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A Caixa Econmica Federal, a poltica do branqueamento e a poupana dos escravos, por Ana Maria Gonalves

18 de setembro de 2011 s 16:33 17 Comentrios

Uma imagem indita de Machado So tanto mais de admirar e at de maravilhar essas qualidades de medida, de tato, de bom gosto, em suma de elegncia, na vida e na arte de Machado de Assis, que elas so justamente as mais alheias ao nosso gnio nacional e, muito particularmente, aos mestios como ele. [...]. Mulato, foi de fato um grego da melhor poca, pelo seu profundo senso de beleza, pela harmonia de sua vida, pela euritmia da sua obra. O trecho acima de um artigo do jornalista, professor, crtico e historiador literrio Jos Verssimo, em artigo no Jornal do Comrcio, um ms depois da morte de Machado. Causou espanto em muita gente, inclusive em Joaquim Nabuco, que lhe enviou uma carta: Seu artigo no jornal est belssimo, mas essa frase causou-me arrepio: Mulato, foi de fato um grego da melhor poca. Eu no teria chamado o Machado mulato [itlico no original] e penso que nada lhe doeria mais do que essa sntese. Rogo-lhe que tire isso quando reduzir os artigos a pginas permanentes. A palavra no literria e pejorativa, basta ver-lhe a etimologia. O Machado para mim era um branco, e creio que por tal se tornava [sic]; quando houvesse sangue estranho, isso em nada afetava a sua perfeita caracterizao caucsica. Eu pelo menos s vi nele o grego. O nosso pobre amigo, to sensvel, preferiria o esquecimento glria com a devassa sobre suas origens. interessante perceber que o que causa espanto a Nabuco Verssimo ter chamado Machado de mulato, e no ter dito que as qualidades de medida, tato, bom gosto e elegncia, na vida e na arte, eram alheias aos mestios como ele, um neto de escravos. Pensamento condizente com um governo brasileiro que discutia a nossa condenao ao atraso e pobreza de esprito, adquirida via mestiagem. A soluo seria tentar reproduzir, nos trpicos, a pureza de sangue europeia, sonho de consumo antigo das elites portuguesa, na poca do Brasil colnia, e brasileira, pelo que parece, at os dias atuais. A ideia de embranquecimentos dos brasileiros antiga, e muitos eram abolicionistas no por questes humanitrias, mas porque acreditavam ser necessrio estancar o

quanto antes a introduo de sangue negro entre os nacionais. Em um ensaio publicado em Lisboa, em 1821, o mdico e filsofo Francisco Soares Filho aponta a heterogeneidade do Brasil como o grande empecilho para o pas se tornar um Estado Moderno: Hum povo composto de diversos povos no he rigorosamente uma Nao; he um mixto de incoherente e fraco. O livro de Andreas Hofbauer, Uma histria do branqueamento ou o negro em questo, transcreve vrios trechos do artigo de Francisco Soares Filho, Ensaio sobre os melhoramentos de Portugal e do Brasil, entre os quais destaco o que fala da necessidade e das vantagens de se promover a miscigenao controlada: Os africanos, sendo muito numerosos no Brasil, os seus mistios o so igualmente; nestes se deve fundar outra nova origem para a casta branca. () Os mistios conservaro s metade, ou menos, do cunho Africano; sua cr he menos preta, os cabellos menos crespos e lanudos, os beios e nariz menos grossos e chatos, etc. Se elles se unem depois casta branca, os segundos mistios tem j menos da cr baa, etc. Se inda a terceira gerao se faz com branca, o cunho Africano perde-se totalmente, e a cr he a mesma que a dos brancos; s vezes inda mais clara; s nos cabellos he que se divisa huma leve disposio para se encresparem. () E deste modo teremos outra grande origem de augmento da populao dos brancos, e quasi extino dos pretos e mistios desta parte do Mundo; pelo menos sero to poucos que no entraro em conta alguma nas consideraes do Legislador. Hofbauer tambm cita o artigo de Antnio dOliva de Souza Sequeira, Addio ao projeto para o estabelecimento politico do reino-unido de Portugal, Brasil e Algarves, de 1821, no qual, alm de reforar as ideias do benefcio da mestiagem de seu conterrneo, aponta a necessidade de promover a imigrao: Como o Brasil deve ser povoado