explicar o seu estranho comportamento, dentro em breve o governo estaria livre de um ministro corrupto. Talvez o ministro Kia faa parte da conspirao e esteja fugindo do Ir com McIver, o senhor j pensou nisso, coronel? O coronel ficou boquiaberto. O ministro Kia, o senhor acha mesmo? O que o senhor acha? Por Deus, ... possvel, se o senhor acha que sim... Changiz respondeu cautelosamente, tentando manter-se bem alerta. Eu nunca tinha visto aquele homem na minha vida. O senhor deve saber melhor do que eu, Excelncia, a respeito de Kia, o senhor o interrogou diante do komiteh. E o isentou de culpa, pensou satisfeito. Quando agarrarmos McIver, poderemos us-lo como refm para trazer os outros de volta, ns vamos apanh-lo, Excelncia... Hussein viu o medo no rosto do coronel e imaginou que culpas o homem carregaria, ser que o coronel tambm fazia parte do plano de fuga que tinha se tornado to bvio para ele desde que havia interrogado Starke na vspera e McIver naquela manh? E se tinha se tornado to bvio ele imaginou um superior religioso perguntando por que voc o manteve em segredo e no o evitou?

Por causa de Starke, Eminncia. Porque eu acredito sinceramente que aquele homem, embora seja um infiel, um instrumento de Deus e um protegido de Deus. Por trs vezes ele evitou que as foras do mal me concedessem a paz do paraso. Por causa dele, os meus olhos se abriram para a vontade de Deus, eu compreendi que no devo mais buscar o martrio, e sim permanecer na terra para me tornar um flagelo incansvel para os inimigos de Deus e do im, para os inimigos do Isl e os seus inimigos. Mas e os outros? Por que permitiu que eles escapassem? O Isl no precisa nem de estrangeiros nem de seus helicpteros. Se o Ir precisar de helicpteros, h mais de mil em Isfahan. Hussein no tinha a menor dvida de que estava certo, to certo quanto este coronel vira-casaca pr-x, pr-americanos, estava errado. Ento, coronel, e quanto aos dois 212, o senhor vai peg-los tambm? Como? Changiz foi at o mapa da parede, perfeitamente consciente de que, embora todos dois tivessem sido enganados, ele era o comandante e o responsvel caso o mul quisesse responsabiliz-lo. Mas no se esquea de que este o mul que fez um acordo com o coronel Peshadi na noite do primeiro ataque base, este o mesmo homem que fez amizade com o americano Starke e aquele manaco de Abadan, Zataki. E eu no sou um defensor do im e da revoluo? Eu no entreguei a base aos soldados de Deus? Insha'Allah. Concentre-se nos estrangeiros. Se voc conseguir agarr-los, nem que seja s um, voc estar a salvo deste mul e dos seus Faixas Verdes. Havia vrias rotas de vo marcadas no mapa, de Kowiss para diversos campos de petrleo e plataformas situadas no golfo. Aquele co l do escritrio falou em peas que estavam sendo transportadas para Abu Sal ele murmurou. Agora, se eu fosse eles, onde desceria para reabastecer? Ele apontou para as plataformas. Numa dessas, Excelncia ele disse, cheio de excitao. Era aqui que eu desceria. As plataformas tm reservas de combustvel? Oh, sim, para o caso de uma emergncia. E como vai agarr-los? Com os caas. NO LOCAL DE ENCONTRO: 14:07H. Os dois 212 estavam parados na praia deserta, sob uma chuva fina. Freddy Ayre e Lochart estavam sentados, desanimados, na porta de uma das cabines, os dois mecnicos e Wazari na outra, todos cansados de carregar os pesados tambores de duzentos litros de combustvel e de se revesar em bombear gasolina para dentro dos tanques. Nunca dois 212 haviam sido reabastecidos com tanta rapidez. Freddy Ayre tinha chegado l por volta das onze e meia, Lochart um pouco depois do meio-dia, eles tinham levado meia hora para reabastecer e estavam esperando desde ento. Vamos dar mais meia hora disse Lochart. Cristo, voc est agindo como se tivssemos todo o tempo do mundo. uma burrice ficarmos os dois esperando, mais seguro voc ir na frente. Quantas vezes eu vou ter que dizer isto? Leve todo mundo, eu fico esperando. Quando o Mac chegar, ns todos podemos... Droga, leve os mecnicos e Wazari, eu fico esperando. McIver diria isto mesmo se estivesse aqui e vocs estivessem esperando por mim. Pelo amor de Deus, pare de bancar o heri e d o fora!

No, sinto muito, mas ou partimos juntos ou eu vou esperar at ele chegar. Lochart deu de ombros, com o humor to sombrio quanto o dia. Assim que chegou, ele tinha calculado aproximadamente o esquema de McIver: Freddy, Mac saiu do sistema de Kowiss s 11:20h. Digamos que ele continuasse voando por meia hora, e depois levasse mais meia hora, no mximo, para fingir uma emergncia, aterrissar e se livrar de Kia, e mais uma hora para chegar aqui. Isto significa que dever chegar, no mais tardar, s 13:30h. O meu palpite que ele estar aqui entre 13:00 e 13:15h. Mas j passava das duas e nem sinal de Mac ainda e talvez ele no chegasse nunca deve ter havido algum imprevisto. Ele estudou as nuvens, procurando respostas no tempo e redefinindo os seus planos. Os tambores vazios estavam arrumados numa pilha e ainda havia cinco cheios. Os tambores tinham sido levados para l durante as viagens de rotina para as plataformas e escondidos sob lona, camuflados com areia e algas. L no meio do mar, quase invisvel, havia uma plataforma, bem acima do nvel do mar, empoleirada sobre estacas. Ele no tivera nenhum problema em chegar l. Assim que estava no ar, Wazari tinha se arrastado at a cabine. melhor voc ficar escondido at estarmos sobrevoando o golfo Lochart tinha dito. Mas quando pousaram, Wazari ficou muito enjoado, ento ele mudou de idia e contou aos outros o que tinha acontecido. Agora Wazari j tinha se recuperado e fora aceito. Mas ainda era considerado suspeito. A praia fedia a peixe podre e algas. O vento, mantendo-se em cerca de trinta ns, sacudia as lminas dos rotores, ainda adverso rota de fuga planejada para o Kuwait. O teto tinha baixado, estava agora em cerca de setenta metros. Mas Lochart no estava pensando nisso. Sua mente estava cada vez mais voltada para Teer e Xarazade, enquanto os seus ouvidos tentavam ouvir o barulho do 206 por sobre o rudo do vento e das ondas. Vamos, Mac, ele rezou. Vamos, no me decepcione. Vamos Mac, no me decepcione... A ele ouviu o barulho do helicptero. Levou alguns segundos para se certificar e ento deu um salto para fora da cabine, com a boca ligeiramente aberta para ouvir melhor e aumentar a sua capacidade de localizao. Ayre deixou de sonhar acordado e ficou ao lado dele, ambos olhando para o cu coberto de nuvens, ouvindo o barulho cada vez mais alto do mot.r, indo na direo do mar, depois ultrapassando-os e Lochart praguejou Ele no nos viu! VHF? perguntou Ayre. perigoso demais... ainda no... ele vai tornar a passar, ele bom demais para no fazer isto. Mais uma vez a espera, o rudo dos motores desaparecendo, depois tornando a aumentar. Mais uma vez o helicptero passou e no os viu e comeou a se afastar e mais uma vez tornou a voltar. Os motores roncavam cada vez mais altos, ento ele saiu da neblina a um quilmetro da praia, localizou-os e comeou a descer. No havia dvida de que era um deles, McIver estava pilotando e estava sozinho. Eles comearam a aplaudir. NA CABINE DE COMANDO DO 206: MacIver tinha tido muita dificuldade em encontrar o local de encontro, os charcos eram todos iguais, a costa tambm e as condies pssimas. Ento ele se lembrou da plataforma inativa perto da costa, comeou a procur-la e, usando-a como marco, voou em direo costa. Quando estava solidamente plantado no cho, ele murmurou.

