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REVISTA LETRA MAGNA Revista Eletrnica de Divulgao Cientfica em Lngua Portuguesa, Lingstica e Literatura - Ano 01- n.

01 - 2 Semestre de 2004

SOBRE A EVOLUO LINGSTICA

Gabriel de vila Othero1 gabnh@terra.com.br

... o tempo altera todas as coisas; no existe razo para que a lngua escape a essa lei universal. Ferdinand de Saussure

1. INTRODUO

Hoje em dia, uma verdade indiscutvel na cincia lingstica a de que todas as lnguas mudam com o passar do tempo. Elas vo evoluindo, adaptando-se aos usos inovadores da comunidade falante, ao longo do tempo. Apesar do que a tradio de ensino gramatical e a escola s vezes supem, a lngua no pode ser entendida como uma entidade imutvel e estanque. Ela , ao contrrio, dinmica e passvel de mudanas. Neste artigo, ser feita uma comparao ilustrativa das evolues das espcies de seres vivos com a prpria evoluo lingstica. De maneira didtica e ilustrativa, alguns pontos em comum entre a evoluo dos seres vivos e das lnguas sero levados em
Mestrando em Lingstica Aplicada pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul PUCRS; bolsista CNPq.
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considerao, para que fique claro que as lnguas, assim como as espcies, inevitvel e naturalmente evoluem e se modificam.

2. AS TEORIAS EVOLUTIVAS DE DARWIN

Em 1859, Charles Darwin lanou seu mais clebre livro, intitulado Origem das espcies, em que explicava e fundamentava sua teoria sobre a seleo natural e sobre o processo de evoluo dos seres vivos. Basicamente, Darwin desejava mostrar que, na natureza, os seres mais bem adaptados tm melhores condies de sobrevivncia, podendo, ento, transmitir seus genes vencedores s geraes seguintes, perpetuando, dessa forma, sua espcie. Assim, as espcies de seres vivos vo se adaptando cada vez mais ao meio em que vivem, de forma que um ser bem adaptado estar em harmonia com o seu meio.

Para explicar o enorme comprimento do pescoo das girafas, por exemplo, um darwinista diria que, como esses animais se alimentam das folhas mais altas das copas da rvores, no momento em que duas girafas nascerem, uma com um pescoo de tamanho regular e outra com o pescoo mais comprido, a segunda, com certeza ter melhores chances de se alimentar, crescer mais forte e, conseqentemente, encontrar com mais facilidade uma parceira para o acasalamento do que aquela girafa com o pescoo mais curto. Desse modo, a transmisso de suas caractersticas genticas para as futuras geraes estar garantida.

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Assim, de geraes em geraes, as espcies vo se modificando, adaptando-se cada vez mais e melhor ao meio em que vivem. Essas transformaes acontecem, porm, em um ritmo lento e gradual.

Com a teoria de Darwin, ficou mais clara, tambm, a explicao para a diversidade das espcies. Se duas populaes de uma mesma espcie so isoladas geograficamente, em dois locais diferentes, natural que elas tomem rumos diferentes durante seu processo evolutivo, uma vez que, em cada espcie, apenas aqueles indivduos mais bem adaptados ao meio iro transmitir seus genes sua prole. Assim, cada populao adaptar-se- de maneira diferente, sempre privilegiando os indivduos que estiverem em mais maior harmonia com o meio que os cerca. Elas evoluiro de forma que as modificaes mais bem sucedidas sero aquelas que tornem os indivduos mais aptos, geis e adaptados ao meio circundante. Aps alguns milhares de anos de isolamento geogrfico, ser bem provvel que no haja mais apenas uma nica espcie, mas sim duas ou mais espcies oriundas de uma nica anterior, como demonstrado pelo grfico seguinte:

Grfico 1: Teoria da evoluo das espcies

ISOLAMENTO GEOGRFICO E
TEMPORAL

Espcie B

Espcie A

Espcie C

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3. AS TEORIAS DE LAMARCK

Apesar das lgicas e geniais explicaes de Charles Darwin, o meio cientfico nem sempre deu credibilidade s suas idias. Na realidade, Darwin foi menosprezado e humilhado por muitos cientistas, estudiosos e pesquisadores do sculo XIX, que no acreditavam em suas teorias, por diversos motivos, filosficos, religiosos ou cientficos.

