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COMPRANDO

VENDENDO ALCORES

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RIO

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JANEIRO

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SCULO XIX

Comprando e vendendo
Alcores no Rio de Janeiro do sculo XIX
ALBERTO DA COSTA E SILVA

de setembro de 1869, o conde de Gobineau, na poca ministro da Frana no Brasil, escreveu num relatrio poltico para o Quai dOrsay 1 que os livreiros franceses Fauchon e Dupont costumavam vender todos os anos, em sua loja no Rio de Janeiro, quase cem exemplares do Alcoro. Embora muito caro (entre 36 e 50 francos franceses), o livro era comprado quase que exclusivamente por escravos e ex-escravos, que tinham de fazer grandes sacrifcios para adquiri-lo. Alguns deles compravam o livro a prestao, e levavam um ano para pag-lo. Como os Alcores eram escritos em rabe e a mo, pois, naquela poca, no eram ainda impressos (e para este fato me chamou a ateno John O. Hunwick , Fauchon e Dupont importavam tambm gramticas daquele idioma, com explicaes em francs, pois os escravos e ex-escravos desejavam aprender o rabe, a fim de ler e compreender o livro sagrado no original. Quase certamente, a livraria tinha Gobineau como um bom fregus. E um fregus especial. Representante diplomtico da Frana, era tambm um ficcionista muito conhecido e o autor de uma obra polmica, o famoso Essai sur lingalit des races humaines. Na loja de Fauchon e Dupont, ele provavelmente obtinha a maioria dos ltimos lanamentos franceses. Devia passar por l todas as semanas, de modo que os dois livreiros pronto perderam o receio de falar-lhe sobre a venda de livros (em especial de livros proibidos) aos escravos. Gobineau recebeu a informao da melhor das fontes, portanto, e no tinha motivo para inflar o nmero de exemplares do Alcoro que eram vendidos no Rio de Janeiro: cem cpias e todas elas em rabe. Ainda que, para no sair de seus hbitos, Gobineau exagerasse, e Fauchon e Dupont no vendessem mais do que a metade, cinqenta Alcores j era uma boa quantidade, a indicar, primeiro, que o nmero de islamitas africanos ou descendentes de africanos na capital do Imprio era, naquela poca, muito maior do que as aparncias poderiam sugerir e, segundo, que eram islamitas estritos, pois no aceitavam o livro sagrado em nenhuma outra lngua exceto aquela em que o recebeu Maom. Talvez muitos dos compradores do Alcoro no fossem capazes de o ler, mas queriam possu-lo como o repositrio da palavra de Deus, como um objeto de prestgio, como uma fonte de poder sobrenatural ou como um smbolo mateO DIA 22

