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Percepo da fala: influncias naturais e ambientais na aquisio de linguagem

Ana Luza Henriques Tinoco MACHADO Aluna de Iniciao Cientfica UFRJ / PIBIC analuiza_tinoco@hotmail.com Mariana Rocha de SOUZA Aluna de Iniciao Cientfica UFRJ mariana.rocha@ufrj.br Alex Sander LOPA DE CARVALHO Aluno de Mestrado ENS-Lyon alexcarvalho@ufrj.br Thiago Oliveira da Motta SAMPAIO Aluno de Doutorado no PPG Lingustica UFRJ / CNPq motta@ufrj.br

Introduo

Diversos estudos em filosofia, antropologia e psicologia se perguntam qual foi o grande salto evolutivo que o terceiro chimpanz realizou em relao aos seus contemporneos Comum e do Zaire. Um dos argumentos que este salto no seja resultante de uma nica caracterstica distinta, mas sim um conjunto traos correlacionados e codificados no nosso cdigo gentico. Independente de quais sejam estas diferenas, muitos acreditam que elas sejam possveis graas neotenia, a caracterstica de alguns animais nascerem ainda incompletos. A neotenia especialmente acentuada no ser humano, cuja puberdade s acontece por volta dos 12 anos. Este perodo de maturao em contato com o meio permite a nossa espcie ter uma grande variabilidade comportamental mesmo dentro de um nico grupo, uma vez que a gentica no se cumpre totalmente antes do nascimento. Na Lingustica, a puberdade geralmente apontada como o fim do perodo crtico da aquisio de linguagem. Ainda hoje existem pesquisadores que do cultura e experincia de mundo um papel determinante na aquisio das habilidades lingusticas e cognitivas, levando ao embate entre a Nature (fatores internos e biolgicos) e Nurture (fatores externos, ambientais). A partir de uma comparao interdisciplinar entre neurocincia e lingustica, este trabalho busca argumentar que ambos os fatores so importantes para a aquisio dos padres fonticos/fonolgicos da lngua nativa, desviando-se do ponto de vista reducionista do Behaviorismo que iniciou este embate na primeira metade do sculo passado.

Aspectos biolgicos da linguagem

O beb humano o que nasce menos apto a sobreviver no seu meio, necessitando de cuidados dos pais at a puberdade. Segundo Oliveira (2003), este atraso do desenvolvimento morfolgico pode ter comeado a se potencializar h cerca de quatro milhes de anos, quando as florestas tropicais se transformariam em savanas, modificando o ecossistema de nossos ancestrais. No processo de adaptao ao novo meio, alguns primatas desenvolveram a postura ereta liberando as patas dianteiras que aos poucos se transformariam em mos. As mos, utilizadas com cada vez mais destreza, passaram a segurar os alimentos, liberando as mandbulas que puderam se suavizar, facilitando a emisso de sons que, por sua vez, favoreceu o advento da linguagem. Nos estudos em Lingustica, exceto em alguns trabalhos de interface interdisciplinar, as motivaes deste grande salto evolutivo no encontram o mesmo eco que nas outras reas, o que no significa que no tenha a sua importncia. A Lingustica pesquisa a linguagem pela linguagem, oficializando o estudo sobre as caractersticas inerentes a este sistema. Por exemplo, ao observarmos o comportamento animal possvel reconhecer diversas formas bastante complexas de comunicao. As abelhas se comunicam atravs de suas danas, milimetricamente coordenadas de forma a indicar a direo do alimento em relao ao sol e a abundncia destes. Mais prximos dos humanos, os macacos possuem vocalizaes tambm estudadas pela biofsica da percepo da fala (e.g. RAMUS, 2000), que servem para comunicar ao seu grupo sobre possveis ameaas, sobre alimentao e para a reproduo da espcie. Estima-se que nosso planeta abrigue entre 3,6 bilhes at 112 bilhes de espcies (cf. EDWARD, 2008:135). Nesta imensido da vida terrestre podemos continuar observando o comportamento dos seres vivos at esgotar as espcies j catalogadas que vivem sincronicamente em nosso planeta, mas apenas uma destas espcies capaz de utilizar criativamente o seu inventrio finito para realizar infinitas combinaes: o Homo Sapiens. Uma das maiores questes nos estudos da linguagem na primeira metade do sculo XX foi a sua aquisio. A hiptese do crebro modular j era corrente, em especial nos modelos baseados nas afasias Broca e Wernicke como o de Geschwind-Lichtheim. Apesar disso, como as tcnicas atuais no permitiam observar diretamente as operaes mentais, estes foram deixados de lado durante a fase urea do Behaviorismo. A psicologia behaviorista defendia que processos mais internos como a linguagem, a memria e as emoes deveriam ser estudados de forma comportamental. Assim, a hiptese do crebro/mente modular acabou por voltar ao plano de oposio viso ambientalista na qual, mesmo os sistemas mais