Graas a Deus e respirou, com o estmago doendo e desesperado de vontade de urinar, abriu a porta da cabine imediatamente e disse, sem responder a nenhuma pergunta: Desculpem, mas tenho que mijar. Freddy, desligue-o para mim, sim? Lochart, que estava mais perto, disse: Deixe que eu fao isso, Mac. Obrigado. MacIver soltou o cinto, saltou e correu para a duna mais prxima. Quando pde falar, ele olhou em volta, viu Ayre esperando por ele, os outros perto dos 212. Os meus dentes de trs estavam flutuando h mais de uma hora. Eu sei como . McIver fechou o zper e reparou em Wazari. Que diabo ele est fazendo aqui? Tom achou melhor traz-lo, mais seguro do que deix-lo l e ele realmente ajudou. melhor irmos andando, Mac. Ns j estamos reabastecidos. E quanto ao 206? Vamos ter que deix-lo aqui. O aparelho no estava equipado com tanques para longas distncias e levaria muito tempo para montar um sistema de reabastecimento durante o vo. E de qualquer maneira, o vento contrrio aumentaria o consumo de combustvel e tornaria a viagem impossvel. MacIver apontou para o mar. Eu pensei em deix-lo na plataforma na esperana de podermos voltar e apanh-lo, mas isso impossvel. No h espao suficiente para pousar com ele e com um 212 ao mesmo tempo. uma pena, mas no h outro jeito. Nenhum problema com Kia? No. Ele deu um pouco de trabalho, e... Ele se virou, espantando. Atrs deles, Lochart tinha acelerado o 206 e agora estava subindo e recuando. Pelo amor de Deus, Tom... ele gritou e correu em direo ao helicptero, mas Lochart recuou mais depressa e subiu seis metros. Tommmm! Lochart debruou-se na janela. No espere por mim, Mac! gritou. Mas voc est quase sem combustvel... H o bastante por enquanto. Eu vou esperar vocs partirem e ento volto para reabastecer. Vejo-o em Al Shargaz. Que diabo voc est fazendo? disse Ayre, surpreso. Xarazade McIver disse, xingando a si mesmo por ter esquecido disto. Ele devia ter mais de cinqenta planos prontos para levar o 206, de uma forma ou de outra. Ento ele ps as mos em volta da boca e gritou: Tom, voc vai arruinar a operao turbilho, pelo amor de Deus! Voc tem que ir conosco! Eles nunca me tomaro como refm, Mac! Nunca! O risco meu, no seu... a deciso minha, por Deus. Agora dem o fora! McIver pensou por um segundo, depois berrou: Desa agora, ns o ajudaremos a reabastecer, isto vai lhe poupar trabalho. Ele viu Lochart balanar a cabea negativamente e apontar para os 212. Eu vou voltar para apanhar Xarazade gritou Lochart. No tentem me impedir nem me dissuadir... o meu pescoo, no o de vocs... Feliz aterrissagem. Ele acenou e se afastou, pousando de frente para eles, mantendo os motores ligados, pronto para uma decolagem rpida. No h meio de impedi-lo murmurou McIver, furioso consigo mesmo por n$o ter se prevenido. Ns.ns poderamos esperar at o combustvel dele acabar disse Ayre.

Tom esperto demais para cair numa armadilha dessas. Quase em pnico, McIver olhou para o relgio, com a cabea confusa. Malditos idiotas, eu e Tom. Ele viu todos os outros olhando para ele O que vamos fazer, Mac? perguntou Ayre. McIver forou-se a raciocinar com clareza: Voc o lder. Decida. Ns estamos horrivelmente atrasados. Tom tomou esta deciso depois de tudo o que eu disse a ele. um direito dele. Sinto muito, mas isto significa que ele est por conta dele. Agora pense nos outros. Erikki tem que estar bem. Rudi e Scragger e os rapazes esto a salvo, vamos presumir que estejam, ento entre no 212 e comece a segunda parte da viagem. Ele teve vontade de gemer alto, a idia de ter que conduzir um 212 at o Kuwait voando baixo por mais uma ou duas horas quase acabou com ele. Maldio resmungou. Os outros ainda estavam olhando para ele. E esperando. Tom vai voltar para apanhar a esposa dele, vamos deix-lo sozinho. Mas se ele for apanhado, isto no arruinar a operao? Ayre perguntou. No. Tom est por conta prpria. Voc ouviu o que ele disse. Ns vamos partir para o Kuwait conforme o combinado. Todo mundo para o 212 de Ayre. Eu levo o de Lochart. Vamos embora e voaremos baixo e perto um do outro. Silncio de rdio at estarmos bem longe da fronteira. McIver dirigiu-se para o outro 212. Os outros se entreolharam, inquietos. Todos ele tinham notado a palidez dele e todos sabiam que ele no tinha uma licena mdica. Kyle, o mecnico baixinho, foi atrs dele. Mac, no h sentido em voar sozinho, eu vou com voc. No, obrigado. Todo mundo na mquina de Freddy! Andem, vamos logo! Mac, eu vou falar com Tom disse Ayre. Ele deve estar louco, eu vou convenclo a ir para o Kuw... Voc no vai fazer isso. Se fosse com Genny, eu estaria do mesmo jeito. Todos a bordo! Neste momento, o som de dois caas a jato a baixa altitude, ultrapassando a barreira do som, encheu a praia. E deixaram um enorme silncio atrs deles. Jesus Wazari estremeceu. Capito, se o senhor no se importar, eu posso voar com o senhor? No, todo mundo com Freddy, eu prefiro voar sozinho. A sua falta de licena no faz nenhuma diferena para mim. Wazari deu de ombros. Insha 'Allah! Eu fico tomando conta do rdio. E fez um sinal em direo ao cu. Aqueles filhos da me no falam ingls. Ele entrou no 212 e se sentou no assento da esquerda. uma boa idia, Mac disse Ayre. Est bem. Ns vamos voar baixo e juntos como planejamos. Freddy, se um de ns tiver problemas, o outro continua Vendo o olhar de Ayre, ele acrescentou: Qualquer tipo de problema. Lanando um ltimo olhar a Lochart, McIver acenou e subiu a bordo. Ele estava muito contente por no estar sozinho. Obrigado disse a Wazari. Eu no sei o que vai acontecer no Kuwait, sargento, mas ajudarei no que puder. Ele fechou o cinto e ligou o motor Nmero Um. Claro. Obrigado. Droga, eu no tenho nada a perder; minha cabea est explodindo, eu j tomei todas as aspirinas que havia... O que houve com Kia? McIver ajustou o volume dos seus fones, ligou o motor Nmero Dois, verificando os tanques de combustvel e os instrumentos enquanto falava. Eu tive que fazer o pouso de emergncia um pouco mais tarde do que tinha

