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A Escola de Frankfurt, ascenso e queda da Teoria Crtica

O pensamento alemo, seja qual for a tonalidade ideolgica que assumiu, dominou grande parte do cenrio intelectual ocidental entre 1850 e 1950, perodo que correspondeu a formao do moderno estado germnico (II Reich Repblica de Weimar III Reich) e sua transformao numa das potncias mundiais, at que duas guerras mundiais o destruram. Nestes cem anos, filsofos crticos e contestadores como Marx e Nietzsche tiveram enorme ascendncia sobre as cincias sociais e sobre as ideologias e partidos que se formaram. ltima representante daquela fase urea do esprito alemo, a Escola de Frankfurt, fundada em 1924, foi a presena derradeira que se irradiou por campos at ento no explorados pelo crivo da crtica no sentido de estudar os tormentos da vida moderna.

Uma cronologia da filosofia alem

Numa classificao livre, puramente cronolgica, poderamos identificar, a partir do final do sculo XVIII, cinco momentos na histria do moderno pensamento alemo: o primeiro deles foi o dominado pelo "idealismo clssico", que teve em Kant, Herder, Fichte, Schelling, Hegel e Schopenhauer, independentemente das suas divergncias ou aproximaes, seus principais expoentes, e que se estendeu mais ou menos at 1860. O segundo, foi basicamente um pensamento no exlio, cuja cabea principal foi a de Karl Marx, secundado por seu companheiro Friedrich Engels, expoentes do materialismo filosfico, sendo que as datas de 1850 a 1880 assinalam o perodo dos seus trabalhos mais significativos. O terceiro foi aquele ocupado inteiramente por Nietzsche, cuja ressonncia maior deu-se aps sua morte, ocorrida em 1900. Seguiu-se-lhes ento, j no sculo XX, um quarto momento caracterizado pelo ecletismo e que lanou sua influncia sobre a maior parte do pensamento filosfico contemporneo. Tratou-se da poca dos trs H's, formada por J. E. Husserl na fenomenologia, N. Hartmann na ontologia e por M. Heidegger no existencialismo.

Os comeos da Escola de Frankfurt

Num quinto momento, mais ou menos simultaneamente com o anterior, estruturou-se a Frankfurt Schule, a Escola de Frankfurt, sob a liderana de Flix Weil, Max Horkheimer, Theodor Adorno e Herbert Marcuse, tendo ainda como "companheiro de viagem", um tanto distante deles, o filsofo Ernst Bloch e o psiclogo social Erich Fromm, cuja importncia revelou-se mais tarde durante o exlio americano deles. A "Escola" denominada oficialmente como Instituts fur Sozialforschun ,Instituto de Pesquisa Social, (*), foi fundada no auditrio da Universidade de Frankfurt em 22 de junho de 1924, como resultante de um encontro preliminar na verdade um seminrio denominado de Erste Marxistische Arbeitswoche - ocorrido num hotel em Ilmenau, na Turngia, numa poca de inflao galopante e de tumultos polticos espalhados por grande parte da Alemanha. Alm de Weil, estiveram presentes Friedrich Pollock, Georgy Lucks, Karl Wittfogel, Karl Korsh e Victor Sorge. Poucos grmios de intelectuais tiveram uma vida to acidentada mas tambm to rica e diversa como a dos seus integrantes. O destino os fez ser testemunhas das grandes transformaes que a Primeira Guerra Mundial, e as agitaes e revolues que se seguiram, provocou na sociedade europia em geral. (*) Na verdade a denominao original da Escola era mais abrangente: Institut fr Forschungen ber die Geschichte des Sozialismus und der Arbeiterbewegung, ber Wirtschaftsgeschichte und Geschichte und Kritik der politischen konomie.

Quanto a ela merecer a designao de escola constata-se a existncia de alguns sinais essencias que a confirmam, tais como a existncia de um quadro instituicional representado pelo Instituto; a presena de um mestrede-pensamento carsmtico na figura de Horkheimer e depois Adorno; um manifesto ou programa de ao apresentado por Horkheimer no seu discurso inaugural de 1931, a afirmao de um "novo paradigma" representado pela fuso do materialismo histrico com a psicanlise, alm da abertura a outros pensadores como Schopenahauer e Nietzsche, que terminou sendo apresentada como Teoria Crtica, e a existncia de uma revista perodica que abrigava os ensaiso dos intergantes e colaboradores (Rolf Wiggershaus A Escola de Frankfurt, 2002, p.34).