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rial da f. De acordo com dois agudos observadores Nina Rodrigues, no final do sculo XIX, em Salvador, e Joo do Rio, nos primeiros anos do sculo XX, no Rio de Janeiro , a primeira coisa que chamava a ateno de quem visitasse a residncia de um islamita eram os livros religiosos dispostos sobre a mesa 2. A maioria dos muulmis, muxurumins ou mals (como os negros muulmanos eram conhecidos pelo povo dos orixs, pelos adeptos da umbanda e pelos catlicos) podia ler o Alcoro ou desejava ser capaz de o ler. Os livros de gramtica importados por Fauchon e Dupont deviam ter por principais compradores a gente jovem que se estava educando nas doutrinas e nos ritos da f. Joo do Rio era um excelente reprter, mas no tinha o menor respeito ou apreo pelas prticas religiosas dos africanos e de seus descendentes, nem por qualquer outra religio; era irnico e crtico em relao a todas elas. Essa circunstncia d ao que escreveu sobre o islamismo no Rio de Janeiro um toque especial de autenticidade. No duvido, por isso, de suas palavras, quando nos conta que os rapazolas tinham de estudar com afinco, se queriam tornar-se clrigos ou alufs, e que na cidade havia pessoas capazes de ensinar-lhes o Alcoro e de examin-los sobre o que tinham aprendido. Um de seus informantes afirmaralhe que o candidato aprovado era conduzido em triunfo, a cavalo, pelas ruas de um subrbio distante, acompanhado pelos fiis. Joo do Rio confirma, a respeito dos maometanos no Rio, o que Nina Rodrigues escrevera sobre os maometanos na Bahia: que formavam uma comunidade quase fechada. Nina Rodrigues errou, porm, ao reagir com incredulidade ao que o imame de Salvador e vrios outros moslins lhe haviam dito: que, no Rio, os muulmis estavam igualmente bem organizados, possuam uma mesquita e realizavam publicamente, sem disfarce, algumas festividades e cerimnias. Mais tarde, ele obteve a informao suplementar de que a mesquita qual os negros tinham acesso era mantida pela comunidade rabe. Esta ltima informao, sobre ser a mesquita pblica mantida pelos rabes, que estava equivocada. At o final do sculo XIX, o nmero de imigrantes do Imprio Otomano recebido pelo Brasil foi insignificante: somente 3.023, de 1846 a 1889 3, e quase todos cristos srios e libaneses que fugiam das perseguies turcas. Roger Bastide tambm se mostrou incrdulo em relao existncia de uma mesquita no Rio de Janeiro e de uma outra em So Paulo4. Com certeza no havia um edifcio pblico dedicado ao islame. Os machacalis (da palavra hau masallachi ?) ficavam provavelmente nas residncias dos imames ou de alguns alufs. No Rio do incio do sculo XX, o principal machacali situava-se na rua Baro de So Flix, na casa do imame. Nem poderia ser de outro modo na segunda metade do oitocentos, pois as leis do Imprio do Brasil (especialmente o Cdigo Penal de 1830) proibiam os ritos de todas as religies, exceto a catlica, em qualquer edifcio que tivesse alguma forma exterior de templo. Foi s em 1870, para atender ao pedido dos imigrantes alemes, que os cultos protestantes foram aceitos como legais pelo Estado. At essa data, no havia templos pblicos

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protestantes no Brasil, nem uma s sinagoga que se mostrasse como tal, embora seus cultos fossem tolerados, sempre que de portas fechadas. Portanto, aquilo a que os informantes de Nina Rodrigues estavam aludindo como sendo uma mesquita era, provavelmente, a morada do imame, onde os fiis se reuniam s sextasfeiras, para orar juntos. Mas era, sem dvida alguma, uma mesquita, uma casa de orao, um espao dedicado ao fervor religioso, similar a um machacali da Salvador de Nina Rodrigues: a casa do lemano Lus, no n 3 da rua Alegria5. Gobineau claro: como no se aceitava, no Imprio do Brasil, a prtica do islamismo, os moslins tentavam ocultar sua f verdadeira e simulavam ser cristos. Quando se perguntava por seus correligionrios a quem se sabia ser muulmano, a resposta era, quase sempre, a de que no passavam de uns poucos, de uma minoria insignificante, e que se contavam pelos dedos das mos. Mesmo depois da Abolio e da Proclamao da Repblica, continuaram os maometanos a insistir em que no possuam expresso numrica importante, bem como em manter discrio sobre sua crena. E tinham um passado de razes para isso. Uma pesquisa nos arquivos da polcia do Rio de Janeiro, So Lus, Recife, Salvador e outras cidades brasileiras trar luz dados importantes sobre o tipo de perseguies que sofreram, durante o Imprio, as pessoas suspeitas de islamismo. A pesquisa tambm revelar a completa ignorncia dos funcionrios policiais sobre o islame. Na opinio deles, os moslins, alm de serem difceis e irritantes de lidar, formavam uma faco insubmissa e perigosa, sempre propensa a antagonizar as autoridades e a rebelar-se. Algumas das aes repressivas contra os muulmanos repercutiam na imprensa, embora raramente, porque os vexames contra escravos ou ex-escravos eram matria de rotina. Nos jornais do sculo XIX, podemos encontrar, porm, aqui e ali, bons exemplos das suspeitas e perseguies que recaam sobre os islamitas. Assim, na edio de 21 de setembro de 1853 do dirio fluminense Correio Mercantil, na qual se publicou um artigo da autoria de um correspondente em Pernambuco6, com a seguinte histria. No comeo do ms, a polcia do Recife prendera um grupo de africanos que, sob a liderana de um aluf nag, um certo Rufino, chamado Abuncare em sua terra natal, estava formando uma nova seita religiosa. Com Abuncare foi encontrado um livro, que ele declarou escreve incredulamente o jornalista ser o Alcoro, bem como muitas folhas de papel escritas em hebraico (sic). A polcia contou-lhe que Abuncare, um liberto, era muulmano dos mais fanticos, e de uma tal maneira, que, quando algum contestava suas crenas, reagia com violncia. O correspondente acrescentava que Abuncare merecia a priso, porque era um vadio e explorava seus correligionrios, obrigados a arcar com sua manuteno. E assim conclua: por causa desse adepto de Maom, Recife passou vrios dias em estado de alarme, pois muita gente acreditava que uma rebelio de escravos estava sendo preparada pelos muulmanos.