planejado. Pousei cerca de um quilmetro de uma aldeia, mas correu tudo bem, bem demais, o cretino desmaiou e ento eu no consegui retir-lo da cabine. Ele ficou preso no assento e os cintos dos ombros se embaralharam e eu no pude solt-los. Eu no tinha nem uma faca para cortar as alas. Tentei de todas as maneiras, mas o fecho tinha enguiado, ento desisti e esperei que ele voltasse a si. Enquanto esperava, retirei a bagagem dele e coloquei-a perto da estrada, num lugar onde ele pudesse encontr-la. Quando ele voltou a si, eu tive um trabalho para convenc-lo a sair da cabine. Os dedos experientes de McIver iam de um boto a outro. No fim, eu fingi que tnhamos um incndio a bordo e saltei, deixando-o l dentro. Isto resolveu o problema, ele deu um jeito de abrir o cinto e saiu correndo. Eu tinha deixado os motores ligados, foi muito perigoso, mas eu tive que arriscar, e assim que ele saiu, eu voltei correndo e fui embora. Bati numa ou duas pedras, mas no tive maiores problemas... O seu corao estava disparado, a garganta seca com aquela partida frentica, Kia agarrando-se maaneta da porta, aos berros, pendurado, com um dos ps no esqui, McIver com medo de ser obrigado a pousar novamente. Felizmente, Kia perdeu a coragem e pulou para o cho e ento McIver foi embora. Ele deu uma volta para ver se Kia estava bem. A ltima coisa que viu foi Kia agitando os punhos enfurecido. Ento ele tinha se dirigido para a costa, colado s copas das rvores e s rochas. E embora estivesse a salvo, seu corao continuou disparado. Ondas de nusea e calor comearam a percorrer seu corpo. E s a tenso das ltimas semanas, ele tinha dito a si mesmo. A tenso e o esforo para tirar aquele idiota da cabine, somados preocupao com o Turbilho e ao medo que senti ao ser interrogado por aquele mul. Depois de deixar Kia, ele tinha continuado a voar por algum tempo. Dificuldade de concentrao. A dor aumentando. Os controles pouco familiares. Um espasmo de nusea e ele quase perdeu o controle, ento resolveu pousar e descansar um pouco. Ele ainda estava no sop das montanhas, coberto de rochas, rvores e neve, o teto baixo e no to carregado. Tonto de nusea, ele escolheu o primeiro plat e desceu. O pouso no foi bom e isso o assustou mais ainda. Ali perto havia um riacho, parcialmente gelado, com a gua espumando ao descer pelas pedras. Ele foi atrado pela gua. Com muita dor, desligou os motores, foi tropeando at l, deitou-se na neve e bebeu bastante gua. O choque do frio o fez vomitar e quando o espasmo passou, ele limpou a boca e tornou a beber. Isto e o ar frio o fizeram sentirse melhor. Um punhado de neve esfregado na nuca e nas tmporas fez com que ele se sentisse ainda melhor. Aos poucos a dor diminuiu e a dormncia no brao esquerdo passou. Ao sentir-se melhor, ele se levantou e, cambaleando um pouco, voltou para a cabine e atirou-se no assento. A sua cabine estava quente, agradvel e familiar aconchegante. Automaticamente, ele prendeu o cinto de segurana. O silncio encheu os seus ouvidos e a sua cabea. S o barulho do vento e da gua, nem motores, nem trfego, nem esttica, nada alm da suavidade da gua e do vento. Paz. Suas plpebras estavam pesadas. Ele fechou os olhos e dormiu. Ele dormiu profundamente por cerca de meia hora. Quando acordou, sentiu-se revigorado nem dor, nem desconforto, s um pouco tonto, como se tivesse sonhado com a dor. Ele se espreguiou. Ento ouviu um barulhinho de metal. Ele olhou em volta. Montado num pequeno pnei das montanhas, observando-o silenciosamente, havia um rapaz, um nativo. Ele trazia um rifle pendurado na sela e outro nas costas, junto com um cinturo de balas. Os dois ficaram olhando um para o outro, ento o rapaz sorriu e o plat pareceu iluminar-se. Salaam, aga.

