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UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA


JLIO DE MESQUITA FILHO Faculdade de Cincias e Letras Campus de Araraquara - SP

SLVIA MARIA GOMES DA CONCEIO NASSER

O LEITOR DOS CONTOS DE MACHADO DE ASSIS O LEITOR DOS CONTOS DE MACHADO DE ASSIS

ARARAQUARA S.P. 2009

SLVIA MARIA GOMES DA CONCEIO NASSER

O LEITOR DOS CONTOS DE MACHADO DE ASSIS

Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Lingustica e Lngua Portuguesa da Faculdade de Cincias e Letras UNESP/Araraquara como requisito para obteno do ttulo de Mestre em Lingustica e Lngua Portuguesa.

Linha de pesquisa: Estrutura, organizao e funcionamento discursivos e textuais Orientador: Prof. Dr. Arnaldo Cortina

ARARAQUARA S.P. 2009

SLVIA MARIA GOMES DA CONCEIO N ASSER

O LEITOR DOS CONTOS DE MACHADO DE ASSIS O LEITOR DOS CONTOS DE MACHADO DE ASSIS
Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao da Faculdade de Cincias e Letras UNESP/Araraquara como requisito para obteno do ttulo de Mestre em Lingustica e Lngua Portuguesa. Linha de pesquisa: Estrutura, organizao e funcionamento discursivos e textuais Orientador: Prof. Dr. Arnaldo Cortina

Data da defesa: 05/08/2009 MEMBROS COMPONENTES DA BANCA EXAMINADORA:

Presidente e Orientador: Prof. Dr. Arnaldo Cortina UNESP

Membro Titular: Prof. Dr. Luiz Gonzaga Marchezan UNESP

Membro Titular: Prof. Dra. Norma Discini de Campos- USP

Local: Universidade Estadual Paulista Faculdade de Cincias e Letras UNESP Campus de Araraquara

Ao Ivan, ao Mario e ao Miguel.

AGRADECIMENTOS

Este trabalho realizou-se devido ajuda, compreenso, ao estmulo, ao companheirismo, amizade, confiana de vrias pessoas. A elas, um agradecimento especial: ao meu orientador, Prof. Dr. Arnaldo Cortina, cuja competncia, tica e dedicao um exemplo de vida acadmica, por ter acreditado em meu potencial e pela extrema pacincia e compreenso com que sempre me orientou; aos professores Luiz Gonzaga Marachezan e Tieko Yamaguchi Myizaki pelas contribuies a este trabalho na Qualificao; aos professores da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, da UNESP, em especial professora Renata Coelho Marchezan pelo constante estmulo; aos funcionrios da Biblioteca da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da UNESP, pela ateno e ajuda; aos meus colegas Levi e Bruna, sempre dispostos a ajudar; aos meus pais, Yvani e Valentin, cujos ensinamentos foram os mais importantes da minha vida; ao meu marido Miguel, cujo apoio, carinho e estmulo foram decisivos para a realizao deste trabalho.

No sei se j alguma vez disse ao leitor que as idias, para mim, so como as nozes, e que at hoje no descobri melhor processo para saber o que est dentro de umas e de outras, seno quebr-las. Machado de Assis (2006, v.3, p.448).

RESUMO

Este trabalho pretende apresentar a imagem do leitor configurada nos contos de Machado de Assis. Busca-se, a partir da imagem materializada do leitor presente nos contos, (re)construir seu perfil elaborado no instante da enunciao. Para a realizao dessa anlise proposta, so considerados somente os contos machadianos em que o sujeito para quem o enunciador se dirige materializado no discurso. O suporte terico empregado para a conformao do perfil desse leitor a semitica greimasiana. Os elementos focalizados na anlise dos contos foram as relaes estabelecidas no discurso entre enunciao e enunciado e as projees do enunciatrio no enunciado - visto, ento, como narratrio. Tambm houve a preocupao de abordar os recursos argumentativos empregados, os temas e as figuras recorrentes e o emprego da intertextualidade como elementos indicadores do perfil do leitor machadiano. Da anlise dos contos, emergem perfis de leitores: o primeiro deles o leitor afeito ao sentimentalismo romntico a ele as referncias so sempre rpidas e superficiais. O segundo modelo de leitor aquele que Machado de Assis busca constituir para a nova literatura que inaugura, livre das amarras da narrativa convencional do incio do sculo XIX. um leitor que elaborado para ser crtico dos tipos humanos ou de flagrantes da vida. Presente como testemunha ficcional, recebe do narrador detalhes pormenorizados da narrativa que lhe permitem localizar-se diante dos fatos apresentados. Esses so talhados para corresponder s expectativas desse leitor. Ao mesmo tempo em que o narrador conquista a sua confiana, demonstra sutilmente a necessidade de se ter uma postura reflexiva e crtica diante dos episdios narrados. Esse mesmo leitor, alm de elaborado para ser um crtico dos valores humanos e sociais a ele apresentados, em alguns contos, constitudo para reconhecer a artificialidade dos procedimentos narrativos comuns poca. Com ele o narrador estabelece um dilogo metalingustico no qual discute os recursos empregados; desse modo, ao remeter o leitor para um texto que se volta sobre si mesmo, sobre sua prpria materialidade, elabora tambm um leitor capaz de construir, ao lado do escritor, uma literatura moderna livre das imposies dos textos ficcionais modelares. Palavras chave: Leitor. Machado de Assis. Contos. Semitica.

ABSTRACT This work intends to present the readers profile of Machado de Assis short stories. The researched data compiled to establish the corpus of this work was made through the short stories that present a concrete image of their readers. The theoretical plateau adopted to create the Machado de Assis short stories reader was based from the Paris School of semiotics. For the analysis of the reading matter, it were chosen the exam of the manifestations of the discourse enunciation, the projection of the enunciator and the enunciate. Also it had the concern to approach the recurrent resources employees, subjects and figures as indicating elements of the profile of the Machados reader. There are two profiles of readers. The first one is the typical reader of the romantic novels their references are always fast and superficial. The other one is the kind of reader that Machado de Assis would like to conform for the new literature that he begins, different from the conventional literature of the beginning of nineteenth. These readers are elaborated to be critical of the human types or instants of life. They are fictional witness and they receive the details of the stories that allow them to be situated ahead of the facts. The short stories elements correspond to the expectations of these readers, so the narrator conquests their confidence. Together, both of them are able to have a critical vision of the episodes. The readers are conformed to be a critical idea of the human and social values too and they are configured to recognize the artificial narrative procedures. The narrator establishes a metalinguistic dialogue in which discusses the resources used and he refers the readers to a text that turns on itself, on its own materiality. Thus also produces a reader capable of building, beside the writer, a modern literature free of charge model of fictional texts. Keywords: Reader. Machado de Assis. Short stories. Semiotic.

SUMRIO

INTRODUO ........................................................................................................................p. 9 1 O encontro com o leitor ........................................................................................................p. 12 2 O encontro com os leitores de Machado Assis....................................................................p. 18 3 O leitor de folhetins...............................................................................................................p. 27 4 O leitor crtico do ser humano .............................................................................................p. 33 5 A conformao de um novo leitor em Miss Dollar e A chave....................................p. 51 6 A interlocuo presente em O cnego ou metafsica de estilo.......................................p. 68 CONSIDERAES FINAIS...................................................................................................p. 79 REFERNCIAS.......................................................................................................................p. 83 BIBLIOGRAFIA CONSULTADA.........................................................................................p. 85

INTRODUO

Todo texto estabelece um dilogo entre leitor e narrador. Quem escreve, escreve para dizer algo a algum. imperativo. Umberto Eco (2003, p. 304305) explicita a importncia do leitor:

Tenho me perguntado muitas vezes: escreveria ainda se me dissessem, hoje, que amanh uma catstrofe csmica destruir o universo, de modo que ningum poder ler aquilo que hoje escrevo? Em primeira instncia a resposta no. Por que escrever se ningum vai poder ler? Em segunda instncia, a resposta sim, mas somente porque nutro a desesperada esperana de que, na catstrofe das galxias, alguma estrela possa sobreviver e amanh algum possa decifrar os meus signos. Ento escrever, mesmo na vspera do Apocalipse, ainda teria um sentido. S se escreve para um leitor. Quem diz que escreve apenas para si mesmo no que minta. assustadoramente ateu. At mesmo de um ponto de vista rigorosamente laico. Infeliz e desesperado aquele que no sabe se dirigir a um leitor futuro.

O escritor produz o seu texto para um pblico real, presena fsica que l e consome a obra. Ambos, escritor e leitor real, no pertencem ao texto, mas a um momento histrico e caracterizam-se por traos culturais determinados pela sociedade qual pertencem. Esse autor, cultural e socialmente constitudo, ao produzir o seu texto, assume o papel de um enunciador de sentidos, de um sujeito produtor de um discurso. Assim, a pessoa real, presena concreta do escritor, desaparece, e emerge do texto o autor implcito, virtual. Transfigurado em narrador, suas marcas caractersticas se espalham por todo o seu discurso. Ao elaborar o seu texto, esse enunciador instaura tambm o seu interlocutor com quem estabelece um dilogo e com quem divide os valores expressos. Essa imagem de leitor construda pelo narrador no equivale integralmente ao leitor real que visualiza, que l a obra, presena fsica que consome o livro como uma mercadoria. Sua existncia deixa de ser biolgica, social e poltica. Emerge o leitor virtual, a imagem daquele para quem o texto foi construdo, capaz de estabelecer o dilogo prprio da leitura. Diferentemente do leitor concreto, de carne e osso, o leitor implcito no um mero espectador, mas um interventor: todas as escolhas do enunciador se fazem em funo da imagem que elaborou do seu destinatrio. O leitor, portanto, interfere tambm como filtro e produtor de sentidos. a partir dessa relao entre leitor e autor virtuais, da imagem projetada desse destinatrio ideal no discurso que se (re)constri a imagem do leitor dos contos de Machado

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de Assis. O interesse deste trabalho recai sobre a interao entre leitor implcito e texto no ato da leitura, ou entre narrador e narratrio no processo da narrao, e no sobre as condies materiais de circulao e recepo da obra. A escolha dos textos de Machado de Assis deve-se ao fato de que o autor dedica-se ao leitor com assiduidade: no s nos contos, mas tambm nos romances, nas crnicas e na crtica, h uma procura incessante de um status para essa figura. Em verso masculina ou feminina, passivo ou crtico, questionador ou compassivo, no jogo ficcional, o leitor uma figura onipresente. Implicado no ato da escrita, participa da estrutura interna do texto que, por definio, sempre quer estabelecer um processo de comunicao. A narrativa machadiana, que mostra toda a vida do Rio de Janeiro do incio ao fim do sculo XIX, evidencia as relaes sociais caractersticas presentes no interior das famlias, no exerccio das profisses, na vida pblica, focalizando-as, geralmente, entre pessoas situadas em nveis distintos. Alfredo Bosi (2003) ressalta a assimetria e a disparidade social como leis que regem a sociedade retratada por Machado de Assis e, principalmente, afirma que o retrato da sociedade fluminense repleta de desigualdades e diferenas que Machado nos fornece no se justifica pela ideologia cientificista que orientou a literatura realista. Segundo Bosi (2003, p.154),

O olhar com que Machado penetra aquele universo de assimetrias tende a cruzar o crculo apertado dos condicionamentos locais na direo de um horizonte ao mesmo tempo individual e universal. Interessam-no cada homem e cada mulher na sua secreta singularidade, e o ser humano no seu fundo comum.

Machado de Assis escreveu cerca de 200 contos entre 1858 e 1907 (faleceu em 1908). Neles possvel reconhecer o homem brasileiro integralmente: focalizou no s a sociedade carioca reflexo da sociedade brasileira , mas tambm revelou o universo humano ao analisar a alma humana os desejos, a dvida, a ambio, o egosmo, a falsa modstia, a superioridade. Desenhar seu leitor traar, tambm, o perfil de um homem marcado por caractersticas que ultrapassam sua poca, seu contexto social e sua cultura. Para resgatar o contorno dessa projeo do leitor nos contos machadianos, fez-se necessria uma seleo dos contos que constituem o corpus deste trabalho: so as narrativas em que as referncias ao narratrio so materializadas na lngua por meio de substantivos, pronomes, verbos, diticos espaciais e temporais elementos que remetem instncia da enunciao todos reveladores de sua presena e responsveis tambm pela produo de sentido. Nessas narrativas nas quais a imagem do leitor vem constituda, o narrador

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frequentemente estabelece um dilogo com o leitor, ou para instig-lo a refletir sobre a estrutura narrativa que, ao mesmo tempo em que a analisa, constri; ou para conduzi-lo pelo enredo, guiando-o pelos caminhos por ele constitudos. como contribuio para a construo dos sentidos dos contos machadianos que este trabalho se volta: delinear os perfis dos seus leitores desvendar elementos constituintes do seu sentido, uma vez que todas as escolhas do enunciador estiveram sujeitas imagem por ele construda do enunciatrio. O leitor no um mero expectador. Segundo Cortina (2004, p.184), [] a categoria do leitor determinante no processo de produo do texto, uma vez que este s existe em funo daquele. Na medida em que esse tipo de leitor uma instncia interna ao texto, por ele controlado. O propsito de restaurar o perfil do leitor machadiano realiza-se, neste trabalho, por meio de seis partes. A primeira delas expe o discurso terico que amparou as anlises e uma breve discusso sobre alguns conceitos de leitor. A segunda mostrar o contexto social e histrico ao qual esses contos pertencem, a ntima ligao de Machado de Assis com o jornalismo, os principais temas abordados e, principalmente, a sua preocupao com o leitor. A terceira seo abordar o leitor afeito esttica romntica, preso ainda literatura fantasiosa e idealizadora que povoa alguns contos elaborados at 1880. A quarta e a quinta partes traro as anlises de contos que revelaro dois tipos de leitores elaborados: primeiramente aquele que tem a orientao do narrador que o conduz a uma postura reflexiva diante de fatos ou tipos humanos; depois o leitor autnomo e crtico das estruturas narrativas convencionais, com quem o narrador sempre trava um dilogo metalingustico. A sexta seo apresenta uma anlise do conto O cnego ou metafsica do estilo, que se destaca dos demais porque narrativiza o ato da escrita. Nas consideraes finais, retomar-se-o as caractersticas dos leitores dos contos machadianos.

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1 O encontro com o leitor

[] a escolha que o autor faz de determinado aspecto do mundo decisiva na escolha do leitor, e, reciprocamente, que escolhendo o seu leitor que o escritor decide qual o seu tema. Assim, todas as obras do esprito contm em si a imagem do leitor a quem se destinam. Jean-Paul Sartre (1989, p.56).

Segundo Lajolo e Zilberman (1999), no possvel traar a biografia do leitor brasileiro, mas possvel narrar a sua histria. O leitor essa importante figura responsvel pela produo do sentido do texto tem sua histria iniciada na Europa do sculo XVIII a partir da Revoluo Francesa. Ao se distanciar das decises do mbito poltico, das quais o Estado se encarrega, a famlia burguesa torna-se agregadora, e a leitura invade o seu lar e passa a fazer parte da classe mdia. No Brasil, o leitor surge efetivamente com o desenvolvimento da imprensa; evolui com a ampliao do mercado do livro, com a alfabetizao das populaes urbanas e, como nos modelos europeus, com a valorizao da famlia. Nesse contexto, o livro torna-se tambm uma importante forma de lazer. Voltados para um pblico consumidor, os romances e contos brasileiros do sculo XIX tm como foco o leitor. Os escritores concentram-se em jornais e buscam profissionalizar-se; os leitores passam a ter grande importncia, pois se tornam os consumidores dos folhetins. A essa figura do leitor visto como consumidor, ser concreto, contrape-se a imagem de leitor virtual, idealizado no momento da produo do discurso. Tambm o escritor, nessa instncia a que a semitica denomina enunciao, deixa de ser real e passa a ser uma projeo. Ambos, autor e leitor virtuais, respectivamente enunciador e enunciatrio, sujeitos da enunciao, so os responsveis pelo sentido. Transfigurados em narrador e narratrio, suas marcas projetam-se no enunciado e revelam seus traos caractersticos. Assim, por meio da anlise do dilogo estabelecido entre eles, possvel traar no s o contorno do autor implcito, mas tambm o perfil do seu leitor virtual. Alm de Lajolo e Zilberman (1999), outros autores trataram da importncia da figura do leitor. Entre eles, Sartre (1989), que o v como elemento constituinte do sentido de um texto, ao afirmar que a imagem do leitor concretiza-se nas referncias que a obra faz a

[] instituies, costumes, a certas formas de opresso e de conflito, sabedoria ou loucura do dia, a paixes durveis e obstinaes passageiras,

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a supersties e conquistas recentes do bom senso, a evidncias e ignorncias [...]; enfim aos costumes e valores recebidos, a todo um mundo que o autor e o leitor tm em comum. (SARTRE, 1989, p.40).

Embora o conceito de leitor e autor para Sartre (1989) no faa distino entre o autor e o leitor enquanto figuras pertencentes ao mundo real e o autor e o leitor enquanto sujeitos construdos pelo discurso enunciador e enunciatrio, como prope a semitica , seus apontamentos trazem contribuies positivas para a elaborao do perfil do leitor e para o reconhecimento de sua importncia. Ao pressupor que leitor e escritor compartilhem o mesmo momento poltico e cultural, o que se reflete nos temas, nas formas e nas abordagens literrias, Sartre indica que possvel desenhar a imagem de ambos a partir desses elementos socioculturais caractersticos. Esse aceno possibilidade de se elaborar uma imagem do leitor tambm se realiza nas propostas de Wolfgang Iser. Segundo Luiz Costa Lima (2002), Iser partiu da formulao segundo a qual, nas interaes humanas, aos pares, a cada parceiro impossvel saber qual a imagem que o outro faz de si. Assim, no conhece precisamente o pleno sentido de uma informao, j que ela depende da imagem do locutor construda pelo seu interlocutor. Surgem, ento, lacunas nos enunciados que sero preenchidas pela interpretao dos locutores e interlocutores. Assim tambm ocorre na relao entre texto e leitor: este se v obrigado a preencher os vazios do texto. Ainda, segundo Lima (2002), Iser focaliza a ponte que se estabelece na leitura entre o texto com seus vazios a serem preenchidos e o leitor entidade textual implicada no ato da escrita e participante da estrutura interna do texto. Obrigado a preencher os seus vazios, o leitor atualiza o significado potencial de um texto, tornando-se seu co-autor. Apesar de sua proposta terica tambm se distanciar da teoria semitica Iser no distingue o conceito de enunciatrio e de leitor real , a proposio de que o leitor tambm responsvel pelos sentidos do texto revela o efetivo trabalho do leitor no texto da leitura. A ponte que se estabelece entre o leitor implcito e o texto com seus vazios a serem preenchidos , focalizados por Iser, ressoa nas propostas de Umberto Eco (2004) sobre o papel do leitor. Eco distingue os textos de expresso com maior complexidade pelo fato de serem entremeados do no-dito, a que ele atribui o significado de no manifestado em superfcie no nvel de expresso. E o papel do leitor seria decisivo para a atualizao do contedo. Em outras palavras, o autor afirma que o texto apresenta lacunas que precisam ser preenchidas a fim de que o seu sentido seja atualizado. E o responsvel por isso o

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destinatrio que, por meio de movimentos cooperativos, conscientes e ativos, introduz, nesses interstcios textuais, a valorizao do sentido de que todo texto necessita. A funo do leitor, portanto, de construir, juntamente com o autor, o sentido do texto: [] o texto quer deixar ao leitor a iniciativa interpretativa, embora costume ser interpretado com uma margem suficiente de univocidade. Todo texto quer que algum o ajude a funcionar. (ECO, 2004, p.37). Assim, todo texto pressupe o destinatrio como elemento indispensvel para a sua realizao, no s considerando o seu potencial comunicativo, mas tambm o seu potencial significativo. interessante notar as observaes de Umberto Eco (2004) a respeito do sentido do texto, uma vez que tangenciam a afirmao de Sartre (1989), citada no incio desta seo, de que um texto nada mais do que um dilogo entre o autor e o leitor que partilham o mesmo contexto sociocultural. Eco (2004), ao referir-se cooperao textual entre ambos, afirma que uma mensagem verbal, na comunicao escrita diferente do que ocorre na comunicao face a face, na qual concorrem elementos de reforo extralingusticos, tais como os gestos, as expresses faciais etc , deve conter estruturas que complementam ou auxiliam o sentido das expresses usadas pelo autor, a fim de que o leitor trilhe as possibilidades mais adequadas de interpretao. necessrio, portanto, que ambos, autor e leitor, possuam as mesmas competncias para que este seja capaz de cooperar para a atualizao textual como aquele havia engendrado, e tambm caminhar pelos sentidos do texto segundo aquele caminhou ao ger-los. Eco (2004) v, portanto, a participao efetiva do destinatrio na construo dos sentidos do texto. Denomina-o Leitor-Modelo e considera-o indispensvel, porque constitui elemento da comunicao e coopera para a atualizao textual, pois participou do processo gerativo do texto. Afirma ser tambm um enunciatrio que se pode construir, j que, ao escolher seu vocabulrio, suas estruturas sintticas, as relaes intertextuais, o enunciador est elaborando um prottipo de leitor capaz de mover-se com desenvoltura pelos significados propostos. Por outro lado, pode estar habilitando um leitor, dando-lhe subsdios necessrios para a participao do processo de construo de significado do discurso, o que implica tambm ser seu co-autor. Vale observar que Eco (2004) distingue dois tipos de destinatrio das mensagens, afastando-se do que afirma Benveniste (1995), para quem o eu que enuncia sempre um papel actancial. Eco (2004) prope que, em textos referenciais ou em textos que so lidos para adquirir informaes acerca de seu autor e das circunstncias de enunciao, o emissor e o destinatrio apresentam-se como polos do ato de enunciao. Distinguem-se do enunciador e

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do enunciatrio papis actanciais presentes em textos direcionados para um pblico mais amplo, como romances, discursos polticos etc., que so no mais seres reais, mas projees no enunciado. Conclui que, embora distintos, autor e Leitor-Modelo devem ser entendidos como estratgias textuais. Os conceitos de Eco (2004), Sartre (1989) e Iser (apud COSTA LIMA, 2002), embora distintos entre si e da teoria semitica, evidenciam a importncia do leitor no ato da leitura como co-autor do texto. Neste trabalho, a conformao dos leitores dos contos de Machado de Assis se faz a partir da imagem de autor e leitor vistos como enunciador e enunciatrio, ambos instaurados no momento da enunciao, segundo a perspectiva semitica projetados no enunciado como narrador e narratrio. A semitica busca os sentidos de um texto por meio da anlise de seu plano de contedo, que se estrutura em um processo gerativo de sentido: do mais simples e abstrato ao mais complexo e concreto. Essa passagem faz-se por meio de trs etapas denominadas nveis. Cada um deles tem sua gramtica, uma sintaxe e uma semntica que estruturam a significao. Tem-se, ento, o nvel fundamental, que estrutura o sentido em uma oposio bsica, por exemplo, vida versus morte, bem versus mal, liberdade versus privao. Em seguida, o nvel narrativo estabelece a organizao da narrativa por meio da mudana do estado inicial de um sujeito para um estado final, ambos caracterizados pela juno ou disjuno de um objeto de valor e pela disposio eufrica ou disfrica em relao a esse objeto. O terceiro patamar, mais complexo e superficial, o nvel discursivo. Nele, as categorias de tempo, espao e pessoa revestem-se de figuras escolhidas pelo sujeito da enunciao. Uma anlise do nvel discursivo revela a enunciao, pois nele se veem projetados os elementos do nvel narrativo. A imagem do enunciatrio dos contos de Machado de Assis privilegiar o estudo do nvel discursivo, j que este revela [] as projees da enunciao no enunciado, os recursos utilizados pelo enunciador para manipular o enunciatrio, a cobertura figurativa dos contedos narrativos abstratos. (BARROS, 1990, p. 53). Na enunciao, ato de produo do discurso, h o dilogo entre um eu pressuposto enunciador e um tu, seu enunciatrio. O produto da enunciao o enunciado traz a projeo tanto do enunciador quanto do enunciatrio. As imagens do eu e do tu projetados passam a ser denominadas, respectivamente, narrador e narratrio. a figura desse narratrio, presena materializada do leitor no discurso, que revela a imagem do enunciatrio, construda no instante da enunciao. No discurso, enunciador e enunciatrio transformam-se no sujeito produtor de sentidos, pois o enunciador faz as escolhas em funo do enunciatrio que elaborou. Ao

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mesmo tempo, o dilogo caracterstico da enunciao somente se concretiza se baseado em um contrato fiducirio entre os sujeitos. A anlise desses contratos ser relevante para se elaborar o perfil desse leitor machadiano. Se o enunciador prope que um discurso X deve ser lido como X, ou seja, um acordo entre enunciado e enunciao, o enunciatrio segue a narrativa nos limites da previsibilidade, da certeza; consegue perceber o jogo entre verdades e falsidades. Crente, acompanha as orientaes do enunciador e v suas previses concretizarem-se. De outro lado, se h um conflito, uma oposio entre o que o enunciador prope e a leitura que deve ser feita pelo enunciatrio o discurso X deve ser lido como no X este enfrenta um discurso repleto de surpresas, imprevisibilidades, que, embora seja surpreendente, construdo em meio a falsidades, disfarces e mentiras, produz novos saberes. O contrato estabelecido, portanto, configura o leitor: pode ser o que se move com desenvoltura pela narrativa, ou aquele cuja disposio seguir os apontamentos do narrador. Tambm as marcas da enunciao no enunciado constituem importantes indicadores do enunciatrio. O mecanismo responsvel por essa projeo a debreagem revela efeitos de sentido diferentes de acordo com as pessoas, tempos e espaos que instaura. O efeito de subjetividade e a debreagem chamada enunciativa, quando se projeta no enunciado o eu/aqui/agora; um efeito de sentido de objetividade gerado e a debreagem enunciva, se instaurado no enunciado um ele/l/ento. A anlise da debreagem, portanto, determinante na constituio do narratrio dos contos machadianos. Na semntica discursiva, tem-se a concretizao das mudanas de estado do nvel narrativo. Torna-se, portanto, importante a sua anlise, pois reveladora da instncia da enunciao, momento em que se projeta a imagem do enunciatrio. As formas de concretizao do sentido processam-se por meio da tematizao e da figurativizao. Enquanto esta responsvel por revestir os actantes do nvel narrativo, transformando-os em atores do nvel discursivo, composta por um conjunto de figuras lexemticas relacionadas concretizao de um tema; aquela remete ao tema propriamente dito, aos aspectos morais, ticos implicados pelas figuras. A anlise dos percursos figurativos e temticos revela os efeitos de realidade ou irrealidade no texto e a sua implicao ideolgica. Sustentam, com a coerncia que estabelecem no discurso, o fazer persuasivo do narrador e o fazer interpretativo do narratrio. Tambm a intertextualidade tem um papel fundamental no estudo da imagem do leitor enquanto um construtor de textos, pois o processo que estabelece na leitura o de produo de [] um texto que tinha como referente outro texto. (CORTINA, 2000, p.58).

