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A conscincia na obra de L.S.

Vigotski: anlise do conceito e implicaes para a Psicologia e a Educao


Lia da Rocha Lordelo Robinson Moreira Tenrio Resumo
O objetivo deste artigo terico analisar o conceito de conscincia na obra de L. S. Vigotski. Partimos dos pressupostos de que Vigotski no s via o conceito de conscincia como central em suas reflexes filosfico-metodolgicas e em sua proposta de psicologia, como possua, alm das importantes contribuies dentro da Psicologia do Desenvolvimento e dos processos de aprendizagem, um valor fundamental enquanto pensador da Psicologia como cincia. Primeiramente, dedicamo-nos transformao do conceito, desde um vis reflexolgico at um carter mais semitico. A seguir, analisamos uma metfora utilizada por Vigotski em um de seus textos, em que compara a conscincia a um objeto refletido num espelho e faz uma analogia entre este processo e a cincia psicolgica, seus pressupostos epistemolgicos e metodolgicos de investigao. Finalmente, a partir dessas reflexes, conclumos com a discusso de alguns possveis impactos do estudo do conceito vigotskiano de conscincia na Psicologia e na Educao. Palavras-chave: Vygotsky, conscincia, psicologia.

Consciousness in L. S. Vigotskis work: analysis of the concept and its implications in Psychology and Education
Abstract
The aim of this article is to analyze the concept of consciousness in the work of L.S. Vygotsky. We start with the assumption that Vygotsky not only saw the concept of consciousness as central to his philosophical-methodological reflections and in his psychology proposal, but also had, besides important contributions to Developmental Psychology and teaching-learning processes, a fundamental value as thinker of psychology as a science. Firstly, we dedicate ourselves to the concept transformation, from a reflexological to a semiotic view. Then, we analyze a metaphor used by Vygotsky in one of his texts, in which he compares consciousness to an object reflected in a mirror and makes an analogy between this process and psychological science, its epistemological and methodological investigation assumptions. Finally, we conclude the article discussing some possible implications of the study of the vygotskyan concept of consciousness in Psychology and Education. Keywords: Vigotsky, conscience, psychology.

La conciencia en la obra de L.S. Vigotski: anlisis del concepto y consecuencias para la Psicologa y la Educacin
Resumen
El objetivo de este artculo terico es analizar el concepto de conciencia en la obra de L. S. Vigotski. Partimos de la presuposicin de que Vigotski no solo vea el concepto de conciencia como central en sus reflexiones filosfico-metodolgicas y en su propuesta de psicologa, sino que tambin posea, adems de las importantes contribuciones dentro de la Psicologa del Desarrollo y de los procesos de aprendizaje un valor fundamental como pensador de la Psicologa como ciencia. Primero, nos dedicamos a la transformacin del concepto, desde un sesgo reflexolgico hasta un carcter ms semitico. A seguir, analizamos una metfora utilizada por Vigotski en uno de sus textos, en que compara la conciencia a un objeto reflejado en un espejo y hace una analoga entre este proceso y la ciencia psicolgica, sus presuposiciones epistemolgicas y metodolgicas de investigacin. Finalmente, a partir de esas reflexiones, concluimos con la discusin de algunos posibles impactos del estudio del concepto vigotskiano de conciencia en la Psicologa y en la Educacin. Palabras clave: Vygotsky, conciencia, psicologa.
Revista Semestral da Associao Brasileira de Psicologia Escolar e Educacional, SP. Volume 14, Nmero 1, Janeiro/Junho de 2010: 79-86.