Salaam, Aga. MacIver tambm sorriu, surpreso por no sentir medo algum, a beleza selvagem do rapaz deixando-o vontade. Loftan befarma'idshoma ki hastid? Ele usou uma das poucas frases que sabia: Posso perguntar quem voc? Aga Mohammed Rud Kahani e ento algumas palavras que McIver no entendeu e ele tornou a sorrir e disse: Kash kai. Ah, kash'kai. McIver balanou a cabea, compreendendo que o rapaz pertencia a uma das tribos nmades que se espalhavam pelas montanhas Zagros. Ele apontou para si mesmo. Aga McIver e disse outra frase: Mota assefan, man zaban-e shoma ra khoob nami danan. Desculpe, eu no falo a sua lngua. Insha'Allah. Amrica? Ingls. Ele estava observando a si mesmo e ao outro homem. Helicptero e cavalo, piloto e nativo, um abismo entre eles, mas nenhuma ameaa de um para o outro. Sinto muito, mas preciso ir embora ele disse em ingls, ento fez um gesto indicando voar. Khoda haefez, at logo, aga Mohammed Kash'kai. O rapaz balanou a cabea e ergueu a mo numa despedida. Khoda haefez, Agha. Depois afastou-se com o seu cavalo e ficou l, observandoo. Quando os motores estavam com toda a fora, McIver acenou e partiu. Ele foi pensando no rapaz durante toda a viagem. O rapaz no tinha nenhum motivo para no atirar em mim. Nem para atirar. Ser que eu sonhei com ele e com a dor? No, eu no sonhei com a dor. Ser que eu tive um ataque cardaco? Agora, pronto para partir para o Kuwait, ele encarou a questo pela primeira vez. A inquietao voltou e ele olhou para Wazari, que estava olhando desconsoladamente para o mar, pela janela lateral. At que ponto eu represento um perigo agora? Ele perguntou a si mesmo. Se eu tive um ataque, mesmo que fraco, posso ter outro, ento ser que estou arriscando a vida dele e a minha? Acho que no. Eu s tenho a presso alta e isto est sob controle, eu tomo duas plulas por dia e no h problema. Eu no posso largar um 212 s porque Tom ficou maluco. Eu estou cansado mas estou bem, e o Kuwait fica apenas a duas horas de vo. Eu estaria mais satisfeito se no tivesse que pilotar. Meu Deus, eu nunca imaginei que um dia fosse sentir isso. O velho Scragger pode continuar pilotando, mas eu nunca mais vou querer saber disso. Ele estava prestando ateno ao barulho dos motores. Esto prontos para decolar agora, no h necessidade de checar os instrumentos. Atravs dos pingos de chuva do prabrisa ele viu Ayre erguer o polegar, tambm pronto. L na praia, ele podia ver Lochart no 206. Pobre Tom. Aposto que est torcendo para ns irmos logo, louco para reabastecer e correr para o norte, atrs de um outro destino. Espero que ele consiga, pelo menos vai ter um vento favorvel. Posso ligar o VHF? perguntou Wazari, distraindo-o. Vou sintoniz-lo nas freqncias militares. timo. McIver sorriu para Wazari, satisfeito com a companhia dele. Ouviu o barulho de esttica nos fones, depois vozes falando em farsi. Wazari escutou um pouco, depois falou com voz rouca: So os caas falando com Kowiss. Um deles disse: "Em nome de Deus, como vamos encontrar dois helicpteros nesta poa de merda?" Eles no vo encontrar se depender de mim. McIver tentou mostrar-se confiante. Ele atraiu a ateno de Ayre, apontou para cima, indicando os caas e fez um sinal de quem corta a garganta. Ento apontou para o golfo mais uma vez e ergueu o polegar. Deu uma

olhada no relgio: 14:21h. Aqui vamos ns, sargento ele disse e acelerou ao mximo prxima parada o Kuwait. Eta 16:40h aproximadamente. NO AEROPORTO DO KUWAIT: 14:56H. Genny e Charlie Pettikin estavam sentados no restaurante ao ar livre do ltimo andar do terminal recm-inaugurado. Estava um dia lindo, ensolarado, e l eles estavam abrigados do vento. As toalhas e os guarda-sis eram de um amarelo brilhante, todo mundo comia e bebia com prazer. Exceto eles. Genny mal havia tocado na sua salada, Pettikin tinha s beliscado o seu arroz com curry. Charlie Genny disse subitamente acho que vou tomar um martni de vodca afinal. Boa idia Pettikin chamou o garom e fez o pedido. Ele gostaria de acompanhla, mas estava esperando substituir ou se revesar com Lochart e Ayre no prximo trecho at a ilha Jellet, pelo menos mais uma parada para reabastecer, talvez duas, antes de chegar a Al Shargaz. Maldito vento. No vai demorar muito agora, Genny. Oh, pelo amor de Deus, quantas vezes voc vai repetir isto, Genny teve vontade de gritar, doente de tanto esperar. Estoicamente, ela continuou a manter uma aparncia de tranqilidade. , agora falta pouco, Charlie. Eles olharam na direo do mar. A visibilidade estava ruim, o horizonte coberto de nvoa, mas eles seriam informados assim que os helicpteros entrassem no radar do Kuwait. O representante da Imperial Air estava esperando na torre. Como medir o tempo? Ela perguntou a si mesma, tentando enxergar atravs da neblina, com toda a sua energia se derramando, buscando Duncan, enviando preces e esperana e foras que ele poderia estar precisando. A informao que Gavallan tinha dado naquela manh no havia ajudado: Por que motivo ele est levando Kia, Andy? De volta para Teer? O que significa isto? Eu no sei, Genny. Estou repetindo o que ele disse. A nossa interpretao que Freddy foi enviado primeiro para o ponto de encontro. Mac decolou com Kia. Ou ele vai lev-lo para o ponto de encontro ou vai deix-lo no caminho. Tom vai segurar as pontas por algum tempo, para dar aos outros tempo para se afastar, depois ele vai para o ponto de encontro. Ns recebemos o primeiro chamado de Mac s 10:42h. Digamos que ele e Freddy tenham decolado s 11 horas. Vamos dar-lhe mais uma hora para chegar ao ponto de encontro e reabastecer, vamos acrescentar duas horas e meia de vo e eles devem chegar ao Kuwait por volta das 14:30h. Dependendo de quanto tempo tiverem que esperar no ponto de encontro, podem chegar a qualquer hora a partir das 14:30h. Ela viu o garom trazendo o seu drinque. Na bandeja havia um telefone sem fio. Telefone para o senhor, capito Pettikin disse o garom, enquanto colocava o copo na frente dela. Pettikin levantou a antena e atendeu. Al? Oh, al, Andy. Ela observou o rosto dele. No, no, ainda no... Oh?... Ele ouviu atentamente durante algum tempo, respondendo de vez em quando, sem demonstrar nada, e ela imaginou o que Gavallan estaria dizendo que ela no devia ouvir. Sim, claro... sim, est tudo sob controle... Sim, sim, ela est aqui, est bem, um momento. Ele passou o telefone para ela. Quer falar com voc. Al, Andy, o que h de novo?