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Na correspondncia da semana seguinte, o mesmo jornalista nos informa de que Abuncare recuperara a liberdade, uma vez que as autoridades judicirias nada haviam encontrado nas suas atividades religiosas que pudesse significar perigo para a ordem pblica. O jornalista reagiu com indignao, sugerindo que Abuncare fosse imediatamente mandado de volta frica, a fim de impedir-se que continuasse a contaminar outros escravos e libertos com suas nocivas idias religiosas 7.
Reproduo

Incio da Surata da Vaca do Alcoro, em rabe

Roger Bastide, assim como, antes dele, Arthur Ramos8, tinha dvidas sobre o islamismo dos chamados muulmis. Ambos opinavam no serem esses negros verdadeiros muulmanos, porm to-somente adeptos de uma espcie de sincretismo do islame com crenas e prticas pags, um sincretismo que tinham trazido consigo da frica. curioso observar como esses dois autores, que sempre olha-

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ram com benevolncia para o catolicismo popular, se mostram severos no julgamento sobre o que deveria ser um verdadeiro muulmano. E mais interessante ainda verificar que apresentam como provas de sincretismo prticas reguladas ou aceitas por ramos do islame, como a feitura de grigris, as pequeninas bolsas de couro contendo versculos do Alcoro, a salat al-istisqa ou orao pela chuva, a crena nos jinns e as tabuinhas de escrever ou ats (de allo, em hau?), com versculos do Alcoro que se lavavam, sendo a gua, em seguida, bebida pelos fiis.
Reproduo

Surata de Abertura do Alcoro, em rabe

Joo do Rio no era antroplogo nem socilogo. Tampouco estava obcecado, como tantos eruditos, no Brasil e em Cuba, com os problemas da aculturao, da contra-aculturao e do sincretismo. Escreveu sobre o que viu e o que lhe contaram. Seus moslins, assim como os de Manuel Querino e Nina Rodrigues, tentavam, num ambiente hostil, cumprir seus deveres religiosos com devoo e rigor.