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Introduo
O objetivo deste artigo fazer uma anlise do conceito de conscincia, presente na obra do psiclogo L. S. Vigotski, de um ponto de vista epistemolgico. De modo geral, pensamos que Vigotski no s via o conceito de conscincia como central em suas reflexes filosfico-metodolgicas e em sua proposta de psicologia, como costumava avaliar a relevncia de teorias psicolgicas de acordo com a sua contribuio ao estudo do conceito (Zinchenko, 1985, p. 99). Da, procederemos anlise do conceito vigotskiano de conscincia, seus aspectos ontolgico e epistemolgico, isto , sua natureza mesma e seu lugar e modo de investigao na cincia psicolgica, bem como de algumas implicaes do conceito para a educao. O esforo terico aqui empreendido parte precisamente da reflexo de que Vigotski possui, alm das contribuies importantes e conhecidas dentro da Psicologia do Desenvolvimento e dos processos de aprendizagem, um valor fundamental enquanto pensador da Psicologia como cincia, tendo realizado, em diversos textos, reflexes filosficas e metodolgicas que buscavam legitimar o conhecimento psicolgico produzido no incio do sculo XX, quando viveu a maior parte de sua curta vida (1896-1934). Podemos dizer que, dentro da produo cientfica em Psicologia no Brasil, as contribuies de carter mais epistemolgico de Vigotski no tm sido priorizadas e que, s nos ltimos dez anos, este quadro vem se modificando, em especial atravs de estudos de alguns autores (Pino, 2000, 2005; Zanella, Reis, Titon, Urnau, & Dassoler, 2007). Dessa forma, nosso estudo justifica-se pela escassez de trabalhos de natureza tericocrtica sobre as reflexes produzidas por Vigotski, no mbito da Psicologia enquanto cincia. Este outro Vigotski j foi resgatado por autores com Van der Veer e Valsiner, os quais afirmam que o autor, mais do que um psiclogo preocupado com anlises empricas de fenmenos experimentais, era antes de tudo um filsofo/metodologista em seu corao (1996, p.44). este outro Vigotski, metodlogo e pensador da cincia, que procuraremos resgatar, atravs da anlise do conceito de conscincia em sua obra. Para proceder a esta anlise, faremos uso de alguns textos especficos produzidos por Vigotski, quais sejam1: A Conscincia como Problema da Psicologia do Comportamento (1999a), Os Mtodos de Investigao Reflexolgicos e Psicolgicos (1999b), O Problema da Conscincia (1999c) e O Significado Histrico da Crise na Psicologia (1999d), todos pertencentes ao volume publicado no Brasil sob o ttulo de Teoria e Mtodo em Psicologia (1999). Em O Significado Histrico da Crise na Psicologia, importante escrito de natureza metodolgica e filosfica, Vigotski diagnostica o que ele chama de crise na Psicologia do incio do sculo XX. Tal crise caracterizava-se, em sua
1 Por conta das limitaes colocadas pelo tamanho reduzido dos artigos cientficos, os textos foram escolhidos por proporem mais explicitamente uma reflexo epistemolgica ou por conterem, no ttulo, j uma proposta de discutir o conceito de conscincia.

avaliao, pelo fato de as diversas escolas psicolgicas poca da crise serem categorizadas em dois polos bsicos: uma corrente cientfico-natural materialista e outra dita idealista ou espiritualista. Sistemas tericos como o behaviorismo (conhecido atualmente como behaviorismo metodolgico), a psicanlise, a reflexologia russa, a psicologia personalista de William Stern e a psicologia subjetivista de origem alem encaixavam-se em um ou outro polo da controvrsia. Assim, se uma tendncia recorria a um polo cientfico-naturalista e rejeitava a ideia de um fenmeno psquico irredutvel ao fsico em termos de propriedades e substncias, a outra posicionava-se no outro oposto do polo: afirmava a existncia de um fenmeno psquico formado por uma substncia prpria e isto dificultava sua sujeio a mtodos de apreenso e anlise rigorosamente cientficos. Em palavras mais simples, o dilema era a existncia de uma cincia que negava o aspecto subjetivo ou a existncia de uma psicologia que, aceitando o fenmeno psquico, deixava de ser cincia2. nesta espcie de encruzilhada que se encontrava o fenmeno psicolgico. Para Vigotski, a proposio do conceito de conscincia era uma espcie de resposta para a dicotomia entre correntes da psicologia que unificaria, assim, a cincia psicolgica.

Transformao conscincia

no

conceito

vigotskiano

de

A primeira coisa a perceber aqui que, mesmo sendo proposto como categoria fundamental para a sua psicologia, o conceito de conscincia foi, ao longo dos anos, desenvolvendo-se e transformando-se dentro dos trabalhos do autor. H alguns escritos que abordam este tema de forma mais explcita: o primeiro seria Os Mtodos de Investigao Reflexolgicos e Psicolgicos (1999b), a famosa comunicao de 1924 apresentada num congresso em So Petersburgo que abriu as portas da psicologia para Vigotski. H ainda A Conscincia como Problema da Psicologia do Comportamento (1999a), fruto de sua primeira conferncia quando j no Instituto de Psicologia em Moscou, ao que tudo indica em 1925; O Significado Histrico da Crise na Psicologia, terminado entre 1926 e 1927; e A Construo do Pensamento e da Linguagem (2001), publicado j no fim de sua vida, em 1934. H ainda uma compilao e notas de estudos de seminrios feitos por alunos e colegas da equipe de pesquisa de Vigotski entre os anos de 1933 e 1934, intitulada O Problema da Conscincia (1999c). Inicialmente publicada por Leontiev nos anos sessenta, esta compilao, por conter fragmentos de anotaes feitas por outras pessoas que no o prprio psiclogo, provavelmente contm problemas em sua edio,
2 O livro de Lus Cludio Figueiredo (1996, p. 22) tambm localiza este dilema de forma bastante semelhante. O autor declara que, para instituir a cincia psicolgica, a psicologia se v obrigada, a um s tempo, a reconhecer e desconhecer seu objeto. Se no o reconhece, no se legitima como cincia independente, bem podendo ser anexada a outras cincias, como a medicina, a pedagogia etc. Se o reconhece, no se legitima enquanto cincia, j que no capaz de formular leis gerais com carter preditivo.