Estou s dando notcias, Genny. No se preocupe com Mac e os outros, no se pode dizer quanto tempo eles tiveram que esperar no ponto de encontro. Eu estou bem, Andy. No se preocupe comigo. E quanto aos outros? Rudi, Pop Kelly e Sandor esto a caminho daqui. Eles reabasteceram em Abu Dhabi e ns estamos em contato com eles. John Hogg o nosso retransmissor. Eles esto sendo esperados dentro de vinte minutos. Scrag est bem, Ed e Willi sem problemas, Duke est dormindo e Manuela est aqui. Ela quer falar com voc. Ela ouviu a voz de Manuela. Oi, querida, como vai? E no me diga que vai muito bem Genny sorriu. Muito bem. Duke est bem? Est dormindo como um beb, no que os bebs durmam quietinhos o tempo todo. S queria que voc soubesse que ns tambm estamos ansiosos. Vou passar para Andy. Uma pausa e ento: Al, Genny, Johnny Hogg vai entrar na sua rea em pouco tempo e tambm vai ficar na escuta, Ns manteremos contato com voc. Posso falar outra vez com Charlie, por favor? claro, mas e quanto a Marc Dubois e Fowler? Uma pausa. Nada ainda. Ns estamos com esperana de que eles tenham sido resgatados. Rudi, Sandor e Pop refizeram parte do caminho e procuraram o mais que puderam. No havia nenhum sinal de destroos e h um bocado de navios nessas guas, alm de plataformas. Ns achamos que eles devem estar bem. Agora conte-me o que Charlie deve saber e eu no. Ela franziu a testa com o silncio do outro lado da linha, depois ouviu Gavallan suspirar. Voc esperta demais para mim, Genny. Est bem, eu perguntei a Charlie se tinha chegado a algum telex do Ir, como o que recebemos aqui em Dubai e em Bahrain. Eu estou tentando puxar todas as cordas possveis atravs de Newbury e da nossa embaixada no Kuwait no caso de alguma complicao, embora Newbury diga que eu no deva esperar muito, uma vez que o Kuwait est perto demais do Ir, no quer desagradar a Khomeini e est apavorado que ele mande alguns fundamentalistas para c para aular os xiitas do Kuwait. Eu disse a Charlie que estou tentando comunicar-me com os pais de Ross no Nepal e com seu regimento. Isto foi tudo. E numa voz mais gentil: Eu no queria preocup-la mais do que o necessrio. Certo? Sim, obrigada. Sim, eu... eu estou bem. Obrigada, Andy. Ela passou o fone para Charlie e olhou para o seu copo. Haviam-se formado gotculas na superfcie. Algumas estavam escorrendo. Como as lgrimas no meu rosto, ela pensou e levantou-se. Volto num segundo. Pettikin viu-a afastar-se cheio de tristeza. Ele escutou as instrues finais de Andy. Sim, sim, claro disse. No se preocupe, Andy, eu me encarrego de... eu me encarrego de Ross, e ligarei assim que eles surgirem no radar. terrvel no saber de Dubois e Fowler, vamos ter pensamentos positivos e esperana. Quanto aos outros, formidvel. At logo. O fato de ter encontrado Ross o havia abalado. Assim que recebeu o telefonema de Gavallan naquela manh, ele tinha corrido para o hospital. Por ser sexta-feira, a equipe estava reduzida ao mnimo, havia apenas um recepcionista de planto e s falava rabe. O homem sorriu e deu de ombros e disse: Bokrah, amanh. Mas Pettikin tinha insistido e no fim o homem tinha entendido o que ele queria e tinha dado um telefonema. No fim de algum tempo um enfermeiro chegou e fez um sinal para ele. Eles atravssaram vrios corredores e atravessaram uma porta e l estava

Ross nu numa mesa. Foi o impacto, a nudez total, a aparncia de profanao e a inexistncia de um mnimo de dignidade o que tinha desesperado Pettikin, no a morte em si. Este homem que tinha sido bom em vida fora deixado ali como se fosse uma carcaa. Em outra mesa havia lenis. Ele apanhou um e o cobriu e isto o fez sentir-se melhor. Pettikin tinha levado mais de uma hora para encontrar a enfermaria onde Ross estivera, para localizar uma enfermeira que falasse ingls e para achar o mdico. Sinto tanto, sinto tanto, senhor o mdico, um libans, tinha dito num ingls hesitante. O rapaz chegou ontem em coma. Ele estava com uma fratura de crnio e ns suspeitamos de leso cerebral. Disseram-nos que ele foi atingido por uma bomba terrorista. Os dois tmpanos estavam rompidos e ele tinha alguns cortes e hematomas de menor importncia. Ns o radiografamos, evidentemente, mas alm de enfaixar-lhe a cabea havia muito pouco a fazer a no ser esperar. Ele no tinha nenhum ferimento interno nem hemorragia. Ele morreu esta manh ao nascer do dia. O alvorecer hoje foi bonito, no foi? Eu assinei o atestado de bito, o senhor gostaria de ter uma cpia? Ns entregamos uma para a embaixada inglesa, junto com os pertences dele. Ele... ele recobrou a conscincia antes de morrer? Eu no sei. Ele estava sob tratamento intensivo e a sua enfermeira... deixe-me ver... O mdico consultou as suas listas e encontrou o nome dela. Sivin Tahollah. Ah, sim. Ns a designamos para ele porque ele era ingls. Ela era uma mulher idosa, fazia parte dos destroos do Oriente Mdio, sem antepassados, parte de muitas naes. O seu rosto era feio e marcado de varola, mas sua voz era gentil e tranqilizadora, suas mos clidas. Ele no recobrou a conscincia, Effendi. Ela disse em ingls no realmente. Ele disse alguma coisa em especial, alguma que a senhora pudesse entender, qualquer coisa? Muita coisa que eu pude entender, mas sem sentido, Effendi. Ela pensou por um momento. A maioria do que ele disse foram divagaes, o esprito temendo o que no deveria temer, desejando o que no podia ter. Ele murmurou "azadeh". Azadeh significa "nascido em liberdade" em farsi, embora tambm seja um nome comum de mulher. s vezes ele murmurava um nome parecido com "Erri" ou "Ekki" ou "kookri", e depois outra vez "azadeh". O seu esprito ainda no estava em paz, embora ele no tenha chorado ou gritado como alguns ao se aproximar do limiar. Houve mais alguma coisa?, qualquer coisa? Ela brincou com o relgio que usava na lapela. De vez em quando seus pulsos pareciam incomod-lo e quando eu os esfregava ele ficava calmo de novo. Durante a noite ele falou numa lngua que eu nunca tinha ouvido antes. Eu falo ingls, um pouco de francs e muitos dialetos rabes, muitos. Mas esta lngua eu nunca tinha ouvido antes. Ele falou de uma maneira melodiosa, misturada com divagaes e "azadeh", e s vezes palavras como... Ela buscou na memria. Como "regimento" e "edelweiss" e "highlands" ou "high land", e algumas vezes, ah, sim, palavras como "gueng" e "tens'ng", s vezes um nome como "Roses" ou "Rose Mountain", talvez no fosse um nome, mas um lugar mas parecia entristec-lo. Seus olhos velhos eram remelentos. Eu j vi a morte muitas vezes, Effendi, muitas, sempre diferente e sempre igual. Mas a sua morte foi tranqila e ele passou para o outro lado sem sofrimento. No ltimo momento ele deu um grande suspiro. Eu acho que ele foi para o paraso, se que os cristos

vo para o paraso, e encontrou a sua Azadeh...