da raa branca, no se concedero benefcios de qualidade alguma aos pretos, que queiro vir habitar no paiz. () E como havendo mistura da raa preta com a branca, () ter o Brasil, em menos de 100 annos todos os seus habitantes da raa branca. () Havendo casamentos de brancos com indgenas, acabar a cr cobre; e se quizerem apressar a extino das duas raas, estabeleo-se premios aos brancos, que se casarem com pretas, ou indgenas na primeira e segunda gerao: advertindo, que se devem riscar os nomes de mulato, crioulo, cabco e indgena; estes nomes fazem resentir odios, e ainda tem seus ressaibos de escravido () sejo todos Portuguezes!. (Um breve parnteses: no sei se sou apenas eu que consigo ver semelhanas entre o discurso acima, de 1821, com o de esqueamos isso de brancos, negros, amarelos etc somos todos Brasileiros!, muito comumente encontrados em artigos de Ali Kamel, Demtrio Magnoli e Yvonne Maggie, por exemplo, apoiados pelo requentamento da teoria da mestiagem, feito por Gilberto Freyre.) A ideia de que, em 100 anos, os brasileiros seriam todos brancos, foi atualizada em 1911 por Joo Batista Lacerda, diretor do Museu Nacional. Nessa poca o cientificismo j tinha biologizado o conceito de raa, e o racismo brasileiro se dividia entre duas correntes de pensamento. A segregacionista, que dizia que a mestiagem j nos tinha posto a perder e que nunca seramos uma nao desenvolvida; e a assimilacionista, que apostava na salvao atravs do processo de branqueamento, com imigrantes europeus. Apostando sempre no seu povo, essa ltima tornou-se a posio oficial do governo brasileiro, que tentava vender, no exterior, a ideia de um pas com grande futuro

espera dos europeus; ou espera de europeus, para ser mais exata. Participvamos de feiras e congressos internacionais, disputando imigrantes com Argentina, Chile e Estados Unidos, e o discurso de Lacerda, representante brasileiro no I Congresso Universal de Raas, em Londres, tenta aplacar o medo dos europeus de compartilharem o Brasil com uma raa inferior: () no Brasil j se viram filhos de mtis (mestios) apresentarem, na terceira gerao, todos os caracteres fsicos da raa branca [...]. Alguns retm uns poucos traos da sua ascendncia negra por influncia dos atavismos() mas a influncia da seleo sexual () tende a neutralizar a do atavismo, e remover dos descendentes dos mtis todos os traos da raa negra() Em virtude desse processo de reduo tnica, lgico esperar que no curso de mais um sculo os mtis tenham desaparecido do Brasil. Isso coincidir com a extino paralela da raa negra em nosso meio. A elite intelectual brasileira, formada por literatos, polticos, cientistas e empresrios, indignada com as declaraes do diretor do Museu Nacional, foi debater nos jornais e revistas. Alguns clamavam que 100 anos era um absurdo de tempo, que o apagamento do negro se daria em muito menos. Outros debochavam do otimismo de Lacerda, como o escritor Silvio Romero, que acreditava que o processo, que todos concordavam ser irreversvel, levaria, pelo menos, uns seis ou oito sculos. Mas todos concordavam que era apenas uma questo de tempo, desde que o Brasil continuasse a promover a entrada de brancos europeus, a no fazer nada para integrar os negros que j estavam no pas ou para baixar a taxa de mortalidade entre eles, e a dificultar a entrada de novos africanos. De fato, o governo brasileiro financiou a vinda de imigrantes europeus, no fez absolutamente nada que ajudasse escravos e libertos e proibiu a entrada de africanos. Um decreto de 28 de junho de 1890 diz que estava proibida a entrada de africanos no Brasil, e reforado por outros em 1920 e 1930, quando os banidos no necessariamente precisam ser africanos, mas apenas parecer. Em 1945, um decreto lei no mais probe, mas diz que: Art. 1o Todo estrangeiro poder, entrar no Brasil desde que satisfaa as condies estabelecidas por essa lei. Art. 2o Atender-se-, na admisso de imigrantes, necessidade de preservar e desenvolver, na composio tnica da populao, as caractersticas mais convenientes da sua ascendncia europia, assim como a defesa do trabalhador nacional.

