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Resenha A mdia e a modernidade - uma teoria social da mdia (THOMPSON, John B. A mdia e a modernidade.

Petrpolis, RJ: Vozes, 2009)

Joo Batista FIRMINO 1

A mdia e a modernidade - uma teoria social da mdia uma obra que reflete um conjunto de questes acerca do processo miditico e seus impactos na sociedade. John B. Thompsontraz a tona o que j havia proposto em um trabalho anterior 2 , isto , busca entender as tendncias mais recentes da indstria da comunicao, avaliando uma ligao entre as mudanas institucionais que perfizeram o mundo moderno e o desenvolvimento da mdia. Disso, podemos nos perguntar quais as consequncias da atual organizao social do poder simblico e, na necessidade de uma resposta e de novas perguntas, encontrarmos toda uma investigao pautada no poder interativo entre os indivduos suas relaes sociais e formas de relacionamento consigo e com outros - diante do desenvolvimento de novas redes de comunicao e seus fluxos; todo um processo visto metodicamente pelo autor, que lida com a problemtica esmiuando-a em diversas partes constitutivas bem distribudas por oito captulos. Ento, em um primeiro captulo, tem-se a necessidade de um retorno s origens da produo e troca de informaes e de contedo simblico. Nesse ponto, o pesquisador percorre as diferentes formas de poder, com base em instituies paradigmticas concentrando poder econmico, poltico, coercitivo ou simblico. O autor expe, tambm, seu prprio conceito de comunicao - basicamente como um tipo distinto de atividade social que envolve a produo, a transmisso e a recepo de formas simblicas (p.25). Esse tipo de atividade, que a comunicao, se presta a recursos variados, detalhados pelo autor que, posteriormente, esmia a chamada

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Mestrando do Programa de Ps-Graduao em Comunicao PPGC/UFPB THOMPSON, John B. Ideology and Modern Culture: critical social theory in the era of mass communication. U.S.A.: Stanford University Press, 1990

Ano VII, n. 05 Maio/2011

comunicao de massa, os bens simblicose todo um conjunto de caractersticas; e aponta deficincias em pesquisas antigas, aborda o carter mundano da atividade receptiva - que, justamente, passa a ser vista como uma atividade. Mais adiante, aps uma longa digresso histrica sobre a mdia e o desenvolvimento das sociedades modernas no segundo captulo, Thompson aborda o advento da interao mediada e a transformao da visibilidade - ambos, terceiro e quarto captulos, respectivamente. Em se tratando da interao mediada, tem-se uma diviso entre interao face-aface (dialgica), mediada (tambm dialgica) e a quase-interao mediada (monolgica), ampliando os padres tradicionais de interao social. Novos tipos de relaes sociais, com base nisso e em outras informaes, so criadas a partir dessas experincias apontadas pelo autor sob a forma de trs estruturas correspondentes a esses tipos de interao e devidamente ilustradas nas pginas do livro. O pesquisador, alm disso, aprofunda-se nas diferenas entre destino receptor, cotidiano mediado, eventos mediados e ao ficcional, com consequncias sociais certamente imprevisveis e que partem do pressuposto de que a mdia se envolve ativamente na construo do mundo social. A questo da visibilidade e sua relao com o poder (bem como do poder inerente do olhar) abordada em seguida, com a relao entre pblico e privado, evocando uma natureza do carter pblico transformado pelo desenvolvimento da mdia. O autor tambm reconstri a evoluo das relaes histricas entre poder e visibilidade. Tudo isso abarcando, inclusive, os novosusos da publicidade, que alteraram profundamente a forma como o poder poltico exercido, mesmo diante de gafes, escndalos e vazamentos. A obra ainda nos traz um dos aspectos mais evidentes da comunicao no mundo moderno, o fato de tudo acontecer numa escala cada vez mais global - no quinto captulo. Entende-se que a globalizaosurge somente quando as atividades ocorrem numa arena global, sua organizao e planejamento tambm so globais, e quando tudo isso envolve algum grau de reciprocidade e interdependncia, permitindo que uma atividade numa parte do mundo seja modelvel por outras atividades em outras partes do mundo (mais detalhes na p.135). E no podemos deixar de fora que feita uma

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reavaliao das teorias como a do imperialismo cultural e, depois, sai-se em busca de uma teoria da globalizao da mdia. No sexto captulo, o autor incisivo quanto ao que significa, no mundo de hoje, uma ancoragem da tradio- ou a tradio em si. Thompson evita certos equvocos, que pensam a tradio como uma coisa do passado, e demonstra que no h, necessariamente, um declnio dela - que j foi, antigamente, pensada como inimiga do pensamento iluminista e da dinmica das sociedades modernas. Surge, ento, a explicao de que a tradio precisa ser compreendida, antes de tudo, em seu aspecto hermenutico (enquanto estruturao mental ou esquema interpretativo), aspecto normativo (com seus princpios morais orientadores), aspecto legitimador (para o exerccio de tipos de poder como a autoridade legal, carismtica e tradicional) e aspecto identificador (trazendo uma auto-identidade ou uma identidade coletiva). O stimo captulo dedicado natureza do eu (self) e a experincia cotidiana num mundo mediado, ou, mais precisamente, em um mundo repleto de uma quaseinterao mediada. Nesse ponto, Thompson nos explica que o self est mais reflexivo e aberto, e que os materiais simblicos mediados no destroem o local compartilhado. Indo alm disso, nos diz que o self surge, finalmente, como um projeto simblico que o indivduo constri ativamente. Contudo, esse mesmo self atingido negativamente, neste nosso mundo, pela intruso mediada de mensagens ideolgicas, pela dupla dependncia mediada, pelo efeito desorientador da sobrecarga simblica e pela sua absoro total nessa quase-interao mediada. Ao se falar de intimidade e de experincia, vemos que, na quase-interao mediada, a primeira no recproca, e que a segunda se divide entre experincia vivida e experincia mediada, ajudando a dissolver o self, que vive a iluso onde um mundo deliberativo , necessariamente, dialgico. O ltimo captulo dedicado reinveno da publicidade, reinventada diante de novas formas de vida pblica fora da competncia do estado e da localidade -mesmo que seja uma atividade de mais abertura e visibilidade, sem necessariamente envolver o compartilhamento de um local comum. Muito sobre o assunto enriquecido, culminando em uma proposta de tica de responsabilidade global, capaz de abastecer o que ele chama de frgil sentido de responsabilidade pela humanidade e pelo mundo coletivamente habitado (p.228). Ano VII, n. 05 Maio/2011

O que vemos, enfim, so oito captulos ricos em uma anlise criteriosa da relao entre o que h hoje em termos de organizao social do poder simblico e suas consequncias para o nosso mundo. Todavia, alm de ter faltado no livro uma bibliografia mais visvel, mais organizada numa seo prpria - tendo o autor preferido a aridez da seo notas -, o livro poderia ter dedicado mais espao reinveno da publicidade e relao entre interao mediada e a transformao da visibilidade, sobretudo usando a internet como campo de pesquisa, algo que o autor no faz nesse seu trabalho. Assim, apesar de ser uma obra til, densa e madura, esses espaos que ns citamos carecem de mais informaes e complementaes, exigindo do jovem pesquisador a garra necessria para ele mesmo descobrir e produzir o que faltou, principalmente sobre o universo hipermiditico da internet, um mundo cuja trilha pautada nas sociedades modernas e suas transformaes.

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