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Voyages of Discovery. Introduo edio brasileira.

. O Brasil nos caminhos da cincia: do inventrio da natureza s teorias da evoluo Lorelai Kury Voyages of Discovery traz uma pequena amostra do incrvel material produzido durante o processo de assenhoramento do mundo pela cincia europia. Atualmente, somos todos herdeiros dos viajantes que produziram essas ilustraes e que refletiram sobre a ordem da natureza, em um planeta recm-mapeado. O grande inventrio global efetuado pelos viajantes permitiu que naturalistas unificassem o mundo vivo em torno de teorias baseadas em um equilbrio biolgico tenso e dinmico, em substituio s concepes tradicionais que descreviam a imutabilidade e a harmonia da criao. Tony Rice apresenta manuscritos e originais em grande parte desconhecidos do pblico brasileiro1 e internacional, nomeando as circunstncias nas quais todo esse acervo foi coletado, pintado, classificado e descrito, antes de compor, em sua grande parte, as ricas colees do Museu de Histria Natural de Londres. Apesar do Brasil ter estado quase sempre no roteiro das grandes expedies martimas, os estrangeiros em viagem de explorao nem sempre eram bem-vindos. Com o estabelecimento da famlia real no Rio de Janeiro, em 1808, e o fim das guerras napolenicas, em 1815, a situao se transforma e a Amrica portuguesa passa a ser um dos destinos mais frteis para as pesquisas em histria natural. At ento, as autoridades metropolitanas buscavam manter sob sigilo todas as informaes sobre a colnia que pudessem auxiliar as invases de outras potncias ou fornecer dados sobre as riquezas naturais brasileiras. Desse modo, as principais referncias sobre a histria natural do Brasil durante os trs primeiros sculos de colonizao eram provenientes das experincias de dominao holandesas e francesas. Parte das espcies animais e vegetais que ocorrem no Brasil era conhecida cientificamente porque compe tambm a flora e fauna de regies vizinhas, da Amrica hispnica ou das Guianas. A Inglaterra, grande potncia martima, esteve envolvida nas principais exploraes cientficas da poca Moderna e Contempornea. Em alguns casos, as viagens
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O material de Wallace foi publicado recentemente em: Toledo-Piza Ragazzo, Mnica de (org.). 2002. Peixes do rio Negro. Alfred Russel Wallace. So Paulo, Edusp/Imprensa Oficial do Estado. Edio bilinge. Mais informaes sobre viajantes ingleses no Brasil: Martins, Luciana. 2000. O Rio de Janeiro dos Viajantes. O olhar britnico (1800-1850). Rio de Janeiro, Jorge Zahar.

de circumnavegao faziam algumas curtas paradas na costa sudeste e sul do territrio brasileiro, para desespero dos naturalistas de bordo, que tentavam coletar o que viam pela frente. A tripulao do Endeavour, que ancorou no Rio de Janeiro em novembro de 1768, no foi autorizada a desembarcar, com exceo de Cook, o capito, e de Solander, chamado para servios mdicos. Joseph Banks, principal naturalista a bordo, fez de tudo para convencer as autoridades a deix-lo residir na cidade durante a permanncia do navio. Com as reiteradas negativas, decidiu ir terra incgnito. Coletou diversas plantas e animais, alm de preencher dia aps dia seu dirio de viagem. Bastante irritado com a situao, Banks deixou um relato custico e em parte exagerado sobre os malefcios da poltica portuguesa para a histria natural: Pelo que pude ver, o pais abundante em uma vasta variedade de plantas e animais, muitos dos quais no foram descritos por nossos naturalistas, j que to poucos tiveram a oportunidade de vir aqui; de fato ningum, que eu saiba, com um mnimo de curiosidade esteve aqui desde Marcgrave e Piso, l pelo ano de 1640. Assim, fcil supor o estado no qual se encontra a histria natural de tal pas.2 Algumas expedies tiveram melhor acolhida e maiores possibilidades de pesquisa, como foi o caso de Charles Darwin, naturalista do Beagle, que pde fazer pequenas excurses na Bahia e, principalmente, no Rio de Janeiro, onde conheceu a regio de Cabo Frio.3 Na Corte, alugou uma casinha em Botafogo, enquanto o capito FitzRoy costeava a regio para avaliar a correo dos mapas que a Marinha Britnica possua. Ao contrrio das viagens de Cook, que contavam com artistas ou tripulantes talentosos, a expedio do Beagle acabou produzindo poucas imagens de histria natural feitas in situ. Darwin no desenhava bem e o artista designado para acompanh-lo, Augustus Earle, abandonou o navio em Montevidu, por razes de sade. Conrad Martens, que substituiu este ltimo, tambm no terminou a viagem porque no havia mais espao na navio para acomod-lo. O trabalho artstico feito posteriormente, a partir das colees trazidas, teve grande importncia. O ornitlogo e pintor John Gould, foi, por exemplo, essencial para o estabelecimento de muitas espcies de aves, dentre as quais os tentilhes, que serviram a Darwin na formulao da teoria da evoluo. O material conservado no Museu de Histria Natural de Londres, e aqui exposto, permite perceber as