complexos, como o caso da linguagem, seriam adquiridos atravs de estmulos e respostas positivas do meio assim como qualquer outro comportamento animal e humano. No final dos anos 50 esta fora de oposio ao reducionismo behaviorista se intensificou graas aos estudos em Fisiologia. Dois fatos importantes neste movimento foram as propostas da retinotopia e a da tonotopia durante o projeto cartogrfico do crtex. No que se refere Linguagem, a grande virada na histria da cincia se trata das propostas de Noam Chomsky, linguista de formao matemtica que publicou em 1959 uma resenha do livro Verbal Behaviour (SKINNER, 1957). Nesta resenha, Chomsky critica a viso antimentalista da proposta de Skinner, que ignorava completamente os aspectos biolgicos e criativos da linguagem (c.f. FRANA, 2011). A contra proposta chomskyana foi a elaborao da teoria da Gramtica Gerativa, que possui um programa de estudos de carter biolingustico, tratando o sistema da linguagem de forma mentalista e modular. Desta forma, o uso criativo e recursivo da linguagem humana se diferenciaria de maneira muito mais clara do uso limitado e biologicamente fechado da comunicao animal. O programa da Teoria Gerativa inicia uma busca pelos mecanismos inatos que permitem gerar sentenas em qualquer lngua do mundo. Esta busca esbarra no fato de a linguagem ser uma caracterstica exclusivamente humana, no permitindo a utilizao de modelos animais de pesquisa como o de Hubel & Wiesel com gatos na rea da neurofisiologia da viso. Outro problema se trata das limitaes tcnicas que ainda no permitiam o estudo no invasivo do crebro. Assim a lingustica seguiu uma metodologia de pesquisa introspectiva por cerca de 30 anos, at sua reaproximao com a psicolingustica e o advento da Neurocincia da Linguagem. Outra das grandes preocupaes do programa chomskyano foi a busca pelos processos que regem a aquisio de qualquer uma das mais de 6 mil lnguas do mundo a partir de um estgio zero correspondente ao sistema lingustico do recm nascido. Neste meio tempo, a neurocincia j conseguia mapear as etapas de desenvolvimento do crebro humano. Argumentando contra as propostas ambientalistas, Lenneberg (1967) compara o desenvolvimento lingustico e cerebral das crianas (Quadro 1). Baseado nesta comparao, Lenneberg questiona se o meio em que qualquer criana do mundo vive seria to homogneo a ponto de tambm partilhar de tal comparabilidade. Podemos perceber neste quadro que a caracterstica neotnica se faz presente tambm na aquisio de linguagem, uma vez que a evoluo do desempenho lingustico da criana depende tanto do seu desenvolvimento biolgico, como da exposio constante aos estmulos de sua lngua materna. A biologia da linguagem inescapvel, mesmo as crianas surdas adquirem lnguas de sinais. A contra parte externa, por sua vez, pode explicar casos de aquisio incompleta

como o de Genie (c.f. SAMPAIO, 2010) e das outras crianas lobo que no foram expostas a estmulos lingusticos dentro do perodo crtico, quanto o caso de bilinguismos ou multilinguismos, como o caso de Wendy Vo que foi exposta a onze lnguas e as desenvolveu de forma espontnea e natural.

Quadro 1: Comparao das etapas de desenvolvimento lingustico e cerebral, adaptado de Lenneberg (1967) por Gonalves (2006: 28)

Percepo da fala

Existem evidncias de que ao relacionarmos uma palavra ao seu significado, esta relao no seja feita de forma direta. Hoje sabemos que neste caminho existem pelo menos trs nveis: o acstico, o fontico e o fonolgico. O nvel acstico se trata de um nvel fsico de percepo e se refere a sensibilidade do nosso sistema auditivo receber as variaes de presso do ar e transform-las em estmulos fisiolgicos que sero interpretados na rea de Wernicke. Este nvel perceptual ser invarivel independente da lngua com a qual nos comunicamos. O nvel fontico se refere s primeiras percepes lingusticas deste estmulo mapeadas diretamente da representao acstica. Neste nvel a lngua nativa comea a influenciar a percepo. J o nvel fonolgico far a distino dos fonemas relevantes para a lngua nativa. Estes dois nveis se tratam, portanto, de nveis computacionais. Como exemplo do mapeamento do nvel fontico ao fonolgico, podemos citar a diferena entre o /T/ em [t]ijolo e em [t]ato. Qualquer nativo distingue claramente as diferenas fontico/acsticas de [t] e [t], porm ambos os sons sero mapeados ao mesmo fonema /T/ no Portugus do Brasil. Para que a aquisio das diferentes representaes fonticas e fonolgicas seja possvel, acredita-se existir uma representao fontica universal e inata com a qual o recm nascido inicia um processo de discretizao a partir dos estmulos aos quais exposto durante o perodo crtico. Alguns pesquisadores argumentam que esta representao universal reflete