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o que requer cuidado redobrado quando utilizada como fonte de pesquisa. De fato, se tomarmos os textos em ordem de escrita cronolgica, perceberemos uma mudana na forma de conceituar a conscincia. Esta mudana percebida, em particular, por Davydov e Radzikhovskii (1985) e Rivire (1985) e tem como ponto decisivo, para este ltimo autor, a transio entre um vis reflexologista, nos idos de 1924, para uma concepo semitica ou mediacional do conceito. Em Os Mtodos de Investigao Reflexolgicos e Psicolgicos (1999b), Vigotski apresenta-se pela primeira vez a um grande pblico de psicologia; sua comunicao procurava criticar justamente a reflexologia, a corrente psicolgica dominante nos meios acadmicos russos. Ele afirmava que a reflexologia tornava-se mais problemtica medida que investia no estudo de formas de comportamento humano cada vez mais complexas, por conta da definio reflexolgica de qualquer comportamento como um sistema de reflexos condicionados. Para Vigotski, resumir todo e qualquer comportamento a tal denominador comum era incorrer em reducionismo; e era tambm reducionista a atitude de, maneira do behaviorismo metodolgico fundado por Watson, no levar em conta a conscincia como mais uma espcie de comportamento possvel de ser observado e estudado. Vemos que Vigotski critica o ponto de vista da reflexologia (tambm conhecida como psicologia objetiva, inicialmente fundada por Bekhterev), mas prope uma espcie de meio-termo ao sugerir a possibilidade de a conscincia ser estudada pelos reflexlogos. Utilizando a linguagem da corrente que criticava, ele define a conscincia como um mecanismo de transmisso entre sistemas de reflexos (1999b, p. 15). Chega a afirmar que dar-se conta significa transferir certos reflexos para outros. O inconsciente baseia-se psiquicamente em que alguns reflexos no se transmitem a outros sistemas. (1999b, p. 14) Uma passagem um pouco mais longa esclarece melhor seu argumento:
Surge a pergunta: por que admitimos o estudo dos reflexos verbais em sua integridade e inclusive depositamos nesse campo as maiores expectativas e no levamos em considerao esses mesmos reflexos quando no se manifestam externamente mas sem dvida existem objetivamente? Se pronuncio em voz alta, para que o experimentador oua, a palavra tarde, que me surgiu por associao, isto considerado uma reao verbal, um reflexo condicionado. Mas se pronuncio a palavra para mim mesmo, sem que seja ouvida, se a penso, deixa por isso de ser um reflexo e se altera sua natureza? E onde est o limite3 entre a palavra pronunciada e a no pronunciada? (1999b, p. 10)

eventos da conscincia, apesar de no se manifestarem exteriormente, possuam existncia objetiva. Este o ponto crucial de sua conferncia e o que pode ter causado tanta polmica no congresso de 1924. Outra declarao em tom mais inflamado torna mais claro este ponto:
Falemos claro. Os enigmas da conscincia, da psique, no podem ser eludidos com subterfgios nem metodolgicos nem tericos. No se pode fazer rodeios para deixar a conscincia de lado. (...) Psicologicamente a conscincia um fato indubitvel, uma realidade primordial e um fato, no secundrio, nem casual, de enorme importncia. Ningum o discute. Podemos adiar o problema, mas no elimin-lo por completo. (1999b, p. 27)

um pouco mais sutil a crtica de Vigotski aqui, mas podemos perceber que, conquanto argumente de dentro do sistema reflexolgico acerca da existncia da conscincia, ele afirma algo bastante radical dentro da teoria: que os
3 Os itlicos so do prprio autor.