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Percursos figurativos e temticos e intertextualidade, alm da projeo da enunciao no enunciado e dos contratos estabelecidos pelo enunciador so os elementos analisados para se chegar configurao do leitor dos contos machadianos.

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2 O encontro com os leitores de Machado de Assis

BONS DIAS! Vejam os leitores a diferena que h entre um homem de olho alerta, profundo, sagaz, prprio para remexer o mais ntimo das consequncias (eu, em suma), e o resto da populao. Toda a gente contempla a procisso na rua, as bandas e bandeiras, o alvoroo, o tumulto, e aplaude ou censura, segundo abolicionista ou outra coisa; mas ningum d a razo desta ou daquela coisa; ningum arrancou aos fatos uma significao, e, depois, uma opinio. Creio que fiz verso. Machado de Assis (2006, v.3, p. 448).

A segunda metade do sculo XIX perodo da produo machadiana caracterizouse como uma poca sem autonomia, instvel porque estava em transformao: era a passagem de uma estrutura colonial para uma republicana, de uma sociedade escravista e rural para uma sociedade burguesa e urbana. Esse novo painel que comea a se conformar vem pintado de novas ideologias, mas ainda apresenta contornos distantes e antigos. Desde a sua formao, o Brasil estruturou-se numa sociedade rural, constituda de uma aristocracia que empregava a mo-de-obra escrava para produzir suas riquezas: inicialmente a cana-de-acar, depois o caf. Paralelamente a essa aristocracia e massa de escravos, Faoro (2006) afirma que surge uma nova classe social formada por comerciantes e donos de capitais que possibilitavam o estabelecimento desse sistema rural. So responsveis no s pelo fornecimento de escravos e equipamentos, mas tambm pela compra da produo. Essa nova classe social engrossar e constituir a base da sociedade burguesa urbana brasileira. Enquanto na sociedade colonial a tradio e a origem ilustre garantem o status social elevado, a nova sociedade burguesa que emerge estrutura-se em classes: o dinheiro a mola impulsora, a garantia da ascenso social. Apesar de firmar-se no mais alto nvel econmico, a burguesia no domina o campo social, nem detm o poder poltico, porque a estrutura emergente, apesar de nova, mantm, como resqucio de sculos da dominao da nobreza, a mesma concepo de poder: ele sempre estar nas mos daqueles cujos nascimentos ilustres os tornam legtimos governantes. Resta burguesia o reconhecimento social, o qual somente consegue ao empregar seu poder econmico na compra de patentes e ttulos que, como um verniz, escondem a mcula dessa classe emergente: a sua origem comum. Apesar de rica e depois reconhecida, a burguesia da segunda metade do sculo XIX ainda no domina nem

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governa: apoia-se na estrutura tradicional que decide os rumos polticos do Brasil, distribui os cargos e os empregos pblicos. Segundo Faoro (2006), h, portanto, duas faixas distintas na ao: a classe burguesa em ascenso, sem autonomia poltica, e a aristocracia, que constitui [] o estamento poltico, que orienta e comanda o Segundo Reinado. (FAORO, 2006, p. 14). Ainda segundo Faoro (2006), Machado de Assis teria assumido como sucessor da literatura nacionalista de Jos de Alencar, que romanticamente exaltara a natureza e valorizara os costumes e o passado colonial uma nova poca, caracterizada pelo tom urbano da sociedade brasileira e pelo fim do sistema escravista e da hegemonia do poder do imperador. Ao conformar a imagem dessa sociedade em transformao em sua obra, estilizou os fatos e os homens, construindo um modelo artificial dessa transio. Isso se justifica no s porque molda um mundo ficcional, mas tambm pelo fato de que as concepes que regem a sociedade da poca so muito divergentes, impossibilitando a construo de um painel que a retrate fielmente. Sensvel a essas transformaes, o leitor do sculo XIX no se convence mais com os modelos antigos de personagens ficcionais e, ao mesmo tempo, v com desprezo e desconfiana os novos modelos forjados. Machado de Assis, quando opta por adequar seus personagens, criando para eles um status intermedirio, transitrio como a sociedade em que esto inseridos, parece corresponder s expectativas desse seu pblico leitor. Na obra machadiana, ento, emerge a personagem cujo status no garantido somente pelo dinheiro. As circunstncias externas origem, cunhagem, poder econmico concorrem para a ascenso social, mas somente a disposio individual marcar o ritmo da escalada social; a ambio e a paixo da personagem so determinantes para o seu reconhecimento. O poder acessvel para aqueles que se dispem a conquist-lo. Na obra machadiana, portanto, as estruturas sociais so movidas pelos desejos individuais. a ambio que leva o indivduo ascenso social e, consequentemente, busca do poder. Crtico de sua poca, mas principalmente do ser humano, de viso agudssima, Machado de Assis mostrou, em sua fico, uma preocupao constante com a configurao da alma humana, evidenciando o paradoxal jogo entre os interesses humanos e as imposies sociais. Isso se evidencia em quase toda a obra que escreveu e publicou em mais de quarenta peridicos existentes no Brasil desde o incio de sua carreira na dcada de 1850: so crticas, crnicas, poemas, contos, romances, peas de teatro, polmicas, discursos, homenagens e tradues.

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Quase todos os seus contos foram tambm originalmente publicados em jornais e em revistas, fato que, segundo Gledson (2006), justifica em parte a extenso das histrias, feitas sob medida para o espao que iriam ocupar, e at mesmo identifica o pblico para o qual foram escritos. Trinta por cento deles foram aproveitados para a publicao da sua obra definitiva em prosa. O resultado so os sete volumes de contos por ele organizados: Contos fluminenses (1870), Histrias da meia-noite (1873), Papis avulsos (1882), Histrias sem data (1884), Vrias histrias (1895), Pginas recolhidas (1899) e Relquias da casa velha (1905). Machado publicou sessenta e trs contos no Jornal das Famlias (1863 1878), nos perodos de junho de 1864 a janeiro de 1869 e de junho de 1872 a novembro de 1873. Dessas histrias, onze foram selecionadas para constituir as duas primeiras coletneas por ele organizadas: Contos fluminenses, de 1870, e Histrias da meia-noite, de 1873. O Jornal das Famlia, segundo Gledson (2006), era uma publicao ilustrada, recreativa e artstica que circulou no Rio de Janeiro na segunda metade do sculo XIX. Conservadora, inicialmente de tom religioso e moralizador, tinha como alvo a famlia e destinava vrias sees s mulheres, que ali encontravam orientaes sobre moda, higiene e culinria. Mas o grande atrativo desse peridico encontrava-se na seo Romances e Novelas, localizada na parte central do Jornal das Famlias. Ocupando a metade do contedo das pginas desse jornal (cerca de trinta, no total), estava destinada literatura: continha contos, novelas e poesias. Os contos machadianos a publicados apresentam histrias voltadas para esse pblico leitor essencialmente feminino e abordam temas como o amor e o casamento, desenvolvidos no contexto ideolgico da poca, caracterizado pelas rgidas imposies sociais. As narrativas, em sua maioria, giram em torno do amor como fora poderosa, nico meio de realizao e felicidade a quem a ele se submete. Para aqueles que no conseguem concretiz-lo por meio do casamento, restam somente o sofrimento e at a morte. A fora positiva do amor o tema de muitos desses contos publicados no Jornal das Famlias: Linha reta e linha curva (1865) no qual os protagonistas, inicialmente obedientes aos seus propsitos pessoais, negam-se ao amor; este, invencvel, conduz os amantes a, enfim, gozarem a plena e real felicidade atingida com o enlace matrimonial , As bodas de Lus Duarte (1873) que narra o dia do casamento de Lus Duarte e Carlota, desde os preparativos at o final da cerimnia, depois de longo tempo de namoro e Ernesto de tal (1873) narrativa na qual, aps atribulaes no namoro, o casamento vem trazer a felicidade ao casal. Como o amor a nica via que conduz plena e superior realizao, aqueles que no o encontram ou esto impossibilitados de realiz-lo sucumbem decepo,

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frustrao. Esse destino desastroso revelado no conto Frei Simo, de 1864: enganado pela prpria famlia que lhe dissera estar morta a mulher amada, o protagonista faz da prpria existncia como religioso o seu calvrio. Resta-lhe a amargura de nunca ter ao seu lado o verdadeiro amor. Os enredos mudam, mas o tema do amor aliado ao casamento como fator determinante da felicidade o cerne desses contos. Embora Gledson (2006) afirme que Machado de Assis percebeu a dificuldade de dramatizar tenses como a escravido e o amor entre pessoas de classes sociais diferentes, pois eram tabus fortes para serem discutidos na sociedade brasileira do fim do sculo XIX, a obra machadiana evidencia um enunciador crtico, consciente da sociedade que retrata e que, na maioria das vezes, emite juzos de valor. Machado no se conformou como um escritor sujeito a esquemas narrativos pr-concebidos, fossem eles romnticos ou realistas. Seus contos traam a trajetria de um autor cuja linguagem aos poucos se vai amalgamando, assumindo uma forma indita e autnoma. Ao mesmo tempo em que constri a sua fico, vai tambm elaborando o seu leitor. Junto com Machado, conduzido pelo brao ou na posio de um observador crtico, esse leitor ideal tambm evolui capaz de realizar uma leitura crtica e reflexiva. o que se evidencia em contos como Lus Soares (1864), O segredo de Augusta (1968), Aurora sem dia (1873) e O relgio de ouro (1873), todos tambm publicados no Jornal das famlias. Embora sejam voltados para o pblico desse peridico, ora abordam temas inusitados, provocadores de reflexo e com tendncias crticas sociedade e ao homem da poca, ora exigem do leitor uma postura mais atenta em relao ao esquema narrativo que constri, repleto de surpresas que se resumem constante quebra de expectativas criadas pelo prprio narrador, com o intuito de apresentar uma nova configurao para os clichs esquemticos to comuns s narrativas seguidoras das tendncias literrias daquele momento. Nesses contos, o amor deixa de ocupar o espao central para ceder lugar anlise de caracteres humanos e ao enfoque dos problemas sociais. Surgem enredos que abordam, de forma diferente, temas inadequados segundo os conceitos morais da poca: a preocupao com a aparncia, o valor excessivo dado ao dinheiro, o adultrio e o egocentrismo humano desenvolvem-se sutilmente, mas nunca superficialmente nos contos. Em Lus Soares (1864), a convivncia em uma sociedade, na qual somente o cumprimento das suas regras garante a sobrevivncia fsica e o reconhecimento social, leva Lus Soares ao suicdio aps ter dissipado sua fortuna e ver-se merc do desprezo social a que tinha que se submeter. A necessidade de ser destaque em uma sociedade que valoriza os bens materiais e a aparncia fsica tambm o tema de O segredo de Augusta (1868), que

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mostra a vida de D. Augusta condicionada sua aparncia: o amor prpria beleza levou -a a um egosmo tal que no aceitava o casamento da filha, temendo a ideia de ser av e, consequentemente, de envelhecer. Lus Tinoco, de Aurora sem dia (1873), cr que a sua existncia deve ser grandiosa e, compondo versos, caminharia para o reconhecimento pblico. Torna-se, mais tarde, deputado conhecido pelos discursos inflamados de imagens e figuras. Em plena cmara, um adversrio poltico ridiculariza seus versos e seu estilo. Incapaz de se projetar socialmente, abandona a poltica e se afasta do convvio social. O tema do adultrio surpreende e provoca reflexo em O relgio de ouro (1873): Lus Negreiros encontra um relgio masculino, que no seu, em seu quarto. Desconfia de que seja de um provvel amante de Clarinha, sua esposa. Tortura-a com palavras, tentando faz-la confessar a traio. No final, Clarinha lhe mostra o bilhete revelador que acompanhara o relgio quando foi entregue: era um presente de aniversrio que a amante de Lus Negreiros lhe enviara. Essas rpidas referncias aos temas desenvolvidos por Machado nesses contos, em sua maioria publicados no Jornal das famlias, revelam um escritor que, ao elaborar suas histrias, desenvolve mecanismos inovadores: ora a abordagem de temas comuns inusitada, provocando um postura mais reflexiva do leitor, ora a apresentao de problemas sociais e humanos exige criticidade desse leitor. Machado constri uma narrativa cujo leitor um parceiro vivaz e apto a julgar ou examinar o homem e a sociedade que, ao longo de sua histria, ajudou a construir. A partir de 1879, Machado de Assis passa a colaborar com A Estao e, em 1881, com a Gazeta de Notcias. Esses dois peridicos apresentam produes machadianas mais arrojadas. A Estao era um jornal ilustrado para a famlia, mais luxuoso e moderno que o Jornal das Famlias. Publicado quinzenalmente, trazia novidades sobre moda. Apesar de impresso na Alemanha, apresentava um suplemento literrio feito no Rio de Janeiro. A colaborao de Machado na Gazeta de Notcias inicia-se em 1881 e se estende ininterruptamente at 1897, [] voltando duas vezes em 1899, quatro em 1900, uma em 1902 e outra em 1904. (SOUSA, 1955, p.225). Alm das trs colunas semanais que assinava A Semana, Bons Dias e Balas de Estalo , o escritor publicou tambm nesse peridico quarenta e sete contos. A Gazeta de Notcias foi o primeiro jornal popular: seus exemplares avulsos eram vendidos nas ruas por garotos-jornaleiros; enquanto os demais, somente por assinatura. Essa iniciativa provocou um aumento expressivo nas vendas. Era especialmente formulado para os letrados da capital federal (enquanto o Brasil apresentava um ndice de analfabetismo de

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82,3% em 1872; o Rio de Janeiro, em 1890, tinha aproximadamente 270 mil pessoas 50% da sua populao capazes de ler e escrever 1) que desejavam literatura amena de romancesfolhetins e apreciavam pequenas colunas de crnicas de variedades. Ao mesmo tempo em que consagrava os escritores dando-lhes colunas em suas pginas, a Gazeta de Notcias tambm se consolidava como um jornal que prezava a literatura: o espao a ela reservado dava importncia ao jornal popular, conferindo-lhe um status elevado, e tambm material de leitura atraente para a elite letrada. O esprito liberal de A Estao e da Gazeta de Notcias e de seus novos leitores encontra correspondncia em Machado de Assis. Um escritor com abordagens estilsticas e temticas arrojadas surge no romance Memrias Pstumas de Brs Cubas, em 1881, e, no ano seguinte, na coletnea de contos Papis Avulsos. Isso se constata no tema predominante nos contos subsequentes: a oposio constante entre os desejos, os sonhos, a vida interior, a essncia do ser humano e as regras sociais, o rito claro e pblico e a aparncia. Esse jogo entre a essncia do ser humano e as regras impostas pela sociedade resvalam sempre no apagamento do indivduo e, consequentemente, na sua sujeio s imposies sociais. Segundo Bosi (2003), o sujeito na obra machadiana no tem autonomia, para ele arriscado viver fora das convenes sociais; portanto a nica sada para a sobrevivncia cotidiana agarrar-se s instituies sociais que asseguram o pleno direito vida material e sua sobrevivncia. O tema fundamental desses contos de Machado de Assis publicados em A Estao e, principalmente, na Gazeta de Notcias, no somente a oposio entre a essncia do ser humano e as imposies sociais e a sujeio do indivduo coletividade; o ponto nevrlgico de suas narrativas o questionamento desses valores sociais e das escolhas a que o homem se sujeita. Nas suas histrias, a sociedade, cujas normas so reguladoras dos relacionamentos e da sobrevivncia do homem, impede a realizao pessoal. Todas as atitudes humanas voltadas para a concretizao de seus desejos so reprimidas porque no valorizam o indivduo, que constitudo de um carter frouxo e inconstante porque movido pelos sentimentos. A obedincia s imposies da sociedade determina no s a sua sobrevivncia, mas tambm o seu prestgio e o seu reconhecimento social. Desprezar esses valores sucumbir, ter ameaada a vida e ser discriminado.

Cf. EL FAR, 2004.

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Pai contra me publicado originalmente em Relquias da casa velha, em 1906 exemplifica esse poder da sociedade sobre as disposies humanas: Cndido Neves, cujo ofcio era pegar escravos fugidos, v o momento de entregar seu filho roda dos enjeitados porque no tinha mais meios para sustent-lo. Depara-se com Arminda, uma escrava fugida. Captura e a entrega ao dono. A escrava, aps lutar pela liberdade, cheia de medo e dor, diante de Candinho e do seu senhor, abortou. Ambos, pai e me, buscam a realizao de seus desejos que se resumem na preservao da famlia, na garantia da presena e da vida do filho, mas h a diferena social entre eles: ela cativa; ele, caador de escravos. Na luta pela sobrevivncia, a sobrevida tambm depende das normas sociais. Vitria de Candinho. Em O caso da vara, de 1891, Damio foge do seminrio e, por temer a reao do pai, procura a proteo de Sinh Rita, viva e suposta amante de Joo Carneiro, padrinho do seminarista. Ela assume a causa do rapaz, prometendo-lhe resolver o problema. Apela ao amante para que interceda por Damio junto ao compadre, chegando at a lhe enviar um recado afirmando que a manuteno do relacionamento deles dependia da proteo de Damio. Durante todo o dia em que Damio aguarda os reflexos da interveno da senhora, passa horas agradveis contando-lhe piadas que faziam rir tambm Lucrcia, uma escrava ao p de Sinh. Ao cair da noite, diante do trabalho no realizado, Sinh Rita vai castigar Lucrcia com uma vara e pede a Damio que a pegue para ela. Mesmo tendo pensado anteriormente em apadrinhar a escrava, Damio v-se levado a no interferir no castigo da menina, mesmo diante de seus pedidos desesperados para que a protegesse. Contrariar Sinh Rita seria arriscar a sua liberdade; por outro lado, a escrava somente sofria porque suas anedotas haviam-na distrado. Na busca pela realizao dos seus anseios, Damio, branco e rico, v as chances de realiz-los ao apoiar as aes violentas da senhora contra sua cria. Esta, escrava, tem a sua vida determinada pelas regras sociais: est sujeita justia e aos desmandos de sua senhora. A sociedade retratada nos contos publicados na Gazeta pune tambm aqueles que ameaam a integridade econmica e moral da famlia. Na segunda metade do sculo XIX, os casamentos eram regidos por interesse, portanto as paixes adlteras encontravam espao amplo para se abancarem nos coraes e nas mentes ociosas femininas. Venancinha, do conto D. Paula (1884), desespera-se ao se indispor com o marido Conrado porque flertara com Vasco. Enquanto ameaa s estruturas familiares modelares, o adultrio deveria ser punido drasticamente: a separao e a suspeita de traio da esposa eram determinantes para que a mulher fosse desprezada e discriminada pela sociedade da poca.

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Machado de Assis, ao analisar o ser humano em busca de sua realizao interior, revela-nos uma nova faceta dessa luta: como as pessoas sempre buscam a concretizao dos seus anseios de modo egosta, os obstculos no so somente sociais, so tambm pessoas que tentam efetivar as prprias vontades, e, portanto, destroem as esperanas das demais. o que acontece com Vilela, de A cartomante (1884). Vivia uma suposta felicidade: ao lado de Rita, sua esposa, sentia-se realizado emocionalmente; com o melhor amigo Camilo dividia seu dia-a-dia. A descoberta do caso amoroso de Rita com Camilo destruiu-o totalmente, pois a frustrao amorosa no encontraria o amigo em quem se apoiar. Foi uma dupla traio. As pessoas que mais amava foram os obstculos para a sua felicidade. Restou-lhe somente matlas. O desejo de o garoto Pilar, em Conto de escola (1884), de conseguir sua pratinha vendendo seu conhecimento ao filho do mestre Raimundo, no se realiza: Curvelo, colega de classe, delata-os. Novamente a interveno de um ser tambm desejoso do mesmo objeto, ou invejoso daqueles que tm a posse do objeto pretendido, impede a realizao plena de outros indivduos. O conto Identidade, de 1887, tambm aborda a ambio humana refreada pela inveja dos indivduos. Em vez do convencional incio composto de referncias temporais e espaciais que antecedem a apresentao das personagens e do enredo, to comum nos textos folhetinescos da segunda metade do sculo XIX, comea com um prembulo em que o narrador, em tom amistoso, apresenta o tema da semelhana entre pessoas que no tm parentesco:

Convenhamos que o fenmeno da semelhana entre dois indivduos no parentes coisa mui rara, talvez ainda mais rara que um mau poeta calado. Pela minha parte no achei nenhum. Tenho visto parecenas curiosas, mas nunca ao ponto de estabelecer identidade entre duas pessoas estranhas. (ASSIS, 2006, v.2, p.1.064).