Os quadros da Escola, por igual, foram contemporneos da primeira tentativa de implantao de uma sociedade democrtica na Alemanha: a Repblica de Weimar (1918-1933), num cenrio internacional turbulento e extremamente agitado provocado pela ecloso da Revoluo Russa de 1917, pela ditadura bolchevique e pelo surgimento do fascismo. E, entre perplexos e atemorizados, assistiram a assombrosa e rpida nazificao do pas, sendo que por isso forados a ter que abandonar o pas em 1933. Cumpriram ento, a contra gosto, um roteiro de ciganos, partindo para Genebra, Paris, Mxico, ou para vrias cidades dos Estados Unidos, to afastadas uma da outra como Nova York de Los Angeles. Os que, mais tarde, retornaram para a terra natal, como foi o caso de Horkheimer, Adorno e Pollock, s o fizeram depois de vinte anos de exlio, quando, talvez, amargurados com as teorias e idias que esposavam antes, terminaram por reneg-las, como se deu com Horkheimer. A origem do Instituto foi estranha. Flix Weil, um jovem intelectual de apenas 25 anos - a quem um bigrafo denominou de "milionrio, agitador e doutorando" - conseguiu convencer seu pai Herman Weil, um negociante judeu muito rico que fizera fortuna na Argentina, a tornar-se um mecenas a fim de financiar as obras e amparar o pessoal da instituio de cunho marxista que idealizou. Ela seria uma espcie de anexo da Universidade de Frankfurt ligado, todavia, ao Ministrio da Educao e Cultura da Prssia. Mesmo assim tinha garantias de total autonomia.Alm de ter um prdio prprio, o Instituto receberia uma dotao anual de 120 mil marcos dos fundos de Herman Weil. A inspirao mais prxima para sua abertura veio-lhes da existncia do Instituto Marx-Engels de Moscou que havia sido fundado por D. Riazanov na Unio Sovitica, em 1920. Uma testemunha da poca, assegurou que a inteno de Flix Weil com seus instituto de estudos marxistas era entrega-lo mais tarde a um Estado Sovitico implantado algum dia futuro na Alemanha. As circunstancias histricas em que a escola surgiu lembraram um tanto as que influenciaram o idealismo alemo dos sculos XVIII e XIX, que tambm fori contemporneo de revolues. Se Kant e Hegel viveram na poca de Robespierre e Napoleo, os "frankfurtianos" o foram de Lenin e Stalin. E, de uma maneira tipicamente alem, regiram aos acontecimentos espetaculares que explodiram ao redor deles por meio da elucubrao terica, da busca incessante de modelos tericos de origem multidisciplinar mesclados com trabalhos de campo que lhes permitissem entender o que estava ocorrendo. Foram inmeros os intelectuais alemes que, entre as dcadas de trinta e cinqenta, giraram como cometas ao redor dos seus diretores. Primeiro em torno de Horkheimer e a seguir de Adorno. De uns 30 ou 40, mais de 10 deles deixaram significativa contribuio cincia social e ao mundo da cultura em geral. O vis esquerdista deles no lhes empanou as pesquisas, visto que, no estavam atrelados a nenhum dogma partidrio. O vigor crtico que eram possudos em nenhum momento se transformou em pulso revolucionria, pois a prpria preocupao da Escola em voltar-se para o estudo e a publicao j revelava em si j descartava a possibilidade de uma transformao radical, de massas, na sociedade alem do aps-Primeira Guerra Mundial. A percepo dessa incapacidade revolucionaria da profunda crise em que marxismo alemo atravessava, detectada por Horkheimer - j se encontrou manifesta na prpria aula inaugural do Instituto pronunciada pelo seu primeiro diretor, Carl Grnberg, um veterano historiador do socialismo, que, apesar de se confessar "adepto

do marxismo", assegurou que esse deveria ser compreendido "no num sentido partidrio, mas estritamente num sentido cientifico" (Festrede gehalten, 22 de junho de 1924).