Vigotski arremata essa declarao lembrando que tudo isso deve ser resolvido experimentalmente, de acordo com procedimentos objetivos. Ele recomenda aos reflexlogos que abandonem o materialismo da fisiologia ao qual esto aprisionados e aceitem o desafio de serem materialistas na psicologia. Para uma plateia de reflexlogos em sua maioria, a proposio de Vigotski pode ser considerada, no mnimo, corajosa. Ainda assim, o mecanismo atravs do qual ele prope que se estude a conscincia to reflexolgico quanto o do estudo de um comportamento qualquer. A diferena bsica que, em um evento psquico, o reflexo produzido por determinada sensao torna-se, em seguida, excitante para um novo reflexo: esta relao, chamada por Vigotski reflexo-excitante reversvel, uma relao entre reflexos que no ocorre no caso de comportamentos mais simples. Aproximadamente um ano depois, em A Conscincia como Problema da Psicologia do Comportamento (1999a), outras questes j passam a se tornar importantes na defesa de Vigotski do conceito de conscincia. Nas palavras de Rivire (1985), o citado artigo de Vigotski de 1925 possui como caracterstica principal a tentativa de conjugar a categoria do reflexo com a ideia da origem social da conscincia. Neste sentido, h, sim, uma atitude bastante crtica em relao reflexologia, visto que ele considera extremamente problemtica a admisso da principal premissa reflexolgica de que seria possvel explicar todo o comportamento humano sem recorrer a fenmenos subjetivos. No entanto, como ele j apontava na comunicao Os Mtodos de Investigao Reflexolgicos e Psicolgicos (1999b), o problema estava justamente em considerar que o fenmeno psquico possusse uma natureza subjetiva, inacessvel experimentalmente e, consequentemente, no cientfica. Entre a palestra que o fez ser convidado para trabalhar em Moscou em 1924 e a primeira fala pblica que fez depois de ter comeado a trabalhar, em 1925, existe, portanto, uma ligao compreensvel. A nosso ver, a maior distino entre os dois textos seria que, no segundo momento, o autor abandona a tentativa de buscar dentro da reflexologia ou da reatologia uma metodologia adequada para investigar os fenmenos da conscincia, afirmando uma urgente necessidade de elaborar uma nova metodologia para investigar os

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reflexos inibidos (1999a, p. 77) ou, ainda, numa observao um pouco mais irnica, uma capitulao completa da metodologia puramente reflexolgica, cuja utilizao deu bons resultados no caso dos comportamentos dos cachorros (1999a, p. 78). A origem social da conscincia, mais especificamente localizada na linguagem e no comportamento social, uma ideia que tambm se encontra presente nos dois trabalhos; ela ser, no entanto, melhor desenvolvida anos mais tarde, logo em 1926, em O Significado Histrico da Crise na Psicologia, no manuscrito Historia del Desarrollo de las Funciones Psquicas Superiores (1995) de 1931 e, em 1934, em Pensamento e Linguagem. No artigo de 1926, encontra-se, no entanto, uma reflexo de fundo epistemolgico mais sistematizada acerca do problema da conscincia e da prpria psicologia e a ela que nos dedicaremos agora.

A conscincia no espelho: uma nova epistemologia para a psicologia


Foi possvel perceber, nos dois artigos analisados, a adeso inicial de Vigotski ao ponto de vista reflexolgico, paralelamente aos primeiros comentrios acerca de uma possvel origem social da conscincia. Ele chega a afirmar a importncia da linguagem, do comportamento social e da relao com o outro na formao da conscincia, e seus prximos escritos, de certa maneira, so o desenvolvimento dessas ideias ainda embrionrias. Em O Significado Histrico da Crise na Psicologia (1999d), a conscincia discutida no s como objeto fundamental de estudo para a psicologia, mas tambm na forma de um conceito que, quando examinado de perto, produz uma reflexo epistemolgica abrangente, a qual compreende algumas antinomias tpicas da cincia e da filosofia, outras correntes psicolgicas e seus problemas metodolgicos. Esta uma promessa e tanto, esperamos agora examin-la para que se torne compreensvel. A ideia central defendida por Vigotski nesse artigo a crise na psicologia e o que ela significa e prenuncia. Para o autor, como j dissemos anteriormente, distinguiam-se, quela poca, dois grandes blocos de teorias psicolgicas. Resumidamente, os caminhos da psicologia seriam estes: ou o da cincia, que, neste caso, deveria ser capaz de explicar fenmenos (rejeitando o que havia neles de psquico ou subjetivo); ou o do conhecimento de vises particulares sobre o que viria a ser o fenmeno psquico (assim impossibilitando sua existncia como cincia). O que parece chamar a ateno, entretanto, o argumento que Vigotski usa para atribuir significado crise: esse significado residiria, para ele, na formulao equivocada e confusa do problema gnoseolgico4, ou melhor, na confuso entre o problema gnoseolgico (ou epistemolgico) e o ontolgico. Parece que o problema
4 Na traduo do artigo do russo para o ingls, consta a palavra epistemolgico ao invs de gnoseolgico; a palavra gnoseolgico aparece tambm na traduo para o espanhol. No estamos considerando significativas as eventuais diferenas entre os termos.