Imigrao europeia

Tal decreto, me parece que foi revogado apenas em 1980. Mas as caractersticas mais convenientes da nossa ascendncia europeia ainda so as desejveis e estimuladas pelo governo, como nos mostra, exatamente 100 anos depois do pronunciamento de Joo Batista Lacerda, diretor do Museu Nacional, esse comercial da Caixa Econmica Federal (ver comercial do ms de setembro. O fato mais visvel o branqueamento de Machado de Assis. Sobre esse assunto, que longo e complexo, sugiro a entrevista com o professor Eduardo de Assis Duarte e, para quem quiser se aprofundar um pouco mais, a leitura de seu livro Machado de Assis Afrodescendente: escritos de caramujo. Verssimo, atendendo ao apelo de Nabuco, nunca incluiu o artigo em seus livros; e para acabar com qualquer dvida quanto mulatice, a certido de bito de Joaquim Maria Machado de Assis diz que o grande escritor, da cor branca, faleceu de arteriosclerose. Questionada pelo ato falho, a assessoria de imprensa da Caixa se manifestou, dizendo que o banco sempre se notabilizou pela sua atuao pautada nos princpios da responsabilidade social e pelo respeito diversidade. Portanto, a Caixa sempre busca retratar em suas peas publicitrias toda a diversidade racial que caracteriza o nosso pas. Mas h tambm outro fato interessante no universo europeizado do comercial: no Rio de Janeiro de 1908, circulam apenas brancos. O comercial, assinado por Caixa 150 anos e Governo Federal Pas rico pas sem pobreza, apaga completamente as presenas negra e mestia da capital federal do incio do sculo. Tais atitudes colocam o governo como propagador e vtima das polticas oficiais de branqueamento da populao e de ensino deficiente, voltado para o descaso com e o esquecimento do passado escravocrata brasileiro. Tivessem os profissionais envolvidos na criao, produo e aprovao de tal comercial estudado um pouco mais a vida dos africanos no Brasil, no teriam cometido erros to banais. E to graves, porque em nome de um governo e de uma instituio que diz ter uma histria construda por todos os brasileiros, mas que parece, nesse caso, retratar apenas aqueles brasileiros que sempre foram mais brasileiros do que os outros. A nossa desigualdade entre iguais. Tivessem esses profissionais dado uma olhada nos levantamentos demogrficos da poca (embora raa no tenha entrado nas estatsticas entre 1890 e 1940 porque ramos todos brasileiros) ou nas crnicas publicadas em jornais e revistas da poca, ou o interesse de conhecerem um pouco melhor o assunto em questo, saberiam que a populao negra e mestia do Rio de Janeiro deveria ser, no mnimo, 30 e 40% do total, mas aparentava ser muito mais. A ento capital federal, onde j era numerosa a presena de escravos e libertos, recebeu grandes contingentes de negros e mulatos aps a assinatura da Lei urea, chegados das reas rurais e de diversas partes do Brasil. Eles eram, ento, a maioria a circular pelas ruas, em busca de emprego, que no havia, ou fazendo bicos, tentando se adaptar nova realidade. Uma sociedade movedia e dolorosa, como nos contam as crnicas de Joo do Rio, entre tantas outras to fceis quantos de achar, caso houvesse interesse. E por falar em movedia e dolorosa, interessante tambm perceber como o governo retrata os escravos em outro comercial (ver ms de maio) referente comemorao dos 150 anos da Caixa, o Libertos. O comercial nos faz acreditar que a poupana dos escravos havia sido uma iniciativa progressista da Caixa quando, na verdade, foi um retrocesso nas leis informais que regulavam as iniciativas de compra de liberdade, e uma forma de o governo brasileiro,

