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SOTRISME
Article crit par Serge HUTIN

I. Prise de vue II. La vraie nature de l'sotrisme Le secret sotrisme, gnose, hermtisme L'sotrisme et les religions sotrisme, occultisme, thosophie III. Postulats et structures de la mtaphysique traditionnelle Ren Gunon, codificateur de l'sotrisme doctrinal La tradition et les traditions Les socits traditionnelles face au monde moderne L'initiation, apanage des socits secrtes traditionnelles Cycles terrestres Ralisation spirituelle et dlivrance IV. Bibliographie

Prise de vue
L'adverbe grec signifie au-dedans : l'enseignement sotrique (on disait aussi acroamatique ) d'un philosophe tait celui qu'il rservait ses disciples, les leons exotriques au contraire se trouvant suivies par un auditoire plus nombreux et vari. L'adjectif sotrique s'associait ainsi la notion de savoir rserv , apanage d'un cercle auquel l'accs demeurait subordonn la dcision du matre. D'o l'tymologie, hardie certes, mais sans doute digne de mditation, propose par Jean Marqus-Rivire : Le mot sotrisme vient du grec (eisth, je fais entrer). Si nombre de philosophes grecs donnaient (ce fut le cas d'Aristote) des cours rservs sans pour cela se poser en instructeurs occultes ou en matres spirituels, il est indniable que l'adjectif sotrique et le nom sotrisme ont tendu, irrsistiblement, s'associer troitement l'ide de secret au sens d' occulte que peut prendre l'pithte. Le no-platonicien Plutarque, dans son trait Isis et Osiris, crivait, entrinant un usage verbal qui lui tait dj bien antrieur (chez les pythagoriciens notamment) : Il existe une doctrine qui se rattache la plus haute antiquit et qui, des fondateurs de connaissances sacres et des lgislateurs, est descendue jusqu'aux potes et jusqu'aux philosophes. Ce passage pourrait tre repris de nos jours peu prs tel quel pour dsigner avec prcision ce qu'on entend par sotrisme : il s'agirait d'enseignements secrets tenus pour immmoriaux et qui demeurant toujours les mmes travers les adaptations historiques successives se seraient transmis d'ge en ge, par chanes de matres et de disciples. Il s'agirait donc bel et bien, selon les thoriciens et adeptes de cet sotrisme traditionnel, d'un ensemble cohrent bien structur, formant un difice imposant de vrits fondamentales qui, aujourd'hui encore, s'offriraient une redcouverte par ceux qui en sont dignes. Aprs avoir clarifi cette notion d'sotrisme, on tentera de mettre en valeur les quelques attitudes majeures de la mtaphysique traditionnelle , fort clairement prcise par Ren Gunon et ses disciples.

I - La vraie nature de l'sotrisme


Le secret
C'est l'ide de secret qui frappe videmment tout de suite l'homme se penchant sur l'sotrisme. Le gnostique chrtien Basilide proclamait au IIe sicle de notre re, en une formule frappante rapporte par saint Irne (Adversus haereses, I, 24, 6) : Bien peu de gens peuvent possder cette connaissance, un entre mille, deux entre dix mille. Les Upanishad de l'Inde brahmanique se qualifiaient elles-mmes, bien auparavant, de textes de la Doctrine secrte . Selon le Zohar (le trait des kabbalistes juifs du Moyen ge, traduit par Jean de Pauly), Rabbi Simon commena alors parler ainsi : Le tratre rvle les secrets, mais celui qui a la fidlit dans le cur garde avec soin la parole qui lui a t confie (Proverbes,
XI,

13) [...] Le monde

ne subsiste que par le secret. Si le secret est ncessaire dans les choses profanes, plus forte raison est-il ncessaire dans le mystre des mystres de l'Ancien des temps qui n'est pas mme confi aux anges suprieurs. Rabbi Simon dit en outre : Je n'invite pas les cieux venir m'couter, ni la terre m'entendre, l'exemple de Mose, car nous sommes les sentiers du monde [...] Heureux votre sort, justes, qui le mystre des mystres est rvl, alors qu'il ne l'est pas mme aux saints suprieurs. Capitale est ici l'ide d'une transmission, d'une tradition, au sens tymologique du mot.