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verdade que, depois da Abolio e da Repblica, cessou, pelo menos no Rio de Janeiro, a perseguio aos muulmanos. A polcia do Rio tratava-os com mais considerao do que aos devotos da umbanda e do candombl9, cujo ruidoso toque de tambores provocava muitas vezes reaes negativas e protestos dos vizinhos. Na capital da Repblica, de acordo com Joo do Rio, os moslins africanos possuam um imame ou lemano (que morava na rua Baro de So Flix), cdis ou alikalis (outra palavra hau, alkali), juzes subtitutos e oficiantes que dirigiam as preces coletivas e cerimnias. Praticavam a circunciso (kola), jejuavam no Ramad e mantinham mais de uma esposa. Eram estritos no rezar as oraes dirias (kissium) e no cumprir as ablues rituais, algumas vezes vestidos de abad, a tnica branca, com um gorro vermelho, o fil, na cabea. noite, no largavam o rosrio (tessub) das mos. Joo do Rio no menciona que matassem carneiros no Id al-Adha e no Id al-Fitr, mas provavelmente o faziam, como aparecem registros em Nina Rodrigues10 e Manuel Querino11, na Bahia. Realizavam tambm, ainda que discretamente, alguma catequese, pois, como nos informa Nina Rodrigues12, a mulher do lemano de Salvador nascera no Brasil e convertera-se ao islamismo no Rio de Janeiro, onde morara durante algum tempo. Em seu relatrio, Gobineau escreve que todos os africanos moslins eram minas, denominao que no Rio de Janeiro e outras regies do sul do Brasil significava qualquer africano que no fosse banto ou qualquer um que tivesse embarcado entre a costa do Senegal e os Camares. Ele tambm menciona que um bom nmero dos africanos muulmanos de Salvador, aos se tornarem livres, regressavam Africa, mas que outros preferiam emigrar para o Rio de Janeiro. Quarenta anos mais tarde, Joo do Rio confirmaria a informao de Gobineau: muitos dos moslins do Rio de Janeiro provinham da Bahia. possvel que quisessem no apenas ficar longe de seus antigos donos, mas tambm escapar de constrangimentos pessoais, da desconfiana e das perseguies que se seguiram s revoltas das primeiras quatro dcadas do sculo XIX. Ao chegar ao Rio, esses baianos j encontraram muitos minas, desembarcados pelos navios negreiros diretamente da costa africana. E outros, trazidos do Nordeste, para serem vendidos no Rio de Janeiro e em So Paulo, durante o auge do caf. Esse comrcio inter-regional comeou por volta de 1830, aumentou depois de 1850 e atingiu suas cifras mais elevadas nos anos de 1870 13. Em conseqncia dessa migrao forada, uma rea de predomnio banto como a provncia do Rio de Janeiro presenciou, durante cinco dcadas, o crescimento numrico dos chamados minas: no somente iorubs, mas tambm fons, haus, gs, guns, evs, baribas, fantes, bornus, nupes, grunces, mahis e mandingas. Alguns deles eram muulmanos. Antes mesmo da Abolio, os cativos e libertos que chegavam do norte ao Rio de Janeiro comearam a formar comunidades conforme a terra de origem, no na frica, mas no Brasil. Os da Bahia, sobretudo os iorubs ou nags, mas tambm os outros, procuravam instalar-se num mesmo bairro, em volta ou perto

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da casa de um homem ou de uma mulher de prestgio de uma ialorix, de um babalorix ou de algum que tivesse chegado antes e fosse considerado como bem-sucedido, social ou economicamente. Na virada para o sculo XX, um grande nmero de famlias da Bahia morava num pedao do Rio de Janeiro, junto Praa 11, chamado Pequena frica. Nessa Pequena frica, os moslins concentraram-se em algumas poucas ruas: So Diogo, Baro de So Flix, do Hospcio, do Nncio e da Amrica14. Buscavam os muulmanos viver reunidos nos mesmos logradouros. Mas o que decidia o local onde se fixava uma famlia no era ser crente nos orixs, nem muulmano, catlico, iorub, jeje ou hau, porm, sim, ter vindo de Salvador, fazer parte daquilo que podemos definir como dispora baiana. Foi a partir dessa nova identidade que novas teias de solidariedade se teceram. Era por intermdio de Salvador que se importavam de Lagos ou de Ajud nozes-de-cola, cauris, azeite-de-dend, sabo e pano-da-costa. Passou-se, assim, no Rio de Janeiro, algo muito semelhante ao que acontecera com os africanos que retornaram do Brasil frica, e formaram em Acra, Anex, Ajud, Badagry, Porto Novo e Lagos os seus bairros prprios, e desenvolveram uma nova identidade grupal, a de brasileiros. Os negros islamitas nunca foram to numerosos no Rio quanto em Salvador, onde, de acordo com Nina Rodrigues, um em cada trs dos velhos africanos, antes da insurreio de 1835, era maometano15. Na poca de Gobineau, o islame contava, porm, com um volume de adeptos suficiente para adquirir algumas dezenas de exemplares do Alcoro por ano e tornar o livro sagrado o bestseller da livraria de Fauchon e Dupont. Trs dcadas e meia mais tarde, j no havia mercado para novos Alcores no Rio de Janeiro. Quando Joo do Rio escreveu seus artigos de jornal sobre as religies da capital da Repblica, o nmero de moslins havia diminudo consideravelmente. Talvez parte da informao que compilou j pertencesse ao passado. A um passado recente, mas passado. Foi ele contemporneo de alguns moslins que se tornaram figuras lendrias na histria do Rio de Janeiro entre os quais o morador de um prdio de dois andares, o 191, na Praa 11, Assumano Mina do Brasil, famoso no s como aluf, mas tambm por ser um homem belssimo , porm a antiga comunidade muulmana j comeava a desaparecer. Muitos de seus membros foram mandados de volta para a Costa africana pelas autoridades brasileiras, outros retornaram frica por vontade e iniciativa prprias, por no aceitarem continuar a ser governados por infiis, ou descontentes com as restries que seus cultos sofriam no Brasil, ou insatisfeitos com a desconfiana, misturada a uma espcie de medo e respeito, que os muulmis inspiravam aos outros negros. A maioria morreu. Alguns deles, j na velhice, experimentaram a desiluso de ver filhos e netos abandonarem, pouco a pouco, o islamismo e se juntarem a outros grupos religiosos. Tal como aconteceu em Salvador, onde alguns velhos moslins se queixaram a Nina Rodrigues de que seus descendentes estavam trocando o islame pelos cultos dos orixs e pelo catolicismo16.