Descrente da igualdade total entre dois indivduos de famlias diferentes, o narrador afirma ser esse, portanto, um mote para a narrativa que apresentar, baseada em um papiro de trs mil anos encontrado em Tebas. O leitor, preparado para um enredo que foi apresentado como verdadeiro, depara-se com o incio tpico dos contos fabulares Era uma vez (ASSIS, 2006, v.2, p.1065). Quebra-se, portanto, novamente a expectativa do leitor. Na verdade, o narrador conforma a sua narrativa como mgica por no crer na veracidade de tal histria e coloca diante do narratrio um enredo cujo tema no a semelhana fsica entre pessoas de famlias e castas distintas, como foi proposto, mas a semelhana entre as almas humanas, que

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se caracterizam pela ambio e pela inveja. Revela-nos a faceta subterrnea dos indivduos a sua essncia sempre encoberta pela falsidade de atitudes. Ao constituir sua narrativa como um jogo entre o que vai ser narrado e o que efetivamente narrado, o narrador elabora um novo leitor que tambm busca formas inusitadas de expresso do mundo. A sociedade e suas imposies, as outras pessoas e seus desejos egostas no so os nicos culpados pelas decepes dos homens. Tambm ele, o prprio homem, concorre para a sua frustrao: nem todos podem realizar-se, pois muitas vezes necessrio vocao, disposio natural. Mestre Romo, de Cantiga de esponsais (1883), brilhante regente, nutria o desejo de ser um grande compositor, mas no tinha vocao. Durante vinte e sete anos tentou, em vo, compor um canto esponsalcio que traduzisse a felicidade ao lado da esposa amada. Morreu aos sessenta anos sem t-lo terminado. A melancolia de Mestre Romo era nunca ter conseguido comunicar-se pela msica. A sua realizao dependia de uma habilidade que no possua. Esse tema tambm emerge de Um homem clebre (1888). Hbil

compositor de polcas, Pestana reconhecido e tem sucesso, mas tinha o desejo de compor uma obra clssica aos moldes de Bach, Beethoven e Chopin. Com a morte da mulher, inicia um Requiem, que nunca conseguiu terminar, pois fatava-lhe esse talento. Morreu de mal consigo mesmo. Machado construiu uma nova literatura que aborda temas vinculados ao homem e sociedade de sua poca. Mais do que isso, inaugurou entre ns uma prosa que foge aos esquemas artificiais e fantasiosos do melodrama romntico. Seus contos, em sua maioria, so reveladores dessa sua inteno antipassadista: mostram-se avessos temtica e estrutura narrativa que dominava o ambiente literrio brasileiro de sua poca. Ao apontar e demolir os anacronismos da literatura da primeira metade do sculo XIX, Machado de Assis, simultaneamente, pretende atrair um pblico leitor capaz de compreender e fruir a literatura inovadora que cria. E o grande responsvel pelo envolvimento do leitor nesse seu projeto o narrador: ao constitu-lo, institui tambm o leitor que quer atingir, ou configura um leitor afeito ao gosto romntico cujos impulsos interpretativos tenta coibir e sugere um mundo ficcional que se ope ao artificialismo das narrativas repletas de elementos sentimentais e imaginosos a que esses leitores estavam acostumados.

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3 O leitor de folhetins

[] o amor to valente como a prpria morte Machado de Assis (2006, v.2, p. 573).

Machado de Assis constitui, em alguns de seus contos, um tpico narrador da literatura sentimental e imaginosa. Segundo Bosi (2003), esse fato justifica-se por Machado ser colaborador de revistas femininas da poca entre 1870 e 1880 seus contos voltam-se s leitoras de folhetins, mas isso no o torna, a rigor, romntico. Ao buscar conquistar seus primeiros leitores, Machado de Assis elabora seus textos de forma a no criar uma tenso entre narrador e narratrio. O que constri uma narrativa que aponta para um acordo entre eles. O dilogo constante estabelecido com o leitor uma das marcas caractersticas da nova literatura que Machado inaugura , nessas histrias, inexiste e est reduzido a poucas referncias que em nada o motivam ou provocam. A maneira de chamar a ateno do leitor uma forma indireta: as histrias so recheadas de tramas turbulentas, reviravoltas, traio, abandono, cime e dominadas por um excesso de sentimentalismo. O conto Virginius, publicado no Jornal das Famlias em 1864, uma narrativa na qual Machado de Assis empregou recursos que condenou muitas vezes em seus contos posteriores. A narrativa dominada por um tom confessional e subjetivo, alcanado, em parte, pelo emprego da primeira pessoa: No me correu tranquilo o S. Joo de 185 (ASSIS, 2006, v.2, p.737). O narrador inicia seu relato em tom de mistrio: convocado por um bilhete sem assinatura e de letra desconhecida a defender um ru em uma vila tambm no nomeada. Apesar de ser uma situao estranha, a curiosidade do narrador o conduz a aceitar a oferta e a empreender a jornada que o levaria a vivenciar uma situao to dramtica quanto a de uma novela. Nesse ponto da narrativa, o que se tem um contrato entre narrador e narratrio: a histria que apresentar ser pautada na estrutura dos romances repletos de aes excitantes e heroicas:

Li e reli este bilhete; voltei-o em todos os sentidos; comparei a letra com todas as letras dos meus amigos e conhecidos Nada pude descobrir.

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Entretanto, picava-me a curiosidade. Luzia-me um romance atravs daquele misterioso e annimo bilhete. [] oito dias depois de receber o bilhete tinha porta um cavalo e um camarada para seguir viagem. (ASSIS, 2006, v.2, p.737).

Assim h a sucesso de acontecimentos inesperados que constituem os ingredientes da histria que props narrar. Logo aps partir, o narrador lembra-se de um antigo amigo companheiro de academia, em cuja casa se hospeda e de quem consegue informaes preciosas sobre o protetor do ru Pio, conhecido como Pai de todos pelo senso de justia e pelo esprito abnegado e voltado para a caridade. O leitor depara-se, ento, com o tom dramtico de novela: toma conhecimento de tudo por meio daquilo que o narrador vive. E este adia, por momentos, a revelao dos fatos e o conhecimento do ru, apresentando descries e aes que em nada adiantam a narrativa. Desse modo, a curiosidade do leitor aumenta, e ele v que o narrador cumpre seu propsito: a fico que constri realiza-se segundo o contrato por ele estabelecido de apresentar uma narrao nutrida de expectativas e mistrios. A passagem em que a visita cadeia, a qual lhe traria as informaes a respeito do ru Julio e do crime que cometera, deixada para o dia seguinte, aps uma noite de descanso e uma manh de passeios, um exemplo desse recurso. Quando finalmente os fatos so apresentados, o narrador o faz detalhadamente. Julio, empregado e protegido de Pio, morava com sua nica filha Elisa, que teve, na infncia, a amizade pura de Carlos, filho de Pio. Distanciam-se logo que crescem: ela, simples filha de um empregado, mora com o pai e dedica-se aos cuidados domsticos; ele, filho do fazendeiro, parte para estudar e torna-se bacharel. O rapaz retorna diferente nos hbitos, nas ideias e nos sentimentos. Avesso ao trabalho e ao conhecimento, dedica-se somente caa. Seus maus intentos em relao Elisa revelam-se logo, e Julio intervm. Carlos, fingindo ser honesto, promete-lhe respeitar a filha. Mas o que ocorre o descumprimento da promessa. Elisa desonrada por Carlos, e o fato flagrado por Julio, que impedido de ajudar a filha pelos capangas do rapaz, que o amarram, enquanto Carlos, em sua vilania, busca uma autoridade que prenderia o empregado, a quem acusaria de tentativa de homicdio. Tomado de revolta, o pai mata a prpria filha para livr-la da desonra. Preso, Julio encontra em Pio a compreenso e a ajuda de que precisava. O narrador encerra a exposio desses fatos carregados de forte tenso, comparando-os ao episdio que precedeu a queda dos decnviros 2 na antiga Roma. Entre eles havia pio Cludio que, por no conseguir conquistar Virgnia, quer tom-la
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Cada um dos dez magistrados superiores da repblica romana, incumbidos de redigir as leis das Doze Tbuas, e que detiveram o governo por dois anos. (DICIONRIO HOUAISS DA LNGUA PORTUGUESA. Decnviro. Disponvel em < http://houaiss.uol.com.br >. Acesso em 10 dez. 2008.).

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fora, escravizando-a. A fim de livr-la do ultraje, seu pai, Virginius, mata-a com uma facada no peito. Assim explica o ttulo do conto, conferindo-lhe um tom universal, j que tem como tema a honra ultrajada e o triunfo da maldade. Por meio da narrao de fatos estimulantes com uma forte carga emocional, o narrador consegue, ao mesmo tempo, cumprir o que propusera inicialmente elaborar um discurso caracterizado pelo excesso de acontecimentos surpreendentes e sentimentais e manter presa a ateno do leitor. No h, at ento, referncia materializada ao narratrio que dele exija qualquer postura diante dos fatos narrados. Mero expectador, corresponde ao fazercrer do narrador, que dele consegue a confiana e a fidelidade na leitura. A primeira vez que sua imagem surge no enunciado de forma rpida e apenas para retomar e esclarecer uma ideia j anteriormente exposta: No insisto em observar a circunstncia de ser o velho fazendeiro quem se interessava pelo ru e pagava as despesas da defesa nos tribunais. J o leitor ter feito essa observao []. (ASSIS, 2006, v.2, p.745) Apesar de no ser convocado, o narratrio acompanha atento todas as aes apresentadas, pois elas correspondem sua expectativa. Quando o narrador apresenta Pio castigando seu prprio filho, obrigando-o a tornar-se soldado e, simultaneamente, apoiando Julio moral e economicamente, tem-se o esquema romanesco tpico, marcado pela forte oposio entre o bem e o mal. No constante embate entre eles, o mal aparentemente triunfa quando Carlos desonra Elisa e provoca o assassinato dela pelo prprio pai e a consequente priso deste. Mas o bem deve se impor. No caso, o prprio pai do rapaz que ser seu instrumento. D seu apoio a Julio e o desprezo a seu filho. A oposio natureza versus cultura tambm concretiza o estilo marcadamente folhetinesco. Apesar de Carlos ser um bacharel, ter, em tese, o domnio do conhecimento, age de forma bestial e imoral. incapaz de incorporar o respeito e pratic-lo. Julga-se superior em funo da posio social elevada que ocupa como filho do fazendeiro. Do lado oposto, Julio um ignorante, empregado da fazenda, mas que tem como leme a moral. Age de maneira, inicialmente, respeitosa e humilde. Diante da desonra da filha, a sua justia se vira para a pessoa que mais ama, no para o verdadeiro culpado. A cultura, enquanto polo dessa oposio, desdobra-se em civilizao. Carlos, cujo carter foi moldado pela vivncia no mundo urbano, cometeu um crime duplo contra aqueles que viviam no ambiente natural da fazenda: desonrou uma donzela e destruiu a felicidade de dois pais Julio, que matou a prpria filha, e Pio, o Pai de todos, cuja bondade da alma e integridade de carter no encontraram reflexo no prprio filho.

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O narrador, ao iniciar a apresentao do julgamento de Julio, faz a ltima rpida referncia ao narratrio: Dispenso os leitores da narrao do que se passou no jri. (ASSIS, 2006, v. 2, p.747). Por tratar-se de um episdio carregado de emoo, o narrador opta por no fornecer os detalhes do julgamento, mas concentr-lo na oposio que o determinou. As provas concretas do assassinato juntamente com a confisso do ru levaram-no condenao de dez anos de priso; mas juiz, promotor e jurados evidenciaram a compaixo e a admirao por aquele homem. A lei forjada sobre a razo humana afrouxada, em parte, para atender ao apelo do corao. A justia dos homens prevaleceu, mas os sentimentos humanos tambm foram considerados. O conto, embora no tenha a presena concreta e constante do narratrio, composto de elementos que o destinam a um leitor formado para a leitura de textos que valorizam a atmosfera sentimental. No h oposio entre narrador e narratrio, pois aquele conforma as aes de modo a corresponder s expectativas deste. Mantm a confiana do narratrio ao seguir as prprias indicaes ficcionais, no se desviando daquilo que prope narrar, nem da forma como o faz. Esse leitor vido por narrativas repletas de mudanas repentinas e traies tambm est delineado em Casada e viva (1865). O conto focaliza, no incio, o idlio em que vive o casal Eullia e Meneses, cuja felicidade chama a ateno de todos os que o conhecem. Um narrador em terceira pessoa focaliza o par exaltando as qualidades de ambos e o sincero amor que nutrem um pelo outro. Um casal amigo Cristiana e Nogueira ocupa por alguns dias a casa de Meneses e Eullia, devido demora dos arranjos da mudana de Minas Gerais para o Rio de Janeiro. Cristiana e Nogueira tinham um relacionamento construdo no respeito mtuo e na placidez de sentimentos, o que contrastava com o fervor dos sentimentos de Eullia e Meneses. Ao final de cinco dias de convvio, Meneses questiona Cristiana sobre um envolvimento que tiveram na adolescncia. A moa afirma-lhe ter esquecido, pois o namoro no passara de arroubos juvenis, mas o rapaz no aceita e quer explicaes, mostrando-se enganado por ela, j que afirmava ter uma carta que continha declaraes amorosas de Cristiana. Esta teme que Meneses revele a carta e destrua a felicidade de todos, principalmente a da amiga Eullia. A mudana para a nova residncia distancia os casais, mas no tranquiliza Cristiana, que suspeitava das intenes de Meneses. Um dia, espera de Eullia, que iria v-la, Cristiana, sozinha, recebe a visita inesperada de Meneses, que lhe declara seu amor e diz estar ao lado de sua esposa por convenincia. Suas palavras so ouvidas por Eullia, que entra desesperada. Buscava na amiga um conselho, pois descobrira duas cartas reveladoras de traies do

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marido. Assim elaborada a trama de Casada e viva. A mulher que dedica sua vida ao amor v-se trada. Sua vida ao lado do marido, preservando as aparncias provoca-lhe extremo sofrimento. Apesar de casada, sente-se viva, pois no mais partilha efetivamente a sua vida com o esposo. O narrador, em quase todo o texto, emprega a debreagem enunciva, criando um efeito de objetividade. A opo pelo tom aparentemente distante um recurso empregado por ele para atrair a ateno para o enredo que constri. Este vem com muitos pormenores idealizadores das personagens e das situaes. Satisfaz, dessa forma, o leitor de folhetins afeito narrativa marcadamente idealizada. As referncias ao narratrio so poucas e, quando ocorrem, se do de maneira cordial e afvel, sem demonstrao de querer transformar o leitor. A primeira delas vem logo no incio do conto e serve para confirmar a personalidade mpar de Eullia, que conjuga beleza fsica e lealdade de sentimentos:

Mas cumpre dizer, para inspirar amor a maridos tais como Jos Meneses, era preciso mulheres tais como Eullia Martins. [] Tanto era um milagre de beleza carnal, como era um prodgio de doura de elevao e de sinceridade de sentimentos. E, sejamos francos, tanta cousa junta no se encontra a cada passo. (ASSIS, 2006, v. 2, p.748).

O emprego dos verbos cumpre e sejamos no presente provoca um efeito de sentido subjetivo: o narrador estabelece um dilogo explcito com o narratrio, confirmando o carter idealizado da personagem feminina. A debreagem enunciativa temporal mescla-se com a actancial sejamos francos, confirmando o acordo entre ambos. Aps a apresentao das personagens, o narrador pretende iniciar o relato da tentativa de seduo realizada por Meneses, ingrediente caracterstico do drama sentimental que prope relatar. Para isso, deixa de se ocupar com fatos que seriam dispensveis, j que em nada contribuiriam para a construo da atmosfera tensa que emerge desse tipo de narrativa. Surge novamente a debreagem enunciativa Deixo ao esprito do leitor ajuizar como seria o encontro de amigos que se no veem h muito. (ASSIS, 2006, v. 2, p.750). O narrador, que iniciou o seu relato obedecendo estrutura da narrativa romanesca e que, ao longo dele vai optando por seus ingredientes caractersticos, leva o enunciatrio a aderir ao discurso porque este se identifica com esses elementos empregados. As demais referncias a esse narratrio so bem rpidas e nada acrescentam a ele (se julgarmos, os leitores sabem). O foco est no drama que o leitor espera encontrar, nas peripcias que lhe so apresentadas.

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Algumas das primeiras produes machadianas, portanto, voltam-se para o leitor acostumado s tendncias folhetinescas da literatura da primeira metade do sculo XIX. So contos que abordam a temtica da valorizao extrema do amor, subordinando a vida e a felicidade das personagens concretizao desse sentimento. So eles: Lus Soares, Frei Simo, Linha reta e linha curva, de Contos fluminenses (1870); As bodas de Lus Duarte, Ernesto de Tal, A parasita azul, publicados em Histrias da meia-noite (1873), alm dos contos denominados avulsos, no pertencentes a nenhuma antologia organizada por Machado. Publicados em A Estao, esto Letra vencida e O programa, em 1882, e O caso do Romualdo em 1884; presentes no Jornal das Famlias, Miloca e A ltima receita, ambos de 1875, e O sainete, publicado em 1875 em A poca. Alm da exaltao do sentimento amoroso, Machado de Assis tambm empregou em seus textos situaes marcadas pelo excesso de tenso provocado por elementos melodramticos como seduo e separao, presentes em Casada e viva, e obsesso e suicdio, explorados em Virginius, ambos publicados no Jornal das Famlias.

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4 O leitor crtico do ser humano

[] o texto tambm procura e cria o seu leitor: ele o inventa o mais prximo possvel da linguagem, na sua substncia e nas suas formas, suscitando a dvida, a inquietitude e a surpresa. Por meio da diversidade dos modos de crena que a leitura prope, eis que se reencontram, invertidas, a experincia sensvel da lngua e a experincia cultural do mundo. (Denis Bertrand, 2003, p. 413).

Ao empreender uma literatura que abordasse uma crtica ao ser humano e no mais uma repetio das frmulas que sobredouravam a realidade, to usuais na literatura romntica, Machado de Assis viu a necessidade de instituir um leitor que no fosse afeito a um discurso que se distanciava da realidade social da segunda metade do sculo XIX. Seus contos passam, ento, a focalizar tipos humanos to variados quanto aqueles que povoavam a sociedade brasileira da poca. Portanto era necessrio lapidar um leitor que no s compreendesse a crtica que Machado elaborava, mas tambm concordasse com esse ponto de vista. Assim muitos dos contos que Machado de Assis elaborou, a partir de 1880, inovam tanto na abordagem temtica quanto na sua formulao. Apesar de modernos, foram recebidos por um pblico leitor cujo gosto ainda era o das histrias marcadamente romnticas. Era preciso, ento, mudar essa predileo pela tendncia fantasiosa da narrativa do sculo XIX. O leitor desses contos deve ser conquistado. Para isso, o narrador emprega recursos que, em primeiro lugar, estabelecem um vnculo de confiana entre ele e o narratrio. Estabelecido o contrato fiducirio, o narrador conduz o leitor pela narrativa, apontando-lhe os aspectos originais que focaliza nas personagens e nas situaes. Distante da literatura fantasiosa, o narrador proporciona ao leitor assistir a uma fico que, alm de apresentar perfis humanos prximos daqueles que povoam a sociedade da poca, aponta, de modo crtico, as falhas de carter dessas personagens. o que ocorre em D. Benedita. Publicado originalmente em A Estao, em 1882, esse conto integra o volume Papis avulsos (1882). Visto, ao lado de Memrias pstumas de Brs Cubas (1881), como um divisor da obra machadiana, esse conjunto de histrias apresenta, efetivamente, uma abordagem temtica ousada se comparado aos dois primeiros volumes Contos fluminenses (1870) e Histrias da meia-noite (1873). Aqui o foco deslocase: da viso marcadamente sentimental das relaes humanas, Machado passa a vislumbrar a preocupao excessiva do homem com sua aparncia fsica, com o olhar da sociedade que o

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promove, ou que o condena, traando retratos humanos que criticam o egosmo e a valorizao dos conceitos sociais que categorizam as pessoas pela funo social que desempenham. O conto D. Benedita aborda a superficialidade de carter de uma mulher. Inicia-se com a observao do narrador a respeito da idade da personagem que o nomeia:

A cousa mais rdua do mundo, depois de governar, seria dizer a idade exata de D. Benedita. Uns davam-lhe quarenta anos, outros quarenta e cinco, alguns trinta e seis. Um corretor de fundos descia aos vinte e nove; mas esta opinio, eivada de intenes ocultas, carecia daquele cunho de sinceridade que todos gostamos de achar nos conceitos humanos. (ASSIS, 2006, v.2, p.307).

Ao nomear o seu conto com um nome feminino D. Benedita e acrescentar-lhe o subttulo Um retrato , tem-se o primeiro contrato estabelecido entre narratrio e narrador: este prope construir o retrato da personagem. O cumprimento desse contrato fiducirio surge j nas primeiras linhas do conto, nas quais, alm de citar a idade de D. Benedita, o narrador vai-lhe acrescentando caractersticas fsicas e pinceladas psicolgicas que j prefiguram o seu perfil amadurecida na idade, preservava as graas juvenis; era uma mulher volvel, leviana em suas vontades, enfim um carter veleitrio. A partir da, o fazercrer do narrador encontra correspondncia no narratrio, que nele cr. Aps essa rpida apresentao da personagem, o narrador descreve o cenrio da festa de aniversrio de quarenta e dois anos de D. Benedita. Surge a sala de jantar repleta de convidados, a comida, as conversas, o brinde:

A alegria dos convivas, a excelncia do jantar, certas negociaes matrimoniais incumbidas ao cnego Roxo, aqui presentes, e das quais se falar mais abaixo, as boas qualidades da dona da casa, tudo isso d festa um carter ntimo e feliz. O cnego levanta-se para trinchar o peru. (ASSIS, 2006, v.2, p.308).

Ao descrever essa cena, o narrador emprega marcadores de debreagem enunciativa temporal (o presente do indicativo nas formas verbais d e levanta-se) e espacial (o advrbio aqui) cujo objetivo aproximar o narratrio da cena, alm de tambm garantir a manuteno do contrato fiducirio. Note-se tambm que a confiana inicial que se estabeleceu entre narrador e narratrio se fortalece quando aquele realiza duas intervenes: a primeira delas, metalingustica, adianta o que vai ser relatado das quais se falar mais abaixo. A outra, em primeira pessoa do plural novamente a debreagem enunciativa , marca a

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mudana de foco da mesa de jantar para os convidados, confirmando a antecipao sugerida anteriormente: Venhamos, porm, aos demais convivas, que esto parados, conversando; reina o burburinho prprio dos estmagos meio regalados, o riso da natureza que caminha para a repleo; um instante de repouso. (ASSIS, 2006, v.2, p.308). o cumprimento do contrato: o que prope fazer, o narrador o faz. A partir desse ponto, o narrador elabora uma narrativa cujas aes e acontecimentos convergem unicamente para a elaborao do perfil de D. Benedita. Para construir a imagem e, principalmente, o carter veleitrio, volvel dessa personagem, o narrador emprega a debreagem enunciativa temporal: os verbos no presente do indicativo constituem o recurso para aproximar o narratrio do retrato que pinta:

D. Benedita fala, como suas visitas, mas no fala para todas, seno para uma, que est sentada ao p dela. [] D. Benedita no se contenta de falar sombra gorda, tem uma das mos desta entre as suas; e no se contenta de lhe ter presa a mo, fita-lhe uns olhos namorados []. No os fita, note-se bem, de um modo persistente e longo, mas inquieto, mido, repetido, instantneo. (ASSIS, 2006, v.2, p. 308).

Aps essas apresentaes iniciais da personagem, o mecanismo da debreagem enunciva temporal passa a ser o recurso empregado pelo narrador para descrever as cenas que D. Benedita ocupa e suas aes: o tempo verbal o pretrito. H, portanto, um distanciamento do narrador, que se coloca como um observador comum de suas reaes:

D. Benedita levantou-se, no dia seguinte, com a ideia de escrever uma carta ao marido, uma longa carta em que lhe narrasse a festa da vspera []. A mala fechava-se s duas horas da tarde, D. Benedita acordara s nove, e, no morando longe [], um escravo levaria a carta ao correio muito a tempo. D. Benedita arredou a cortina da janela, deu com os vidros molhados []. (ASSIS, 2006, v.2, p.310).