sotrisme, gnose, hermtisme


Mais qu'est-ce qui se trouve ainsi transmis ? Une connaissance grce laquelle l'homme parviendrait reconstruire la mtaphysique traditionnelle, une et universelle. Il importe tout de suite, pour viter tout contresens, de prciser que ladite connaissance, dans les perspectives de l'sotrisme traditionnel, ne constitue pas du tout une philosophie au sens moderne, spculatif, intellectuel du mot. D'une part, cette mtaphysique ne fait pas toujours l'objet d'un expos systmatique (l'initi doit alors retrouver par lui-mme l'difice doctrinal partir de sa mditation personnelle des symboles mis en action par le rituel auquel il participe) ; mais, mme quand c'est le cas, la rception, l'assimilation, la maturation intrieures des enseignements sotriques se situeraient dans un univers idologique sans commune mesure avec l'tude intellectuelle de principes philosophiques. La mtaphysique dont il s'agit n'est pas un savoir verbal rationnel, mais une connaissance traditionnelle se donnant pour intgrale et salvatrice : le terme spcial de gnose (du grec gnsis, connaissance ) serait sans doute plus appropri. Il s'agit, en effet, pour l'sotriste, d'acqurir une connaissance intuitive supra-rationnelle et transcendante qui se rvlerait comme une philosophia perennis, toujours identique travers les diverses poques. Sans doute convient-il de faire ici une claire distinction entre cette gnose transcendante et les formes trs diverses (orthodoxes ou htrodoxes) sous lesquelles elle a pu se trouver ventuellement formule et qui constituent l'ensemble si htrogne qu'on appelle le gnosticisme. Il serait plus exact, remarque mme l'historien Eugne de Faye, de parler des gnosticismes que du gnosticisme. Atteindre la connaissance sotrique, c'est accder l'aspect intrieur, cach, des doctrines et des rites traditionnels ; ce serait donc passer de l'corce au noyau. Le mot hermtisme, outre l'emploi gnral et fort inconsistant dont il fait volontiers l'objet aujourd'hui (o l'on parle tant de posie ou de peinture hermtique , tort et travers), se trouve frquemment utilis comme synonyme d'sotrisme ; mais c'est l un abus manifeste. En bonne rigueur, l'hermtisme ne constitue qu'une diversification particulire de l'sotrisme mditerranen : cette forme a pris la relve des sotrismes alexandrins des premiers sicles de notre re, qui se rclamrent du patronage semi-divin du lgendaire Herms Trismgiste (le trois fois grand ), forme hellnise du dieu gyptien de la sagesse et de l'criture : Thot . Chez beaucoup d'auteurs traditionnels, le mot hermtisme se trouve alors employ pour dsigner l'alchimie traditionnelle occidentale.

Le pharaon devant Haoris


ART GYPTIEN, poque grco-romaine, IIe sicle avant J.-C.-IIe sicle aprs J.-C., Le pharaon devant Haoris, bas-relief. Temple d'Horus et Sobek, Km-Ombo.

L'sotrisme se donne pour une connaissance traditionnelle, absolument indpendante par consquent de toute volont, chez ses thoriciens, d'exposer leurs propres ides philosophiques. Ren Gunon (Orient et Occident) le prcisait bien : Une tradition n'est pas une chose qui peut s'inventer ou se crer artificiellement ; en rassemblant tant bien que mal des lments emprunts des doctrines diverses, on ne constituera jamais qu'une pseudo-tradition sans valeur et sans porte, et ce sont l des fantaisies qu'il convient de laisser aux occultistes et aux thosophistes. C'est l'une des raisons majeures pour lesquelles l'sotrisme traditionnel contemporain s'est oppos avec une telle vigueur aux nombreuses tentatives arbitraires de thosophes, spirites et no-spiritualistes contemporains. L'sotrisme procde non pas par syncrtisme mais par synthse unificatrice. Dans son Symbolisme de la croix, Gunon constate : La synthse [...] s'effectue essentiellement du dedans ; nous voulons dire par l qu'elle consiste proprement envisager les choses dans l'unit de leur principe mme, et les unir ainsi, ou plutt prendre conscience de leur union relle en vertu d'un lien tout intrieur, inhrente ce qu'il y a de plus profond dans leur nature.

L'sotrisme et les religions


Il serait tout fait absurde, dans une telle perspective traditionnelle, de prtendre puiser librement dans les diverses formes religieuses pour se constituer un nouveau systme occulte . En un passage trs important des Aperus sur l'initiation, Gunon prcise : Les formes traditionnelles peuvent tre compares des voies qui conduisent toutes un mme but, mais qui, en tant que voies, n'en sont pas moins distinctes ; il est vident qu'on n'en peut suivre plusieurs la fois, et que, lorsqu'on s'est engag dans l'une d'elles, il convient de la suivre jusqu'au bout et sans s'en carter, car vouloir passer de l'une l'autre serait bien le meilleur moyen de ne pas avancer en ralit, sinon mme de risquer s'garer tout fait. Il n'y a que celui qui est parvenu au terme qui, par l mme, domine toutes les voies et cela parce qu'il n'a plus les suivre ; il pourra donc, s'il y a lieu, pratiquer indistinctement toutes les formes, mais prcisment parce qu'il les a dpasses et que, pour lui, elles sont dsormais unifies dans leur principe commun. La situation traditionnelle normale est celle-ci : dans chaque civilisation, il devrait y avoir, selon les pays et selon les poques, un exotrisme spirituel accessible aux masses et, toujours greff sur celui-ci, l'sotrisme traditionnel, lequel ne serait pas plus oppos aux formes, croyances, rites extrieurs que le noyau ne l'est au fruit qui l'enveloppe. C'est seulement l'poque contemporaine qu'on a vu apparatre, dans la seule civilisation occidentale, les tendances occultes qui se posent en adversaires des croyances et pratiques religieuses exotriques : aux yeux de Gunon et de tous les thoriciens traditionnels de l'sotrisme, une telle perspective ne pouvait tre considre que comme aberrante. Les livres sacrs, autant que les traditions orales orthodoxes de tous les peuples, de toutes les poques passes, contiennent toujours leur noyau intrieur de vrits caches, qu'il appartient donc l'sotrisme de mettre en valeur : partout, toutes les poques, on retrouverait les mmes attitudes fondamentales, la mme Tradition (avec un grand T) primordiale, celle-ci transcendant les formes si diverses manifestes au cours des ges pour adapter cet hritage originel aux poques, aux races, aux civilisations, aux religions diverses. Telle est la caractristique majeure de l'sotrisme par rapport aux diverses formes religieuses exotriques : chacune