TABRIZ NO PALCIO DO KHAN: 15:40H. Azadeh caminhava vagarosamente pelo corredor em direo ao Salo, onde ia encontrar-se com o irmo, suas costas ainda a incomodavam por causa da exploso da granada na vspera. Deus do Cu, foi apenas ontem que os nativos e Erikki quase nos mataram?, pensou. Parece que foi h mil dias, e parece que j morreu h um ano-luz. Era uma outra existncia. No havia nada de bom nela, exceto mame e Erikki e Hakim, Erikki e... Johnny. Uma existncia de dios e matana, terror e loucura, a loucura de viver como prias, Hakim e eu, cercados de maldade, loucura a barreira de Qazvin e aquele horrvel mujhadin de cara redonda imprensado contra o carro, esmagado como uma mosca, loucura o nosso resgate feito por Charlie e o homem da KGB como era o nome dele, ah, sim, Rakoczy Rakoczy quase matando a todos ns, loucura o que houve em Abu Mard e que mudou a minha vida para sempre, loucura o que houve na base, onde passamos tempos to bons, Erikki e eu, mas onde Johnny matou tanta gente to depressa e com tanta crueldade. Ela tinha contado tudo a Erikki na noite anterior quase tudo. Na base ele... ele se tornou um animal assassino. Eu no me lembro de muita coisa, s de alguns flashes, de ter-lhe entregue a granada na aldeia, de v-lo correr em direo base... granadas e metralhadoras, um dos homens usando uma kookri, depois Johnny levantando a sua cabea decepada e urrando como um esprito mau... Agora eu sei que a kookri era de Gueng. Johnny me contou em Teer. No diga mais nada agora. Deixe para amanh, deixe o resto para amanh, minha querida. V dormir, voc est a salvo agora. No. Eu tenho medo de dormir, mesmo agora nos seus braos, mesmo com as timas novidades sobre Hakim, quando eu durmo eu volto aldeia, volto a Abu Mard e o mul est l, aquele maldito, o calnder est l, o aougueiro est l com a sua faca de trinchar. No h mais aldeia nem mul, eu estive l. No h mais nem calnder nem aougueiro. Ahmed contou-me a respeito da aldeia, parte do que houve l. Voc foi aldeia? Sim, esta tarde, quando voc estava descansando. Eu peguei um carro e fui at l. S h destroos e cinzas. Ainda bem Erikki tinha dito com dio. No corredor, Azadeh parou um momento e se segurou na parede at passar a crise de tremedeira. Tanta morte, matana e horror. Ontem, quando ela tinha chegado na escada no palcio e vira Erikki na cabine, com o sangue escorrendo pelo rosto e pingando da manga, com Ahmed encolhido ao seu lado, ela quase morrera e depois, ao v-lo saltar e caminhar ereto para ela e levant-la nos braos, ela revivera, pondo para fora todos os seus temores junto com as lgrimas. Oh, Erikki, oh, Erikki, eu tive tanto medo, tanto... Ele a carregara para o salo e o mdico estava l com Hakim, Robert Armstrong e o coronel Fazir. Uma bala arrancara parte da orelha esquerda de Erikki, outra passara de raspo

pelo seu brao. O mdico cauterizara as feridas e fizera um curativo nelas, aplicando-lhe soro antitetnico e penicilina, com mais medo de infeco do que da perda de sangue. Insha'Allah, mas no h muito mais que eu possa fazer, capito, o senhor forte, o seu pulso est bom, um cirurgio plstico pode melhorar a aparncia da sua orelha, a sua audio no foi afetada, graas a Deus! Tome cuidado apenas com a infeco... O que aconteceu, Erikki? tinha perguntado Hakim. Eu voei para o norte, em direo s montanhas e Ahmed foi descuidado. No foi culpa dele, ele ficou enjoado, e antes que nos dssemos conta do que estava acontecendo, Bayazid encostou um revlver na cabea dele, um outro nativo encostou um na minha e Bayazid disse: Voe at a aldeia, depois voc pode partir. Voc fez um juramento sagrado de que no iria fazer-me nenhum mal! eu disse. * Eu jurei que no lhe faria nenhum mal e no vou fazer, mas o juramento foi meu, no dos meus homens disse Bayazid, e o homem que estava com a arma encostada na minha cabea riu e gritou: Obedea ao nosso xeque ou, por Deus, voc vai sentir tanta dor que vai implorar pela morte. Eu devia ter pensado nisso disse Hakim. Devia ter feito todos eles jurarem. Eu devia ter pensado nisso. No teria feito nenhuma diferena. De qualquer maneira, a culpa foi minha; eu os trouxe aqui e quase estraguei tudo. No posso dizer-lhe o quanto estou arrependido, mas era a nica maneira de voltar e eu pensei que fosse encontrar Abdullah Khan, nunca imaginei que aquele matyeryebyets do Bayazid fosse usar uma granada. Ns no estamos feridos, graas a Deus, Azadeh e eu. Como voc podia saber que Abdullah Khan estava morto, ou que metade do seu resgate j fora pago? Continue a contar o que aconteceu tinha dito Hakim, e Azadeh notou algo de estranho na voz dele. Hakim mudou, ela pensou. Eu no consigo mais entender o que ele est pensando, como antes. Antes dele se tornar khan, khan de verdade, eu conseguia, mas agora no. Ele ainda o meu irmo querido, mas um estranho. Tanta coisa mudou, e to depressa. Eu mudei, Erikki tambm, meu Deus, e quanto! Johnny no mudou... No salo, Erikki prosseguira: Continuar voando era a nica maneira de tir-los do palcio sem mais confuso nem matana. Se Bayazid no tivesse insistido, eu teria oferecido. Nenhuma outra maneira seria segura para voc e Azadeh. Eu tinha que apostar no fato deles obedecerem ao juramento. Mas o que quer que acontecesse, era entre mim e eles, eu sabia disso e eles tambm, pois claro que eu era o nico que sabia quem eles eram e onde viviam e a vingana de um khan uma coisa sria. O que quer que eu fizesse, deixa-los no meio do caminho ou ir at a aldeia, eles jamais me libertariam. Como poderiam?, era a aldeia ou eu e o nico Deus deles votaria pela aldeia junto com eles, no importa o que eles tivessem combinado ou jurado. Esta uma questo que s Deus pode responder Os meus deuses, os meus antigos deuses, no gostam de ser usados como desculpas e eles no gostam desses juramentos em seu nome. Eles desaprovam inteiramente isso, alis, eles probem. Azadeh percebeu a amargura e tocou nele com carinho. Erikki segurou a mo dela. Eu estou bem agora, Azadeh. O que aconteceu depois, Erikki? perguntou Hakim. Eu disse a Bayazid que no havia gasolina suficiente e tentei raciocinar com ele,