ESCOLA DE FRANKFURT

Escola de Frankfurt a designao histrico-institucional para Teoria Crtica, nome de resto resumitivo para Teoria Crtica Social. O que mais tarde faria escola comeou de facto como uma escola, fundada em 1923 na Universidade de Frankfurt, mas independente desta: o Istitut fr Sozialforschung. A maioria dos fundadores era constituda por filhos assimilados de famlias judias da classe mdia alem. Concebido por Felix Weil, Horkheimer e Pollock, a Escola de Frankfurt corporizaria uma das configuraes paradigmticas do chamado Marxismo Ocidental (Anderson, 1972, Merquior, 19872). Entre os nomes mais conhecidos da Escola contam-se Horkheimer, Adorno, Marcuse, Fromm, Lowenthal para a primeira gerao; Habermas, Wellmer e Apel, para a segunda. No tendo pertencido de facto Escola, no devem esquecer-se Benjamin e Kracauer. Durante a guerra, a Escola emigraria para os Estados Unidos, repartindo-se por Nova Iorque e por Los Angeles. O retorno Alemanha s se produziria por 1950. Pecora (1997) identifica cinco motivos que dariam especial consistncia Teoria Crtica desenvolvida pela primeira gerao: 1) Reinterpretao do marxismo a partir da rejeio das suas concretizaes dogmticas: totalizao simples da histria, relaes de espelhismo mecnico entre infra-estrutura e super-estrutura, centralidade da luta de classes e posicionamento providencial do proletariado como sujeito da histria. 2) Rejeio do intelectual flutuante de Manheim e de concepes afins, sobretudo no campo da sociologia. A teoria deve ser crtica, historicizada e comprometida, por isso que a neutralidade cientfica no seria seno adaptabilidade prtica s condies sociais existentes tidas por inaceitveis. 3) Investigao das condies socio-psquicas de enraizamento e subsistncia do autoritarismo e da hegemonia social. 4) Crtica radical do Iluminismo enquanto triunfo da razo instrumental. 5) Postulao da esttica como lugar privilegiado de exerccio da Teoria Crtica. A Teoria Crtica crtica porque, interessada em rejeitar a civilizao moderna que subsistiria pela implantao de uma vida diminuda, no aceita o cientismo marxista, como em geral acha inaceitvel qualquer um. Rejeita, pois, o ideal cientista aplicado ao domnio humano; e definir-se-ia, em contrapartida, por uma prtica terica eclctica, interessada em discernir nas chamadas cincias humanas (psicologia, sociologia, histria, etc.) o potencial crtico. Assim, seria tambm crtica porque no dogmtica seria, enfim, dialctica. A dialctica em causa a hegeliana, ressalvada. Merquior fala mesmo de um hegelianismo de esquerda redivivo. No que respeita queles pontos, h-de notar-se no apenas o questionamento de todas as formas de deduo simplista do super-estrutural a partir do infra-estrutural, mas uma predileco de facto pela super-estrutura. Na verdade, coube a estes marxistas explicar porque no houve ou no h revoluo, e o porqu da imobilidade do seu putativo sujeito e protagonista. Este marxismo da super-estrutura (Merquior, op. cit., p. 15) deduz os motivos da imobilidade a partir da cultura e da ideologia, as quais originariam a psicologia social que melhor se adequa aos interesses socialmente hegemnicos. A primeira formulao dessa psicologia, de resto nunca posta em causa, deve-se a Fromm, o qual a estabeleceu em termos de sadomasoquismo. Grosseiramente, o autoritarismo sadomasoquista, possibilitado pelo enfraquecimento da famlia como instncia primordial de socializao, tiraria prazer da inferioridade na libertao da ansiedade e na iluso de participao no mando, por identificao com os poderes de cima, passivamente aceites. Os valores sociais correspondentes seriam, quo protestantes!, o ascetismo e a renncia. (apud Jay, 1984) No apenas sintomtico que se escolham to amplas globalidades como sejam as designadas por ideologia e por cultura (elas coincidem, por assim dizer, com toda a super-estrutura); mais sintomtico, porventura, que os factos de hegemonia social sejam muito consistentemente identificados com o autoritarismo. A transplantao para os Estados Unidos dos corifeus da Teoria Crtica (e Marcuse, entre outros, no regressaria) representa um instante capital na identificao de hegemonia e autoritarismo. A efectividade do autoritarismo passa a decorrer dos produtos da indstria cultural (expresso mais tarde aprofundada por Enzensberger para indstria das conscincias). A cultura de massas seria o produto ideolgico perfeito: um produtor de cimento social, que, agindo atravs da distraco e da satisfao de desejos deslocados, intensificaria a passividade. (apud Jay, op. cit.) Este desaparecimento da individualidade autnoma seria adialctico in res, uma vez que o desenvolvimento histrico seria substitudo pela repetio mtica (Adorno diagnostica na sociedade de massas americana uma decadncia da temporalidade). Em qualquer caso, a Teoria Crtica no assimila este novo objecto ao autoritarismo sem reajustamento; em Marcuse (19826) desemboca nos conhecidos tpicos da dessublimao repressiva e da unidimensionalidade. Por outro lado, e isso muito caracterstico das feies dialcticas da Teoria Crtica, aquela servido voluntria, por muito que as frmulas crticas no paream permitir perspectivas libertadoras, no aparece como positividade plena. Em primeiro lugar, suposio base da Escola e quase acrtica que a cultura (a Alta