d'elles est parfaitement lgitime ; mais la Tradition primordiale leur est toujours suprieure, comme la lumire blanche intgre, sans les dtruire, les sept couleurs du spectre. Il conviendrait de faire remarquer d'autre part que, si l'existence de rites sacrs est une constante universelle de l'humanit, toutes les formes spirituelles exotriques ne mritent pas, en bonne logique et stricto sensu, le qualificatif de religions . Paul Srant note ce propos : C'est donc improprement que l'on parle de religions orientales ; la religion est un terme qui, en dehors du judasme et du christianisme, ne peut convenir qu' l'islamisme, ou plus exactement la partie sociale et extrieure de ce dernier. Les adversaires religieux de l'sotrisme contemporain se sont volontiers appuys, pour tenter de le rfuter, sur le caractre leurs yeux si spcial, si rsolument nouveau de la rvlation chrtienne. Tel le point de vue d'un jsuite, le P. Beirnaert : Avec le christianisme, une nouveaut absolue fait son apparition ; le divin n'est pas cosmique, c'est une personne, un amour transcendant qui se rvle en Jsus-Christ, en qui habite la plnitude de la divinit et qui par lui se communique l'homme mme. Les thoriciens de l'sotrisme instaurent une diffrence radicale entre celui-ci et le mysticisme : dans l'exprience mystique, le Divin descend en l'homme, alors que, dans la voie initiatique, toute l'initiative viendrait des efforts de l'homme ; le mystique serait donc passif, l'initi actif. D'ordinaire, les tats mystiques conduisent, selon les thoriciens de l'sotrisme, une ralisation spirituelle limite, sauf dans des cas exceptionnels, comme celui de saint Bernard : Ce que les philosophes s'efforcent d'atteindre par une voie dtourne et comme par ttonnement, il y parvenait immdiatement, par l'intuition intellectuelle sans laquelle nulle mtaphysique relle n'est possible et hors de laquelle on ne peut saisir qu'une ombre de la vrit (Gunon, Saint Bernard).

sotrisme, occultisme, thosophie


C'est par un grave abus de langage que les mots sotrisme et occultisme se trouvent si volontiers confondus de nos jours. Occultisme est un nologisme, forg au dbut du XIXe sicle par liphas Lvi (de son vrai nom Alphonse-Louis Constant). Comment dfinir la diffrence majeure entre les deux termes ? Qui dit sotrisme sous-entendrait ipso facto l'indissociable complmentarit des formes exotriques traditionnelles et des vrits profondes qui prennent appui sur celles-ci ; l'occultisme se pose, au contraire, comme une sorte de totale lacisation de l'occulte, comme une rvlation des grands secrets indpendamment de tout rattachement traditionnel valable, ou mme en jugeant nuisible celui-ci. Ds l'article qu'il fit paratre en 1909 dans l'phmre revue La Gnose, Gunon considrait l'attitude occultiste comme rvlatrice d'un matrialisme inavou, et mme inaperu de ses fervents : Le tort de la plupart de ces doctrines soit-disant spiritualistes, c'est de n'tre que du matrialisme transpos sur un autre plan et de vouloir appliquer au domaine de l'esprit les mthodes que la science ordinaire emploie pour tudier le monde hylique (celui de la matire). Ces mthodes exprimentales ne feront jamais connatre autre chose que de simples phnomnes, sur lesquels il est impossible d'difier une thorie mtaphysique quelconque, car un principe universel ne peut pas s'infrer de faits particuliers. D'ailleurs, la prtention d'acqurir la connaissance du monde spirituel par des moyens matriels est videmment absurde ; cette connaissance, c'est en nous-mme seulement que nous pouvons en trouver les principes, et non pas dans les objets extrieurs. Gunon, ainsi que ses disciples, s'en prend tout spcialement au spiritisme, ainsi qu'au thosophisme , expression forge par lui pour dsigner les enseignements de Mme Blavatsky (1831-1891). Il y voit un mlange confus de no-platonisme,