mas ele disse apenas: "Seja como Deus quiser", enfiou a arma no ombro de Ahmed e puxou o gatilho. "V para a aldeia! A prxima bala vai ser no estmago." Ahmed desmaiou e Bayazid debruou-se por cima dele para apanhar a arma que tinha escorregado para o cho da cabine, e estava sob o assento, mas no conseguiu apanh-la. Eu estava com o cinto de segurana fechado, Ahmed tambm, mas eles no, ento eu comecei a dar piruetas no cu de uma maneira que nunca pensei que um helicptero pudesse agentar, depois deixei-o cair e fiz uma aterrissagem malfeita; pensei que tivesse quebrado um esqui, mas depois vi que s estava torto. Assim que paramos, eu usei a arma e a minha faca e matei os que estavam conscientes e hostis, desarmei os inconscientes e atirei-os para fora da cabine. Ento, depois de algum tempo, eu voltei. Assim, com esta facilidade tinha comentado Armstrong quatorze homens. Cinco, e Bayazid. Os outros... Azadeh estava com o brao no ombro dele e sentiu-o tremer. Eu os deixei l. Onde? perguntou Hashemi Fazir. O senhor poderia descrever o lugar, capito? Erikki fizera-o com bastante preciso e o coronel tinha mandado alguns homens para procur-lo. Erikki colocou a mo no bolso e tirou as jias dadas como resgate, entregando-as para Hakim. Agora eu gostaria de conversar com minha mulher, se voc no se importar. Contarei o resto mais tarde. E os dois tinham ido para os seus aposentos e ele no dissera mais nada, apenas a abraara com carinho. A presena dele afastou sua angstia. Ele logo adormeceu. Ela mal dormiu, pois voltava sempre aldeia, lutando para livrar-se das suas garras sufocantes. Ela tinha ficado quieta por algum tempo nos braos dele, depois fora sentarse numa cadeira e cochilara, contente por estar com ele. Ele dormira profundamente at escurecer, depois acordara. Primeiro um banho e uma barba e depois um pouco de vodca e ento podemos conversar. Eu nunca a vi mais bonita nem a amei mais e sinto muito ter tido cimes. No, Azadeh, no diga nada ainda. Depois eu vou querer saber de tudo. Ao amanhecer, ela terminara de contar a ele tudo o que havia para contar tudo o que ela jamais contaria e ele terminara a sua histria. Ele no tinha escondido nada, nem o seu cime, nem o dio mortal nem a alegria da batalha e as lgrimas que derramara na montanha, ao ver a selvageria dos ferimentos que causara nos nativos. Eles... eles me trataram direito na aldeia deles... e resgate um costume antigo. Se no fosse pelo fato de Abdullah ter mandado matar o mensageiro deles... talvez isso fizesse diferena, talvez no. Mas isso no desculpa os assassinatos, eu me sinto um monstro, voc se casou com um louco, Azadeh. Eu sou perigoso. No, no, no , claro que no. Por todos os meus deuses, eu matei vinte homens ou mais em dez dias e, no entanto, eu nunca tinha matado antes, a no ser aqueles assassinos, aqueles homens que entraram aqui para matar o seu pai antes do nosso casamento. Fora do Ir eu nunca matei ningum, nunca feri ningum, eu tive muitas brigas com ou sem pukoh, mas nada srio. Nunca. Se este calnder ou a aldeia ainda existissem, eu o teria matado sem pestanejar. Eu posso entender o seu Johnny na base; agradeo a todos os deuses por terem-no trazido para junto de ns para proteger voc e o amaldio por ter destrudo minha paz, embora eu saiba que estou em dvida eterna para com ele. Eu no posso lidar com as mortes e nem com ele. No posso, ainda no.

Isto no tem importncia agora, Erikki. Agora ns temos tempo. Agora estamos em segurana, voc, eu, Hakim, ns estamos seguros, meu querido. Olhe para o amanhecer, no lindo? Olhe, Erikki, um novo dia agora, to bonito, uma nova vida, Ns estamos seguros, Erikki. NO SALO: 15:45h. Hakim Khan estava sozinho exceto por Hashemi Fazir. Hashemi chegara inesperadamente h meia hora. Ele se desculpara pela intromisso, estendendo-lhe um telex. Achei que o senhor deveria ver isto imediatamente, Alteza. O telex dizia: "URGENTE. Ao coronel Fazir, Servio Secreto, Tabriz: prenda Erikki Yokkonen, marido de Sua Alteza, Azadeh Gorgon, por crimes contra o Estado, por cumplicidade em pirataria area, seqestro e alta traio. Algeme-o e mande-o imediatamente para o meu QG aqui. Diretor, Savama, Teer." Hakim dispensou os guardas. Eu no entendo, coronel. Por favor explique. Assim que eu o decodifiquei, telefonei para saber de mais detalhes, Alteza. Parece que no ano passado a S-G Helicpteros vendeu alguns aparelhos para a CHI e... Eu no compreendo. Desculpe, para a Companhia de Helicpteros Iraniana, uma companhia iraniana, onde trabalha atualmente o capito Yokkonen. Entre esses havia, h, dez 212, incluindo o dele. Hoje, os outros nove, avaliados em cerca de nove milhes de dlares, foram roubados e retirados ilegalmente do Ir por pilotos da CHI. A Savama supe que tenham sido levados para um dos Estados do golfo. Hakim disse friamente: Mesmo que eles tenham feito isso, no tem nada a ver com Erikki. Ele no fez nada de errado. Ns no sabemos ao certo. Alteza. A Savama acha que talvez ele soubesse da conspirao. Ela tem que ter sido planejada h algum tempo, porque h trs bases envolvidas: Lengeh, Bandar Delam e Kowiss, bem como o escritrio central deles em Teer. A Savama est agitadssima porque foram informados de que uma grande quantidade de peas valiosas foi retirada tambm. No.. Informados por quem? Pelo diretor executivo, Siamaki. E o que ainda mais srio, todo o pessoal estrangeiro da CHI, pilotos, mecnicos e funcionrios, tambm desapareceram. Todos eles, portanto trata-se de uma conspirao. Parece que ontem havia cerca de vinte deles em todo o Ir, na semana passada havia quarenta, hoje no h nenhum. No h mais nenhum empregado estrangeiro da S-G, ou melhor, da CHI, em todo o Ir. Exceto o capito Yokkonen. Imediatamente, Hakim percebeu a importncia de Erikki e xingou a si mesmo por permitir que o seu rosto o denunciasse quando Hashemi disse jovialmente: Ah, sim, claro que o senhor percebe isso! A Savama me disse que mesmo que o capito seja inocente de cumplicidade na conspirao, ele o nico trunfo de que dispomos para convencer os lderes e criminosos, Gavallan e McIver, e certamente o governo britnico que deve ter tomado parte na traio, a devolver os nossos helicpteros, as nossas peas, a pagar uma indenizao bem grande e voltar para o Ir para ir ao julgamento por crimes contra o Isl. Hakim Khan mudou de posio nas almofadas, com a dor nas costas voltando e