j no final da escravido, lucrar um pouco mais com a explorao do trabalho escravo. H um estudo interessante sobre essa poupana, A poupana: alternativas para a compra da alforria no Brasil (2a metade do Sculo XIX), da historiadora e professora Keila Grinberg, que vou tentar resumir aqui, em meio a outras informaes. importante entender o cenrio em que a poupana dos escravos foi lanada. Aps a Revoluo Industrial, a Inglaterra buscava novos mercados consumidores para seus produtos e, vendo a escravido com um dos grandes entraves, promulgou unilateralmente o Slave Trade Suppression Act de 1845, conhecido no Brasil como Bill Aberdeen. O ato considerava como sendo pirataria o comrcio de escravos entre a frica e as Amricas, e a Inglaterra poderia abordar qualquer navio em atividade suspeita e liberar a carga humana. Muitos desses africanos foram levados para colnias inglesas no Caribe, onde trabalharam sob condies bem parecidas com a escravido. Vrios navios brasileiros foram aprendidos e destrudos, gerando uma srie de incidentes diplomticos que, em conjuno com outros fatores, levaram o Brasil a parar com o trfico. Na verdade, a presso era para que o Brasil obedecesse a Lei Feij, tambm conhecida como lei para ingls ver, promulgada em 7 de novembro de 1831, que dizia: A Regncia, em nome do Imperador o Senhor Dom Pedro Segundo, faz saber a todos os sditos do Imprio, que a Assemblia Geral decretou, e ela sancionou a Lei seguinte: Art. 1. Todos os escravos, que entrarem no territrio ou portos do Brasil, vindos de fora, ficam livres. Essa lei nunca foi obedecida e precisou ser reforada com a Lei Eusbio de Queirs, aprovada em 4 de setembro de 1850: Art. 1: As embarcaes brasileiras encontradas em qualquer parte, e as estrangeiras encontradas nos portos, enseadas, ancoradouros ou mares territoriais do Brasil, tendo a seu bordo escravos, cuja importao proibida pela lei de 7 de novembro de 1831, ou havendo-os desembarcado, sero apreendidas pelas autoridades, ou pelos navios de guerra brasileiros, e consideradas importadoras de escravos. Aquelas que no tiverem escravos a bordo, nem os houverem proximamente desembarcado, porm que se encontrarem com os sinais de se empregarem no trfego de escravos, sero igualmente apreendidas e consideradas em tentativa de importao de escravos. Inicialmente, a Lei Eusbio de Queirs tambm teve pouqussimo efeito, fazendo inclusive com que o trfico se intensificasse. Como a vida til de um escravo era curta, e as condies dos cativeiros brasileiros nunca foram ideais para a reproduo, como acontecia, por exemplo nos EUA, os exploradores de trabalho escravo trataram de garantir um bom estoque de peas, comeando a pensar, inclusive, que a escravido, algum dia, poderia ter fim. Quando a Inglaterra intensificou o controle nos mares, comeou ento o aumento do comrcio interno, com as provncias do Rio de Janeiro e So Paulo, ancoradas na lucrativa economia cafeeira, importando peas do norte e nordeste. Possuir escravos que se tornavam cada vez mais caros, ento, comeou a ser coisa de gente grande, com a diminuio da entrada de peas de reposio e a crescente demanda da indstria cafeeira, base da economia brasileira da poca. O Brasil passava por grandes transformaes, e outras duas leis importantes tambm foram