fundamental estaria em confundir a relao entre esprito e matria com a relao entre sujeito e objeto. Quando isto feito, diz Vigotski, comum identificar o subjetivo com o psquico, e a partir da se conclui que o psquico no pode ser objetivo (1999d, p. 379). Ou seja, o fenmeno psquico, ou espiritual, s vezes considerado como sendo aquilo que tem natureza subjetiva. Certamente nossa psique ou nossa conscincia5 pode ser (e ) subjetiva ou seja, ela pode ser de natureza no material , mas, sendo assim, subjetivo no o termo que devemos utilizar, segundo Vigotski, pois ele produz uma grave confuso conceitual6. O psiclogo nos chama a ateno para que no confundamos a conscincia, enquanto um dos termos da antinomia sujeito-objeto, com a conscincia emprica, psicolgica, aquela que , por definio, objeto de estudo da psicologia. Com o objetivo de esclarecer essa discusso, seguiremos mais um pouco o raciocnio feito por Vigotski (1999d, pp. 381-382). Ele ilustra: se perguntarmos a um materialista e a um idealista o que devemos estudar, o ato tal como , ou o ato tal como eu o represento, o primeiro responder o ato em si e o segundo, a percepo que ele tem do ato. De outra forma, o que devemos estudar: o pensamento ou o pensamento sobre o pensamento? Para Vigotski, sem sombra de dvida devemos estudar o pensamento em si ele pede, neste caso, o auxlio de Marx, em sua afirmao de que, se a essncia e a forma de manifestao das coisas coincidissem, toda a cincia seria desnecessria (Marx, 1985, p. 939). a que podemos nos perguntar: se ns, psiclogos, cientistas humanos, estudamos o fenmeno psquico em si e admitimos que ele possui natureza e existncia objetivas, o que ser, ento, dos fenmenos subjetivos? Quem vai estudar esse tipo de fenmeno, isso que parece para cada um7? (Vigotski, 1999d, p. 382). Mas o problema do que as coisas parecem tambm algo que parece um problema, continua Vigotski (1999d, p. 382). A falsidade desse problema est, para ele, novamente na confuso entre gnoseologia e ontologia.
Em gnoseologia, aquilo que parece existe, mas afirmar que aquilo realmente a existncia falso. Em ontologia, o que 5 De modo geral, temos tambm usado de forma intercambivel os termos conscincia e psique. Certamente quando Vigotski escolheu o primeiro termo, imprimiu a ele caractersticas prprias o que estamos tentando mostrar; ainda assim, quando usamos um nome no lugar do outro, porque pretendemos nos referir, independente de nomenclaturas, quilo que seja, por definio, o objeto de estudo da psicologia. 6 Grande parte do esforo de Vigotski nessa discusso consiste, ao nosso ver, em atribuir uma natureza objetiva ao que denominamos fenmenos psicolgicos a psique, a conscincia, ou subjetividade. por esta razo que ele tenta afastar a antinomia objetivo X subjetivo de suas reflexes sobre a conscincia por esta ser uma distino de fundo epistemolgico, quando o que est em jogo uma assero ontolgica que diz respeito existncia mesma dos fenmenos psicolgicos. 7 Itlicos no original.

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parece no existe em absoluto. Ou os fenmenos psquicos existem e ento so materiais e objetivos, ou no existem e no podem ser estudados. impossvel qualquer cincia s sobre o subjetivo, sobre o que parece8, sobre fantasmas, sobre o que no existe. (...) No cabe dizer: no mundo h coisas reais e irreais o irreal no existe. O irreal deve ser explicado como a no coincidncia, como a relao entre duas coisas reais; o subjetivo como a consequncia de dois processos objetivos. (1999d, p. 386)

A explicao de Vigotski pode soar, em algum momento, um tanto intrincada; alguns pargrafos depois, porm, ele utiliza a metfora do espelho para pensar o conceito de conscincia no contexto da relao entre epistemologia e ontologia. Aqui, ao nosso ver, suas reflexes tornam-se mais claras. Vejamos: Um objeto - uma mesa, por exemplo - refletido num espelho. Chamemos de A a mesa e de a o seu reflexo no espelho. X o processo de reflexo9 da luz que ocorre no espelho, refletindo a mesa. Aqui, no podemos dizer que a (o reflexo da mesa) to real quanto A (a mesa em si); tampouco dizer que a falso; ocorre que a real de outra forma. O reflexo a o resultado aparente que parte de A e de X. Entretanto, conhecendo A e X, possvel estudar, explicar, prever e ainda transformar o reflexo a. Para Vigotski, a filosofia e a cincia ocidentais tradicionalmente focalizam, em seus processos de investigao, o objeto em si, A, ou apenas o reflexo, a imagem, a. De um ponto de vista dialtico (na cincia que ele propunha), necessrio estudar a como um resultado, uma consequncia do objeto em si, j que o reflexo no existe por si s: preciso relacionar a mesa ao espelho e tambm s leis que ocasionam o reflexo. Se a conscincia seria a, o reflexo, A seria a existncia, o que Vigotski indica alguns pargrafos depois (1999d, p. 388); finalmente, X, as leis de reflexo da luz no espelho, seria o processo que ocorre na conscincia. A autora Dorothy Robbins (2003) resgata essa metfora em artigo e sugere que essas leis de reflexo seriam o processo de internalizao e mediao que ocorre atravs da linguagem e de outros signos. Cremos, certamente, que levar a metfora s ltimas consequncias cause-nos alguns prejuzos conceituais, pois ao passo em que procuremos achar equivalentes para as letras A, a e X, respectivamente, corremos o risco de cristalizar as posies de cada categoria e distorcer as eventuais relaes de complementaridade ou pertencimento que existem entre elas e incorremos, a, numa simplificao bastante perigosa, a nosso ver. Em verdade, a prpria Robbins, ao estudar essa metfora, lembra, no incio de seu artigo, que uma metfora no completa e que tampouco pode realmente ilustrar fatos empricos (Fichtner, 1999, conforme citado por Robbins, 2003), mas ilustrar relaes tericas. No
8 Os itlicos desta citao tambm esto no original. 9 Nas edies em ingls e em portugus,Vigotski usa, incorretamente, o termo fsico refrao. Aproveitando o fato de estarmos fazendo aqui uma citao indireta, substitumo-lo pela palavra correta, reflexo.