querendo gritar de raiva porque toda aquela dor e aquela angstia tinham sido desnecessrias, e agora, incapaz de ficar em p sem sentir dor, ele poderia ficar lesado para sempre. Deixe isto para mais tarde, disse a si mesmo severamente, e trate de lidar com este filho de um co perigoso que est sentado ali pacientemente como se fosse um vendedor de tapetes preciosos que tivesse apresentado os seus preos e estivesse esperando pelo incio das negociaes. Se eu quiser comprar. Para tirar Erikki desta armadilha, eu terei que dar a este co um pishkesh pessoal, de valor para ele e no para a Savama, que Deus os amaldioe seja que nome tenham. O qu? no mnimo Petr Oleg Mzytryk. Eu poderia entreg-lo para Hashemi sem pestanejar, se ele vier e quando vier. Ele vir. Ontem Ahmed mandou cham-lo em meu nome como estar passando Ahmed, ser que a operao correu bem? Espero que o idiota no morra; eu poderia usar um pouco mais os seus conhecimentos. Que burrice deixar-se apanhar desprevenido, que burrice! Sim, ele um burro, mas este co no . Dando-lhe Mzytryk de presente, mais ajuda no Azerbeijo e com a promessa de uma amizade futura, eu posso tirar Erikki da armadilha. Mas por que o faria? Porque Azadeh o ama? Infelizmente ela irm do khan de todos os Gorgons e isto um problema do khan no do irmo. Erikki um risco para mim e para ela. Ele um homem perigoso, com as mos manchadas de sangue. Os nativos, sejam curdos ou no, vo buscar vingana, provavelmente. Ele sempre foi uma escolha errada embora tenha-lhe trazido muita alegria e ainda lhe proporcione felicidade mas nenhum filho e agora ele no pode ficar no Ir. Impossvel. No h jeito dele ficar. Eu no poderia comprar dois anos de proteo para ele e Azadeh jurou por Deus que ficaria aqui pelo menos dois anos como meu pai foi esperto em me dar poder sobre ela. Se eu tirar Erikki da armadilha, ela no poder ir com ele. Em dois anos muita coisa pode acontecer. Mas se ele no serve para ela, por que livr-lo? Por que no deix-los levar Erikki para se vingarem de uma traio? traio roubar a nossa propriedade. Esta uma questo sria demais para responder imediatamente disse. No h nada para o senhor responder, Alteza. S para o capito Yokkonen. Eu presumo que ele ainda est aqui. O doutor ordenou que ele descansasse. Talvez o senhor pudesse mandar cham-lo, Alteza. claro. Mas um homem da sua importncia e da sua cultura deve saber que h regras de honra e hospitalidade no Azerbeijo e na minha tribo. Ele meu cunhado e at mesmo a Savama entende a honra familiar. Os dois homens sabiam que esta era apenas uma abertura numa delicada negociao, delicada porque nenhum dos dois queria a maldio da Savama sobre suas cabeas, nenhum dos dois sabia ainda onde poderia chegar, nem mesmo se algum acordo particular era desejado. Eu presumo que muitos saibam desta... desta traio? S eu aqui em Tabriz, Alteza, no momento Hashemi disse imediatamente, esquecendo-se convenientemente de Armstrong, a quem ele havia sugerido este telex forjado naquela manh: No h nenhuma maneira daquele filho de um co do Hakim saber que no verdadeiro, Robert. Ele tinha dito, encantado com a sua esperteza. Ele vai ter que negociar. Ns trocamos o finlands por Mzytryk e isto no vai nos custar nada. Aquele finlands sanguinrio pode partir ao pr-do-sol quando ns conseguirmos o que queremos. At l ns o manteremos preso.

Digamos que Hakim Khan no concorde, no queira ou no possa entregar Mzytryk? Se ele no quiser negociar, ns agarramos Erikki de qualquer maneira. O Turbilho vai vazar logo e eu posso usar Erikki para todo tipo de concesses. Ele refm de pelo menos 15 milhes de dlares em helicpteros... ou talvez eu o oferea aos nativos como uma oferenda de paz... O fato dele ser finlands ajuda. Eu poderia lig-lo intimamente com Rakoczy e KGB e causar aos soviticos todo tipo de problemas, bem como CIA, hein? At mesmo ao M16, hein? A CIA nunca fez mal algum a voc. Nem o M16. Insha'Allah! No se meta nisto, Robert. Erikki e o khan so uma questo interna do Ir. Para o seu prprio bem, no se meta. Com o finlands eu posso conseguir concesses importantes. Mas importantes s para mim, Robert, no para a Savama, tinha pensado Hashemi, sorrindo para si mesmo. Amanh ou depois ns voltaremos para Teer e ento os meus assassinos vo ca-lo na calada da noite e a, puf, voc se apagar como uma vela. Ele vai entreg-lo disse calmamente. Se Hakim desistir de Erikki, ele vai agentar o diabo da irm, eu acho que ela iria at o fim por ele. Talvez ela tenha que faz-lo. Hashemi recordou a alegria que sentira e agora foi ainda melhor. Ele podia ver a inquietao de Hakim e estava certo de que ele estava num beco sem sada. Tenho certeza de que o senhor compreender, Alteza, eu tenho que responder rapidamente a este telex. Hakim decidira fazer uma oferta parcial. Traio e conspirao no devem ficar sem punio. Seja onde for. Eu mandei chamar o traidor que o senhor deseja. Com urgncia. Ah. Quanto tempo levar para Mzytryk responder? Voc deveria saber melhor do que eu, no? Hashemi percebeu o seu aborrecimento e xingou-se por ter cometido este deslize. Eu ficaria estarrecido se Vossa Alteza no obtivesse uma resposta com muita rapidez disse com grande gentileza. Com muita rapidez. Quando? Dentro de 24 horas, Alteza. Pessoalmente ou por mensageiro. Ele viu o jovem khan se mexer cheio de dor e tentou decidir se deveria adiar ou insistir na sua vantagem, certo de que a dor era verdadeira. O mdico fornecera-lhe um diagnstico detalhado das possveis contuses do khan e de sua irm. Para cobrir qualquer eventualidade, ele mandara o mdico dar a Erikki um sedativo bem forte aquela noite, caso o homem tentasse escapar. As 24 horas terminam s sete horas desta noite, coronel. H tanto o que fazer em Tabriz, Alteza, seguindo o seu conselho desta manh, que eu duvido que pudesse tratar do telex antes disso. O senhor vai destruir o quartel-general dos esquerdistas mujhadins esta noite? Sim, Alteza. Agora que temos a sua permisso e a sua garantia de que no haver repercusses junto ao Tudeh, ele teve vontade de acrescentar, mas no o fez. No seja estpido! Este rapaz no tem trs caras como o co do Abdullah, que ele queime no fogo do inferno. Este mais fcil de se lidar, desde que voc tenha mais cartas do que ele e no tenha medo de mostrar as garras quando necessrio. Seria uma pena se o capito no estivesse disponvel para... para ser interrogado esta noite.

Os olhos de Hakim estreitaram-se com aquela ameaa desnecessria. Como se eu no entendesse, seu filho de um co grosseiro. Eu concordo. Houve uma batida na porta. Entre. Azadeh entrou. Desculpe interromp-lo, Alteza, mas o senhor pediu-me para lembr-lo meia hora antes da hora de ir para o hospital tirar as radiografias. Saudaes, que a paz esteja com o senhor, coronel. E que a paz de Deus esteja com a senhora, Alteza. Fico contente de que toda esta beleza v ter que ser coberta com o chador em breve, estava pensando Hashemi. Ela poderia tentar o prprio Sat, quanto mai