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Livrinho encontrado preso ao pescoo de um negro morto durante a insurreio dos Mals, na Bahia, em 1835.

Com o trmino, no incio do sculo XX, das conexes martimas diretas entre Salvador e Lagos, os islamitas que viviam no Brasil perderam inteiramente o contato com seus correligionrios na frica. Tornaram-se cada vez mais isolados e hermticos, a ressentir-se da rejeio dos demais negros e obrigados, para serem aceitos, a fingir o que no eram e a adotar alguns dos comportamentos dos infiis. No Rio, como na Bahia e noutros lugares do Brasil, os muulmis desprezavam a religio dos orixs e seus seguidores, e os adeptos dos orixs zombavam das prticas religiosas dos moslins. Embora os islamitas fossem geralmente respeitados como pessoas srias e virtuosas, eram tambm temidos pelo segredo que os cercava. No obstante, faziam parte, no Rio, da mesma dispora, viviam entre os baianos de outras denominaes religiosas e era no meio deles que escolhiam mulheres e maridos. Quase desde o princpio, os moslins menos estritos se misturaram e fraternizaram com os baianos de outras religies: iam s suas festas, inclusive aos bailes e s rodas de samba, embora nunca tomassem bebidas alcolicas nem comessem feijoada, porque continha carne de porco. Seus filhos e filhas viam-se, entretanto, obrigados a escolher entre ser parte de uma minoria sob suspeita ou aderir aos valores comuns do grupo dentro do qual viviam. Por isso, alguns dos que tinham sido criados como moslins acabaram por converter-se religio dos orixs, umbanda, ao catolicismo, ao evangelismo ou ao espiritismo. A senhora Carmen Teixeira da Conceio serve de exemplo. Nascida em 1877, ela foi para o Rio de Janeiro em 1893, onde continuou a praticar a religio

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muulmana. J adulta, tornou-se crist. Talvez se tenha sentido sem foras para seguir o islame em solido e segredo. Talvez necessitasse de companhia na f. Monotesta, juntou-se aos que eram como ela, ainda que lessem um outro Livro. Morreu como catlica devota, e das mais devotas, pois era membro de cinco confrarias religiosas e, por mais de cinqenta anos, assistiu, todos os domingos, a duas missas. Apesar disso, numa conversa de fim de vida, os seus olhos marejaramse de lgrimas, ao recordar a sua crena de menina e moa e os velhos muulmanos do Rio de Janeiro17. Notas
1 Jean-Franois de Raymond (ed.), Arthur de Gobineau et le Brsil: correspondance

diplomatique du Ministre de France Rio de Janeiro, Grenoble, Presses Universitaires de Grenoble, 1990, pp. 143-148.
2 Nina Rodrigues, Os africanos no Brasil, ed. revista e prefaciada por Homero Pires, So

Paulo, Companhia Editora Nacional (Brasiliana), 1932, p. 96; Joo do Rio, As religies no Rio, Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 1976 (1 ed. 1902), p. 23.
3 J. Fernando Carneiro, Imigrao e colonizao no Brasil, Rio de Janeiro, Faculdade

Nacional de Filosofia da Universidade do Brasil, 1950, mapa defronte p. 60.