Logo em seguida, assumindo o foco em primeira pessoa, dirigindo-se ao narratrio como a segunda pessoa do discurso e empregando os verbos no presente do indicativo e no imperativo, o narrador provoca uma aproximao da personagem: ele convoca o leitor a estar ao seu lado e a observar o que aponta em D. Benedita. novamente a debreagem enunciativa agora actancial e temporal responsvel pela conduo do olhar do narratrio, levando-o a construir um retrato j forjado anteriormente pelo narrador e agora, elaborado a partir da caracterizao fsica, acentua o perfil inconstante dessa personagem:

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Enquanto ela compe os babadinhos e rendas do roupo branco, um roupo de cambraia que o desembargador lhe dera em 1862 [] convido a leitora a observar-lhe as feies. V que no lhe dou Vnus; tambm no lhe dou Medusa. Ao contrrio de Medusa, note-se-lhe o alisado simples do cabelo, preso sobre a nuca. Os olhos so vulgares, mas tm uma expresso bonach. A boca daquelas que, ainda no sorrindo, so risonhas, e tem esta outra particularidade, que uma boca sem remorsos nem saudades, podia dizer sem desejos [] Toda essa cabea que no entusiasma, nem repele, assenta sobre um corpo antes alto que baixo, e no magro, nem gordo []. Para que falar-lhe das mos? H de observ-las logo, ao travar da pena e do papel. (ASSIS, 2006, v.2, p.311).

interessante notar que a imagem de D. Benedita difcil de ser forjada pelo narratrio, pois o narrador no d a ela nenhum elemento marcante, determinante: seu perfil aparece to indefinido quanto as suas vontades, como as suas aes e seus pensamentos. Seu retrato to vago quanto a inconstncia de seus propsitos. Convocado a observar D. Benedita num tom amistoso e ntimo, como se estivesse presente na cena e pudesse visualiz-la, o leitor segue acompanhando o narrador, o qual mantm o foco nessa personagem, cuja personalidade vai adquirindo contornos cada vez mais fortes com a descrio de suas atitudes marcadamente inconstantes: ao mesmo tempo em que se mostra caprichosa com o arranjo de si mesma e de suas coisas, destri-as em impulsos de impacincia, que no chegam a durar pouco mais de meio minuto. (ASSIS, 2006, v.2, p.311). Aps essa apresentao em tom subjetivo, o narrador, cumpridor de suas proposies e j conhecedor da adeso do narratrio, prossegue a narrativa. Assume, ento, um tom objetivo, resultado da debreagem enunciva:

Olhou alguns instantes para a filha, como desejosa de lhe dizer alguma cousa grave, ao menos difcil, tal era a expresso indecisa e sria dos olhos. Mas no chegou a dizer nada; a filha repetiu que o almoo estava na mesa, pegoulhe do brao e levou-a. (ASSIS, 2006, v.2, p. 312).

A narrativa elaborada a partir de um prisma objetivo cede espao para a narrativa de tom subjetivo, com a reiterao da debreagem enunciativa:

Deixemo-las almoar vontade; descansemos nessa outra sala, a de visitas []. Me, filha e filho almoaram. Deixemos o filho que no nos importa []. Eullia interessa-nos []. (ASSIS, 2006, v.2, p.312).

Ao ser colocado na cena ficcional, o narratrio tem a impresso de poder ver o que narrador lhe indica, mas no passa de iluso: a imagem que o narratrio pensa construir a

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imagem que o narrador construiu. A debreagem enunciativa o recurso empregado para que o narratrio tenha a iluso de, sozinho, ter elaborado o cenrio e as aes apresentadas. Ao atingir esse objetivo, o narrador dispensa o tom subjetivo e passa a apresentar os fatos de forma direta e impessoal, pois j garantiu a adeso do seu leitor. O esboo que se vai delineando da personagem construdo por meio de elementos que sucessivamente vo compondo o seu retrato. O narrador, consciente da confiana que conquistou do narratrio, estabelece um novo parmetro para a sua narrativa: trata-se do contrato de veridio. As consideraes apresentadas no enunciado refletem a enunciao, ou seja, tudo o que o narrador mostra, no mbito da fico, verdadeiro. O sentido emerge de um acordo entre a enunciao e o enunciado. Assim, constri o retrato de D. Benedita colocando o leitor como testemunha dos fatos narrados Enquanto ela compe os babadinhos e rendas do roupo branco, () convido a leitora a observar-lhe as feies. (ASSIS, 2006, v.2, p.310) ou, quando o narratrio no est presente no enunciado, elabora os elementos do enredo de modo pormenorizado:

Era-lhe to enfadonho escrever cartas compridas! Esta palavra, fecho do captulo passado, explica a longa prostrao de D. Benedita. Meia hora depois de cair no sof, ergueu-se um pouco, e percorreu o gabinete com os olhos, como procurando alguma cousa. Essa cousa era um livro. Achou o livro, e podia dizer achou os livros, pois nada menos de trs estavam ali, dous abertos, um marcado em certa pgina, todos em cadeiras. Eram trs romances que D. Benedita lia ao mesmo tempo. (ASSIS, 2006, v.2, p.315).

Distante do marido, desembargador no Par, vivia com seus dois filhos uma moa, Eullia, e um garoto de doze anos. O retrato de D. Benedita vai sendo moldado aos poucos atravs da descrio de suas aes. Inicialmente forte e marcante, cheia de rompantes, afirma que a filha deve obedecer-lhe cegamente e casar-se com o filho da melhor amiga, mesmo que essa no seja a vontade de Eullia. Aos poucos, essa imagem vai-se definhando na narrativa, para, no final, transformar-se em um perfil carregado nos traos negativos. D. Benedita um carter que se define pela inconstncia, pela volubilidade. Impaciente, inicia vrias atividades ao mesmo tempo e dificilmente leva-as a cabo: livros cuja leitura iniciara quase que simultaneamente sem levar nenhuma at o final; a promessa de obrigar a filha a se casar com o filho de sua mais recente amiga que no se concretizou, pois substituiu amiga e genro; a viagem ao Par para rever o marido que nunca se realizou. Suas atitudes vagueiam sem constncia. O final fantasioso do conto a ltima pincelada no retrato de D. Benedita: viva e

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em dvida se aceitaria um pedido de casamento, numa noite surge diante dela uma imagem nebulosa, vaga, sem contornos definidos que afirmou ser sua fada-madrinha: a Veleidade. Contrapondo-se inconstncia de D. Benedita, est a filha Eullia, moa decidida e resoluta. Conhecedora da leviandade da me, a cada nova meno de um projeto, Eullia repetia: Isso acaba. (ASSIS, 2006, v.2, p.318). Aparentemente dcil e submissa, a verdadeira manipuladora da me, pois capaz de sempre ser paciente e aguardar a mudana de planos de D. Benedita, ou sugerir projetos para o prprio benefcio. Desse modo, engendrou uma nova amizade da me com a futura sogra, o que lhe rendeu o to sonhado casamento com o tenente Mascarenhas, por quem sempre fora apaixonada. Ao elaborar uma narrativa que se sustenta na previsibilidade, na verdade, que conduz o narratrio pelos caminhos da certeza, Machado configura um leitor cuja adeso conquista. Agua a sua curiosidade, nele criando expectativas a respeito da trama da qual o narrador se mostra o mais profundo conhecedor, desvendando-a aos olhos do leitor. Pode, assim, direcionar o leitor para o enfoque que quer dar histria. O leitor, por sua vez, deixa-se levar, aceitando e assumindo o mesmo ponto de vista do narrador. Para esse narratrio convergem todas as observaes sobre as personagens e sobre o enredo, todas as referncias pormenorizadas dos elementos da narrativa; so um guia para a construo do sentido j estabelecido pelo narrador. Conduzido pelos meandros ficcionais, esse leitor abarca os sentidos propostos pelo narrador sem question-los; confiante o cumprimento dos contratos promoveu uma harmonia entre enunciado e enunciao, poupando o narratrio de armadilhas d assentimento s afirmaes do narrador, comunga com as opinies e analisa os problemas com a mesma lente. Revela, portanto, o seu papel de co-autor do conto. A esse leitor o narrador tambm apresenta as figuras que concretizam o tema da inconstncia do carter de D. Benedita. As descries iniciais focalizam suas aes como transitrias No os fita, note-se bem, de um modo persistente e longo, mas inquieto, mido, repetido, instantneo. (ASSIS, 2006, v.2, p.308). Os adjetivos inquieto, repetido e instantneo apontam para a veleidade da personagem, bem como os constantes planos por ela calculados, mas nunca concretizados. A apresentao da imagem da fada madrinha no final do conto personifica essa inconstncia:

Primeiramente uma claridade opaca, espcie de luz coada por um vidro fosco []. Nesse quadro apareceu-lhe uma figura vaga e transparente, trajada de nvoas, toucada de reflexos, sem contornos definidos, porque morriam todos no ar. [] A figura achou um princpio de riso, mas perdeu-o

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logo; depois respondeu que era a fada que presidira ao nascimento de D. Benedita: Meu nome Veleidade, concluiu; e, como um suspiro, dispersouse na noite e no silncio. (ASSIS, 2006, v.2, p.323).

As figuras claridade opaca e luz coada por um vidro fosco criam uma atmosfera indefinida da qual emerge a imagem vaga, vestida de nvoas, sem contornos definidos, porque morriam todos no ar como o carter fugaz de D. Benedita. Tal qual a personagem principal, as atitudes da fada so passageiras, como o riso que se perde rapidamente. Seus traos so acentuados: suspiro e dispersou-se marcam a brevidade das sua vontades e de seus desejos. D. Benedita constitui um retrato de uma personagem cuja aparncia e atitudes so reflexos da sua personalidade. O conto construdo sobre elementos que, espalhados ao longo do texto, vo, aos poucos, configurando no s a imagem de sua personagem principal como uma mulher cujo carter marcado pela inconstncia, mas tambm revelando o tom crtico que o narrador paulatinamente imprime a esse tipo de personalidade veleitria que D. Benedita representa. Ao conduzir as aes que conformam o conto, o narrador chama a ateno do leitor, conduzindo-o pelas veredas ficcionais que vai, aos poucos, abrindo. A cada sequncia de aes que comprovam o carter de D. Benedita, sempre se segue uma ironia do narrador, que tem a finalidade de provocar no leitor tambm a mesma viso negativa que o narrador imprime s aes da personagem. Essa fina ironia de inteno crtica vem fechar o episdio da carta que D. Benedita escreve ao marido. No dia seguinte comemorao de seu aniversrio, ela levantou-se com o propsito de redigir [] uma longa carta em que lhe narrasse a festa da vspera, nomeasse os convivas e os pratos, descrevesse a recepo noturna e, principalmente, desse notcias das novas relaes com D. Maria dos Anjos. (ASSIS, 2006, v.2, p.310). Mas suas aes, marcadas por consecutivas disperses, adiam o seu intento e, da longa carta proposta inicialmente, ela escreve um breve resumo de tudo e termina-o exausta. Para encerrar a cena, vem a ironia: A carta era muito comprida apesar de no dizer tudo; e era-lhe to enfadonho escrever cartas compridas! (ASSIS, 2006, v.2, p.314). Alm de acentuar o carter inconstante da personagem, ter valor crtico, esse recurso torna essa personalidade ridcula aos olhos do narratrio. , portanto, a maneira como o narrador conduz o narratrio para o tom que quer imprimir a esse carter constitudo. Outros exemplos desse recurso vm logo depois dessa cena. Aps denominar ironicamente de a longa prostrao de D. Benedita a meia hora durante a qual ficou repousando no sof, o narrador focaliza-a lendo um livro e afirma: D. Benedita ama os romances, natural; e adora os romances bonitos, naturalssimo. No admira que esquea

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tudo para ler este []. (ASSIS, 2006, v.2, p. 315). Para acentuar o interesse de D. Benedita pela leitura, o narrador mostra que ela esqueceu-se de tudo envolvida que estava pela leitura. Mas o que vem em seguida a esse relato desconstri o que se afirmou: D. Benedita dormia e o livro jazia no cho. Novamente a ironia vem mais do que criticar ridicularizar esse retrato humano da veleidade. Alm da ironia, a mudana de ritmo de algumas passagens D. Benedita falou-lhe da vida do mar; ele pediu-lhe a filha em casamento. (ASSIS, 2006, v.2, p. 320) no s indica uma acelerao, mas uma forma de criticar a inconstncia da personagem, pois, mesmo assustada diante do pedido direto e inesperado do rapaz, recobrou em instantes o pasmo e respondeu afirmativamente. D. Benedita dirigido a um leitor que, convocado a apreciar as atitudes da personagem principal, encontra sempre indicaes que o auxiliam na construo desse retrato. configurado para um leitor crtico, capaz de reconhecer, a partir dos elementos engendrados pelo narrador, um estudo da superficialidade e da inconstncia feminina. Constitui, ao lado de outros contos como Habilidoso (1885) e Anedota pecuniria (1883), narrativas inovadoras inseridas em um projeto anti-romntico num momento em que o gosto pela literatura sentimental e fantasiosa predominava no cenrio literrio nacional. Nesses contos, em vez do enredo convencional marcado pela busca incondicional da realizao amorosa, o que Machado de Assis apresenta so esboos de situaes cujas expectativas geradas pelo narrador so frustradas, ou perfis psicolgicos que revelam o lado egosta do ser humano. Publicado, em 1885, na Gazeta de Notcias, Habilidoso constitui, como D. Benedita, um retrato: Jos Maria, impelido pela pobreza, mora com a esposa e um filho pequeno num beco pobre. Dono de uma loja de trastes velhos, passa seus dias esperando a notoriedade e pintando telas. O conto inicia-se como se narrador e narratrio estivessem lado a lado e interrompessem uma marcha imaginria para observar um beco pobre. o espao de onde emerge a personagem principal do conto. A descrio fsica desse local e da personagem feita nos trs pargrafos iniciais e tem como objetivo estabelecer um contrato fiducirio entre narrador e narratrio, j que este convocado constantemente para acompanhar aquele na construo do cenrio:

Paremos neste beco. H aqui uma loja de trastes velhos, e duas dzias de casas pequenas, formando tudo uma espcie de mundo insulado. Choveu de noite, e o sol ainda no acabou de secar a lama da rua, nem o par de calas que ali pende de uma janela, ensaboado de fresco. [] v-se chegar rtula a cabea de uma mocinha, que acabou agora mesmo o penteado, e vem mostr-lo c fora; mas c fora estamos apenas o leitor e eu, mais um menino,

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a cavalo no peitoril []. (ASSIS, 2006, v. 2, p.1050).

Para criar esse vnculo de confiana, o narrador recorre constantemente ao recurso da debreagem enunciativa: os verbos paremos e estamos, conjugados no imperativo e no presente do indicativo, respectivamente, e na primeira pessoa do plural, explicitam a presena do leitor ao lado do narrador e acentuam a aproximao entre eles. Essas debreagens enunciativas actanciais vm acompanhadas de outros marcadores debreagens enunciativas temporais e espaciais cujo efeito de sentido o de presentificao das aes: agora mesmo, c fora. Ao projetar o eu/aqui/agora da enunciao no enunciado, o fazer-crer do narrador encontra correspondncia no narratrio que nele cr, pois reconhece a parceria que se estabelece entre ambos: inserido no mundo ficcional, o narratrio no um mero expectador das cenas, ele as presencia. Construdo o cenrio, estabelecido o vnculo entre narrador e narratrio, a vez de Jos Maria, personagem principal, surgir aos olhos do leitor:

A loja pequena, e no tem muito o que vender, cousa pouco sensvel ao dono, Jos Maria, que acumula o negcio com a arte, e d-se pintura nas horas que lhe sobram da outra ocupao, e no so raras. Agora mesmo est diante de uma pequena tela, to metido com o trabalho, que podemos examin-lo a gosto antes que d por ns. (ASSIS, 2006, v. 2, p.1050).

No excerto acima, que inicia a caracterizao de Jos Maria, o que se observa que, ao se referir personagem, o narrador emprega a debreagem enunciva dono, d-se, lhe, est, -lo, d ; mas, ao convocar o narratrio a observ-lo, novamente as debreagens enunciativas actancial e temporal de que so exemplos ns, c, agora reforam a confiana entre narrador e narratrio, do atualidade cena, mantm o efeito de subjetividade caracterstica desse mecanismo, aproximando o narratrio das aes. Assim, mal inicia o contorno da personagem, o emprego da primeira pessoa do plural o recurso que traz o leitor para o espao ficcional: [] podemos examin-lo a gosto, antes que d por ns.
(ASSIS, 2006, v. 2, p.1050).

A reiterao da debreagem enunciativa uma maneira de convocar o leitor a acompanhar as indicaes do narrador. Quando no est materializado no enunciado, percebese o esforo do narrador em descrever com detalhes os elementos do enredo:

Conta trinta e seis anos e no se pode dizer que seja feio: a fisionomia, posto que trivial, no desengraada. Mas a vida estragou a natureza. A pele, de fina que era nos primeiros anos, est agora spera, a barba emaranhada e

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inculta; embaixo do queixo, onde ele usa rap-la, no passa navalha h mais de quinze dias. Tem o colarinho desabotoado e o peito mostra; no veste palet nem colete, e as mangas da camisa, arregaadas, mostram o brao carnudo e peludo. As calas so de brim pardo, lavadas h pouco, e muito remendadas nos joelhos; remendos antigos []. (ASSIS, 2006, v. 2, p.1050).

O narrador, portanto, ao final desse terceiro pargrafo, tem um leitor atento e convertido; pois, ao acompanh-lo na elaborao da figura de Jos Maria, torna-se receptivo aos apontamentos do narrador, o que ter como consequncia a sua receptividade crtica que o narrador ir conformar no restante do conto. Inicia-se o a narrao do percurso de Jos Maria. O narratrio deixa de ser somente um observador das cenas para ser um interlocutor a quem o narrador, em tom cordial, fornece elementos do passado da personagem, que auxiliam na construo do seu carter. Surgem, no lugar das indicaes de tom subjetivo dos elementos da narrativa espao, tempo, personagem interrogaes que so imediatamente respondidas pelo prprio narrador, que mantm a aproximao entre narrador e narratrio: [] Joo Maria espera pintando. Pintando o qu, e para qu? (ASSIS, 2006, v. 2, p.1050 ). , mais uma vez, a confirmao da confiana que o leitor nele depositou inicialmente. Inserido no cenrio e por ele circulando, ouvindo detalhes da vida da personagem, o narratrio efetivamente est conquistado: o retrato crtico de Jos Maria ser no s compreendido, mas tambm contar com a aprovao do leitor. Jos Maria um carter egocntrico, superficial e que busca a satisfao pessoal. Constitui um tipo cujas razes se agarram no solo do instinto. Enquanto D. Benedita personagem principal do conto homnimo um carter veleitrio, que alterna desejos e anseios fugazes, a inconsistncia de Jos Maria se diz de modo diverso. Desde pequeno, copiava tudo o que via, no perfeitamente, mas com alguma habilidade. Isso lhe valeu o adjetivo habilidoso, empregado como elogio feito pelas pessoas da famlia ou prximas. Avesso ao aprendizado da tcnica, inerente a toda arte, desprovido de talento e sem disposio para aprender e inventar, Jos Maria acreditava ser um artista:

Ver um boi, reproduzi-lo na tela, era o mais que, no sentir dele, se podia exigir do artista. A cor apropriada era uma questo dos olhos. Que Deus deu a todos os homens; assim tambm a exao dos contornos e das atitudes dependia da ateno e nada mais. O resto cabia ao gnio do artista, e Jos Maria supunha t-lo. (ASSIS, 2006, v. 2, p.1051).

Diante da oportunidade de frequentar uma academia, nega-se a qualquer esforo e, depois de experimentar vrias profisses, sem dar cabo a nenhuma, abriu a loja que nada dele

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exigia. Embora adulto, sua ambio era a mesma da adolescncia: chamaram-no habilidoso e nesse elogio depositou suas esperanas de glria. Todo quadro que lhe aparecesse era motivo de vislumbre: seria aquele cuja cpia o arrebataria ao reconhecimento. Jos Maria insistia na produo de uma tela que fosse reconhecida, mas a personagem impotente, como mostra o narrador:

Nem aprendeu nada, nem possua o talento que adivinha e impele a aprender e a inventar. Via-se-lhe, ao menos, alguma coisa parecida com a fasca sagrada? Cousa nenhuma. No se lhe via mais que obstinao, filha de um desejo, que no correspondia s faculdades. Comeou por brinco, puseramlhe a fama de habilidoso, e no pde mais voltar atrs. (ASSIS, 2006, v. 2, p.1051).

Novamente o narrador convoca o narratrio a observar Jos Maria. Para isso, emprega a debreagem enunciativa o imperativo afirmativo, na segunda pessoa, e o presente do indicativo: Vede a tela que est pintando, porta; uma imagem de Nossa Senhora, copiada de outra que viu um dia, e esta a sexta ou stima em que trabalha. (ASSIS, 2006, v.
2, p.1051)

Para acentuar a inabilidade de Jos Maria, o narrador resgata o passado da personagem por meio da debreagem enunciva. Empregando o foco na terceira pessoa e os verbos no pretrito, o narrador estabelece uma distncia dos fatos que mostra. Esse efeito de objetividade vem acompanhado de indicaes de pensamentos de Jos Maria, que contribuem para confirmar o perfil que o narrador est elaborando.

Um dia, indo visitar a madrinha [], viu em casa dela uma Virgem a leo. [] Ficou to encantado; to bonita! Cores to vivas! Tratou de a decorar para pintar outra, mas a prpria madrinha emprestou-lhe o quadro. A primeira cpia que ele fez no lhe saiu a gosto; mas a segunda pareceu-lhe que era, pelo menos, to boa como a original. (ASSIS, 2006, v. 2, p.1051).

As aes vo, aos poucos, apresentando os seus sucessivos fracassos. A segunda imagem da Virgem foi cedida me. Pintou a terceira e, achando-a melhor, tratou de exp-la publicamente. Realizou seu intento, mas nada alcanou e deu-a logo. O mesmo aconteceu com as demais cpias da mesma Virgem. Conseguiu deix-las mostra em algumas lojas por um perodo determinado, mas logo se via obrigado a retir-las. A imagem de Jos Maria vai adquirindo, em funo de seus frequentes fracassos, tons risveis, principalmente quando o narrador mostra que Jos Maria no se reconhecia inbil, mas vtima de intriga de um antigo namorado da moa com quem se casou mais tarde.

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O foco no passado de Jos Maria encerra-se com a afirmao de que a sua arte perdera o seu pblico com a morte de alguns parentes e amigos, o que constitui, mais uma vez, uma forma de zombar desse carter egocntrico que a personagem representa. O retorno ao presente da narrao se faz pelo resgate da cena inicial do conto, quando pintava porta de sua loja: L est agora diante da eterna Virgem [] (ASSIS, 2006, v. 2, p.1053). A projeo desse momento se d pela debreagem enunciativa o presente do indicativo do verbo estar e o advrbio agora. Surgem rapidamente a esposa e o filho. Reala-se a pobreza em que vivem. O foco volta-se para Jos Maria. Sentado porta da loja, diante da tela que retoca, sente-se alvo dos olhares de quatro pobres garotos da vizinhana. Estes, ignorantes de religio e de arte, admiram-lhe o trabalho, com todo o espanto que o desconhecimento lhes traz. O artista saboreia ser alvo desse espanto. Esquece-se da mulher, do filho e vive intensamente o momento em que experimenta o gozo de ser admirado. Mesmo que seja por quatro crianas de um beco pobre. Habilidoso pode ser enquadrado numa categoria de contos machadianos que Alfredo Bosi (2003) denominou contos-retrato. Neles, o gnero humano vem caracterizado por meio de tipos, na sua maioria, inconsistentes. Jos Maria busca a realizao de um anseio ntimo: o reconhecimento de um talento que no possui para a arte. Saciar esse seu desejo implica, portanto, uma vida de privaes que ele impe famlia e a si mesmo. A pobreza material uma constante em todo o conto e vem figurativizada nas descries do espao as casas do beco em que mora a famlia so pequenas, e a rua, enlameada e das personagens:

As calas so [] muito remendadas nos joelhos; remendos antigos, que no resistem lavadeira [], nem costureira []. Uma e outra so a prpria mulher de Joo Maria, que rene aos dous misteres o de cozinheira da casa. No h criados []. (ASSIS, 2006, v. 2, p.1050).