promulgadas em 1850, a Lei das Terras e a lei do Cdigo Comercial, ambas com profundas ligaes com a escravatura. Comeando a se pensar pela primeira vez em um Brasil sem escravos, a Lei das Terras defendia os interesses dos grandes latifundirios, garantindo-lhes o direito de regularizar a posse das terras que ocupavam. As terras no ocupadas passaram a ser do Estado e s poderiam ser adquiridas em leiles, com pagamento vista, impossibilitando que exescravos (e possveis colonos, porque j se discutia uma poltica de imigraes), quando libertados, se tornassem proprietrios atravs de ocupaes. O Cdigo Comercial regulamentava a criao de sociedades annimas e comerciais, uma necessidade por causa das reorientaes na economia brasileira. No tendo mais condies de comprar escravos, a gente mdia e mida comeou a ter outras necessidades de crdito e a se interessar por outros bens de consumo, aumentando a importao de bens estrangeiros. Em 1851, por exemplo, surgiu no Rio de Janeiro o Banco do Commercio e da Indstria que, junto com outros bancos, passou a receber depsitos e a emprestar dinheiro. Foi esse banco que, em 1853, depois de uma fuso com o Banco Commercial do Rio de Janeiro, deu origem ao Banco do Brasil. Segundo Keila Grinberg, () Com isso, o crescimento das atividades comerciais no pas, devido principalmente prosperidade dos negcios do caf, foi facilitado pelo aumento da emisso de moeda, e pela autorizao, por parte do governo imperial, da realizao de vrias operaes comerciais pelos bancos. Em 1857 j havia vrios bancos oferecendo esses servios, mas a crise no setor cafeeiro e o grande nmero de instituies privadas, levou o governo a centralizar a atividade bancria, principalmente as de poupana e crdito, atravs da Lei dos Entraves, de 1860. Foi atravs dessa lei que o Governo Imperial criou a Caixa Econmica, que entrou em atividade em 1861 como o primeiro banco que receberia as pequenas economias das classes menos abastadas, nos moldes de vrias instituies privadas de grande sucesso nos EUA e na Europa. As Caixas prestariam os servios de depsito em poupana e de emprstimos tendo como garantia a penhora de bens. Com isso, o governo buscava centralizar no Estado as economias dos poupadores, de pequenos a grandes, de modo que o montante arrecadado pudesse contribuir para o desenvolvimento da infra-estrutura do pas, como aconteceu nos Estados Unidos, onde a poupana alavancou o investimento em ferrovias, centros de tratamento de gua e esgoto e canais. A princpio, a arrecadao no foi muito grande, ao contrrio da procura por emprstimos, e s melhorou um pouco a partir de 1864, com a quebra de vrias instituies concorrentes. A Lei do Ventre Livre, de 1871, reconheceu, entre outras coisas, o direito do escravo formar peclio. Na verdade isso j acontecia havia muito tempo. Escravos se reuniam em associaes (Juntas ou Irmandades) auto-regulamentadas e contribuiam para um fundo comum que, entre outras coisas, servia para a compra de cartas de alforrias de seus associados. A novidade da lei que, diferente do que acontecia antes, se o escravo tivesse dinheiro suficiente a carta de alforria no poderia mais ser negada pelo seu dono. A Caixa Econmica ento passou a aceitar depsitos de escravos, mas a caderneta de poupana teria que ser aberta em nome dos seus donos, porque o decreto de fundao, de 1861, dizia: No sero admittidos, como depositantes ou abonadores, os menores, escravos, e mais indivduos que no tiverem a livre administrao de sua posse e bens