de gnosticisme, de kabbale judaque, d'hermtisme et d'occultisme, le tout group tant bien que mal autour de deux ou trois ides qui, qu'on le veuille ou non, sont d'origine toute moderne et purement occidentale . Gunon distingue ces enseignements thosophiques des rvlations de l'ancienne thosophie, celle qui, musulmane ou chrtienne, se trouvait fermement rattache aux formes religieuses traditionnelles dont elle visait rvler le noyau, le cur. On trouve une illustration de la vritable attitude thosophique, telle qu'elle est reconnue par la mtaphysique traditionnelle , tout au dbut du premier paragraphe d'un trait musulman, Le Livre des sources : Gloire Dieu dont la sacro-saintet transcende toutes les qualifications de ce que l'instauration primordiale (ibd) a produit l'tre ; qui reste au-del des caractrisations tombant au pouvoir des mots et de l'audition ; qui surpasse par l'absurdit de son unit toute reprsentation qui le saisisse ; qui par la puissance de son verbe reste au-del de toute typification qui le dfinisse et le dcrive. Sur un manuscrit du Sci vias de sainte Hildegarde de Bingen, datant de la fin du XIIe sicle, une miniature reprsente l'illumination de la moniale bndictine sous la forme de cinq flammes qui tombent sur sa tte ; l'illustrateur dsigne ainsi ce qu'il a voulu montrer : la splendeur du feu qui vint du ciel ouvert pntrer son cerveau et embraser son cur . L'sotrisme non seulement admet, mais suppose l'tablissement par la connaissance d'un tel lien concret de l'me avec le Divin. Il s'agirait donc bien de l'acquisition d'une thosophie, au sens tymologique du terme, d'une science de Dieu (theos-sophia).

II - Postulats et structures de la mtaphysique traditionnelle


Ren Gunon, codificateur de l'sotrisme doctrinal
Si l'sotrisme lui-mme apparat comme un ensemble d'attitudes dont l'historique nous ferait remonter, en fait, trs loin dans le temps, c'est au philosophe franais Ren Gunon (1886-1951) qu'on doit une codification mthodique et prcise de ses principes directeurs et de son champ d'application, grce un effort acharn pour distinguer la mtaphysique traditionnelle de ce qu'on aurait eu que trop tendance confondre avec elle. Ren Gunon, n Blois, d'une famille de bonne bourgeoisie catholique, avait commenc par faire des tudes universitaires de mathmatiques, mais pour les interrompre deux ans plus tard afin de se consacrer dsormais aux recherches spirituelles. Il est d'abord tent, tout jeune, par l'ordre martiniste de Papus, par l'glise gnostique ressuscite grce Fabre des Essarts, par une organisation qui se rclamait de la survivance secrte de l'ordre du Temple. Mais, vite du par l' occultisme du Paris de la Belle poque, il se lie d'amiti avec les reprsentants de trois formes de l'sotrisme traditionnel : Louis Champrenaud, Parisien converti l'islam (sous le nom d'Abdul Haqq) ; Albert de Pouvourville, qui, lors d'un sjour prolong au Tonkin, avait reu l'initiation taoste (et pris alors le nom spirituel de Matgio, sous lequel il publiera ses ouvrages et articles) ; enfin, des hindous adeptes de la philosophie vedntine et dont l'identit n'a pas encore t rvle. L'an 1329 de l'hgire (c'est--dire 1912 du calendrier chrtien), Gunon reoit l'initiation soufie, d'un instructeur nord-africain, le cheikh Abder-Rahman Elish el-Kebir el-Alim el-Malki el-Maghribi. En 1912 galement, Ren Gunon adhre la loge maonnique Thebah, l'un des ateliers les plus traditionalistes rattachs la Grande Loge de France. Peu aprs la guerre de 1914-1918, Gunon aura aussi des contacts avec L. Charbonneau-Lassay, auteur du Bestiaire du Christ et sans doute membre d'un groupe trs ferm qui se rclamait d'un sotrisme catholique. En 1925, P. Chacornac confie Gunon la direction de la revue Le Voile d'Isis qui, compltement transforme selon les perspectives traditionalistes, deviendra en 1935 les tudes traditionnelles. Le 20 fvrier 1930, Gunon s'installe au Caire o, jusqu' sa mort, il vivra l'existence simple et rgle d'un musulman dvot, tout en maintenant de constants rapports pistolaires avec Paris et bien des pays du monde.

La tradition et les traditions


Luc Benoist donne une dfinition prcise de la tradition, telle du moins que l'entend l'sotrisme : La tradition est la transmission d'un ensemble de moyens consacrs qui facilitent la prise de conscience de principes immanents d'ordre universel, puisque l'homme ne s'est pas donn lui-mme ses raisons de vivre. L'ide la plus proche, la plus capable d'voquer ce que le mot signifie, serait celle d'une filiation spirituelle de matre disciple, d'une influence formatrice analogue la vocation ou l'inspiration, aussi consubstantielle que l'hrdit au corps. Dans l'tymologie mme du mot tradition, il y a cette ide de transmission : c'est l un principe ne jamais perdre de vue. Pour l'sotrisme traditionnel, la possibilit d'une recherche individuelle et totalement libre de la vrit n'aurait aucun sens ; les rvlations traditionnelles sont transmises, cette transmission pouvant tre orale, crite, rituelle ; elles doivent tre reues sans modification. Les grandes formes traditionnelles, elles-mmes susceptibles de nombreuses adaptations et diversifications, sont en nombre limit : la tradition chinoise (dont le taosme est l'aspect secret), l'hindouisme, le bouddhisme, le judasme, le christianisme, l'islam. Encore faut-il prciser qu'un double regroupement s'imposerait : le bouddhisme apparut au sein de la tradition hindoue ; quant aux trois religions du Livre (celles des juifs, des chrtiens, des musulmans), elles doivent tre considres comme les trois ramifications d'un tronc commun, que Gunon appelle fort justement abrahamique . On sait d'ailleurs comment Jrusalem est cit sainte aussi bien pour le judasme (le temple de Salomon s'y leva) que pour les chrtiens ( cause de la passion de Jsus-Christ) et pour l'islam (c'est sur le site de l'actuelle mosque d'Omar , elle-mme construite l'emplacement du Temple, que Mahomet eut sa grande illumination cleste).