The Endeavour journal of Joseph Banks (26 de novembro de 1768). Extrado do site da State Library of New South Wales, em setembro de 2007: <http://www.sl.nsw.gov.au/banks>. 3 Darwin, Charles. 2005. O dirio do Beagle. Curitiba, UFPR. Ver tambm: Browne, Janet. 1995. Charles Darwin: a biography. (v. 1: Voyaging). Princeton: Princeton Univ. Press.

diversas etapas de elaborao do conhecimento cientfico sobre a natureza, do trabalho de campo ao de gabinete. As viagens de Alfred Russel Wallace e Henry Walter Bates constituem um outro tipo de explorao: escolheram permanecer vrios anos na Amaznia e deixaram relatos especficos sobre o Brasil.4 Os dois naturalistas no tiveram educao cientfica formal e, inicialmente, suas viagens serviam para coletar espcies exticas que seriam vendidas na Europa. Todas as amostras de animais e plantas que Wallace coletou durante a estada de 4 anos na Amaznia se perderam para sempre no incndio e posterior naufrgio do barco Helen, que o levaria de volta Europa. O naturalista conseguiu salvar apenas uma caixa de metal onde guardava algumas camisas, suas anotaes e seus desenhos de palmeiras e peixes. O perodo de 11 anos de Bates no Brasil melhor documentado do ponto de vista iconogrfico, j que ele mesmo desenhava e aquarelava. Seus cadernos so repletos de imagens de besouros e borboletas, acompanhados por detalhes morfolgicos e comentrios manuscritos, que trazem luz seu trabalho cotidiano nas quentes paragens amaznicas. As viagens de descobrimento descritas no presente livro de Tony Rice formam uma espcie de sntese dos processos de transformao pelos quais passaram as cincias da natureza nos ltimos sculos. Percebe-se, por exemplo, a especializao da histria natural e o aperfeioamento das tcnicas de coleta e descrio. Embora os herbrios seculares das colees do Museu de Histria Natural de Londres continuem atuais, com estranheza que apreciamos o exotismo onrico da viagem ao Suriname de Maria Sibylla Merian. J o laboratrio de bordo da expedio do Challenger (1872-1876) e os aparelhos de que dispunha fazem lembrar o arsenal cientfico poca de nossos avs, presentes ainda em algumas instituies brasileiras. Outro aspecto importante a ser percebido a partir do conjunto das expedies coligidas em Voyages of Discovery o processo de construo de uma nova concepo do planeta, inspirada pela biogeografia do viajante Alexander von Humboldt, baseada no lento tempo da geologia de Charles Lyell, e atenta s dinmicas populacionais de uma natureza amoral, como sugeria Thomas Malthus. Nessa poca, em meio s mudanas profundas causadas pela consolidao da sociedade industrial na Europa, o Brasil esteve nos caminhos cientficos dos dois grandes criadores da teoria da evoluo atravs da seleo natural: Darwin e Wallace. Alm disso, os insetos da Amaznia brasileira ficaram
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Suas narrativas de viagem em portugus: Wallace, A. R. Viagens pelos rios Amazonas e Negro. 1979. Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia/Edusp; Bates, H. W. 1979. Um naturalista no rio Amazonas. Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia/Edusp.

para sempre ligados ao darwinismo, pois um tipo particular de mimetismo estudado pelo viajante Bates passaria a servir como uma das provas observveis dos processos de seleo natural. Na poca de suas passagens pelo Brasil, os pais do evolucionismo ainda no haviam cogitado o mecanismo da seleo natural. Em 1858, Darwin recebeu de Wallace um artigo no qual este descreve os mesmos mecanismos evolutivos que ele prprio vinha estudando. De acordo com os conselhos de Charles Lyell e de Joseph Dalton Hooker, os resultados das pesquisas dos dois naturalistas-viajantes foram divulgados conjuntamente em sesso da Linnean Society of London naquele mesmo ano. Em 1831, quando zarpou o Beagle, Darwin no era nem mesmo um evolucionista. Algumas leituras decisivas, a influncia de Lyell e seu trabalho paulatino com as colees que formara o levaram a um slido conjunto de argumentos e demonstraes, publicado em A origem das espcies, em 1859, que o tornou mundialmente conhecido como o grande criador do evolucionismo moderno. Quando Wallace veio ao Brasil j era simptico idia da evoluo e havia sido bastante influenciado pela leitura de Vestiges of the Natural History of Creation, de Robert Chambers, publicado anonimamente em 1844. Suas viagens pela Amaznia e Malsia e Indonsia foram fundamentais para que produzisse dados e ordenasse suas idias biogeogrficas. De fato, para os criadores da teoria da seleo natural, a histria dos seres vivos e a histria da terra so indissociveis. No toa que Darwin e Wallace foram viajantes: cada detalhe de bicos, flores, patas ou galhos se combina com um lugar, nesse quebra-cabeas que se completa apenas quando imagens, herbrios, animais empalhados e esqueletos so sobrepostos a mapas e contextos ambientais. Assim, o livro congrega material referente a importantes expedies que ajudaram a construir os critrios de cientificidade contemporneos, no grande mapeamento do mundo ocorrido nos ltimos sculos. Alm disso, rene informaes acerca dos trs grandes naturalistas evolucionistas que fizeram pesquisa de campo no Brasil. s vsperas da comemorao dos 150 da teoria da evoluo, a importncia da obra para o pblico brasileiro se renova.