E para que o escravo tivesse certeza disso, de que no era dono daquele dinheiro e daquela poupana do escravo, Keila Grinberg nos conta que todas as cadernetas de escravos eram riscadas onde aparecia a palavra senhor antes do espao destinado redao do nome do poupador. Para que no restasse dvidas de que poupar no fazia de nenhum escravo, um senhor. Isso significa que a poupana dos escravos criada pela Caixa Econmica Federal no nenhuma novidade entre as modalidades de se juntar dinheiro para a compra da carta de alforria, e ainda um retrocesso, no sentido de proibir depsitos em nome de escravos. Caixas Econmicas no estatais, surgidas na dcada de 1830 na Bahia, em Pernambuco, Alagoas, Minas Gerais, Santa Catarina e Rio de Janeiro, seguindo o modelo das caixas existente em outros pases escravistas das Amricas, no tinham essa proibio. Ento, o que a Caixa Econmica Federal fez, em 1872, ao oficializar a poupana dos escravos, foi permitir e reafirmar que o controle do dono sobre o escravo, com a tutela do Estado, fosse exercido inclusive sobre algo que, de comum acordo entre dono e escravo poderia ficar, anteriormente, sob a responsabilidade do escravo. Antes de oficializar essa proibio, inclusive, a prpria Caixa aceitava depsitos de escravos, como prova a existncia da caderneta de poupana de nmero 12.729: mesmo margem da lei, entre 1867 e 1869, a escrava Luiza depositou religiosamente 5 mil ris por ms com o aval de D. Antonia Luiza Simonsen, sua senhora, escreve Grinberg. A poupana dos escravos de ganho coloca-os novamente sob a tutela de seus senhores.

Escravos de ganho nas ruas do Rio, por Debret Luiz Carlos Soares nos d uma ideia da vida de um escravo de ganho no Rio de Janeiro, em sua tese Urban Slavery in Nineteenth Century Rio de Janeiro: Uma parcela considervel desses cativos [que andavam pelas ruas do Rio] era constituda pelos escravos de ganho. Estes desenvolviam as mais diversas modalidades de comrcio ambulante, carregando as suas mercadorias em cestos e tabuleiros cabea, ou transportavam, sozinhos ou em grupos, os mais variados tipos de cargas, ou ainda ofereciam os seus servios em quaisquer eventualidades, at mesmo no transporte de pessoas em seus ombros pelas ruas da cidades nos dias chuvosos ou carregando em suas cabeas barris com os dejetos das residncias que noite eram jogados ao mar. Profisses mais especializadas, como sapateiros, barbeiros, joalheiros, ou at mesmo mendicncia e prostituio, estavam entre as atividades exercidas pelos escravos de ganho. So esses os escravos retratados no comercial Liberdade da Caixa, todos saudveis, higienizados, sorridentes e bem tratados. A realidade, no entanto, era bem

outra. Alguns realmente conseguiam se dar bem, sendo capazes de juntar boa quantidade de dinheiro; mas eram excees. O que valia a pena, nessa modalidade, era o escravo ter um pouco mais de liberdade em relao aos escravos rurais ou domsticos, sob maior vigilncia. Os escravos de ganho eram mandados para a rua por seus senhores, onde deveriam trabalhar para pagar o jornal, ou seja, uma quantia diria, semanal ou mensal estipulada pelo dono. Era o excedente desse jornal, se houvesse, que os escravos poderiam poupar para empregar no que bem quisessem, desde o complemento alimentao deficiente, roupas, aluguel de um cmodo para morar longe do senhor, ou a carta de alforria. E era esse excedente que, em nome do dono, poderia ser depositado na poupana dos escravos, na esperana de, um dia, ser suficiente para comprar a liberdade; o que se tornava cada vez mais difcil. A partir de 1850, com a venda macia de escravos para as zonas cafeeiras, o nmero de escravos diminuiu consideravelmente na cidade do Rio de Janeiro. O recenseamento realizado em 1872, ano de lanamento da poupana de escravos, conta que eles eram, ao todo, 37.567, dos quais 5.785 eram criados (escravos de aluguel para servios domsticos) e jornaleiros (de ganho). Escravos de ganho j no eram bom negcio. Em alguns setores mais lucrativos, como o de transporte, eles estavam perdendo espao para trabalhadores livres, melhor organizados