Coupole du Rocher, Jrusalem


La coupole (ou dme) du Rocher Jrusalem, difi en 691 sur ordre du calife 'Abd al-Malik, scelle l'emprise de l'islam sur la ville, troisime lieu saint musulman aprs La Mecque et Mdine.

Ces grandes traditions sont loin d'tre les seules. On peut encore mentionner l'sotrisme de diverses socits africaines traditionnelles, le chamanisme sibrien, les traditions des Peaux-Rouges et mme les traditions disparues ou tombes en sommeil, par exemple les mystres de l'Antiquit paenne classique ; mais il est lgitime de considrer les formes traditionnelles comme tant les principales. Si elles convergent toutes vers le mme noyau central de vrits fondamentales, les mmes partout et toujours, on retrouve sauf dans les conditions anormales qui ont prvalu dans le monde moderne la ncessit d'une pralable et complte intgration l'exotrisme d'une tradition, avant de pouvoir esprer accder l'sotrisme qu'elle encercle. Contrairement ce que laisserait supposer l'histoire extrieure, si riche en affrontements spirituels, voire en conflits religieux, l'tude approfondie des traditions sacres nous mettrait mme de nous rendre compte de leur foncier accord. L'image traditionnelle de l'ascension de la montagne serait tout fait approprie : les chemins par lesquels on peut la gravir sont diffrents certes, mais tous se rejoignent au sommet. Les chemins au flanc de la montagne, ce sont les voies diverses, les diffrents itinraires spirituels (appropris aux socits, aux pays, aux poques historiques) ; le sommet, o tout se runit, c'est la Tradition, source originelle des traditions diverses, chacune de celles-ci se trouvant forcment rejoindre l'origine commune, tout au moins pour les tres capables d'accder aux voies sotriques.

Ren Gunon a fort bien dvelopp aussi la notion du centre primordial, symbolis, entre autres reprsentations traditionnelles, par le Paradis terrestre d'o toutes les traditions dcouleraient. Ainsi s'explique encore chez lui l'ide (cf. son livre Le Roi du monde) de l'existence effective d'un souverain de toutes les traditions sacres. Si le syncrtisme est un phnomne moderne, l'existence de contacts entre diffrentes formes traditionnelles apparat comme une ralit indniable. Dans son ouvrage Cimes et lamas, M. Pallis un disciple italien de Gunon, converti au bouddhisme lamaque lors d'un sjour prolong au Tibet pouvait ainsi remarquer : Le fait que certains enseignements mtaphysiques de la tradition tibtaine soient d'origine hindoue ne les affaiblit en rien. La facult de puiser toutes les sources, quelles qu'elles soient, pour illustrer la Doctrine, et de fondre son usage les lments les plus inattendus, est le signe mme de la catholicit (au sens tymologique du mot : universalit ) qui unit toutes les traditions authentiques. Si loigns que leurs points de vue puissent paratre, il existe, sous des diffrences qui peuvent sembler inconciliables, une seule et mme connaissance mtaphysique qui revt tantt l'une tantt l'autre forme suivant ses buts immdiats, sans perdre pour cela une parcelle de sa ralit ou de son autorit. Pour revenir l'Europe occidentale, ce n'est pas du tout par hasard si nombre de hauts lieux chrtiens (le Mont-Saint-Michel, Chartres, etc.) avaient t, bien longtemps auparavant, des sites paens tout spcialement vnrs. L'cole traditionaliste gunonienne s'est livre des recherches comparatives trs approfondies, visant mettre en valeur cette convergence partout et toujours des formes traditionnelles. Ces patients efforts n'ont pas manqu d'attirer l'attention de philosophes, d'historiens des religions, d'ethnologues comme P. Gordon et J. Servier. L'une des erreurs les plus graves serait de concevoir l'sotrisme comme une srie de doctrines philosophiques purement spculatives sur le monde, l'homme et la Divinit. Jean Reyor prcise, dans un article de la revue Le Symbolisme : L'sotrisme de toutes les traditions comprend, outre une doctrine mtaphysique et cosmologique, toute une hirarchie de sciences traditionnelles qui sont des applications de la doctrine divers domaines et dont certaines fournissent les supports et les moyens techniques de la ralisation spirituelle. Comme le domaine de la mtaphysique traditionnelle touche aux vrits supra-humaines, transcendantes donc par nature toute formulation verbale et discursive, une seule possibilit se trouve ouverte pour les atteindre : le maniement des symboles. Dans ses Aperus sur l'initiation, Gunon prcise : L'enseignement concernant l'inexprimable ne peut videmment que le suggrer l'aide d'images appropries, qui seront comme les supports de la contemplation [...] Cela revient dire qu'un tel enseignement prend ncessairement la forme symbolique. Les symboles permettent ainsi de rendre concrtes, sensibles, perceptibles, des vrits transcendantes que le langage serait incapable de formuler. Grce la science sacre , l'sotrisme devient mme de dgager la ralit spirituelle sous-jacente aux symboles. Chacun de nous connat les mythes, contes et lgendes traditionnels (ne serait-ce que l'ensemble recueilli au
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sicle en France par Perrault) : leurs hros, les pisodes des