Antigamente, acreditava-se, principalmente, que as caractersticas transmitidas aos seus descendentes fossem adquiridas pelos seres. Assim, por exemplo, acreditava-se que a explicao para o comprimento do pescoo das giravas era a de que, como elas tinham de alcanar o topo das rvores para conseguir o seu alimento, exercitavam e desenvolviam a musculatura do pescoo, deixando-o mais forte e mais comprido. Essa caracterstica adquirida durante seu ciclo de vida era ento passada aos seus descendentes, que nasceriam com pescoos cada vez maiores e mais fortes, de acordo com as caractersticas que seus progenitores adquiriram em vida. Ora, se isso fosse verdade, seria tambm correto afirmar que, se uma famlia resolvesse cortar a orelha direita por, supostamente, cinco geraes, os futuros descendentes poderiam nascer sem a orelha direita, j que teriam herdado essa caracterstica adquirida por seus antecessores!

Apesar de um tanto absurda nos dias de hoje, essa teoria foi tida como verdade cientfica por vrios anos. Seu principal defensor foi o bilogo Lamarck, e essa teoria chamada de lamarckismo ou de lei do uso e desuso, pois a modificao experimentada pelo indivduo, desde que til, seria

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transmitida

aos

seus

descendentes,

havendo,

ento,

transmisso

de

caractersticas adquiridas (Lopes & Lopes, 1993). Ou seja, se determinados indivduos de uma espcie passassem a usar e desenvolver mais um rgo do corpo (como o pescoo da girafas), esse rgo seria valorizado em seus descendentes. Por outro lado, se certa parte do corpo parecesse no ter utilidade para o indivduo (como o dedo mnimo do p de um ser humano, por exemplo), seus descendentes provavelmente perderiam essa parte que no usada nem desenvolvida. Assim, de acordo com as idias de Lamarck, aquilo que efetivamente usado e desenvolvido ter mais chances de ser passado s geraes seguintes, ao mesmo tempo que o que no usado cai em desuso, sendo possivelmente eliminado nas futuras geraes.

Talvez as idias de Lamarck no sejam vlidas para o estudo da evoluo dos seres vivos, porm, o mesmo no pode ser dito da aplicao de suas idias a respeito do estudo do desenvolvimento das lnguas, como ser visto adiante.

4. A EVOLUO LINGSTICA

Assim como as espcies de seres vivos, a lngua tambm, de certo modo, pode ser considerada uma entidade viva. E, sendo viva, ela tambm se modifica, sofre mudanas e adaptaes. Tambm ela, como os seres vivos, tem passado por processos evolutivos desde os primrdios da comunicao humana. Como afirma Possenti (1996), no h lngua que permanea uniforme. Todas as lnguas mudam. Esta uma das poucas verdades indiscutveis em relao s lnguas, sobre a qual no pode haver nenhuma dvida (grifos do autor).

Essas mudanas das lnguas so, antes de tudo, adaptaes aos novos usos a que seus usurios (a comunidade falante) as submetem. Como muito

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bem lembra Fernando Pessoa (1999), conhecedor da palavra e da alma portuguesa, a linguagem fez-se para que nos sirvamos dela, no para que a sirvamos a ela. A linguagem se modifica, como as espcies, sempre adaptando-se diferentemente de acordo com a necessidade do meio e dos falantes. E, no campo dos estudos lingsticos, ambas as teorias sobre a evoluo das espcies a de Darwin e a de Lamarck podem ajudar a explicar a evoluo e a diversidade lingstica.