caso do exemplo do espelho, acreditamos que Vigotski tinha um objetivo principal: mostrar que a conscincia humana, vista por algumas correntes psicolgicas como um evento interno e s vezes de difcil acesso e investigao, torna-se um resultado aparente, uma consequncia da relao entre a realidade e o processo de internalizao desta atravs da linguagem e de outras ferramentas simblicas o que no significa que no possamos estud-la. Significa, sim, que, se conhecermos, no caso, A e X, conheceremos a conscincia e ainda, em particular, as funes psicolgicas superiores a cujo estudo Vigotski se dedicou. A analogia proposta por Vigotski no exatamente original na literatura cientfica e filosfica especialmente a de orientao marxista. Ela pode ser relacionada, em primeiro lugar, a um conhecido princpio do materialismo dialtico, de acordo com o historiador da cincia Graham (1987): o de que a existncia determina a conscincia. Este uma mxima presente em textos de Marx (197710), Marx e Engels (1999) e Lenin, posteriormente (1982), de posse desta premissa, dedica-se bastante a teorizar sobre o que, para ele, seria a fundao da teoria materialista do conhecimento: a conscincia uma imagem do mundo exterior e, sem este mundo, nem a conscincia nem quaisquer sensaes existiriam. No toa, as palavras reflexo e imagem so frequentemente utilizadas para se referir epistemologia materialista nessa obra de Lenin. Pensamos que interessante perceber os significados que a metfora do espelho carrega no contexto das reflexes epistemolgicas de Vigotski. Em introduo a uma coletnea de textos em epistemologia, Manuel Maria Carrilho (1991) coloca como uma das questes mais recentes deste campo de estudos justamente as condies histricas da constituio do conhecimento, alm das condies psicogenticas de sua aquisio. Seria o conhecimento algo de origem exclusivamente subjetiva? Vigotski j procurava responder a esta pergunta em seu j citado artigo, dissolvendo e reposicionando falsas antinomias como conceito X fato ou realidade X pensamento e, ainda, sujeito X objeto. Como tentamos mostrar acima, a metfora vigotskiana do espelho , em grande medida, uma tentativa de pensar as categorias de subjetivo e objetivo e se, nas palavras de Carrilho (1991), podemos pensar num dos sentidos da palavra epistemologia como uma oposio ontologia, o argumento de Vigotski quanto suposta confuso entre estes dois termos parece possuir consistncia terica em especial no que tange a seu diagnstico da crise na psicologia.

Algumas implicaes para a educao ou um outro Vigotski


10 Para sermos mais precisos, a afirmao de Marx no Prefcio da Contribuio Crtica da Economia Poltica (1977, p. 24) a de que ... no a conscincia dos homens que determina seu ser; o seu ser social que, inversamente, determina a sua conscincia. De qualquer forma, permanece, na citao, a relao de determinao a que havamos nos referido, e na direo vida (ou existncia) conscincia.