Cultura, realmente) se ope de alguma forma sociedade. A cultura seria de si emancipativa, como a sociedade no e no deixa que aquela seja. A cultura seria acompanhada pela capacidade de superar, ou pelo fantasma dela de superar, dizia, a configurao social insatisfatria. Atravs de mais uma ressalva negativa, a Teoria Crtica coloca-se, todavia, na posio de constatar que, como escreve Jay, a cultura nunca consegue transcender plenamente a sociedade (op. cit. p. 291). Essa impotncia integrada pela Teoria Crtica prpria definio da cultura na sua verdade (a qual verdade certamente a arte). O instante de verdade da Arte consistiria, assim, na participao nas trevas, sublinhada esta pela no concretizada promesse de bonheur que acompanha aquela. Em suma, a Arte exemplifica de forma modelar um dos axiomas da Teoria Crtica na sua auto (e alta) definio dialctica: a verdade acolhe-se na negao. A arte, enquanto fantasma da arte, repete a posio estrutural do proletariado. De facto, o proletariado, enquanto nome de uma situao providencial na histria, no realmente questionado pela Teoria Crtica. justamente aquilo que da Teoria Crtica faz teoria. Importa agora arrumar esta pequena questo com algo que me parece muito afim da identificao da dialctica crtica na realidade ou antes, num instante de realidade. Poder-se-ia dizer (e retomo Adorno) que ideologia e cultura de seu nos oferecem um instante de verdade crtico, como sucederia com a parania: negando o imediatamente dado (e de certo modo, a isto chama-se mediao), transcendem a concepo positivista e ingnua do mundo, a qual no mais do que essa que elas mesmas produzem. Nada na ideologia falso, seno a pretenso do acordo com a realidade. Introduzidas que foram a mediao, a afirmao e a negao, podemos tentar concluir sobre o que seja esta dialctica que substanciaria o adjunto crtico aposto a teoria. Para alm da contraposio ao positivismo e ao dogmatismo (ou quilo que a Teoria baptizou como identidade e pensamento identitrio), esta dialctica pretende afirmar o seu carcter histrico, i.e. aquela sua relao no fetichista com a totalidade que a tornaria noideolgica. A teoria crtica exercer-se-ia assim sobre a histria passada, sobre a histria presente e projectar-se-ia no futuro, percorrendo toda a escala de contradies e mediaes existentes entre as trs instncias. (Jay, op. cit.) No tomaria a parte pelo todo, nem encararia a parte como subsistindo isolada. Tambm no concluiria, nem sequer formalmente, para no dar azo constituio de figuras da (falsa) conciliao superadora das contradies sociais presentes. Se, como nos diz Merquior, (op. cit.) a Totalidade hegeliana um sujeito e um conjunto direccional dinmico, a Totalidade na dialctica crtica uma ateno mediao que obriga a um ressalvar contnuo e grandemente circular, que, se faz conjunto, no de todo direccional, e cujo dinamismo, a existir, se poderia bem traduzir pelo estretor sem fim. Do mesmo modo, poderamos assemelhar o sujeito ao esquilo que, prisioneiro dessa gaiola, a faz girar a moto perpetuo. De resto, Adorno o disse, a dialctica em causa negativa; recusa a sntese. Ou, em frmula completamente anti-hegeliana: o todo o falso. (Adorno, 19904) Esta dialctica rejeita, portanto, a identidade sujeito / objecto e afirma o carcter dplice de todos os momentos de um qualquer processo dialctico. Na verdade, a Teoria no s nunca abandonou a dade sujeito / objecto, como do seu trabalho dialctico exemplificvel, entre outros textos, na Teoria Esttica (Adorno, 1982) se pode deduzir a imagem utpica de um todo capaz de inactivar-se como totalidade. Uma Totalidade, portanto, de que se pressuporia a existncia a priori. Para alm de Hegel e Marx, patronos intelectuais da Teoria Crtica so certamente Weber e Freud. O Weber em causa , sobretudo, o da modernizao e da racionalidade como desencantamento do mundo (tpicos, alis, j relidos pelo marxismo ocidental de Lukcs em termos de alienao e reificao); o Freud em causa sobremodo o ltimo, preocupado com o mal-estar constitutivo da cultura. A Teoria Crtica acentua certos traos de um e de outro, de modo que a modernidade tende nela a aparecer como factualidade inamovvel (e diga-se, nos prprios termos Teoria: um fatum assaz mtico). Deste modo me parece a si mesma destinar-se a vrias modalidades de interpretao interminvel. No podemos no dizer que Adorno no esteja disso consciente; basta ver como nos situa num mundo depois da oportunidade perdida da sua transformao e por isso intransformvel. Progressivamente, cultura e ideologia vo configurar uma super-estrutura de carcter substancialmente trans-histrico que garante a permanncia eterna de uns simples factos infra-estruturais: o domnio do homem sobre o homem e do homem sobre a natureza. o que se deduz da Dialctica do Iluminismo. (Adorno e Horkheimer, 1987) Alienao, reificao, fetichismo ou desencantamento so apenas os nomes modernos dessa eterna pobreza. Aquele livro, publicado em 1940, afirma no apenas a responsabilidade da razo iluminista quanto ao domnio da razo instrumental sobre o mundo administrado; j detecta o nosso destino cultural na Odisseia, e nas aventuras do seu (anti-)heri, Ulisses. Quando o astucioso diz a Polifemo chamar-se Ningum, engana este ser natural, apresentando-lhe uma coisa moderna to moderna que no una com o seu nome , e a si mesmo se ludibria: j o homem ocidental moderno que perdeu a identidade e transformou j a linguagem no sentido em que as Luzes a transformaram: incapaz de conceptualizar e de desidentificar. As aventuras de Ulisses valorizam a autonegao e a renncia, como condio de dominao de subordinados e da natureza. Assim, os companheiros de Ulisses no podem ouvir as sereias, ou deixariam de ser corpos de trabalho; assim, Ulisses, ao ouvi-las, pe j em