e de melhor aparncia; em sua maioria imigrantes pobres portugueses. Esse o cenrio quando a Caixa Econmica Federal decide aceitar dinheiro de trabalho escravo desde que em nome do donos, sempre bom lembrar -. Com a alta sucessiva do preo, e com seus donos usando mtodos legais e ilegais para manter os escravos que possuam, as compras de cartas de alforria se tornaram rarssimas depois da Lei de 1871. Que no restem dvidas: a alforria custava caro. Para se ter uma ideia, entre 1860 e 1865 o preo mdio pago por um escravo para ficar livre variou entre 1:350.000 ris e 1:400.000 ris, mas chegou a mais de 1:550.000 ris em 1862. Evaristo, depois de trs anos de poupana acumulou irrisrios 8.100 ris. Luiza, aquela que depositava com consentimento da sua senhora Antonia Luiza Simonsen, chegou a pouco mais de 200.000 ris, lembra Grinberg. Provavelmente, foram rarssimos os que conseguiram comprar suas cartas de alforria atravs das cadernetas dos escravos, como a escrava Joana do comercial. Aplicados no banco, os recursos destinados compra de sonho serviam para aumentar os lucros da Caixa que, segundo o estatuto de criao, podia utilizar o dinheiro das poupanas para fazer emprstimos, a juros, atravs do Monte de Socorro, com as penhoras. Talvez isso tambm pudesse ser chamado de explorao de mo de obra escrava. Da qual, hoje, a Caixa de orgulha, a ponto de apresentar como um dos grandes feitos a ser comemorado em seus 150 anos de existncia. Ironicamente, ou no pois realmente quero acreditar que fruto da profunda ignorncia histrica e da falta de sensibilidade -, o confessional foi exibido no ms de maio, para ser potencializado e remetido Lei urea. Coisas da propaganda, que talvez pudesse ser usada para nos responder duas perguntas: - O que foi feito do dinheiro dessas cadernetas de poupana quando aconteceu a abolio? O dinheiro era dos escravos, o excedente do que tinham que pagar ao dono, mas no estava no nome deles. Eles conseguiram recuperar essas economias? - Em 1872, quando foi criada a caderneta dos escravos, dirigida aos escravos de ganho, j fazia 41 anos que o trfico atlntico de escravos estava proibido. Visto que a maioria dos escravos de ganho era composta por africanos (Luiz Carlos Soares nos informa que, na segunda metade do XIX, na cidade do Rio de Janeiro, por exemplo, dos

2.869 pedidos de concesso de licena para trabalhar ao ganho, 2.195 eram para africanos), a Caixa, antes de aceitar a abertura das cadernetas, checava se tinham entrado legalmente no Brasil ( bom lembrar que, em 1900, a expectativa de vida do brasileiro era de 33,4 anos, sendo a dos escravos bem menor que a dos no-escravos), ou era cmplice dos que tinham sequestrado, capturado e mantido ilegalmente africanos em crcere privado e trabalhos forados, conforme as leis de 1831 e 1850? Seria bom que a Caixa Econmica Federal investigasse a possibilidade de ter cometido erros e, se for o caso, se retratasse. Pelo branqueamento de Machado e por ter lucrado, talvez ilegalmente, com o dinheiro dos escravos, e fazer disso motivo de orgulho. Se no por toda a populao afrodescendente brasileira, pelos seus mais de 14.000 funcionrios homenageados em um belssimo comercial comemorando o Dia da Conscincia Negra. Para que eles no se sintam usados. Para que ns no nos sintamos enganados por meras e belas campanhas de marketing. Para que este pas comece a conhecer e respeitar sua Histria. Para que as palavras de sua assessoria no sejam propaganda enganosa: O banco sempre se notabilizou pela sua atuao pautada nos princpios da responsabilidade social e pelo respeito diversidade. Que assim seja!