O emprego das palavras cognatas remendadas e remendos, bem como a caracterizao da esposa de Jos Maria feita por meio de palavras que nos remetem a ofcios menos nobres, como lavadeira, cozinheira, costureira, exercidos por ela, acentuam a pobreza da personagem. Alm de exercer atividades desvalorizadas pela sociedade, a mulher uma figura magra e cansada e tem no rosto a unhada do trabalho e da misria. Os adjetivos magra e cansada encontram correspondncia na face marcada pela pobreza e, juntamente com amarelado e rodo que delineiam a suas vestimentas seu nico vestido

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est amarelado nas mangas e rodo na barra (ASSIS, 2006, v. 2, p.1053), constituem a figurativizao do tema da misria em que toda a famlia vivia. Habilidoso traz o retrato de um homem cuja aspirao ver-se reconhecido por um dom que no tem. Mais do que isso: falta-lhe determinao e disposio para o trabalho. Jos Maria apoia-se nos elogios que recebe na infncia para justificar sua indolncia na juventude e na vida adulta. Egosta, satisfaz-se em pintar diante de crianas ignorantes e pobres que moram na sua vizinhana, para receber delas a admirao com a qual se satisfaz. Nem a mulher cansada e marcada pelo trabalho, nem o filho doente importam; somente o olhar que o valoriza e o eleva lhe interessa. Esse perfil da personagem s possvel ser esboado pelo leitor devido aos recursos que o narrador emprega: ao projetar a enunciao no enunciado e demonstrar o acordo entre ambos, o narratrio sente-se seguro, pois v as expectativas que foram criadas concretizarem-se no discurso. O ser humano e social no consegue escapar das investidas desse enunciador: no h mscara que encubra a alma de seus personagens que no seja passvel de ser desvelada pelo leitor que o acompanha na constituio dos sentidos do texto. Dessa forma, conforma-se, efetivamente, um leitor que comunga da mesma viso crtica que o narrador apresenta. Um leitor tambm consciente e crtico emerge de Anedota pecuniria. Publicado no volume Histrias sem data, em 1884, o conto inicia-se com a flagrante aflio de Falco que, em plena noite, incapaz de acomodar-se, to grande era sua angstia. Suas palavras revelam seu arrependimento:

Fiz mal, dizia ele, muito mal. To minha amiga que ela era! To amorosa! Ia chorando, coitadinha! Fiz mal, muito mal Ao menos, que seja feliz! (ASSIS, 2006, v. 2, p.429).

Essa atmosfera tensa quebrada pelo narrador que, imediatamente, indica ao leitor o motivo do desespero: Falco vendera a sua sobrinha. Para acentuar o quo absurda a essa atitude, o narrador inicia a revelao com uma orao condicional e, em seguida, instaura a provvel descrena do narratrio, pois o conforma como algum que tambm abomina tanto quanto o narrador tal ato: Se eu dissesse que este homem vendeu uma sobrinha, no me ho de crer; se descer a definir o preo, voltar-me-o as costas com desprezo e indignao.
(ASSIS, 2006, v. 2, p.429).

Apesar de grave a acusao que o narrador faz personagem, emprega, como argumento para comprov-la, a insero do narratrio no espao ficcional. Pede-lhe que observe a personagem para constatar que sua declarao procede: Entretanto, basta ver este

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olhar felino [] para adivinhar logo que a feio capital do nosso homem a voracidade do lucro. Entendamo-nos []; tudo o que amontoa para a contemplao. (ASSIS, 2006, v. 2, p.429). Ao lhe apontar o olhar, refere-se a ele com o pronome adjetivo este; ao desfiar seus interesses pecunirios e declarar que Falco acumula dinheiro somente para contempl -lo, o tempo verbal o presente (, amontoa); ao esclarecer suas afirmaes emprega a primeira pessoa do plural (entendamo-nos). Com esse emprego da debreagem enunciativa espacial, temporal e actancial , o narrador d o tom subjetivo sua narrativa instaura o eu e o tu da enunciao no enunciado e, portanto, aproxima o narratrio da personagem. O que o narrador quer alcanar a confiana desse narratrio, estabelecer um contrato fiducirio que lhe permita, ao construir a imagem de Falco, despertar a sua aprovao s crticas a esse tipo humano: o avarento. Para isso, o narrador tambm no poupa a descrio de situaes em que Falco se revela um venerador do dinheiro e, assim, adia a narrao. O leitor, ento, v que um simples tocar de uma nota lhe traz prazer imenso; a lembrana dos rolos de ouro e maos de ttulos que possua guardados na burra constitua uma espcie de erotismo pecunirio (ASSIS, 2006, v. 2, p.429). Alm disso, a sua opinio sobre a vida e as pessoas baseava-se no seguinte critrio: elas valiam exatamente a montante de bens que possuam. Nem casado era j que esse consrcio, para ele, era dispendioso. Todas essas situaes vm apresentadas por meio da debreagem enunciva: o narrador em terceira pessoa e o emprego dos verbos no pretrito estabelecem um distanciamento daquilo que narra, apresentando as aes de forma direta e objetiva. Esse recurso vem acentuar o carter de Falco, no mais conformado pelo narrador, mas como reflexo evidente de suas aes: Era assim que ele amava o dinheiro. At contemplao desinteressada. (ASSIS, 2006, v. 2, p.430). A narrao dos fatos que se seguem constitui a explicao para que o leitor compreenda que o desespero de Falco apresentado no incio do conto no o mortifica, mas puro fingimento desse homem egosta e materialista. Para convencer o narratrio de que aquilo que lhe apresentado no so suposies ou invenes do narrador, este emprega a debreagem enunciva at o trmino das aes a fim de conseguir um efeito de distanciamento dos fatos e revelar a vilania da personagem. O narratrio que, em princpio, tinha a impresso de poder visualizar Falco como se participasse da realidade ficcional para constatar a sua avareza, colocado distncia e, como observador, recebe as informaes que constituem o efetivo contorno desse tipo humano. Todo o apreo pela moeda distanciou Falco do relacionamento familiar. Aos quarenta e cinco anos, solteiro, sentia falta de um filho. O destino lhe concedeu uma sobrinha

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rf, Jacinta, que recolheu aos onze anos. Apegou-se a ela e a tinha como motivo de viver. Um amigo que frequentava a casa, Chico Borges, e Jacinta encetam um namoro s escondidas. Chico Borges, parceiro de jogo de cartas e investimentos, revela a Falco a sua inteno de se casar com a sobrinha do amigo. Este, enraivecido, nega categrico o pedido, afasta a sobrinha do rapaz e passa a vigi-la constantemente. Prestes a perder dez contos em um investimento que fizera associado ao mesmo Chico Borges, desespera-se. Pesava-lhe a ideia de perder dinheiro, mesmo que a quantia nada representasse perto de todo o seu cabedal. Chico Borges, que o conhecia, oferece-lhe a soma em troca de poder casar-se com Jacinta. Falco aceita a proposta e o casamento se realiza. esse o motivo do aparente desespero da personagem no incio do conto. Falco sente-se arrependido e sozinho. Mesmo as visitas dirias ao casal no atenuavam a falta da sobrinha. Esta, aps quatro meses de casamento, muda-se, com o marido, para a Europa. O narrador revela, nesse ponto, de forma rpida, que a ausncia da sobrinha no o martirizaria como se supe. Falco tinha planos de, no futuro, com ela morar e diminuir sensivelmente seus gastos para poder acumular mais dinheiro. Falco tinha como leme de sua existncia o dinheiro. Dele provinha o prazer e toda a sua felicidade. A sobrinha encantou-o e, pela primeira vez, sentiu-se protetor e protegido. Mas o esprito interesseiro e a valorizao extrema do dinheiro no por aquilo que pode comprar, mas pelo xtase da sua viso levaram-no a considerar as pessoas como mercadorias passveis tambm de serem comercializadas. Tem-se uma oposio que atravessa todo o conto: o valor material em oposio ao valor humano. Para Falco, o acmulo de bens o satisfazia inicialmente. Ao conhecer o convvio com Jacinta, encanta-se, e seu impulso visando ao acmulo mascara-se. Ao tentar impedir o casamento dessa sobrinha com Chico Borges, v-se que ele escolhe valorizar a companhia da moa. Mas, entre optar pelo dinheiro e pela moa, a obsesso pela moeda venceu. Outra sobrinha rf vem para alegrar a vida de Falco. A bela moa de dezoito anos, Virgnia, era constantemente vigiada para que ele no a perdesse como ocorreu com Jacinta. Virgnia devotava-lhe uma grande estima e obedincia. Acatava suas ordens e desejos e dele cuidou, numa ocasio em que adoecera, como uma me cuida de um filho. Mas o destino da moa o mesmo da prima. Apaixonada por Reginaldo, sobrinho de Chico Borges, que retornava rico aps uma viagem aos Estados Unidos, casa-se com o rapaz. O tio dera o seu consentimento em troca de uma bela coleo de moedas. Novamente o mesmo percurso: a valorizao do dinheiro, a tentativa de valorizar a presena humana e, finalmente, o desprezo ao ser humano e a realizao pela posse do seu objeto mais valoroso: o vil metal.

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O final do conto traz o narratrio, em discurso direto, cansado de conhecer as transaes perniciosas de Falco: Basta! interrompe-me o leitor; adivinho o resto. Virgnia casou com Reginaldo, as moedas passaram s mos de Falco, e eram falsas (ASSIS, 2006,
v. 2, p.436). O narrador traou um perfil de leitor que, como ele, tambm critica esse tipo

humano smbolo da vilania e do interesse pecunirio. Encerra seu conto respondendo ao narratrio que as moedas que Reginaldo lhe dera como pagamento por Virgnia no eram falsas, embora ele assim as merecesse: No, senhor, eram verdadeiras. Era mais moral que, para castigo do nosso homem, fossem falsas []. (ASSIS, 2006, v.2). Para encerrar definitivamente o conto, acrescenta uma referncia sua materialidade: assumindo a primeira pessoa, o narrador explicita o seu propsito de elaborar uma literatura voltada para a construo crtica de perfis humanos e de costumes, ao mesmo tempo em que nega a inteno moralizante de suas histrias: [] mas, ai de mim! Eu no sou Sneca, no passo de um Suetnio que contaria dez vezes a morte de Csar, se ele ressuscitasse dez vezes, pois no tornaria vida, seno para tornar ao imprio. (ASSIS, 2006, v.2, p. 436). Ao se comparar a Suetnio 3, revela-se, tal qual o escritor grego, cujas avaliaes crticas, humorsticas e ridicularizantes dos costumes e vcios da Roma do incio da era crist tiveram grande popularidade, preocupado com apontar os aspectos negativos dos costumes da sociedade brasileira do sculo XIX. Afirma afastar-se de Sneca 4 cuja obra enfatiza a indiferena no que se refere s coisas exteriores e na razo como nica fonte confivel para a felicidade humana , pois sua inteno no construir doutrinas moralizantes, mas apontar o que h de inconveniente nas aes humanas. O leitor elaborado para ser crtico dos esboos da alma humana que Machado constri nos contos D. Benedita, Habilidoso e Anedota pecuniria, tambm o leitor construdo em O segredo de Augusta retrato da mulher preocupada com a juventude , de Contos fluminenses (1870); de O emprstimo no qual se tem o perfil de um invejoso de Papis avulsos (1882). Nas Histrias sem data (1884), uma galeria de tipos humanos emerge: a personagem que cumpre todas as suas obrigaes, menos com os credores est em O

Caio Suetnio Tranquilo, escritor, bigrafo e testemunha da decadncia moral e poltica da sociedade romana, nasceu em Roma provavelmente em 69 da era crist e faleceu aproximadamente em 141. Figura eminente da nobreza senatorial, dedicou-se ao cultivo da histria e foi um grande estudioso dos costumes de sua poca. Conhecedor da intimidade da corte romana, revelou-a nas suas obras, das quais somente A vida dos doze csares chegou at nossos dias (SUETNIO, 2003). 4 Lucius Annaeus Sneca foi um dos mais clebres escritores e intelectuais do Imprio Romano. Nascido em Crdoba, Espanha, provavelmente em 4 a.C., morreu, em Roma, em 141 da era crist. Filsofo, tragedigrafo e estadista, sua obra literria e filosfica modelo do estoicismo. Foi tutor do imperador Nero e tinha influncia nas questes polticas da poca. Acabou caindo em desgraa, e Nero lhe ordenou que cometesse suicdio. (BICCA, 2003).

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lapso; o recluso que se transforma em pessoa popular surge em Fulano; dos contos avulsos, D. Jucunda, publicado em 1889 na Gazeta de notcias, traz o retrato da moa criada pela madrinha rica que se envergonha da famlia pobre. Tambm o julgamento das situaes humanas o foco desses contos que Machado elaborou para conformar a sua nova literatura. Neles, o leitor convocado a avaliar as aes humanas, geradas ora dos impulsos interiores, ora das exigncias sociais. Fogem ao esquema da realizao amorosa caracterstica das narrativas romnticas. So temas cuja abordagem um recurso inovador para a poca em que Machado publicou suas histrias: a separao velada de marido e mulher, os quais vivem em locais distantes um do outro, mas legalmente permanecem casados, presente em D. Benedita; o juzo negativo a respeito do casamento como um negcio, em que pelo menos um dos envolvidos beneficia-se economicamente o caso de Falco, de Anedota pecuniria, que, ao contrrio da regra social da poca, segundo a qual a moa teria como dote um bem a ofertar ao marido, foi pago pelos pretendentes de suas sobrinhas. O questionamento do amor como sentimento eterno, como o queria a literatura da primeira metade do sculo XIX, est em Eterno, de Pginas recolhidas (1899). Em Relquias da casa velha, a luta pela sobrevivncia condicionada ao status social a tnica de Pai contra me. Dos contos avulsos, Identidade (1887) e Flor annima (1895), ambos publicados na Gazeta de Notcias, abordam, respectivamente, o valor do status na categorizao das pessoas e o interesse que circunda o matrimnio. Letra vencida (1882), Troca de datas (1883) e A viva Sobral (1884), publicados em A Estao, abordam frustraes amorosas. Em todos esses contos listados anteriormente, o narrador convoca o leitor a ter uma postura reflexiva diante das situaes que apresenta. Para isso, leva-o a visualizar as aes, a assistir s reaes dos personagens a fim de revelar os sentimentos, as vontades, os desejos que povoam a alma humana. Passa praticamente despercebido, no apresenta opinies claras e incisivas sobre o seu relato. mais um instrumento de revelao dos fatos, que so talhados para conformar uma imagem crtica da personagem ou da situao que focaliza. Ele se apresenta como uma testemunha que conduz o leitor pelo espao da fico: ora indicando-lhe os caminhos a serem trilhados, fornecendo detalhes dos elementos do enredo a fim de que o leitor possa localizar-se em meio aos fatos narrados, ora apontando pormenores caractersticos das personagens. Esse leitor que acompanha o narrador em todas as suas indicaes, configura-se como um narratrio que cr nos apontamentos do narrador, uma vez que todas as indicaes

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que este coloca no plano da expresso encontram correspondncia no plano do contedo. Assim, o leitor, ao mesmo tempo em que, ao lado do narrador, vai descortinando os sentidos embotados nas atitudes das personagens e nas situaes impostas pela sociedade, tambm elabora uma reflexo e consequente viso crtica do ser humano e da sociedade burguesa.

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5 A constituio de um novo leitor em Miss Dollar e A chave

A grande funo da arte no dizer o que sempre existiu, mas iluminar a possibilidade de outras existncias, sugerir que outras ordens da realidade so possveis. Por isso, a arte tem sempre um carter subversivo, mostra-nos que a ordem vigente no nica, no absoluta, mas uma entre outras. Jos Luiz Fiorin (2008, p.53).

Ao elaborar seus primeiros contos, Machado de Assis j conhecia seu pblico: eram consumidores de folhetins romnticos, recheados de histrias fantasiosas, personagens idealizadas e temtica sentimental vinculada aos valores sociais e religiosos. Ao compor, portanto, suas narrativas as quais, na sua maioria, desvinculou desses aspectos , Machado desafia as expectativas desses leitores. Elabora um narrador que nega as inferncias do leitor e que as corrige, ao mesmo tempo em que sugere um mundo ficcional que se ope ao artificialismo das narrativas a que esse pblico estava acostumado. o que se vislumbra em Miss Dollar publicado em Contos fluminenses, em 1870. Ao iniciar a leitura, o leitor depara-se com uma surpresa: em vez do tom descritivo e romntico, influenciado pelo hbito de contar pela forma de folhetins (MATOS, 1939, apud MACHADO DE ASSIS, 2006, p.12), o narrador apresenta um prembulo metalingustico. Nele afirma que criar expectativa no leitor implica atrair o seu interesse pela leitura. Paradoxalmente, questiona essa maneira folhetinesca de iniciar um relato, recusando-a, pois seria o autor obrigado a longas digresses que somente atrasariam a apresentao dos fatos.

Era conveniente ao romance que o leitor ficasse muito tempo sem saber quem era Miss Dollar. Mas por outro lado, sem a apresentao de Miss Dollar, seria o autor obrigado a longas digresses, que encheriam o papel sem adiantar a ao. No h hesitao possvel: vou apresentar-lhes Miss Dollar. (ASSIS, 2006, v.2, p.28).

Estabelece-se, ento, o primeiro contrato entre narrador e narratrio. O enredo que pretende construir dever iniciar-se com a apresentao imediata da personagem que nomeia o conto, Miss Dollar. Curioso, o leitor prossegue a leitura, crente de que, nas prximas linhas, encontrar o perfil da herona. Note-se tambm que, ao referir-se ao estilo composto por digresses que o narrador recusa, h o emprego da embreagem: o narrador refere-se a si mesmo como autor; ao enunciatrio, como leitor. Tambm emprega os verbos no pretrito ficasse, era ou

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no futuro do pretrito seria, encheriam. Tem-se representada a distncia que o narrador quer estabelecer desse tipo de estrutura narrativa. Ao empregar, logo em seguida, o verbo no presente do indicativo h e a locuo verbal vou apresentar com o valor de futuro, traz a narrativa para o presente dos leitores, a quem se refere por meio do pronome lhes, representativo da segunda pessoa do discurso. Tambm o uso da primeira pessoa do singular (eu) vou d o tom pessoal na formulao do enredo: ser uma histria que mostrar imediata e diretamente ao narratrio a personagem. o mecanismo da debreagem enunciativa que proporciona esse sentido subjetivo. Para a surpresa do leitor novamente o inesperado , em vez de Miss Dollar, surgem quatro diferentes imagens da personagem. Todas elas nascem da imaginao dos mais variados leitores, que as conformam de acordo com a sua disposio interior. E todas elas sero negadas, pois a Miss Dollar que nomeia o conto no foi delineada com traos de personalidade de seus leitores. Mais ainda, essas projees so alvo da crtica e do humor do narrador que constri caricaturas dessas supostas heronas, elaborando um caminho sempre oposto ao do narratrio, desconstruindo-as, pois suas figuras so ridicularizadas. A primeira Miss Dollar emerge de uma mente romntica, idealizadora; nasce da imaginao de um leitor jovem e de esprito sombrio:

Se o leitor rapaz e dado ao gnio melanclico, imagina que Miss Dollar uma inglesa plida e delgada, escassa de carnes e de sangue, abrindo flor do rosto dous grandes olhos azuis e sacudindo ao vento umas longas tranas louras. A moa em questo deve ser vaporosa e ideal como uma criao de Shakespeare; deve ser o contraste do roastbeef britnico, com que se alimenta a liberdade do Reino-Unido. Uma tal Miss Dollar deve ter o poeta Tennyson de cor e ler Lamartine no original; se souber o portugus deve deliciar-se com a leitura dos sonetos de Cames ou os Cantos de Gonalves Dias. O ch e o leite devem ser a alimentao de semelhante criatura, adicionando-se-lhe alguns confeitos e biscoutos para acudir s urgncias do estmago. A sua fala deve ser um murmrio de harpa elia; o seu amor um desmaio, a sua vida uma contemplao, a sua morte um suspiro. (ASSIS, 2006, v. 2, p. 27).

A personagem feminina construda segundo o modelo de herona que vigorou no Romantismo: plida, frgil, angelical, para quem o amor o nico e supremo sentimento, pois, segundo supe o narrador, deve deliciar-se com a leitura dos sonetos de Cames ou os Cantos de Gonalves Dias.. Este, poeta da primeira gerao romntica brasileira, cujo

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volume citado prefigura, desde o prlogo 5, a tendncia fantasia, ao sentimentalismo e ao subjetivismo; aquele, autor de sonetos que tambm tratam do amor como sentimento contra o qual impossvel lutar que domina o ser humano. As referncias a Shakespeare, a Tennyson e a Lamartine tambm auxiliam a conformar essa herona romntica, j que remetem o narratrio a figuras idealizadas e exaltao do sentimento amoroso. Simultaneamente, esse anjo delineado por uma imaginao exagerada, dominada pela viso idealizadora de mundo do suposto leitor melanclico, desfaz-se no sarcasmo do narrador, que desnuda o ridculo do imaginrio romntico, contrapondo a figura etrea da herona imagem do roastbeef britnico, com que se alimenta a liberdade do Reino Unido. E termina sua descrio afirmando: A figura potica, mas no a da herona do romance. Em seguida e em oposio ao esprito romntico do primeiro leitor, surge um narratrio objetivo e prtico para o qual a herona deveria ser uma mulher de boa sade e ignorante, talhada pela natureza apenas para gerar filhos robustos e saudveis. A segunda imagem de herona que emergir para, em seguida, ser ridicularizada e negada a de uma mulher cujos caracteres fsicos so valorizados em detrimento dos sentimentos e da inteligncia:

Suponhamos que o leitor no dado a estes devaneios e melancolias; nesse caso imagina uma Miss Dollar totalmente diferente da outra. Desta vez ser uma robusta americana, vertendo sangue pelas faces, formas arredondadas, olhos vivos e ardentes, mulher feita, refeita e perfeita. Amiga da boa mesa e do bom copo, esta Miss Dollar preferir um quarto de carneiro a uma pgina de Longfellow, cousa naturalssima quando o estmago reclama, e nunca chegar a compreender a poesia do pr-do-sol. Ser uma boa me de famlia segundo a doutrina de alguns padres-mestres da civilizao, isto , fecunda e ignorante. (ASSIS, 2006, v.2, p.27).

Essa robusta americana, vertendo sangue pelas faces, formas arredondadas, olhos vivos e ardentes, mulher feita, refeita e perfeita [...] fecunda e ignorante. tambm no reflete a personagem que o narrador se prope a descrever e, portanto, nada tem a ver com o narratrio a que o conto se destina. Tambm as heronas construdas nos pargrafos seguintes no sero modelos para Miss Dollar. A terceira a ser apresentada a figura de uma inglesa rica de cinquenta anos que busca no Brasil material para escrever um romance:
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Em Primeiros cantos, Gonalves Dias afirma no prlogo que buscou Casar [...] o pensamento com o sentimento o corao com o entendimento as ideias com a paixo cobrir tudo isto com a imaginao, fundir tudo isto com a vida e com a natureza, purificar tudo com o sentimento da religio e da divindade [...]. (DIAS, 1969).

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J no ser do mesmo sentir o leitor que tiver passado a segunda mocidade e vir diante de si uma velhice sem recurso. Para esse, a Miss Dollar verdadeiramente digna de ser contada em algumas pginas, seria uma boa inglesa de cinqenta anos, dotada com algumas mil libras esterlinas, e que, aportando ao Brasil em procura de assunto para escrever um romance, realizasse um romance verdadeiro, casando com o leitor aludido. Uma tal Miss Dollar seria incompleta se no tivesse culos verdes e um grande cacho de cabelo grisalho em cada fonte. Luvas de renda branca e chapu de linho em forma de cuia, seriam a ltima demo deste magnfico tipo de ultramar. (ASSIS, 2006, v. 2, p.2728).

Descrita fisicamente como a tpica senhora inglesa Uma tal Miss Dollar seria incompleta se no tivesse culos verdes e um grande cacho de cabelo grisalho em cada fonte. Luvas de renda branca e chapu de linho em forma de cuia seriam a ltima demo deste magnfico tipo de ultramar. , povoa o imaginrio do leitor brasileiro que tiver passado a segunda mocidade e vir diante de si uma velhice sem recurso. H nesse trecho uma crtica mordaz ao casamento com uma mulher rica, configurando-o o mais seguro benefcio com o qual se pode contar. Procedimento recorrente nos folhetins, o enriquecimento rpido e inesperado que vem por meio de herana ou casamento mais um clich romntico que o narrador pretende desvelar. A ltima figura a ser descartada nasce da imaginao de um leitor, comparativamente aos anteriores, mais sagaz segundo o julgamento do prprio narrador que v no nome estrangeiro uma indicao do status social da personagem: nem inglesa, nem americana, nem romntica, mas rica e brasileira. o prottipo da mulher que povoa os sales burgueses das narrativas urbanas romnticas:

Mais esperto, que os outros, acode um leitor dizendo que a herona do romance no nem foi inglesa, mas brasileira dos quatro costados, e que o nome Miss Dollar quer dizer simplesmente que a rapariga rica. (ASSIS, 2006, v. 2, p. 28).

Aps a apresentao do rol de provveis personagens que o narrador desconsiderou, vem a surpresa que consiste na dupla ruptura do contrato referente apresentao da personagem principal: no feita diretamente e Miss Dollar no uma tpica herona:

A descoberta seria excelente se fosse exata; infelizmente nem esta nem as outras so exatas. A Miss Dollar do romance no a menina romntica, nem a mulher robusta, nem a velha literata, nem a brasileira rica. Falha desta vez a proverbial perspiccia dos leitores; Miss Dollar uma cadelinha galga. (ASSIS, 2006, v.2, p.28).