cena a cultura afirmativa dos privilegiados que dissocia mundo cultural e mundo natural: o canto promete bonheur, mas assegura, tranquilizante, que este no se realizar. Etc., etc., etc. A Teoria Crtica introduz assim entre os seus objectos os dois mais privilegiados: natureza e mimese. Ora, mesmo quando a natureza dominada e a subjugada mimese (mormente como afinidade para o natural, anterior a qualquer diferenciao racional) no nos devam ser restitudas tal qual, mas apenas nos devam orientar como recuperada memria delas, estamos decerto, como lembra Habermas, longe do materialismo e no cerne de uma impossibilitao crtica (que o freudismo, mitigador da reificao em recalcamento, de todo no consegue reparar). A Totalidade no apenas se inactiva; corre a desarmar-se. Em geral, o que a Teoria Crtica investiga e explica aquilo que fundamenta necessariamente o fracasso da sua crtica. Encerremos o verbete com a segunda gerao. Esta surge como bastante crtica da primeira. Peter Brger pe em causa, como se sabe, a Teoria Esttica adorniana, nela revelando uma escassez de historicizao; (1984) Wellmer (1991) criticar a impossibilitao da Teoria Crtica s mos da epistemologia orientada pela dade sujeito / objecto, de que acha a mimese um correlato necessrio, e propor a substituio daquela dade pela interaco comunicativa; Habermas (1972, 1984, 1986), mantendo a possibilitao da crtica pela ligao de cognio e interesse, ver um sada do crculo de ferro da razo instrumental numa razo comunicacional, fundamentada em universais pragmticos a qual, de resto, teria tido uma espcie de concretizao histrica na esfera pblica burguesa. Diga-se, para concluir, que h Teoria Crtica nas margens da Escola. Recomendaria a leitura do que nos diz um Said em The World, the Text, and the Critic. A utilizao de teorias como a de Foucault e tambm do abandono delas , segue muito exactamente as linhas frankfurtianas de definio necessria da crtica em termos de comprometimento, historicizao e no dogmatismo. Finalmente, num socilogo como Graig Calhoun a Teoria Crtica parece sofrer uma redefinio imposta pelo multiculturalismo contemporneo. A Teoria Crtica, nesta perspectiva, continua a definir-se pela crena no potencial crtico das Cincias Humanas, mas muito mais antropolgica: menos dada fundamentao terica e ao discurso genrico, e mais interventiva porque mais atenta ao potencial crtico imanente das instituies histricas da esfera pblica. Nem um Calhoun nem um Said fazem da crtica a emanao fantasmtica de um morto daquele morto que tornaria a crtica efectiva porque, chame-se ele proletariado, partido, esfera pblica burguesa ou teoria da razo comunicacional, capaz enquanto vivo da transformao revolucionria de todo o existente. A Teoria Crtica foi refm desse ser suposto.