Uma lngua poder sofrer modificaes pelos falantes a fim de que possa ser til ao ponto de um falante nativo conseguir se comunicar e expressar o que bem entender atravs dela. Afinal, entre outras coisas, para isso mesmo que ela serve: comunicao, exteriorizao de idias, de desejos, de pensamentos e de sentimentos. Se a lngua no for capaz de cumprir seu papel, provavelmente ela sofrer modificaes: novas formas sintticas sero criadas, ou antigas sero modificadas; haver criaes de neologismos e formao de palavras inditas, emprstimos lingsticos etc. Dessa forma, o idioma estar se adaptando o melhor possvel sua comunidade lingstica e, principalmente, estar atendendo s exigncias de seus falantes.

Por isso, as lnguas receberam e recebero diferentes tratamentos em diferentes lugares, sofrendo modificaes distintas. As lnguas variam e se transformam; elas variam no espao e se transformam ao longo do tempo. Assim como as espcies de seres vivos, se dois grupos de falantes de uma lngua forem separados geograficamente, a lngua ser modificada de tal forma que, aps se passarem muitos anos, podero ser formadas duas novas lnguas. Isso aconteceu, por exemplo, com o latim falado na regio onde agora a Frana (que, obviamente, deu origem ao francs) e com o latim falado na Pennsula Ibrica (que originou o espanhol e o portugus). Veja um exemplo de evoluo lingstica com o mesmo grfico usado para ilustrar as teorias de Darwin:

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Grfico 2: Evoluo das lnguas

Francs Latim ISOLAMENTO GEOGRFICO E TEMPORAL

Portugus

Apesar de as mudanas nas lnguas acontecerem mais rapidamente do que as mudanas nas espcies, elas tambm ocorrem, de certa forma, lenta e gradualmente. Hoje em dia, por exemplo, pode-se perceber mudanas lingsticas acontecendo com a lngua portuguesa, em dois diferente meios lingsticos, como em Portugal e no Brasil. Em cada lugar, esto acontecendo evolues lingsticas diferentes, que esto fazendo com que a lngua portuguesa do Brasil e a lngua portuguesa de Portugal se diferenciem. Cada uma est ficando mais bem adaptada ao seu ambiente, sua cultura e aos seus falantes. Dentro de algumas centenas de anos, provavelmente haver duas lnguas distintas: uma lngua em Portugal e outra no Brasil. Nada mais natural, no sentido exato da palavra.

As mudanas nas lnguas, como bem descreve a teoria de Lamarck a lei do uso e desuso , aproveitam apenas aquilo que efetivamente usado e til. Aquilo que realmente sirva para o falante. O que no usado e no exercitado (como dedo mindinho do p , ou o pronome pessoal de segunda pessoa do

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plural vs, por exemplo) dificilmente passar s geraes futuras. Foi visto que isso no acontece no processo evolutivo das espcies, mas, como se v, aqui essa teoria pode muito bem servir para uma comparao com os fenmenos lingsticos. Dessa forma, certas palavras e formas na lngua podem entrar em desuso, tornar-se arcaicas e obsoletas e no chegarem ao conhecimento de futuros falantes. Isso no preocupante; , ao contrrio, natural que acontea durante a evoluo e adaptao de uma lngua.

Da mesma maneira, uma forma lingstica pode ser consagrada pelo uso (assim como supostamente o pescoo da girava, ou como a forma para pronome pessoal de primeira pessoa do plural a gente). Se bastante utilizadas e reforadas atravs do uso, a tendncia que essas novas formas se incorporem lngua, deixando-a mais rica e mais adaptada para melhor atender seus usurios. Isso no torna uma lngua inculta ou corrompida, como a escola por vezes pode fazer crer. Isso faz parte da histria natural, como bem explicam Darwin e Lamarck. Afinal, se no fosse a evoluo lingstica, a civilizao ocidental estaria falando latim, grego, ou quem sabe, indo-europeu!

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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9. PEZZINI, Anete Amorim, SILVA, Pedro Pinto. Lngua portuguesa: anotaes sobre morfologia e sintaxe. So Leopoldo: UNISINOS, 1998.

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11. SAUSSURE, Ferdinand de. Curso de lingstica geral. So Paulo: Cultrix, 1997.

12. WALTER, Henriette. A aventura das lnguas no ocidente. So Paulo: Mandarim, 1997.