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O narrador, que props apresentar de imediato a personagem, oferece ao narratrio as digresses que inicialmente negara. o recurso da preterio: no comeo do conto, afirma que no ir adiar a apresentao da personagem principal, criando, assim uma expectativa de que a descrio da herona vir em seguida; mas, em vez da imagem da personagem, vem uma enumerao de provveis figuras, as quais so descartadas por no corresponderem personagem do conto. Em vez da apresentao direta de Miss Dollar, o que se tem um estilo repleto de desvios. Esses constituem um recurso que gera expectativa no leitor a respeito da imagem de Miss Dollar que ser construda, uma vez que nenhum dos perfis convencionais serve para descrev-la. Ao elaborar, finalmente, a figura da personagem principal, d ao leitor uma cadelinha ser pouco adequado, segundo os padres romnticos da poca, para assumir a personagem que nomeia uma narrativa folhetinesca. Isso implica um novo fazer persuasivo do narrador: Miss Dollar ter de se justificar como herona do conto. Assim se inicia efetivamente a narrativa. Miss Dollar teve seu nome nas colunas de dois grandes jornais da poca associado a uma promessa de uma boa recompensa para quem a devolvesse ao seu legtimo dono. Isso a tornou o alvo de inmeras pessoas que nela viam a possibilidade de ganho fcil de dinheiro. Novamente a zombaria toma corpo: o narrador descreve a cadelinha sumariamente, reproduzindo o anncio em que figura o seu desaparecimento:

Desencaminhou-se uma cadelinha galga, na noite de ontem, 30. Acode ao nome de Miss Dollar. Quem a achou e quiser levar Rua de Mata-cavalos n... , receber duzentos mil-ris de recompensa. Miss Dollar tem uma coleira ao pescoo fechada por um cadeado em que se leem as seguintes palavras: De tout mon coeur. (ASSIS, 2006, v.2, p.27).

Miss Dollar, inicialmente, apresentada como herona; mas, ao ser retratada como uma cadelinha galga, essa imagem se desfaz, pois no est de acordo com a de uma tpica personagem romanesca. Seu perfil constri-se, portanto, sobre uma oposio. Essa diferena o fundamento da categoria semntica /ser/ versus /parecer/, constituinte da Semntica do nvel fundamental do percurso gerativo de sentido. Essa oposio pode ser apreendida conjuntamente j que os dois termos tm um trao comum. No caso de Miss Dollar, tanto /ser/ quanto /parecer/ situam-se no domnio da /existncia/. Esses termos opostos mantm entre si uma relao de contrariedade e so denominados termos contrrios. O termo /ser/ pressupe o termo /parecer/ para ganhar sentido e vice-versa. Se se nega cada um dos contrrios, obtm-se

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os contraditrios: /no ser/ o contraditrio de /ser/ e /no parecer/ o de /parecer/. Os dois contraditrios /no ser/ e /no parecer/ so tambm contrrios entre si (subcontrrios). Na Sintaxe do nvel fundamental, h duas operaes: a afirmao e a negao. Delas podem aparecer as seguintes relaes, dadas as categorias /ser/ versus /parecer/: afirma-se /ser/, nega-se /ser/, afirma-se /parecer/; ou afirma-se /parecer/, nega-se /parecer/, afirma-se /ser/. Em Miss Dollar, h a seguinte organizao sinttica fundamental: afirmao do /parecer/: Miss Dollar parece uma herona, pois o narrador elabora vrias imagens de mulheres que poderiam corresponder sua figura; a negao do /parecer/: Miss Dollar no parece uma herona, pois no corresponde a nenhuma das imagens tpicas; a afirmao do /ser/: Miss Dollar a herona do conto. A elaborao da imagem de Miss Dollar um recurso argumentativo que apresenta ao narratrio um novo saber: a cadelinha galga efetiva-se como herona porque possibilita a unio das personagens humanas que ganham as cenas do conto todo. A oposio /ser/ versus /parecer/ constitui a categoria semntica tambm do discurso do narrador. Ao propor um contrato que no cumpre, o narrador estabelece um novo sentido para a relao entre narrador e narratrio. Aquilo que parece no . O que aparentava ser /parecer/ uma narrativa direta, sem longas digresses transformou-se em um texto repleto de desvios e esvaziamentos de expectativas /no ser/. Essa nova forma de narrar no significa que o narrador institui uma mentira (/parecer/ e /no ser/), mas que a estrutura narrativa que prope foge aos esquemas modelares da poca. Exige, ento, um narratrio capaz de lidar com surpresas, que seja mais gil e preparado para ler um texto que no o guia pelos sentidos, mas que o convida a desvendar esses sentidos. O narrador, sagaz e astuto, assume uma postura crtica frente s estruturas narrativas convencionais. Reconhece-as artificiais e inteis. Desse modo, tambm est configurando um leitor que o acompanha nessa crtica, medida que o convoca a observar os recursos que emprega. Desse modo, o narratrio participa do processo de construo de uma nova literatura que foge aos procedimentos romnticos. O narrador, desde o incio da apresentao da primeira suposta herona, evidencia a distncia que h entre o leitor que configura e aquele j amalgamado pelos esquemas comuns literatura folhetinesca. Ao se referir a todos os leitores que so descartados, emprega o mecanismo da debreagem enunciva novamente cada um dos narratrios tratado como leitor. O narrador caracteriza-os como tipos superficiais e previsveis. Descarta-os durante toda a narrativa, tratando-os ora como leitor superficial, ora como leitor grave, ou at mesmo afirmando terem eles pouca prtica de mundo (ASSIS, 2006, v.2, p.32).

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O objetivo desse narrador levar o narratrio a identificar a impropriedade desses recursos e reformar o seu gosto. Para isso nega as estruturas romnticas, ridicularizando-as, como fez com as imagens inventariadas de Miss Dollar. No s os mecanismos argumentativos e a debreagem configuram o leitor de Miss Dollar. A abordagem inovadora da temtica da realizao amorosa tambm seleciona esse narratrio. Ao contrrio do enredo convencional, ele questiona ser o amor um sentimento puro que, concretizado pelo matrimnio, pode proporcionar a verdadeira felicidade. Margarida, para quem o amor tinha esse significado, experimentara a infelicidade no casamento. Entregara-se, apaixonada, a um marido que vira, no matrimnio, somente a oportunidade de gozar a vida usufruindo da riqueza dela. Viva e rica, adquiriu a certeza de que nunca seria realmente correspondida em seus sentimentos, porque haveria sempre seus cabedais atraindo aqueles que viam no casamento um negcio. Emerge a crtica sociedade da poca, para a qual o interesse econmico se sobrepe a qualquer sentimento humano. As leis sociais asseguram a sobrevivncia fsica e o reconhecimento social queles que possuem riqueza. Os desejos, os anseios, enfim o interior do ser humano deve-se sujeitar a essas regras. a oposio fundamental: essncia versus aparncia. Esta se refere s normas do grupo social que uniformizam as atitudes humanas; aquela a espontaneidade das pessoas, seus traos prprios, os seus desejos, a sua independncia. Margarida ope-se viso materialista e interesseira dos relacionamentos. Sofrera com a vaidade de seu finado esposo, logo v em cada pretendente um grande interesseiro prestes a lhe abocanhar a fortuna e a faz-la sofrer. Assim, ao conhecer o Dr. Mendona, que lhe restitui Miss Dollar e passa a cortej-la, mostra-se indiferente. Mas a insistncia do mdico a conquista. Margarida enfim o ama, trata-o com meiguice, mas se mostra avessa ao relacionamento. penoso para ela ver-se novamente alvo do interesse pecunirio de mais um pretendente por quem ela nutria o mais puro sentimento. Obriga a si mesma a distanciar-se dele e marca uma viagem de alguns meses para o interior do Rio de Janeiro. Seria tempo suficiente para esfriar seus sentimentos. s vsperas da partida, recebe uma visita inesperada. noite, sem ser visto, Mendona entra na casa de dona Antnia, tia de Margarida com quem esta morava, e dirige-se ao quarto da moa. Chocada com a audcia do mdico, exige dele uma reparao. Assim se realiza o casamento, que no passou de uma celebrao de um acordo segundo o qual o noivo se props a salvar a reputao da noiva, sem dela exigir a realizao efetiva dos contratos matrimoniais. Margarida novamente prisioneira das regras sociais e, por isso, infeliz.

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Amava Mendona, mas os laos do matrimnio no selaram a sua felicidade. Foram, antes, um arranjo que lhe garantira a integridade moral perante a sociedade. Novamente o leitor acostumado s narrativas em que o amor se concretiza com a aprovao da sociedade topa com uma realidade ficcional distinta: os conceitos morais que antes constituam os maiores obstculos realizao do amor cedem espao a impedimentos que esto na natureza psquica, na alma da personagem. Tambm as manifestaes do amor fogem ao tom passional dos folhetins da poca. O que se v em Margarida e em Dr. Mendona a ausncia das manifestaes tempestuosas desse sentimento. O tempo assume, ento, o importante papel de mostrar a Margarida que suas suspeitas eram gratuitas. Mendona mostrara-se ntegro, honesto e a respeitara. O casamento efetiva-se. Triunfo do amor. a repetio da consagrada frmula folhetinesca que Machado de Assis desenvolve, mas com elementos que a distinguem da narrativa tradicional. Em Miss Dollar, toma vulto a oposio entre o mundo interior do ser humano, a sua individualidade e a sociedade e suas normas uniformizadoras. Essa oposio ndice de que o narrador busca analisar a problemtica existncia humana, e no simplesmente desenvolver uma narrativa que aborde a temtica amorosa segundo os modelos ficcionais da poca. O narratrio a quem o narrador se dirige, portanto, deve ser capaz de analisar e reconhecer os sentimentos humanos no somente como molas propulsoras das atitudes individuais, mas sujeitos tambm s determinaes sociais. Logo um leitor que no se convence da existncia calcada apenas nos desejos, nem nas regras impostas, deve ser crtico da condio humana representada, na fico, pelas personagens que transitam entre a essncia e a aparncia. Sem esta no sobrevivem na sociedade; sem aquela no se realizam como indivduo. Miss Dollar est construdo para um leitor capaz de perceber as dissimulaes presentes no discurso do narrador. Tambm questionador, requer do narrador um esforo para persuadi-lo de certas escolhas, pois no se deixa seduzir por afirmaes superficiais e no aceita passivamente as imposies. Ao realizar o seu discurso, o narrador de Miss Dollar busca um narratrio que tambm esteja disposto a romper com as convenes das narrativas tradicionais, que seja crtico e capaz de refletir no s sobre as circunstncias nas quais se instauram a problemtica humana, mas principalmente sobre a estrutura narrativa inovadora que, ao lado do narrador, ajuda a construir. Mas o leitor de Miss Dollar tambm pode ser outro, afeito ao repertrio da literatura sentimental. Nesse caso, o narrador no vai de encontro a ele; ao contrrio, simula

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aplicar os procedimentos romnticos narrativa aparentemente compartilha o mesmo inventrio romanesco para, em seguida, demonstrar que so inaplicveis e inviveis. Concebe, assim, o leitor que quer ter como parceiro na elaborao da nova literatura que amalgama nos seus contos. Esse narratrio que vai sendo forjado ao longo da narrativa emerge do enunciado e revela-se extremamente culto. consumidor dos contos de Machado de Assis e tambm da obra de Shakespeare, Gonalves Dias, Cames, entre outros citados no decorrer da narrativa, alm de leitor de grandes jornais brasileiros da poca: Uma tal Miss Dollar deve ter o poeta Tennyson de cor e ler Lamartine no original; se souber o portugus deve deliciar-se com a leitura dos sonetos de Cames ou os Cantos de Gonalves Dias. (ASSIS, 2006, p. 27) ; O Jornal do Comrcio e o Correio Mercantil publicaram nas colunas dos anncios as seguintes linhas reverberantes de promessa [...] (ASSIS, 2006, p. 28). Essas constantes citaes exemplificam o emprego da intertextualidade para conformar o leitor machadiano. O dilogo metalingustico entre narrador e narratrio e tambm a insero de outras realidades ficcionais, que no as romanescas, constituem recursos que instituem um novo leitor para a literatura que Machado inaugura. Esses elementos esto presentes tambm em A chave, publicado entre 1879 e 1880 no peridico A Estao. No primeiro pargrafo do conto, como ocorre tambm no incio de Miss Dollar, entabula-se uma discusso a respeito do modo mais conveniente de iniciar uma narrativa ficcional. Um estilo direto e simples seria o melhor no s para o narrador, mas tambm para o leitor.

No sei se lhes diga simplesmente que era de madrugada, ou se comece num tom mais potico: a aurora, com seus rseos dedos A maneira mais simples o que melhor me conviria a mim, ao leitor, aos banhistas que esto agora na Praia do Flamengo, agora, isto , no dia 7 de outubro de 1861, que quando tem princpio este caso que lhes vou contar. Convinha-nos isto; mas h l um certo velho, que me no leria, se eu me limitasse a dizer que vinha nascendo a madrugada, um velho que... Digamos quem era o velho. (ASSIS, 2006, v.2, p. 871).

Ao empregar a primeira pessoa e dirigir-se aos leitores como segunda pessoa (o pronome lhes, apesar de referir-se terceira pessoa gramatical, vem indicando o interlocutor) No sei se lhes diga , o narrador obtm, com o mecanismo da debreagem enunciativa, um efeito de subjetividade e uma seleo de seu leitor: aquele que, como o narrador, prefere a narrao objetiva, livre de figuras embelezadoras da realidade ficcional.

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Apesar de conveniente maioria dos leitores que buscam uma narrativa direta, livre de digresses e de adjetivaes excessivas, o texto enxuto no seria lido por um leitor que o narrador denomina, inicialmente, um certo velho. Ele , na verdade, o Major Caldas, primeira personagem do conto a surgir. Na sua descrio, h uma crtica explcita a uma literatura construda sobre a valorizao das formas consagradas to prezadas pela personagem:

Imaginem os leitores um sujeito gordo, no muito gordo, calvo, de culos, tranqilo, tardo, meditativo. [...] disse j que era calvo; equivale a dizer que no usava cabeleira. Incidente sem valor, observar a leitora, que tem pressa. Ao que lhe replico que o incidente grave, muito grave, extraordinariamente grave. A cabeleira deveria ser o natural apndice da cabea do Major Caldas, porque cabeleira traz ele no esprito, que tambm calvo. Calvo o esprito. O Major Caldas cultivou as letras, desde 1821 at 1840 com um ardor verdadeiramente deplorvel. Era poeta; compunha versos com presteza, retumbantes, cheios de adjetivos, cada qual mais calvo do que ele tinha de ficar em 1861. A primeira poesia foi dedicada a no sei que poeta, e continha em grmen todas as odes e glosas que ele havia de produzir. (ASSIS, 2006, v. 2, p.871).

O narrador chama a esse estilo de calvo, j que infecundo; compara-o calvcie real do major, como se referindo ao raso raciocnio da personagem, incapaz de reconhecer como literrio outro estilo que no fosse a reproduo das frmulas literrias do passado. A crtica a esse tipo de literatura e a seus respectivos leitores torna-se risvel:

No compreendeu nunca o Major Caldas que se pudesse fazer outra cousa que no glosas e odes de toda a casta, pindricas ou horacianas, e tambm idlios piscatricos, obras perfeitamente legtimas na aurora literria do major. Nunca para ele houve poesia que pudesse competir com a de um Dinis ou Pimentel Maldonado6; era a sua cabeleira de esprito. (ASSIS, 2006, v.2, p. 871).

Apesar de afirmar que o estilo direto seria o preferido, o narrador segue abordando o prprio fazer literrio como tema, em vez de flagrar e expor as aes que constituem o enredo. A figura do major no remete a um espao ficcional externo; sua caracterizao uma maneira de o narrador voltar o texto para si mesmo, para a sua materialidade. Ao criticar e ridicularizar o estilo amalgamado na herana neoclssica e questionar a literatura alicerada em imagens forjadas por figuras idealizadoras, o narrador leva o

Antnio Dinis da Cruz e Silva (17311799) e Joo Vicente Pimentel Maldonado (1773-1838) so poetas do Arcadismo portugus. Este foi autor de variados madrigais e anacrenticas. Aquele, semelhana de Ovdio, comps doze Metamorfoses, nas quais mitifica a natureza brasileira.

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narratrio a crer que sua narrativa ser, efetivamente, fluida, enxuta e, portanto, inovadora. Mas o narratrio, que est espera de um enredo que lhe revele instantaneamente os seus elementos, somente encontra essas digresses que adiam a sua apresentao. a preterio: o narrador opta por um estilo sem rodeios, mas em vez de coloc-lo em prtica, torna seu texto digressivo ao ceder o espao ficcional abordagem metalingustica. Reside nesse recurso a crtica aos enredos marcados pelo exagero na caracterizao das cenas. O narrador volta a abordar a expectativa do Major Caldas quanto ao estilo elaborado de modo exagerado; mas, para a surpresa do narratrio, em vez do desprezo, encontra o narrador preocupado com os argumentos que validam esse mesmo estilo superficial:

Ora, certo que o Major Caldas, se eu dissesse que era de madrugada, darme-ia um muxoxo ou franziria a testa com desdm. Madrugada! era de madrugada! murmuraria ele. Isto a diz qualquer preta: nh-nh, era de madrugada... Os jornais no dizem de outro modo; mas uma novela... (ASSIS, 2006, v. 2, p.872).

O major afirma que a ausncia desse estilo rebuscado descategoriza o texto, pois o aproxima da redao jornalstica e, pior, assemelha-se fala de uma escrava: Isto diz a qualquer preta: nh-nh, era de madrugada. O narrador parece sucumbir ao raciocnio dessa personagem e inicia um relato marcado pelo estilo que negara at ento:

V pois! A aurora, com seus dedos cor-de-rosa vinha rompendo as cortinas do oriente, quando Marcelina levantou a cortina da barraca. A porta da barraca olhava justamente para o oriente, de modo que no h inverossimilhana em lhes dizer que essas duas auroras se contemplaram por um minuto. (ASSIS, 2006, v.2, p. 872).

Na verdade, o objetivo mostrar que o conceito de literatura restringia-se a uma forma artificial de expresso que o narrador nega. Isso vem explcito no comentrio seguinte:

[] Um poeta arcdico chegaria a insinuar que a aurora celeste enrubesceu de despeito e raiva. Seria porm levar a poesia muito longe. Deixemos a do cu e venhamos da terra. L est ela, porta da barraca com as mos cruzadas no peito, como quem tem frio; traja a roupa usual das banhistas, roupa que s d elegncia a quem j a tiver em subido grau. o nosso caso. (ASSIS, 2006, v.2, p.872).

Dirige-se a um narratrio acostumado s convenes das narrativas tradicionais. Quer reelaborar esse gosto e iniciar um processo de formao de um leitor mais afeito a uma literatura que no sucumba a normas pr-concebidas. Para isso, o narrador destinador

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procura persuadir o narratrio seu destinatrio de que o estilo que inaugura parece e o mais adequado, porque livre de exageros. Seu objetivo convencer o leitor de que esse modo nutrido de narrar artificial, por meio da comparao entre o que o narrador lhe apresenta com aquilo que ele j conhece e com aquilo em que cr. Em muitas passagens, o narrador constri cenas e comentrios como se fosse o major a elabor-las. Emprega o tom jocoso a fim de ridicularizar o estilo que combate. o que se observa na passagem em que descreve o mar: Da praia, alguns olhos, puramente curiosos, se estendiam aos banhistas ou cismavam puramente contemplando o espetculo das ondas que se dobravam e desdobravam, ou como diria o Major Caldas as convulses de Anfitrite. (ASSIS, 2006, v.2, p.873). Tambm aps a descrio de Lus Bastinhos, personagem do conto, surge o comentrio: O Major Caldas, se os observasse, era capaz de cas-los, s para ter o gosto de dizer que unia uma niade a um trito. (ASSIS,2006, v.2, p.874). Novamente ao fazer referncia ao desejo do major de casar a filha com Lus Bastinhos, o narrador afirma: [] uni-los pelos doces laos do himeneu, que todas foram as suas prprias expresses mentais. (ASSIS, 2006, v.2, p.880). Ao empregar Anfitrite, niade, trito e himeneu, remete o narratrio aos elementos da mitologia, mas com a inteno de criticar o estilo que deles faz uso. Ao mesmo tempo em que prope uma narrativa direta, sem digresses ou imagens desgastadas e em excesso, o narrador delas faz uso para apont-las inviveis. Busca nessa oposio refinar o gosto do leitor que pretende ter como parceiro do estilo que inaugura. Esse propsito tambm norteia o tema que desenvolve nesse conto. Aparentemente constri uma fico modelada pela felicidade condicionada realizao sentimental, mas a oposio entre ser e parecer emerge no conto. A narrao parece abordar uma histria moldada nos cnones romnticos, porm uma crtica aos laos construdos sobre a superficialidade das relaes humanas. Assim, A chave narra o encontro de Marcelina e Lus Bastinhos na Praia do Flamengo. Este, na primeira vez que v Marcelina, sente-se atrado; aquela desenvolve uma antipatia imediata por ele. Moa voluntariosa, arrisca -se nadando em mar agitado e acaba sendo salva justamente por Lus. Aps alguma resistncia de Marcelina, o casamento entre eles se realiza. Triunfo do amor. Simultaneamente s peripcias que adiam a concretizao do amor Marcelina no demonstra querer Lus Bastinhos por acreditar que ele no a faria feliz, pois no tem a chave de seu corao (referncia explcita ao ttulo por meio de uma expresso desgastada) , o narrador vai elaborando uma narrativa arrojada, que aprecia negativamente esse estilo romanesco de que faz uso. dessa forma que quer conquistar o novo leitor: atra-lo com

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elementos por ele conhecidos, mostrar-lhe a inconvenincia desses mesmos ingredientes e apresentar-lhe uma forma inovadora de expresso, reformando o seu gosto. Aparentemente Lus Bastinhos era o esposo ideal, mas no para Marcelina, que busca nos pretendentes qualidades que despertem nela e na sociedade a admirao. Quando Lus revela-se um exmio valsista, imediatamente sente atrao por aquele que disputado no salo. A personagem feminina superficial, pois os parmetros para a escolha do esposo repousam somente na aparncia: apesar de lhe ter salvado a vida, Lus pareceu-lhe sem graa, insosso; somente tem olhos para o rapaz quando os olhares de outras pessoas tambm se voltam para ele. O valor que lhe d vem com o valor que os outros lhe do. Ao encerrar o conto, o narrador no deixa de dar seu parecer desfavorvel a essa atitude de Marcelina: em tom cido, afirma ter sido a coreografia, mas no a gratido, a chave do corao da moa. O enredo de A chave calcado na crtica aos elementos romanescos. Por isso tambm as descries das personagens que compem o par amoroso fogem aos modelos idealizados e angelicais. Empenhado em garantir um status verossmil narrao, o narrador, ao compor o retrato de Marcelina, faz referncia claridade da manh para poder, juntamente com o leitor, visualiz-la e elaborar o seu perfil:

Agora que a luz est mais clara, podemos ver bem a expresso do rosto. uma expresso singular de pomba e gato, de mimo e desconfiana. H olhares dela que atraem, outros que distanciam, uns que inundam a gente como blsamo, outros que penetram como uma lmina. (ASSIS, 2006, v.2, p. 872).