4 Roger Bastide, As religies africanas no Brasil, Trad. Maria Eloisa Capellato e Olvia

Krhenbhl, So Paulo, Livraria Pioneira/Edusp, 1971, vol. 1, p. 205.


5 Nina Rodrigues, op. cit., p. 95. 6 Manolo Florentino chamou-me a ateno sobre esta matria publicada pelo Correio

Mercantil.
7 Correio Mercantil, Rio de Janeiro, 28 de outubro de 1853. 8 Arthur Ramos, O negro brasileiro, Recife, Fundao Joaquim Nabuco/ Massangana,

1988 (1 ed. 1934), pp. 66-72; As culturas negras do novo mundo, So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1946 (1 ed. 1936), pp. 314-329; Introduo antropologia brasileira, Rio de Janeiro, Casa do Estudante do Brasil, 1943, vol. I, pp. 410-432.
9 Conforme disse d. Carmem Teixeira da Conceio, que tinha 105 anos de idade

quando falou com Joo Baptista M. Vargens e Nei Lopes, Islamismo e negritude, Rio de Janeiro, Setor de Estudos rabes da Faculdade de Letras da Universidade Federal do Rio de Janeiro, 1982, p. 76.
10 Nina Rodrigues, op. cit., p. 92. 11 Manuel Querino, Costumes africanos no Brasil, 2 ed., Recife: Fundao Joaquim

Nabuco/ Massangana, 1988, p. 71 (este texto foi publicado pela primeira vez em 1916).
12 Nina Rodrigues, op. cit., p. 95. 13 Evaldo Cabral de Mello, O norte agrrio e o Imprio, Rio de Janeiro, Nova Fronteira,

1984, pp. 28 e 39.


14 Roberto Moura, Tia Ciata e a Pequena frica no Rio de Janeiro, 2 ed., Rio de Ja-

neiro, Prefeitura da Cidade do Rio de Janeiro/ Departamento Geral de Documentao e Informao Cultural, 1955, p. 133.

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15 Nina Rodrigues, op. cit., p. 94. 16 Idem, p. 96. 17 Joo Baptista M. Vargens e Nei Lopes, op. cit., pp. 75-76.

RESUMO NA SEGUNDA metade do sculo XIX, uma livraria francesa vendia aos negros do

Rio de Janeiro um bom nmero de exemplares do Alcoro. Havia na capital do Imprio uma comunidade muulmana, formada em parte por ex-escravos imigrados da Bahia. No incio do sculo XX, essa comunidade ainda era ativa e mantinha at mesmo escola cornica. Com o trmino dos contactos diretos entre o Brasil e a frica, os islamitas do Rio tornaram-se cada vez mais isolados e os seus descendentes acabaram por se converter a outras crenas.
ABSTRACT IN THE latter half of the 19th century, a French bookstore in Rio de Janeiro

sold a large number of copies of the Koran to the citys blacks. The capital of the Empire boasted a Muslim community, partly comprised of former slaves who had migrated from Bahia, and which was still active in the early 20th century, to the point of maintaining a Koranic school. However, with the end of direct contact between Brazil and Africa, Rios islamites became increasingly isolated and their descendants eventually converted to other beliefs.

Alberto da Costa e Silva, diplomata e escritor, autor, entre outras obras, de A enxada e a lana: a frica antes dos portugueses (1992), A manilha e o libambo. A frica e a escravido de 1500 a 1700 (2002). Presidente da Academia Brasileira de Letras (2002-2003). Este texto foi publicado no livro do autor Um rio chamado Atlntico. A frica no Brasil e o Brasil na frica, Rio de Janeiro, Nova Fronteira/Editora da UFRJ, 2003, pp. 177-186. Texto recebido e aceito para publicao em 5 de dezembro de 2003.

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