rcits qui les mettent en scne sont autant de symboles vivants, qui voilent des vrits initiatiques dont la formulation verbale serait impossible par nature. Le symbolisme se prtant si admirablement la transcription image, on comprend son rle majeur dans l'art traditionnel. Il suffit de citer d'abord les figures orientales de mditation destines permettre l'apprhension intuitive de la structure archtypique du monde surnaturel (dans le tntrisme, on nomme ces figures yantra et mandala). On en retrouverait l'quivalent en Occident avec les splendides roses de nos cathdrales gothiques : il s'agit, dans une perspective sotrique, de supports concrets pour la mditation ; le spectateur initi parcourait tour tour les divers stades (symboliss par les motifs successifs du pourtour) d'une contemplation dirige, dont le point culminant tait la Vierge (figure centrale de la rose).

Dans les traits d'alchimie de la Renaissance, on trouve aussi des figures complexes (comme celles de l'Amphitheatrum de Khunrath) qu'on pourrait considrer sans nul doute comme de vritables yantra et mandala hermtiques. Quant aux rites traditionnels, ils se rvleraient comme essentiellement destins mettre en action les symboles dtenus par telle ou telle tradition ; d'o l'importance des rythmes dans tous les gestes traditionnels (du mtier, de la famille, etc.). Dans certaines voies initiatiques, des pouvoirs apparaissent chez l'initi, qui correspondent tout naturellement telle ou telle tape prcise d'une ralisation intrieure. Mais il serait irrgulier de rechercher lesdits pouvoirs pour eux-mmes, comme on le fait dans diverses formes de l'occultisme contemporain.

Les socits traditionnelles face au monde moderne


L'sotrisme doctrinal, tel qu'on le trouve expos par Gunon et ses disciples, considre la socit contemporaine comme radicalement aberrante par rapport aux normes traditionnelles qui rgissent (et doivent toujours rgir) la vie collective. L'un des livres de Gunon, consacr une analyse implacable du monde moderne, porte le titre : Le Rgne de la quantit et les signes des temps. Dans ce monde, en effet, les impratifs quantitatifs ont sans cesse davantage pris le pas sur la qualit, Gunon, par ailleurs, n'hsite pas proclamer : Toutes les supriorits dont se targuent les Occidentaux sont purement imaginaires, l'exception de la seule supriorit matrielle (Orient et Occident). Le rgne de la quantit ne pouvait avoir pour consquence que le machinisme de plus en plus exacerb. Et, dans La Crise du monde moderne, il poursuit : Non seulement, ils [les hommes] ont born leurs ambitions intellectuelles, s'il est encore permis de se servir de ce mot en pareil cas, inventer et construire des machines, mais ils ont fini par devenir vritablement machines eux-mmes. La civilisation occidentale se caractrise, dans ces perspectives, par la destruction de tous les facteurs spirituels et sociaux de cohrence collective : l'individu devient une unit compltement dracine, impersonnalise, interchangeable, sans rattachement, pion passif mani sur l'chiquier. Gunon dnonce aussi, dans la civilisation moderne, un frntique besoin d'action et aussi son sentimentalisme, qui n'est d'ailleurs qu'un masque superficiel recouvrant une inhumanit croissante. Les disciples actuels de Gunon remarquent que la distinction entre l' Orient et l' Occident , qui avait encore quelque sens dans les annes trente, ne correspondrait plus du tout la ralit ; plus prcisment, c'est l' Occident qui triomphe partout dsormais, ce qu'on appelle rveil de l'Asie et de l'Afrique s'tant fait, en ralit, au nom d'idologies spcifiquement occidentales (qu'elles soient conservatrices ou rvolutionnaires). Adversaire dtermin de toutes les formes modernes de croyance au progrs futur indfini, l'sotrisme gunonien aurait sembl destin (comme jadis la pense de Joseph de Maistre) prendre un tour politique franchement ractionnaire . Il n'en fut rien, et Gunon ne tarda pas, aprs des premiers rapports assez cordiaux, se brouiller avec Charles Maurras et les hommes de l'Action franaise. Aux yeux de l'sotrisme gunonien, militer (ft-ce pour une politique traditionaliste) constitue une attitude typiquement moderne viter soigneusement. L'auteur d'Orient et Occident crit, s'interrogeant sur le problme de la reconstitution d'une vritable lite traditionnelle : L'lite n'a pas se mler des luttes qui, quelle qu'en soit l'importance, sont forcment trangres son domaine propre ; son rle social ne peut tre qu'indirect mais il n'en est que plus efficace, car pour diriger vraiment ce qui se meut, il ne faut pas tre entran soi-mme dans le mouvement. L'unique moyen donc de construire l'Arche ? L'entre des seuls hommes qualifis pour former cette vritable lite dans les rares ordres initiatiques qui demeurent encore capables, dans le monde actuel, de leur permettre l'accs effectif l'sotrisme et en faisant en sorte que celui-ci puisse retrouver enfin son articulation normale avec l'exotrisme religieux qui devrait toujours, normalement, en tre le