O mecanismo da debreagem enunciativa temporal o emprego do advrbio agora e do presente do indicativo est e actancial a primeira pessoa do plural da forma verbal podemos instaura o narrador e o narratrio na cena como testemunhas oculares. Ao colocar o narratrio em cena, o narrador cria uma cumplicidade com o leitor. Enquanto este tem a impresso de ver a personagem por si mesmo, na verdade, aquele que o conduz elaborao dessa imagem. Assim instaura no narratrio o ponto de vista que quer: em um estilo direto e objetivo, o narrador caracteriza Marcelina no como uma herona idealizada com ar angelical, mas como uma personagem marcadamente bela e sensual, de gnio alternadamente dcil e desconfiado. A insistncia do narrador em abordar a estrutura narrativa revela a preocupao em relao maneira singular de exprimir-se, que se contrape tendncia romanesca. A metalinguagem, portanto, emerge constantemente para adaptar o narratrio a esse modo de

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expresso do narrador. No incio do captulo III, aponta no prprio texto lances romanescos para, logo em seguida, descaracteriz-los como tais:

Na verdade, se a leitora gosta de lances romanescos, a fica um, com todo o valor das antigas novelas, e pode ser tambm que dos dramalhes antigos. Nada falta: o mar, o perigo, uma dama que se afoga, um desconhecido que a salva, um pai que passa da extrema aflio ao mais doce prazer da vida; eis a com que marchar cerradamente a cinco atos maudos e sangrentos, rematando tudo com a morte ou a loucura da herona. No temos c nem uma cousa nem outra. A nossa Marcelina no morreu nem morre, douda pode ser que j fosse, mas de uma doudice branda, a doudice das moas em flor. (ASSIS, 2006, v.2, p. 875).

Para persuadir o leitor de que esses elementos fantasiosos em nada colaboram para a expresso literria que formula, emprega a embreagem. Ao se dirigir ao narratrio, chama-o de leitora, no o trata como a segunda pessoa, estabelecendo uma distncia entre ambos. Isso evidencia que o narratrio que quer modelar afasta-se daquele afeioado ao enredo imaginoso da literatura romntica. Esta vem figurativizada pelos elementos lances romanescos, antigas novelas, dramalhes antigos, aflio, atos maudos e sangrentos, morte ou a loucura e herona, que conformam o tom maravilhoso que o narrador, em seguida, despreza. interessante notar que, ao figurativizar essa estrutura, o narrador emprega o adjetivo antigo por duas vezes antigas novelas e dramalhes antigos , externando a sua desaprovao a essa tendncia. Ao revelar, logo em seguida, o desprezo pelos elementos arrolados, o narrador emprega a debreagem enunciativa temporal: temos e actancial: nossa. Esse recurso provoca uma aproximao entre o narrador que prope essa forma inovadora e o narratrio. Esse tom marcadamente inovador surge tambm no incio do captulo seguinte:

Saiamos do mar que tempo. A leitora pode desconfiar que a inteno do autor fazer um conto martimo, a ponto de casar os dois heris nos prprios paos de Anfitrite, como diria o Major Caldas. No; saiamos do mar. J tens muita gua, boa Marcelina. Too much of water hast thou, poor Ophelia! A diferena que a pobre Oflia l ficou, ao passo que tu sais s e salva, com a roupa de banho pegada ao corpo, um corpo grego, por Deus! E entras na barraca, e se alguma cousa ouves, no so lgrimas dos teus, so os resmungos do major. Saiamos do mar. (ASSIS, 2006, v.2, p.877).

Dos seis captulos que compem o conto, os trs primeiros situam as personagens no mar, na Praia do Flamengo. O excerto acima inicia a sequncia dos trs ltimos captulos nos quais a ao se transfere do ambiente martimo para o urbano. Ao empregar a debreagem

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enunciativa o imperativo e a primeira pessoa do plural: Saiamos , o narrador praticamente ordena que o narratrio o acompanhe no deslocamento espacial que prope para a narrativa, pois se nega a elaborar um discurso idealista da felicidade dos amantes no mar e tambm no pretende transform-lo em uma tragdia ao estilo de Hamlet, de William Shakespeare 7. Ao distanciar o percurso da personagem Marcelina desses dois modelos, o narrador emprega leitora para designar o narratrio e, para si, autor. O recurso da embreagem provoca o efeito de afastamento que o narrador quer manter das narrativas tradicionais. Mas ele quer o leitor acompanhando-o na nova forma de expresso que constri. Para isso, retoma a debreagem enunciativa com a qual iniciou o pargrafo, convocando novamente o leitor a acompanh-lo: Saiamos do mar. Essa segunda parte do conto refere-se paixo de Lus Bastinhos por Marcelina, inicial indiferena da moa pelos sentimentos do rapaz e , finalmente, conquista da moa. Nesses captulos IV, V e VI, com exceo do incio do captulo IV, quando o narrador convida o leitor a acompanhar o deslocamento espacial ocorrido na narrativa , as referncias ao narratrio materializadas na lngua desaparecem. As aes transcorrem diante do leitor conduzidas pelo narrador at o final feliz to ao gosto do leitor da poca: o casamento selando a felicidade de Marcelina e Lus Bastinhos. Machado de Assis realiza, em A chave, o seu propsito: conquistar um leitor afeito literatura romntica quando emprega recursos dela caractersticos, como o sentimento amoroso garantindo a felicidade dos protagonistas para reformular o seu gosto, tornando-o apto a ser seu leitor, capaz de apreciar a sua nova forma de narrar. Para isso empregou, nos trs primeiros captulos, referncias diretas ao narratrio que o convocaram reflexo sobre a inconsistncia dos recursos literrios antigos; nos ltimos trs captulos, a sua narrativa nada mais do que o exemplo do discurso elaborado sem as marcas idealizadoras e melodramticas que combatia. Ao apresentar as aes das personagens, realiza-o de forma direta e usa das atitudes e das falas das mesmas para criticar o modelo superficial de heri e herona romntica, no mais empregando o dilogo com o narratrio como recurso. o que ocorre no trecho em que se revela a viso do Major Caldas sobre o casamento da filha:

Marcelina destrua-lhe as esperanas, reduzia-lhe a nada o projeto que ele acalentava, desde algum tempo que era casar os dois []. E vai a moa e o destri-lho. O major sentia-se velho, podia morrer, e quisera deixar a filha

Em Hamlet, de William Shakespeare, Oflia, a personagem feminina, amada de Hamlet, enlouquecida com a morte do pai, afoga-se. (SHAKESPEARE, 1983).

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casada e bem casada. Onde achar melhor marido que Lus Bastinhos? (ASSIS, 2006, v. 2, p.880).

A ideia de que a segurana feminina encontrava-se no casamento com um pretendente cuja moral fosse ntegra e tivesse boas condies financeiras, independentemente dos sentimentos que a mulher nutrisse pelo escolhido no caso, Lus Bastinhos , encontra a oposio dos anseios de Marcelina:

Tambm esta pensava na convenincia de casar e casar bem; mas nenhum homem lhe abrira deveras o corao. Quem sabe a fechadura no servia a nenhuma chave? Quem teria a verdadeira chave do corao de Marcelina? Ela chegou a supor que fosse um bacharel da vizinhana, mas esse casou dentro de algum tempo; depois desconfiara que a chave estivesse em poder de um oficial da marinha. Erro: o oficial no trazia chave consigo. Assim andou de iluso em iluso, e chegou mesma tristeza do pai. Era fcil acabar com ela: era casar com o Bastinhos, o circunspecto, o melanclico, o taciturno. Bastinhos no tinha a chave! Equivalia a receb-lo porta sem lhe dar entrada ao corao. (ASSIS, 2006, v.2, p.880).

Tambm Marcelina v o casamento bem realizado como frmula de garantia da tranquilidade futura, mas assenta sua opinio na viso idealizadora desse consrcio: busca um pretendente que lhe desperte sentimentos arrebatadores, como aqueles representados nos romances romnticos, acionados, ironicamente, pela chave do seu corao. Tm-se, ento, duas crticas. A primeira delas refere-se ao casamento realizado como um negcio entre duas partes que se beneficiam a do noivo que, ao receber a esposa, assume tambm seus bens materiais, e a da noiva que se v reconhecida socialmente no seu papel de esposa e depois me, protegida pelo marido, que lhe proporciona condies materiais para uma vida tranquila. A segunda volta-se para a viso idealizadora feminina: a verdadeira felicidade une estabilidade financeira emocional, que s pode ser alcanada com um esposo que seja a correspondncia aos anseios da mulher. A superficialidade das personagens do conto vai tomando forma a cada atitude ou pensamento apresentado. Novamente Marcelina o alvo: seu esprito essencialmente voltado para devaneios ridicularizado na passagem em que chega a lamentar a impossibilidade de se encomendar valsadores para a festa que o major organizava:

Comeou por encomendar um rico vestido, elegeu costureira, adotou corte, coligiu adornos []. Joias, flores, fitas, leques, rendas, tudo lhe passou pelas mos, e pela memria e pelos sonhos. Sim, a primeira quadrilha foi danada em sonhos, com um belo cavalheiro hngaro, vestido moda nacional, cpia de uma gravura da Ilustrao Francesa, que ela vira de manh. Acordada,

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lastimou sinceramente que no fosse possvel ao pai encomendar, de envolta com os perus da ceia, um ou dous cavalheiros hngaros, entre outros motivos porque eram valsadores interminveis. E depois to bonitos! (ASSIS, 2006, v. 2, p.880).

Para acentuar a crtica a essa personalidade ftil de Marcelina, o narrador se vale, no final do conto, de uma observao de Pimentel marcadamente debochada: O Pimentel, que serviu de padrinho ao noivo, disse-lhe na igreja, que em certos casos era melhor valsar que nadar, e que a verdadeira chave do corao de Marcelina no era a gratido, mas a coreografia. (ASSIS, 2006, v.2, p.885). A chave traz, portanto, um esquema narrativo bipartido: nos trs captulos iniciais, h o emprego da metalinguagem, da preterio e do constante dilogo com o leitor para apontar-lhe a inadequao dos esquemas narrativos at ento empregados e a necessidade de uma literatura elaborada objetivamente, sem modelos que a forjassem. Nos trs ltimos captulos, tem-se a construo de um discurso que, embora aborde o tema da realizao amorosa, critica os perfis de personagens que vigoravam como heris ficcionais. Em Miss Dollar e em A chave, Machado de Assis elabora sua narrativa nos moldes romnticos e consegue, assim, a adeso do seu leitor. Este, convocado a refletir sobre o desgaste das velhas frmulas ficcionais, reconhece a nova forma de expresso literria que o narrador constri e passa a assumir a sua funo de parceiro na composio dessa nova literatura entremeada de referncias metalingusticas que partilham com o leitor as escolhas realizadas. Posicionado fixamente, o narrador apresenta os fatos, como se projetasse um filme e, atento aos seus significados, emite juzos e opinies a respeito deles. Sua ateno est voltada para a construo de uma narrativa tambm provocadora de reflexo, de opinio crtica, mas que seja inovadora e fuja aos esquemas narrativos tradicionais. Para isso reelabora suas estruturas e busca uma nova forma de expresso compreendida por aqueles que, como ele, so capazes de perceber o artificialismo da literatura amalgamada nas estruturas prconcebidas do incio do sculo XIX. Configura, ento, um leitor apto a no s perceber o artificialismo dos modelos, mas tambm a critic-los; junto com o narrador, constri uma literatura moderna, livre dos procedimentos modelares.

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6 A interlocuo presente em O cnego ou metafsica do estilo

Abane a cabea, leitor; faa todos os gestos de incredulidade. Chegue a deitar fora este livro, se o tdio j no o obrigou a isso antes; tudo possvel. Mas, se o no fez antes e s agora, fio que torne a pegar do livro e que o abra na mesma pgina, sem crer por isso na veracidade do autor. (Machado de Assis, 2006, v. 1, p.858).

Essa busca constante de um narratrio que partilhe com o narrador o discurso inovador que Machado de Assis prope chega ao seu pice em O cnego ou metafsica do estilo, publicado no volume Vrias histrias, de 1895. Diferente dos demais contos at aqui citados, o objetivo principal do narrador de O cnego atrair e manter a ateno do leitor do que convenc-lo do que quer que seja. O conto volta-se para si mesmo, para a sua prpria materialidade. Nele o narratrio assume a posio de interlocutor do narrador, manifestandose ambos at em discurso direto, o que ocorre quando se aborda o tema principal: o ato de produo de um discurso. O conto narrativiza o ato da escrita, ou seja, uma tentativa metadiscursiva de revelar o processo de criao. Para isso, instaura dois planos narrativos: o primeiro formado pela apresentao da personagem Cnego Matias, envolvida na elaborao de um sermo. O segundo plano, inserido no primeiro, aborda o processo criativo do sermo que o cnego elabora. Convidado a visualizar esse plano interior da narrativa, o leitor colocado dentro da cabea do cnego e pode acompanhar, juntamente com o narrador, toda a realizao do discurso em que o clrigo est envolvido na primeira narrativa. Nessa segunda narrativa, um substantivo e um adjetivo so figurativizados como amantes tm nomes prprios de pessoas, Slvio e Slvia e tentam se encontrar. O Cnego Matias conhecido pela qualidade dos sermes que profere. Foi convidado para ser o pregador de uma festa que aconteceria em breve e no o pde recusar. Em meio composio do sermo, o clrigo interrompe-o em busca de um adjetivo que combine com um substantivo que emprega. O trabalho mental de encontrar o adjetivo adequado apresentado em outra narrativa da qual o narratrio participa, como se estivesse dentro da mente do cnego. A abertura do conto o dilogo entre Slvio e Slvia respectivamente o substantivo que busca o adjetivo adequado, na mente do cnego e constitui a reproduo de partes de

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outro discurso o Cntico dos cnticos. Livro potico acrescentado aos Livros sapienciais8, trata da experincia mais fundamental da vida: o amor humano, smbolo do amor de Deus para com o seu povo. A obra uma coleo de cantos populares de amor em forma de drama potico. Reunidos por um redator, que os atribuiu ao rei Salomo 9, esses cantos remontam ao sculo V ou IV a.C. Neles os temas da mulher, do homem, do corpo, da embriaguez e da contemplao so desenvolvidos sempre alinhados pela ideia de que o amor no deve ser forado: ele tem seus prprios caminhos. Machado de Assis elaborou esse dilogo entre um substantivo e um adjetivo por meio de uma colagem de trechos do Cntico dos cnticos, acrescentando elementos prprios. Faz, portanto, uma aluso intertextual parodstica: seu discurso resgata o discurso bblico, dando-lhe uma nova abordagem10. Dessa forma, a metfora bblica da necessidade da realizao amorosa para representar o amor divino ganha um novo sentido no conto. Slvio e Slvia tm nomes prprios humanos e buscam-se para concretizar o amor. Mas ambos so a figurativizao de um substantivo e de um adjetivo que, juntos, poderiam constituir o sentido que o Cnego Matias buscava para o trecho do sermo que construa. As andanas de ambos no interior da mente do cnego, invocadas e representadas por meio de lembranas, conhecimentos e memrias indicam que, para Machado, a mais profunda e significativa experincia humana a realizao do amor assume o papel de representar o processo de criao literria e, consequentemente, o seu prprio estilo. O cnego ou metafsica do estilo a narrativa dos mecanismos de construo do discurso. O dilogo entre Slvio e Slvia, os dois atores da narrativa interior, abre o conto:

Vem do Lbano, esposa minha, vem do Lbano, vem As mandrgoras deram o seu cheiro. Temos s nossas portas toda a casta de pombos Eu vos conjuro, filhas de Jerusalm, que se encontrardes o meu amado, lhe faais saber que estou enferma de amor Era assim, com essa melodia do velho drama de Jud, que procuravam um ao outro na cabea do Cnego Matias um substantivo e um adjetivo (ASSIS, 2006, v. 2, p. 570).
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Na Bblia, nome dado aos cinco livros do Antigo Testamento que apresentam a sabedoria e a espiritualidade de Israel. 9 Mais do que autor, Salomo propriamente o patrono da literatura sapiencial. (BBLIA, 2002, p.870). 10 A fala de Slvio no conto machadiano Vem do Lbano, esposa minha, vem do Lbano, vem As mandrgoras deram o seu cheiro. Temos s nossas portas toda a casta de pombos (ASSIS, 2006, v. 2, p.570) uma retomada das seguintes passagens do Cntico dos cnticos: Venha do Lbano, noiva minha, / venha do Lbano/ e faa sua entrada comigo. (BBLIA, 2002, p.875); As mandrgoras exalam o seu perfume;/ nossa porta h frutos de todo tipo (BBLIA, 2002, p.879). Aps Slvio, surge Slvia, cujo discurso Eu vos conjuro, filhas de Jerusalm, que se encontrares o meu amado, lhe faais saber que estou enferma de amor (ASSIS, 2006, v. 2, p.570) uma reelaborao dos versos: Filhas de Jerusalm,/ eu conjuro vocs:/se encontrarem o meu amado,/ que lhe diro?... Digam/ que estou doente de amor! (BBLIA, 2002, p.876).

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Ao apresentar esses interlocutores, tem-se um discurso elaborado com o mecanismo da debreagem enunciva actancial a narrativa em terceira pessoa , temporal os verbos no pretrito (era, procuravam) e espacial na cabea do Cnego Matias , com o efeito de sentido objetivo que lhe peculiar. Mas o narrador interrompe imediatamente a linha narrativa e se dirige ao leitor para explicar a aparente insensatez dessa situao: No me interrompas, leitor precipitado; sei que no acreditas em nada do que vou dizer. Di-lo-ei, contudo, a despeito da tua pouca f, porque o dia da converso pblica h de chegar. (ASSIS, 2006, v. 2, p. 570). Passa-se a um discurso metalingustico, subjetivo e pessoal. As reticncias no final do primeiro trecho, marcas da suspenso da linha narrativa e incio da digresso, apontam para a incredulidade do narratrio. Ao assumir a primeira pessoa e dirigirse ao narratrio como seu interlocutor por meio do imperativo No me interrompas , o narrador afirma conhec-lo como precipitado e descrente. Quer, portanto, convenc-lo de que a sua narrativa plausvel, embora inverossmil. Apesar dessa descrena, o que o narrador apresenta ao leitor um fato o qual este ter que aceitar:

Nesse dia, cuido que por volta de 2222, o paradoxo despir as asas para vestir a japona de uma verdade comum. Ento esta pgina merecer, mais do que favor, apoteose. Ho de traduzi-la em todas as lnguas. As academias e institutos faro dela um pequeno livro, para uso dos sculos, papel de bronze, corte-dourado, letras de opala embutidas, e capa de prata fosca. Os governos decretaro que ela seja ensinada nos ginsios e nos liceus. As filosofias queimaro as doutrinas anteriores, ainda as mais definitivas, e abraaro essa psicologia nova, nica, verdadeira, e tudo estar acabado. At l passarei por tonto, como se vai ver. (ASSIS, 2006, v. 2, p. 570).

Quando declara que esse acontecimento desprezvel no presente, mas no futuro ter a aprovao de instituies reconhecidas: as academias valid-lo-o e os governos torn-lo-o disciplina obrigatria nas escolas, emprega o deboche e a ironia para atingir o narratrio. Esse tom sarcstico vem tambm na indicao da data do seu reconhecimento que, alm de bem distante do presente ficcional, emprega um nmero preciso 2222 acompanhado de um advrbio que d o sentido de aproximao, variao aproximadamente. Tambm a forma como essa sua verdade ser imortalizada um livro impresso em papel de bronze com capa de prata refora o tom de zombaria. interessante notar a progresso temporal e a alternncia de perspectiva que o narrador emprega nesse incio do conto. Ao apresentar Slvio e Slvia buscando-se na mente do cnego, a debreagem enunciva o recurso empregado: o foco em terceira pessoa instaura

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as personagens no passado. Essa sequncia interrompida pela interveno do narrador, que tenta justific-la. O foco desloca-se da terceira pessoa para a primeira. O tom deixa de ser narrativo para tornar-se persuasivo e subjetivo, pois o narrador, ao empregar tambm os verbos no futuro faro, decretaro, queimaro apresenta-se como um visionrio. Na verdade uma maneira irnica e pretensiosa de validar a sua insensatez. A narrativa dos dois amantes que se procuram resgatada, em princpio, com a apresentao do Cnego Matias. Clrigo reconhecido pelos sermes que compunha, v-se incumbido de mais uma pregao:

Matias, cnego honorrio e pregador efetivo, estava compondo um sermo quando comeou o idlio psquico. Tem quarenta anos de idade, e vive entre livros e livros para os lados da Gamboa. Vieram encomendar-lhe o sermo para certa festa prxima; ele que se regalava ento com uma grande obra espiritual, chegada no ltimo paquete, recusou o encargo; mas instaram tanto, que aceitou. Os festeiros despediram-se com grandes gestos de venerao, e foram anunciar a festa nos jornais, com a declarao de que pregava ao evangelho o Cnego Matias um dos ornamentos do clero brasileiro. Este ornamento do clero tirou ao cnego a vontade de almoar, quando ele o leu agora de manh; e s por estar ajustado que se meteu a escrever o sermo. (ASSIS, 2006, v. 2, p. 570).

Ao iniciar a descrio do Cnego Matias, o narrador emprega o foco narrativo na terceira pessoa Matias, lhe, ele, festeiros, cnego. Tambm a histria transcorre numa poca anterior, negando o agora enunciativo. Os trechos Matias [] estava compondo um sermo, comeou o idlio, vieram encomendar-lhe, ele que se regalava, recusou o encargo, instaram tanto, que aceitou evidenciam as fases sucessivas dentro dessa anterioridade. A debreagem enunciva actancial e a temporal empregadas organizam os fatos narrados e os actantes implicados num perodo distante do instante enunciativo. Situados no passado, traam o perfil do Cnego Matias. O esboo da personagem vem complementado pela indicao de sua idade Tem quarenta anos e pelo estilo de vida recluso e voltado para a leitura vive entre livros e livros. Esses dois pormenores caractersticos, diferentemente dos demais j apresentados, vm expressos pela debreagem enunciativa temporal: ambos os verbos esto no presente. Em meio objetividade e ao distanciamento provocados anteriormente pelo emprego do pretrito, tem-se um efeito de presentificao da cena, reforado, em seguida, pelo advrbio agora em agora de manh. Aps essa apresentao do cnego, segue-se o momento em que ele est envolvido na composio do sermo:

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Comeou de m vontade, mas no fim de alguns minutos j trabalhava com amor. A inspirao, com o olhar no cu, e a meditao, com os olhos no cho, ficam a um e outro lado do espaldar da cadeira, dizendo ao ouvido do cnego mil cousas msticas e graves. Matias vai escrevendo, ora devagar, ora depressa. As tiras saem-lhe das mos, animadas e polidas. Algumas trazem poucas emendas ou nenhumas. (ASSIS, 2006, v. 2, p. 570).

A disposio das aes do clrigo obedece a uma sequncia cronolgica: Comeou de m vontade, mas no fim de alguns minutos j trabalhava com amor. O pretrito marca suas primeiras aes. Em seguida a elas, vem o momento que ser focalizado durante todo o conto, portanto produzido com os verbos no presente: envolvido na preparao cuidadosa do sermo, surge a incerteza do emprego de um adjetivo. Substitudo por outros sucessivamente, nenhum deles se ajusta ao substantivo que deveria acompanhar. Ressurge, ento, o idlio que iniciou o conto: De repente, indo escrever um adjetivo, suspende-se; escreve outro e risca-o; mais outro, que no tem melhor fortuna. Aqui o centro do idlio. Subamos cabea do cnego. (ASSIS, 2006, v. 2, p.570). O presente dos verbos suspende-se, escreve, risca, tem e e o emprego do advrbio aqui aliados primeira pessoa do plural Subamos , que estabelecem um processo de comunicao no interior do enunciado, constituem a debreagem enunciativa como recurso que aproxima o narratrio do instante da enunciao, instaurando um vnculo patmico entre ele e o narrador. Este o convida para, a seu lado, observar o processo desenvolvido na composio do discurso dentro da cabea do cnego. Inicia-se, ento, a segunda narrativa. H, portanto, duas narrativas: a primeira delas, apresentada de modo objetivo pelo narrador, focaliza o Cnego Matias, reconhecido pela habilidade de pregador, empenhado em redigir um sermo; a segunda, que ocorre dentro da mente do cnego, a qual o narratrio presencia, aborda o processo de produo desse sermo a partir da procura incessante de um adjetivo adequado para um substantivo: esses so figurativizados em dois seres: Slvio e Slvia. Essa segunda narrativa reinicia-se com um dilogo entre narrador e narratrio, no qual aquele, em tom didtico, esclarece o processo de composio do estilo:

C estamos. Custou-te, no, leitor amigo? [] Olha bem que cabea do cnego. Temos escolha um ou outro dos hemisfrios cerebrais, mas vamos por este, que onde nascem os substantivos. Os adjetivos nascem no da esquerda. [] Sim, meu senhor, os adjetivos nascem de um lado, e os substantivos de outro. (ASSIS, 2006, v. 2, p.571).