A conscincia na obra de L.S. Vigotski: anlise do conceito e implicaes para a Psicologia e a Educao * Lia da Rocha Lordelo & Robinson M. Tenrio

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nosso intento, neste artigo, mostrar um Vigotski um pouco diferente do habitual, principalmente no cenrio acadmico brasileiro. O Vigotski habitual tornou-se, a partir dos anos oitenta, uma das grandes referncias nas discusses no campo da psicologia da educao, do desenvolvimento infantil e das relaes ensino-aprendizagem na escola, ao lado de autores como Jean Piaget e Henri Wallon. A relao aprendizagem-desenvolvimento (Oliveira, 1993), a qual se concretiza na noo de zona de desenvolvimento proximal, uma ideia fundamental no corpo de reflexes trazidas pelo psiclogo sovitico. So ainda importantes o processo de formao de conceitos, a importncia do brinquedo na educao infantil (Cerisara, 2000) e o papel do outro na construo do conhecimento (Rego, 1997). Estes so tpicos que ressoam na prtica direta do educador e de outros profissionais que atuem no campo da pedagogia principalmente. Neste sentido, entretanto, Marta Kohl de Oliveira (1993, 2000) faz uma reflexo importante: ela lembra que o campo da educao um dos que possui uma relao mais problemtica entre prtica e teoria; enquanto, de um lado, os professores esperam da teoria um como fazer rpido e eficiente, o pesquisador, de modo geral, busca em sua investigao produzir um conhecimento com algum poder explicativo, mas que no necessariamente gera propostas de atuao diretas. No caso de Vigotski, este problema quase passa a adquirir o carter de soluo: seu trabalho, por conta do pouco tempo que teve para se desenvolver, no possui indicaes muito precisas sobre como deve agir o professor em sala de aula ou qual a melhor estratgia para desenvolver, no tempo adequado, a linguagem de uma criana (embora sua preocupao com a prtica fosse grande), por outro lado, ele pode inspirar uma reflexo importante sobre como funciona o ser humano, de que ponto de vista realizar a pesquisa em educao e outras reas relacionadas. Apesar disso, certamente entendemos Vigotski como um autor extremamente importante para o campo da educao e neste sentido que resgatamos a reflexo feita por Marta Kohl: para resgatar tambm este outro Vigotski. Este pesquisador, sobre o qual nos debruamos aqui, elaborou reflexes de cunho epistemolgico e metodolgico que amparam problemas atuais dentro das cincias humanas de modo geral e, mais especificamente, na psicologia e na pedagogia talvez nisto resida boa parte de sua atualidade. Dessa forma, isso no significa que ele no seja fundamental para o campo da educao. Mesmo uma reflexo epistemolgica, ou ela em especial, ressoa no campo da prtica pedaggica e tambm por esta razo procuramos resgatar esse tipo de crtica. Este Vigotski normativo, cujas ideias so rapidamente transformadas em orientaes prticas, deve ser minimamente repensado e, em alguns casos, combatido porque ele no existe, propriamente. E se, por um lado, o que havia de orientao ou como fazer em suas obras vai gradativamente perdendo o sentido, j que foi, como quase todo conhecimento, construdo em condies sociais e histricas muito especficas, o valor crtico e epistemolgico dos textos no tem uma data exata para expirar: seu carter

menos contingente torna possvel o dilogo com diferentes condies e contextos e difcil, por conta disso, considerlo normativo em alguma instncia. Esta caracterstica no exclusiva dos textos de Vigotski; certamente, em todo autor cujo pensamento possua posicionamento crtico acerca da construo do conhecimento (tanto em cincia quanto em outras reas), possvel dele extrair uma reflexo para o tempo presente. Para ns, este um grande valor da epistemologia. Pode ser um modo de pensar dialtico dizer que, diante dessas colocaes, sabemos quais no so as implicaes do pensamento de Vigotski, em especial de seu conceito de conscincia, para a educao. Sabemos o que no devemos fazer. muito precipitado extrair de conceitos como conscincia e significado orientaes sobre como agir numa situao especfica, por exemplo, em sala de aula. No entanto, existe, em educao, outro campo de reflexes onde a noo de conscincia central. Este conceito foi um tema de interesse e pesquisa frequentes na obra de educadores famosos entre eles, o pernambucano Paulo Freire (1921-1997), o qual, em sua pedagogia crtica, enfatizou o papel da educao popular na formao da conscincia crtica (Freire, 1986). Embora no devamos equivaler o conceito de conscincia psicolgica (tal qual proposto por Vigotski) ao de conscincia crtica de Freire, h, pelo menos, uma influncia em comum a ambos os autores: o marxismo. Talvez seja por influncia do marxismo que o conceito de conscincia to importante para esses tericos; mas, decerto, era a conscincia de classe o que mais interessava a Marx. J no caso do clssico livro de Georges Snyders, Escola, Classe e Luta de Classes (2005), vemos a defesa de uma possvel escola, de posse de conceitos marxistas como o de luta de classes. Embora no faa uso explcito do conceito de conscincia, o autor francs refere-se a este de forma indireta quando, ao assumir a escola como um local de contradies dialticas, invoca a iniciativa, a capacidade e a alegria de agir por si prprio, de crescer e de dirigir o seu crescimento (2005, p. 119) para fazer da escola um local que lute pela democracia e pelo fim das desigualdades econmicas e sociais. No caso especfico de Vigotski e da proposio de seu conceito de conscincia no mbito da psicologia, acreditamos que haja algumas reflexes das quais a educao possa se beneficiar. Podemos, primeiramente, pensar na escola como um local privilegiado de desenvolvimento dos processos psquicos que compem a conscincia, j que no contexto escolar que as crianas passam grande parte de seu tempo. Aliado a isso, h a natureza material e objetiva do fenmeno da conscincia e sua formao atravs da cultura e de seus instrumentos (fsicos e simblicos). Estes fatores ajudam-nos a pensar na situao, no ambiente em que se do os processos de ensino e aprendizagem, e podem significar que devemos estar atentos aos elementos que constituem essas situaes pedaggicas e nas relaes entre estes elementos. E, de forma mais geral, a ideia de uma conscincia formada pela histria em seus diferentes nveis pode auxiliar-nos a conceber tambm uma escola cuja