support. L'existence d'un sotrisme affranchi de tout rattachement exotrique pralable, c'est un peu, aux yeux de Gunon, comme un difice qui ne reposerait plus sur des fondations. Quels sont donc les critres qui permettraient de dterminer la nature traditionnelle d'une civilisation ? Gunon rpond : Ce que nous appelons une civilisation traditionnelle, c'est une civilisation qui repose sur des principes au vrai sens de ce mot, c'est--dire o l'ordre intellectuel domine tous les autres, o tout en procde directement ou indirectement, et, qu'il s'agisse de sciences ou d'institutions sociales, n'est en dfinitive qu'applications contingentes, secondaires et subordonnes, des vrits purement intellectuelles. Sans doute conviendrait-il de remplacer dans ce texte l'pithte intellectuel qui peut prter confusion en vertu de son sens moderne par spirituel , qui est ici un terme plus exact. Le propre de toute socit traditionnelle, c'est de reposer sur des structures hirarchiques, mais dans lesquelles les diverses activits humaines n'entreraient pas en conflit les unes avec les autres. L'sotrisme traditionnel s'oppose aux distinctions modernes entre manuels et intellectuels , entre travailleurs et artistes . Benoist remarque dans Le Compagnonnage et les mtiers : Il [l'homme] a pens en travaillant avec ses mains. Un systme de philosophie n'est pas plus noble qu'un problme de mcanique, puisque raisonner c'est placer dans un ordre logique les mots de mtier. Aux yeux de l'sotrisme gunonien, une socit bien rgle devrait tre celle o l'accs telle ou telle fonction humaine se trouve soumis des principes traditionnels trs prcis. D'o la lgitimit du systme des castes, dont on retrouverait l'analogue, sous une forme plus ou moins complexe ou assouplie, dans toutes les diverses socits traditionnelles. Si ce systme des castes n'est connu aujourd'hui que dans des formules dcadentes et sclroses, qui assurent d'abord la sauvegarde hrditaire des privilges sociaux de personnages mdiocres, sa forme parfaite correspondrait bel et bien selon Gunon et ses disciples la pyramide sociale idale, telle qu'on la trouvait dans l'Inde : l'autorit spirituelle (brahmanes), les fonctions militaires ou judiciaires (kshatriyas, guerriers ), les fonctions financires et commerciales (vaishas), les travailleurs manuels (shudras) chacune des castes ayant ses propres organisations initiatiques et celles-ci tant capables de fournir leurs membres tous les moyens d'une ralisation spirituelle valable. Il est d'ailleurs symptomatique que l'sotrisme ait subsist, dans l'Occident moderne, au sein des organisations initiatiques apparues chez des travailleurs manuels : le compagnonnage ouvrier ; la franc-maonnerie qui, avant de devenir spculative , groupait, au Moyen ge, les tailleurs de pierre et les architectes. L'tude des organisations initiatiques attesterait aussi, d'ailleurs, les interfrences entre filiations provenant des apports de castes diverses ; en maonnerie on trouve ainsi, non seulement les outils rituels des constructeurs (querre, compas, niveau), mais des lments emprunts sans nul doute au symbolisme chevaleresque (pes) et aussi des apports sacerdotaux (triangle divin).

L'initiation, apanage des socits secrtes traditionnelles


Luc Benoist remarque : Nous dirions volontiers et vulgairement que l'intronisation initiatique est comparable un billet d'entre qui ouvrirait l'aspirant la porte de l'organisation et du groupe dispensateur de cette initiation, et qui lui permettrait d'utiliser la puissance d'mulation psychique et de connaissance spirituelle que ce groupe reprsente par son anciennet et son importance. En fait, parler d'initiation, c'est supposer trois choses qui s'impliquent l'une l'autre : l'existence chez le candidat des aptitudes, des qualifications sans lesquelles l'homme ne pourrait tre un vrai initiable ; la transmission d'une influence spirituelle, ce qui ne peut se faire que par des rites appropris et condition que les initiateurs dtiennent un hritage rituel valable ; le travail intrieur que l'initi accomplira sur lui-mme et sans lequel l'initiation rituelle demeurerait toute formelle, inoprante.

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ces trois conditions seulement, l'initi pourra, bnficiant d'une atteinte effective de l'intuition transcendante, effectuer une authentique ralisation spirituelle. En simplifiant beaucoup, on pourrait dire que l'initiation est essentiellement destine fournir les techniques grce auxquelles l'homme pourra, purifiant et transmuant son tre, accder la connaissance libratrice. Prenant appui sur les apparences (puisque les rites initiatiques ont certes leur aspect objectif), mais faisant dcouvrir derrire quelque chose de cach, l'initiation se prsente donc, dans les perspectives de l'sotrisme traditionnel, comme l'instrument efficace d'une rintgration effective. Assurment, remarque Jean Reyor, l'sotriste n'est pas satisfait de la condition humaine dchue puisqu'il aspire en sortir, mais son insatisfaction est exclusive de toute angoisse et de toute rvolte. Aux yeux de l'sotriste, toute voie initiatique qui aurait pour effet de dvelopper l'angoisse, l'hypermotivit, le dsquilibre affectif rvle par l mme sa nature imparfaite ou perverse (car la contre-initiation existe) : les formes traditionnelles d'initiation visent, au contraire, faire progresser l'adepte vers l'tat d'quilibre, d'harmonie, de srnit intrieure si bien caractris par l'expression rosicrucienne de Paix profonde .