os limites naturais da representao acstica que os seres humanos compartilhariam com outros mamferos. Estas ideias baseiam-se em trabalhos que evidenciam efeitos de percepo categorial para certos contrastes da fala em animais como macacos e chinchilas, (eg. RAMUS, 2000). Se este argumento se mostrar verdadeiro, a disponibilidade dos nveis fontico e fonolgico, que so adquiridos de forma neotnica, ser considerada uma das motivaes da diferena entre as vocalizaes dos macacos e a fala humana. Estudos psicofsicos em percepo da fala mostram que aos seis meses as crianas j apresentam sensibilidade para as vogais da sua lngua nativa. Aos 10 meses, porm, as crianas s conseguem perceber com eficincia os contrastes fonticos existentes em sua lngua nativa. Estes achados corroboram a hiptese da aprendizagem pelo desaprendizado (Learning through Unlearning, MEHLER, 1994) segundo a qual as crianas adquirem linguagem ao se desfazer dos contrastes no utilizados em sua lngua nativa. Se a proposta de Jacques Mehler estiver correta, ser ainda necessrio descobrir os mecanismos que operam este desaprendizado dos limites fonticos/fonolgicos no utilizados. Patricia Kuhl parece relacionar esta proposta ao desenvolvimento do crebro da criana. Neste perodo o crebro dos bebs contm um nmero de ligaes sinpticas expressivamente superior ao dos adultos, o que, de certa forma, facilita a aprendizagem uma vez que existem inmeras possibilidades de ligaes e de caminhos que os impulsos eltricos podem percorrer. Durante o desenvolvimento, os caminhos mais utilizados ganham uma cobertura lipdica de mielina que protege estas ligaes do corte de sinapses que ocorre ao longo do desenvolvimento. A capa de mielina, alm de proteger ligaes que tm sido mais importantes para a criana, tambm tem a funo de facilitar o trfego de sinais cujos impulsos podem agora percorrer seus caminhos na velocidade de 100m/s, aumentando sua velocidade em 5.000% (HERCULANO-HOUZEL, 2005, apud SAMPAIO, 2010). Provavelmente baseada neste fenmeno, Patricia Kuhl elabora a Hiptese da Mudana de Estrutura, propondo que as crianas iniciam sua aquisio como ouvintes universais e, ao adquirir sua lngua materna, elas apagam os limites categoriais que no so relevantes para o seu sistema fontico/fonolgico. A contra proposta ser a de Janet Werker que acredita que as crianas operam uma sobreposio do padro fonolgico de sua lngua estrutura universal inata. Tcnicas experimentais em psico e neurolingustica poderiam ajudar a escolher uma destas hipteses. Em Percepo da Fala, um dos efeitos neurofisiolgicos mais produtivos o MMN que acontece independente da ateno do sujeito e ser observado em experimentos de desvio de padro acstico/fontico. O experimentador apresenta repetidamente o mesmo estmulo e, num determinado momento, a sequncia interrompida por um estmulo diferente.

Diversos trabalhos afirmam que falantes de japons compreendem palavras estrangeiras como se elas se adaptassem padro silbico de sua lngua atravs da insero de vogais fantasmas entre duas consoantes seguidas (volcano/borucano). Dehaene-Lambertz et al. (2000) elaboraram um experimento eletrofisiolgico de extrao ERPs visando comparar o MMN de falantes de francs e de japons. O teste consistia na repetio de estmulos auditivos com pseudopalavras de padro silbico diferente do japons. Aps esta sequncia era apresentado um estmulo desviante, contendo adaptaes para o padro fonolgico japons (igmo/igumo). Os resultados deste e de outros experimentos semelhantes mostram que os falantes de francs apresentam um MMN bem claro, indicando a percepo do estmulo desviante, diferentemente do que ocorre com os falantes de japons. Este estudo corrobora a hiptese de que existe uma perda durante o processo de aquisio de linguagem, de acordo com a da Mudana de Estrutura e a da Aprendizagem pelo Desaprendizado.

Concluso

Podemos observar que o percurso feito pela Lingustica apresenta diversas abordagens na anlise da linguagem que levaram a proposta de diferentes modelos. As diferenas metodolgicas, por sua vez, nos levam ao embate Nature x Nurture. Modelos que analisam a cultura e a experincia de mundo como determinantes na aquisio da lngua, acabaram por assumir uma postura reducionista, no levando em considerao qualquer influncia biolgica neste processo. Este trabalho visa argumentar que os aspectos biolgicos ou o meio no podem, sozinhos, serem responsveis por este processo, mas sim a interao entre eles. A argumentao deste trabalho segue de acordo com a Teoria de Princpios e Parmetros (CHOMSKY, 1981): os Princpios, inatos e contidos no cdigo gentico, constituem propriedades vlidas para todas as lnguas naturais e que podem se realizar de diferentes formas, enquanto os Parmetros podem ser entendidos como cada possibilidade de realizao, fixadas pela criana ao escutar os dados primrios provenientes do seu ambiente lingustico, assim como a estrutura fontica universal nas propostas de Kuhl e de Werker. Desta forma, podemos concluir que tanto a natureza quanto o meio so igualmente importantes na aquisio, j que sem nossas habilidades inatas no existem princpios e sem as informaes primrias da lngua, parmetro algum pode ser fixado. Para saber mais: Laboratrio ACESIN/UFRJ (www.acesin.letras.ufrj.br)

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