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anlise histrica seja fundamental para sua compreenso e contnua transformao. Assim, reafirmamos a importncia, inclusive no mbito da educao, de estudarmos de forma crtica o conceito de conscincia na obra de L.S. Vigotski.

ceito para anlise, e pensamos que tanto a Educao quanto a Psicologia beneficiam-se bastante deste esforo de crtica terica.

Concluso
Percorrendo alguns textos de Vigotski, vimos que o conceito de conscincia passou de um vis mais estritamente reflexolgico para um de natureza mais social e semitica por conta, no caso, da proposio, em um de seus escritos, do significado da palavra como unidade de anlise psquica11. Outra reflexo importante foi o resgate da metfora do espelho, utilizada por Vigotski em O Significado Histrico da Crise na Psicologia (1999d) para ilustrar a condio epistemolgica da categoria conscincia. Ele declara, no artigo, que os dualismos em que incorrem algumas teorias psicolgicas devem-se a uma confuso entre epistemologia e ontologia. Essa confuso ocorre quando tomamos por subjetivo um evento psquico, quando este ltimo, em verdade, tem natureza objetiva. Assim, comparando a conscincia a um reflexo no espelho, ele afirma que devemos estud-la no como algo totalmente real nem como uma imagem ou iluso simplesmente, e sim como um evento que real de outra forma. A conscincia deve ser estudada como um fenmeno resultante da realidade e da internalizao desta. Aps essas reflexes, dedicamo-nos a analisar algumas implicaes deste conceito para o campo da Educao. Conclumos que pode ser bastante precipitado, quando no equivocado, extrair de um conceito como o de conscincia algum tipo de frmula ou procedimento direto de atuao em sala de aula, por exemplo. Isto problemtico por dois motivos, a nosso ver: primeiro, que o prprio conceito proposto por Vigotski tem, como tentamos mostrar, muito mais o intuito de produzir uma reflexo crtica que o de produzir uma aplicao prtica na cincia psicolgica. Certamente ele poder e dever produzir aplicaes, mas o trajeto que nos leva de um conceito terico at seu manejo no cotidiano profissional mais complexo do que pensamos. Um segundo motivo o fato de que a prpria Educao no deve ser vista como uma cincia normativa (ao contrrio da Psicologia, que infelizmente se construiu justamente sob a gide do que deve ser o normal e do que se desvia deste formato). Desse modo, parece-nos praticamente impossvel, de posse do conceito de conscincia, chegar a concluses sobre o que um educador deve ou no fazer na sua prtica profissional, por exemplo. Mas lembramos que h todo um conjunto de reflexes que pode e deve ser feito ao tomarmos este con11 Para uma discusso mais aprofundada acerca da unidade de anlise na obra vigotskiana, ver Lordelo, L. da R. (2007). A Conscincia como Objeto de Estudo na Psicologia de L.S. Vigotski: uma reflexo epistemolgica. Dissertao de Mestrado, Programa de Ps Graduao em Ensino, Filosofia e Histria das Cincias, UFBA/UEFS, Salvador. Disponvel em : http://www.ppgefhc.ufba.br/ dissertacoes.htm

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Recebido em: 12/08/2009 Reformulado em: 21/05/2010 Aprovado em: 10/06/2010

Sobre os Autores Lia da Rocha Lordelo (lialordelo@gmail.com) Instituto de Psicologia da Universidade Federal da Bahia, Salvador, Bahia. Robinson Moreira Tenrio (rmtenorio@uol.com.br) Faculdade de Educao da Universidade Federal da Bahia, Salvador, Bahia. Correspondncia Lia da Rocha Lordelo Rua Rogrio de Faria, 106/302, Rio Vermelho. CEP: 41940 300. Salvador BA Agradecimento A CAPES pela bolsa de mestrado.

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