Cycles terrestres
Les perspectives de l'sotrisme traditionnel se situent l'oppos de l'omniprsente croyance moderne en un progrs indfini de l'humanit. D'une part, l'ge d'or se situe, pour elles, au commencement et non pas la fin du processus : les choses vont de mal en pis, et l'homme d'aujourd'hui se trouve vivre dans la priode terminale (la plus sombre) de l' ge noir (Kli Yuga en terminologie sanskrite ; c'est l' ge de fer de la mythologie grecque). D'autre part, le monde ne parcourt pas un itinraire linaire inexorable et sans recours : il y a succession de cycles terrestres ; d'o l'importance de cette science traditionnelle qu'est l'astrologie, qui fut science des cycles et du temps qualifi bien avant de devenir une mthode pour prdire les destines individuelles. On remarquera que, dans cette perspective, la dernire tape d'un cycle, la plus terrible (le point culminant de l'ge noir), se trouvera coexister en fait avec le dbut du cycle qui suivra. Dans Autorit spirituelle et pouvoir temporel, Gunon remarque : Qu'on se rapporte d'ailleurs l'Apocalypse et l'on verra que c'est l'extrme limite du dsordre, allant jusqu' l'apparent anantissement du monde extrieur, que doit se produire l'avnement de la Jrusalem cleste qui sera, pour une nouvelle priode de l'histoire de l'humanit, l'analogue de ce que fut le Paradis terrestre pour celle qui se terminera ce moment mme. C'est alors que les tnbres de la Nuit obscure se rvlent les plus paisses que se lvera enfin l'Aube dore du nouveau cycle.

Ralisation spirituelle et dlivrance


La libration que peut esprer atteindre l'initi voque l'ide de salut (pour parler le langage religieux). Il convient alors d'examiner la manire dont l'sotrisme conoit la possibilit d'atteindre le salut effectif et dfinitif. L'tat humain n'apparatrait lui-mme que comme l'une des formes innombrables de l'existence, que comme l'un des tats multiples de l'tre (pour reprendre le titre de l'un des livres de Gunon) ; les cratures parcourent incessamment la succession sempiternelle de ces tats, que les bouddhistes tibtains ont si bien symboliss par la figure d'une roue. Quant l'homme, il importerait, aux yeux de l'sotrisme traditionnel, de faire une distinction entre son Soi divin, nullement affect par ses mutations externes, et les lments mortels qui (ceux qui sont psychiques comme les matriels) transmigrent d'une existence une autre. Gunon s'tait tout spcialement attach rfuter les ides occidentales courantes sur la rincarnation. Il est bien entendu, prcisait-il, dans L'Erreur spirite, que lorsqu'on parle de rincarnation cela veut dire que l'tre qui a dj t incorpor reprend un nouveau corps, c'est--dire qu'il revient l'tat par lequel il est dj pass ; d'autre part, on

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admet que cela concerne l'tre rel et complet et non pas simplement des lments, plus ou moins importants, qui ont pu entrer dans sa constitution un titre quelconque. Indniablement, Gunon et ses disciples adoptaient, en ce qui concerne le problme de la transmigration, une doctrine semblable l'enseignement de la mtaphysique bouddhiste traditionnelle : ce qui passe ou transmigre d'un corps un autre, ce sont les agrgats psychiques associs au cours de l'existence corporelle qui vient de se terminer. Au-del de l'tat humain se situeraient, selon l'sotrisme traditionnel, des formes d'existence radicalement diffrentes. Mais comment l'initi pourrait-il esprer accomplir sa libration, son accs au Milieu immobile de la Roue cosmique ? Il serait commode Gunon et ses disciples l'on fait de reprendre aux Mystres d'leusis la tripartition (qui vaut pour toutes les formes initiatiques) des Petits Mystres , des Grands Mystres et de l'Adeptat. Par les Petits Mystres , l'initi acquiert la matrise harmonieuse de l'tat humain qui, rintgr, redevient capable d'utiliser au mieux toutes ses possibilits. Au second stade, celui des Grands Mystres qui dans la maonnerie correspondraient au symbolisme des hauts grades , l'initi deviendrait capable (virtuellement tout au moins) d'agir aux niveaux d'existence clestes , supra-humains. Quant l'Adeptat (au sens strict du terme), ce serait l'atteinte effective de l'tat inconditionn, o l'tre se trouverait dsormais affranchi de toutes les limites spatio-temporelles. Gunon propose ici le commentaire suivant (L'Homme et son devenir selon le Vednta) : L'tre n'est point absorb en obtenant la Dlivrance, bien que cela puisse sembler ainsi du point de vue de la manifestation, pour laquelle la transformation apparat comme une destruction ; si l'on se place dans la ralit absolue, qui seule demeure pour lui, il est au contraire dilat au-del de toute limite [...] puisqu'il a effectivement ralis la plnitude de ses possibilits.
Serge HUTIN

Thmes associs
CONNAISSANCE SOTRISME

Bibliographie
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