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Ao empregar a primeira pessoa do plural estamos , estabelecer um espao prximo c e referir-se ao narratrio como seu interlocutor, empregando a segunda pessoa Olha, te e o presente Temos, o narrador estabelece uma proximidade com o leitor e instaura ambos no presente enunciativo. Essa aproximao tem valor persuasivo: o leitor deixa de ser chamado precipitado e passa a ser um leitor amigo, a quem, com pacincia e empenho, o narrador explica o processo de elaborao mental do estilo:

Sim, senhor, os adjetivos nascem de um lado, e os substantivos de outro, e toda a sorte de vocbulos est assim dividida por motivo sexual Sexual? Sim, minha senhora, sexual. As palavras tm sexo. Estou acabando a minha memria psicolexicolgica, em que exponho e demonstro essa descoberta. Palavra tem sexo. Mas, ento, amam-se umas s outras? Amam-se umas s outras e casam-se. O casamento delas o que chamamos estilo. Senhora minha, confesse que no entendeu nada. Confesso que no. Pois entre aqui tambm na cabea do cnego. (ASSIS, 2006, v.2, p. 571).

Ao mostrar-se disposto a esclarec-lo e iniciar a sua explanao, o narrador d a oportunidade para que uma leitora tambm entre em cena e constitua, ao lado do leitor, o interlocutor. Essa leitora, ao interromper a explicao do narrador observe as reticncias na fala do narrador e o travesso logo em seguida apresentando a pergunta por ela feita , apresenta de modo mais simples a bela metfora para o processo de criao literria: se as palavras tm sexo, tambm, como os humanos, amam-se. Mas, o que existe uma simples comparao entre o sentimento humano e a constituio do estilo. necessrio esclarec-los. A fundamental busca do ser humano a conquista da pessoa amada; o desejo de realizao do sentimento amoroso inerente aos indivduos. Obstculos e desencontros so, muitas vezes, empecilhos para concretizao do amor; tambm a produo literria se realiza nas dificuldades. Ao dizer que as palavras tm sexo, o narrador nelas instaura a primeira e fundamental necessidade humana: o amor. A partir dessa premissa, compartilhada pela leitora, os seres humanos necessitam um do outro e se amam , o narrador passa a apresentar explicaes para a comparao que props entre o sentimento humano e a construo do estilo literrio. Para isso convoca o narratrio dessa vez figurativizado pela leitora a entrar com ele na cabea do clrigo e observar o que ali acontece:

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Pois entre aqui tambm na cabea do cnego. Esto justamente a suspirar deste lado. Sabe quem que suspira? o substantivo de h pouco, o tal que o cnego escreveu no papel, quando suspendeu a pena. Chama por certo adjetivo, que no lhe aparece: Vem do Lbano, vem E fala assim, pois est em cabea de padre; se fosse de qualquer pessoa do sculo, a linguagem seria a de Romeu: Julieta o sol ergue-te, lindo sol. Mas em crebro eclesistico, a linguagem a das escrituras. Ao cabo, que importam frmulas? Namorados de Verona ou de Jud falam todos o mesmo idioma []. (ASSIS, 2006, v.2, p.571).

A primeira referncia que faz ao que acontece na mente do cnego uma explicao para o dilogo inicial do conto: Vem do Lbano, vem (ASSIS, 2006, v. 2, p.571). A fala de Slvio e Slvia universal, pois trata do tema do amor; mas, na mente de um clrigo, assume uma verso religiosa, a das Escrituras. Da o emprego dos trechos bblicos. Continua a busca: o substantivo Slvio chama pelo adjetivo Slvia , e este tambm suspira por aquele. Ouvem-se e iniciam a busca um do outro. Os obstculos ao encontro dos amantes so figurativizados por ideias, salmos, outros adjetivos que se apresentam afinal ambos esto no universo mental do Cnego Matias. O encontro constantemente protelado. Tambm nesse ponto a proximidade entre narrador e narratrio acentua-se. Convocado pelo narrador, j inserido na cena ficcional, o leitor constantemente chamado a presenciar: Portanto, vamos l por essas circunvolues do crebro eclesistico, atrs do substantivo que procura o adjetivo. Slvio chama por Slvia. Escutai; ao longe parece que suspira tambm alguma pessoa; Slvia que chama por Slvio. (ASSIS, 2006, v. 2, p.571). O emprego do imperativo na segunda pessoa Escutai tem um efeito persuasivo, pois, ao colocar o leitor na cena enunciativa como se ele a presenciasse, este assume a posio de testemunha: parece estar ouvindo Slvio e Slvia, mas o leitor ouve aquilo que o narrador para ele constri. Cria-se, ento, a impresso de que o leitor tambm presencia os fatos. Isso faz com que o narratrio sinta-se no como um mero expectador das cenas, mas algum que, juntamente com o narrador, pode avali-las e examin-las. O envolvimento entre narrador e narratrio , portanto, emocional. Esse vnculo patmico estabelecido inverte as posies iniciais do narrador e do narratrio. Em princpio este surge como incrdulo e precipitado; e aquele, como prepotente, superior e debochado. Essas imagens se constroem em funo da proposta do narrador em expor fatos inverossmeis e da sua insistncia em mostr-los possveis. A nova postura do narrador que esclarece, que explica, que convoca o leitor a acompanh-lo na construo ficcional leva a uma aproximao entre ambos e transforma o leitor em um interlocutor atento, que cr naquilo que antes lhe parecia absurdo, porque se v, agora tambm, envolvido

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e presenciando o processo de criao. O tom deixa de ser provocativo e passa a ser persuasivo: convidado a participar do universo ficcional, o leitor convencido do que nele ocorre. Nesse aspecto, a narrativa se constri e, ao mesmo tempo, explica-se. As referncias procura mtua de Slvio e Slvia so suspensas. O narrador focaliza, ento, a outra narrativa a do cnego elaborando o seu sermo. o momento em que ele, cansado do esforo empreendido para elaborar o seu discurso, levanta-se para espairecer:

Agora, no te assustes, leitor, no nada; o cnego que se levanta, vai janela, e encosta-se a espairecer do esforo. L olha, l esquece o sermo e o resto. O papagaio em cima do poleiro, ao p da janela, repete-lhe as palavras de costume e, no terreiro, o pavo enfuna-se todo ao sol da manh; o prprio sol, reconhecendo o cnego, manda-lhe um de seus fiis raios, a cumpriment-lo. E o raio vem, e para diante da janela: Cnego ilustre, aqui venho trazer os recados do sol, meu senhor e pai. Toda a natureza parece assim bater palmas ao regresso daquele gal do esprito. Ele prprio alegrase, entorna os olhos por esse ar puro, deixa-os ir fartarem-se de verdura e fresquido, ao som de um passarinho e de um piano, depois fala ao papagaio, chama ao jardineiro, assoa-se, esfrega as mos, encosta-se. No lhe lembra mais nem Slvio nem Slvia. (ASSIS, 2006, v. 2, p. 572).

O narrador reproduz o balano do leitor quando o cnego se levanta, uma vez que, na realidade ficcional, o narratrio est dentro da cabea do clrigo. Isso causa um efeito de veridio, que acentuado pelo emprego da debreagem enunciativa temporal agora, assustes e actancial, j que instaura o leitor como seu interlocutor por meio da segunda pessoa te assustes. Ao direcionar o olhar do narratrio para as aes do cnego, emprega a debreagem enunciva: o aqui representado pelo crebro do Cnego Matias espao da narrativa em que Slvio e Slvia se buscam cede lugar ao l cenrio em que Matias est. Nesse ponto, as duas narrativas se entrelaam: quando o cnego observa a natureza, invoca lembranas, conhecimentos, memrias que refletem nas aes de Slvio e Slvia. Nesse ponto da narrativa, tem-se uma tentativa metalingustica do narrador de revelar o processo de criao.

Mas Slvio e Slvia que se lembram de si. Enquanto o cnego cuida em cousas estranhas, eles prosseguem em busca um do outro, sem que ele saiba ou suspeite de nada. Agora, porm, o caminho escuro. Passamos da conscincia para a inconscincia, onde se faz a elaborao confusa das ideias, onde as reminiscncias dormem ou cochilam. Aqui pulula a vida sem formas, os germens e os detritos, os rudimentos e os sedimentos; o desvo imenso do esprito. Aqui caram eles, procura um do outro, chamando e suspirando. D-me a leitora a mo, agarre-se o leitor a mim e escorreguemos tambm.

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Vasto mundo incgnito, Slvio e Slvia rompem por entre embries e runas. Grupos de idias, deduzindo-se maneira de silogismos, perdem-se no tumulto de reminiscncias da infncia e do seminrio. [] Memrias pias e familiares cruzam-se e confundem-se. C esto as vozes remotas da primeira missa; c esto as cantigas da roa que ele ouvia cantar s pretas, em casa; farrapos de sensaes esvadas, aqui um medo, ali um gosto, acol um fastio de cousas que vieram cada uma por sua vez, e que ora jazem na grande unidade impalpvel e escura. Vem do Lbano, esposa minha Eu vos conjuro, filhas de Jerusalm Ouvem-se cada vez mais perto. [] E eles vo rasgando, elevados de uma fora ntima, afinidade secreta, atravs de todos os obstculos e por cima de todos os abismos. Tambm os desgostos ho de vir. Pesares sombrios, que no ficaram no corao do cnego, c esto laia de manchas morais, e ao p deles o reflexo amarelo ou roxo, ou o que quer que seja da dor alheia e universal. Tudo isso eles vo cortando, com a rapidez do amor e do desejo. (ASSIS, 2006, v.2, p. 572573).

Novamente o movimento do cnego interrompe a narrao da incansvel busca dos amantes:

Cambaleias, leitor? No o mundo que desaba; o cnego que se sentou agora mesmo. Espaireceu vontade. Tornou mesa do trabalho e rel o que escreveu, para continuar; pega da pena, molha-a, desce-a ao papel, a ver que adjetivo h de anexar ao substantivo. (ASSIS, 2006, v. 2, p.573).

O narrador d o tom de veridio ao fato, associando ao da personagem uma ao tambm fsica do leitor, cujo cambalear provocado pelo movimento de Matias. O recurso se repete: o narrador emprega a debreagem enunciativa actancial ao tratar o leitor como a segunda pessoa, em Cambaleias, leitor, instaura o eu da enunciao e temporal agora mesmo, atualizando o narratrio no cenrio ficcional. dessa forma que o leitor vai sendo, cada vez mais, envolvido na narrativa. Desperto, presencia o encontro de Slvio e Slvia:

Enfim, Slvio achou Slvia. Viram-se, caram nos braos um do outro, ofegantes de canseira, mas remidos com a paga. Unem-se, entrelaam os braos, e regressam palpitando da inconscincia para a conscincia. Quem esta que sobe do deserto, firmada sobre o seu amado? pergunta Slvio, como no Cntico; ela, com a mesma lbia erudita, responde-lhe que o selo do seu corao, e que o amor to valente como a prpria morte. (ASSIS, 2006, v.2, p.573).

Unidos, abraados, emergem do inconsciente do cnego e seguem para a sua conscincia. Substantivo e adjetivo, figurativizados como amantes destinados um ao outro, unem-se na mente do cnego. Entoam os cantos matrimoniais como celebrao da unio; no

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so mais chamamentos na busca que empreenderam um do outro. As figuras que concretizam o tema da realizao amorosa predominam: unem-se, entrelaam os braos, representam a unio fsica; amado, corao e a valentia do amor remetem ao sentimento em si e ao ser amado. A realizao do sentimento amoroso transcende o mbito da mente do Cnego Matias: traduz-se no seu semblante, pois conseguira, enfim, encontrar o to procurado adjetivo:

Nisto, o cnego estremece. O rosto ilumina-se-lhe. A pena, cheia de comoo e respeito, completa o substantivo com o adjetivo. Slvia caminhar agora ao p de Slvio, no sermo que o cnego vai pregar um dia destes, e eles iro juntinhos ao prelo, se ele coligir os seus escritos, o que no se sabe. (ASSIS, 2006, v. 2, p.573).

As figuras relacionadas ao encontro dos amantes cedem espao para outras que remetem a elementos concretos da elaborao do sermo: pena, completa o substantivo com o adjetivo; prelo e escritos. Mas, a imagem das palavras vestidas como amantes no se desfaz: Slvia caminhar agora ao p de Slvio, e ambos iro juntinhos. O conto O cnego ou metafsica do estilo uma narrativa que representa o prprio ato da enunciao. Slvio e Slvia, mais do que metforas para um adjetivo que completa o sentido de um substantivo, so atores que figurativizam o processo de elaborao do discurso literrio proposto por Machado de Assis. Nesse sentido, O cnego realiza-se de modo diferente dos demais contos e, portanto, elabora um leitor tambm diferente. O tema inovador da abordagem do prprio processo narrativo como principal mote gera diferentes recursos de elaborao do conto. Essa diferena vem expressa, em um primeiro momento, pelo modo como o narratrio tratado pelo narrador. A interpelao direta e explcita ao leitor constante, e este assume o papel de interlocutor do narrador. Inicialmente provocado e desafiado, pois o narrador assume a autoria de uma histria inverossmil e d-se ares de superior ao afirmar que ser algum festejado por toda a humanidade, apesar do descrdito desse leitor. Debocha, portanto, da incapacidade do leitor, seu contemporneo, de compreender o que coloca, deslocando essa compreenso para a posterioridade. Em seguida, o narratrio, antes inferiorizado e alvo de chacota, passa a receber ateno de um narrador no mais prepotente, mas que, com pacincia, convida o leitor a participar de uma narrativa que, ao mesmo tempo em que a constri, explica-a. O tom , ento, cordial e afvel.

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Nos dois casos o do narrador prepotente que desafia e humilha o narratrio descrente e o do narrador paciente que convoca o leitor amigvel, com quem pode contar na montagem de seu discurso o objetivo do narrador obter integralmente a ateno do leitor. Seu conto assume uma funo esttica: voltado para si mesmo, o conto um dilogo metalingustico, uma abordagem do fazer literrio construda sobre as bases da fico. Nada mais revelador desse objetivo que o prprio ttulo O cnego ou metafsica do estilo
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Desse modo, pode-se afirmar que O cnego, ao contrrio dos demais contos escritos por Machado de Assis em que o narratrio aparece materializado, no cria uma tenso entre o narrador e o leitor, no sentido de convert-lo a um modelo literrio que se distancia daqueles aos quais estava acostumado. Isso tambm no significa ausncia de tenso. O leitor desse conto no ingnuo, pois o narrador tenta convenc-lo da viabilidade de suas proposies iniciais, e tambm no tolo a ponto de achar que o narrador esteja realmente tratando daquilo que apresenta superficialmente. O que se tem um enunciado que parece ser uma narrativa absurda de um envolvimento amoroso entre um substantivo e um adjetivo, mas que se realiza como a figurativizao do processo de composio ficcional. Aos poucos, o narrador vai conduzindo o narratrio pelo enunciado e estabelecendo uma relao de proximidade entre enunciado e a enunciao. Desse modo, o leitor desse conto diferenciase essencialmente dos demais no seguinte aspecto: enquanto os outros leitores pareciam projetados mais distantes do narrador e da enunciao, o narratrio de O cnego parece integrar a prpria enunciao, ou h um aprofundamento da figurativizao desse narratrio em nveis mais profundos do discurso.

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Grifo nosso.

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CONSIDERAES FINAIS

Machado de Assis sempre esteve voltado para o leitor que imaginava e/ou desejava. Alm de publicar sua produo em prosa na imprensa, na maioria dos seus contos h a presena do narratrio materializada na lngua: dos cento e vinte e trs contos considerados, em oitenta e trs deles o narratrio est presente. Sua obra, portanto, atesta a ateno que lhe dava e a sensibilidade que demonstra ao referir-se a ele. Este trabalho abordou essa constante preocupao machadiana com o leitor. Ao analisar os contos em que o narratrio tem sua presena materializada na lngua, optou -se por considerar aqueles em que a conversa com o leitor estivesse contextualizada e abordasse temas delineados, a fim de se poder traar o contorno do leitor desses contos. Das anlises dos contos e dos estudos da obra machadiana, o que se conclui que Machado tinha um projeto inovador para a sua poca: na contramo da literatura romntica, o escritor trazia uma fico mais direta e objetiva em oposio s idealizaes; temas que abordavam a oposio constante entre os anseios humanos e as suas limitaes pelas normas sociais em vez de discursos sentimentais; a abordagem crtica das escolhas do ser humano no lugar do lamento dos trgicos destinos; o diferente enfoque em temas como o adultrio e a escravido considerados tabus para a sociedade conformada nos moldes literrios tradicionais. Essa proposta que Machado trazia para a construo de uma nova fico exigia tambm leitores que a aceitassem e a compreendessem. Era-lhe necessrio conquist-los como leitores e, depois, amalgam-los para a nova literatura que inaugurava. isso que as anlises aqui apresentadas trouxeram. No incio de sua carreira como escritor, Machado foi um grande colaborador da revista Jornal das Famlias (1863 1878). De carter conservador, a revista trazia pginas literrias ao gosto do seu pblico leitor, constitudo principalmente de mulheres. Conhecedor de seu pblico, Machado o quis cativar. Grande parte dos contos a publicados aborda o amor e o casamento realizados segundo as imposies sociais. Ao elaborar contos com o tema da existncia atrelada realizao do amor, preservao da honra segundo as convenes do romance popular oitocentista, Machado optou por raras referncias ao narratrio: em um movimento de conquista desse leitor, evita o dilogo que gera tenso e no demonstra desejo de transformar o leitor. o que ocorre em Virginius, As bodas de Lus Duarte, Ernesto de Tal, A parasita azul, entre aqueles j citados na seo 3 deste trabalho.

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A abordagem de temas inusitados como o adultrio, a escravido, a valorizao da aparncia e o interesse pecunirio aparecem em contos contemporneos aos de abordagem sentimental. Tambm neles as referncias ao narratrio so raras, portanto h a ausncia de embate entre o leitor e o narrador. Mas esses contos, ao contrrio dos forjados pelas tendncias romanescas, apontam para a proposta de elaborar um novo leitor: Machado constri enredos que se sustentam no jogo entre as expectativas que cria e o seu esvaziamento, provocando uma atitude reflexiva do leitor. Antes envolvido em dramas lacrimosos, iludido por convenes que Machado julgava superadas, o leitor de contos como Lus Soares, O segredo de Augusta e O Relgio de ouro desperta para uma nova postura diante de um discurso que provoca reflexo. A constituio de um leitor mais maduro que, ao examinar e julgar as facetas da vida humana e da sociedade retratadas nos contos, torna-se um parceiro vivaz celebrada em contos que, em sua grande maioria, foram publicados nos dois peridicos para os quais Machado de Assis passou a colaborar a partir de 1879 e 1881: A Estao e Gazeta de Notcias, respectivamente. O primeiro deles, uma revista mais moderna que o Jornal das Famlias; o segundo, um jornal que assumia um carter popular era o nico, na poca, a ser vendido nas ruas. Neles o escritor encontrou um ambiente propcio para, definitivamente, compor o leitor para a nova literatura que, aos poucos, arquitetava. A inovao surge na composio de perfis humanos na qual focaliza o egosmo, a superficialidade dos caracteres que povoam a sociedade da poca, a sujeio do homem a valores que garantem a realizao pessoal, a sobreposio dos interesses pessoais aos indivduos e aos valores. Para compor esses retratos crticos entre eles os contos aqui analisados, Habilidoso, D. Benedita e Anedota pecuniria o narrador emprega como recurso o estabelecimento de contratos, os quais cumpre sempre: o que prope no plano da expresso corresponde ao contedo. Assim, a harmonia entre enunciado e enunciao conquista a confiana do narratrio, que acompanha as indicaes do narrador sem question-las. Este, por meio do emprego de verbos conjugados no presente, acompanhados de advrbios tambm indicadores do presente, do modo imperativo e do plural majesttico ns , aproxima o leitor do plano da narrao, criando uma cumplicidade forada pela coincidncia do olhar e pela constante tentativa de conduzir o leitor corporalmente pelo espao e tempo da narrao. O leitor transita, assim, pelo espao ficcional, e o que parece ser naturalmente apresentado a ele, na verdade, o resultado do que o narrador descreve e atribui viso do leitor, que colocado no s como testemunha da cena, mas tambm como cmplice do narrador. Este, ao conduzir o olhar do leitor, tambm o leva a acompanhar o julgamento implacvel do carter

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da personagem, como se fosse uma decorrncia natural do que se v. Mas , enfim, o seu ponto de vista que procura a adeso do leitor. As anlises dos contos D. Benedita, Habilidoso e Anedota pecuniria nos indicam que as referncias ao narratrio so constantes em todo o conto e delineiam um perfil de leitor cujo olhar o narrador quer direcionar para, ao seu lado, tambm ser capaz de, a partir da reflexo, elaborar a crtica ao ser humano. A inteno de construir uma literatura moderna, diferente da fico sentimental, est na produo machadiana desde o seu incio, pois se encontram contos escritos entre 1850 e 1881 cuja preocupao evidente a elaborao de um novo modelo literrio. o caso de Miss Dollar. Ao lado de A chave, entre outros citados na seo 4, essas narrativas, por meio de muitas referncias ao narratrio, preveem um leitor que est acostumado com as convenes romanescas. Tm como objetivo, portanto, apontar os anacronismos da literatura antiga e reformar o gosto do leitor. Surgem, nesses enredos, novos recursos que elaboram o leitor. Inicialmente, o narrador simula aplicar os procedimentos romnticos narrativa, ou finge compartilhar o mesmo repertrio do leitor. Parece, portanto, que vai corresponder s expectativas deste, para dizer, logo em seguida, que aqueles so inaplicveis. Ao coibir os impulsos interpretativos do narratrio e sugerir um mundo ficcional que se ope ao artificialismo das narrativas nas quais predominava a imaginao, a fantasia e a idealizao a que ele estava acostumado, o narrador leva-o a identificar o anacronismo de alguns recursos empregados pela literatura da poca, a fim de indicar a impropriedade desses elementos, reformando o gosto do leitor. O acordo entre enunciao e enunciado, portanto, inexiste: a narrativa deixa de ser previsvel, e passa a mostrar-se repleta de surpresas, construda sobre a falsidade (o que o enunciado apresenta no corresponde enunciao). Dessa forma, colabora para que o leitor seja capaz de construir novas verdades, de olhar para os fatos e seres ficcionais apresentados de modo to mpar. O leitor dos contos de Machado de Assis aquele que foi forjado nos modelos da fico romntica: acostumado literatura fantasiosa, teve de ter seu gosto reformulado para poder assumir o lugar de leitor de uma literatura inovadora que Machado produziu. O modo como o narrador da fico machadiana o configura nos contos que muda. Vimos, neste trabalho, que, num primeiro momento, o narratrio aprecia uma literatura que nada dele exige, pois corresponde s suas expectativas; depois, h uma tentativa de conduzir o leitor para uma postura reflexiva diante dos fatos narrados: a placidez inicial desfeita, e do narratrio exigese um movimento, pois convocado a assumir um ponto de vista, mesmo que seja aquele proposto pelo narrador. Em outros contos, h uma tenso entre narratrio e narrador: este parece

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corresponder s expectativas daquele, mas nega-as. Convoca o leitor a perceber a inviabilidade da antiga literatura e a assumir, ao lado do narrador, a parceria para a construo do inovador modo de expresso. Em O cnego ou metafsica de estilo, a preocupao com o leitor chega ao pice: o texto volta-se sobre si mesmo e trata do processo de construo ficcional. Publicado no volume Vrias histrias, de 1895, nele o leitor aparece como interlocutor do narrador, inicialmente provocado e desafiado por este. Mas, esse recurso nada mais do que uma maneira de chamar a ateno do narratrio para o prprio conto, que tem como tema a construo do estilo machadiano. A tenso gerada pela provocao inicial cede espao para um convite: convocado a entrar na mente da personagem principal, o Cnego Matias, o leitor acompanha no s a composio do conto que l, mas tambm conhece o intrincado mecanismo de produo do discurso. Dessa forma, a parceria entre narrador e narratrio selada. As reflexes aqui apresentadas no se esgotam, mas contribuem para confirmar o leitor como elemento importante na constituio de sentidos de um discurso, uma vez que o narrador o toma como referente para as escolhas que realiza. Traar o perfil do leitor dos contos de Machado de Assis , desse modo, tambm contribuir para a compreenso do sentido desses contos, alm de tambm colaborar para delinear o homem brasileiro e universal to presente na obra machadiana.

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