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LAS RELACIONES PBLICAS EN ECUADOR SU HISTORIA

Abendao, Mnica Carrin, Maritza Landa, Ruby Riofro, Alonso Romero, Noralma Soto, Johana Valarezo, Karina

LAS RELACIONES PBLICAS EN ECUADOR

Siguiendo la lnea y el afn de investigadores latinoamericanos por conocer los orgenes y desarrollo de las Relaciones Pblicas en sus respectivos pases, la Universidad Tcnica Particular de Loja a travs de un grupo de docentes y profesionales en formacin, se plante la necesidad de conocer y profundizar sobre los inicios y evolucin de esta joven disciplina en Ecuador y cmo han influenciado diversos aspectos polticos, econmicos, culturales y gremiales en el ejercicio profesional de la misma. Como ha sucedido en la mayora de pases de Latinoamrica con referencia a la escasez bibliogrfica de documentacin de investigacin rigurosa que abarque sus inicios, Ecuador no ha sido ajena a tal realidad, es ms, no existe a la fecha, documento alguno que, con rigurosidad cientfica, se pueda sealar como referente de estudio de las Relaciones Pblicas en Ecuador. Sin embargo, podemos citar iniciativas como la de Jorge Cornejo, diplomtico guayaquileo fallecido, que en 1990 publica Apuntes: Etapas histricas de las Relaciones Pblicas y en 1991 ofrece a la Revista de Relaciones Pblicas, editada en Madrid en su edicin n 105 un artculo titulado Historia de las Relaciones Pblicas en Ecuador. Por tanto podramos sealar que stos son a la fecha, los nicos documentos que anteceden a la presente investigacin, resaltando adems, que fueron elaborados no por un investigador de carrera sino por un profesional que crey en la utilidad de las Relaciones Pblicas como una disciplina de gestin. Es preciso sealar que hemos encontrado adems dos documentos con interesantes conclusiones que estn relacionados con el objeto de estudio de la presente investigacin. Nos referimos, por un lado, a la tesis

de grado para obtener la licenciatura en Relaciones Pblicas de la Universidad Tecnolgica Equinoccial, titulada Diagnstico de las Relaciones Pblicas en Ecuador (Gallardo, 1993) y, por otro lado, el documento El Desarrollo de las Relaciones Pblicas en Ecuador (Carrera, 2006) quien analiza a su vez, la tesis Diagnstico de las Relaciones Pblicas en Ecuador (Ayala, 2001) con resultados fruto de la investigacin realizada a 100 empresas de la ciudad de Quito y que trataremos tambin, en el presente estudio. Al iniciar esta investigacin, surgieron muchas interrogantes alrededor de dnde encontrar la informacin necesaria; se intua que sera escasa la documentacin bibliogrfica, sin embargo esto no nos desanim sino por el contrario, nos alent a buscar en las fuentes vivas las respuestas a aquellos cuestionamientos de los inicios, desarrollo y estado actual de esta disciplina. Es as como empezaron a surgir en primer lugar, nombres de universidades y centros de estudio en donde se viene desarrollando acadmicamente y quines eran los protagonistas de este esfuerzo intelectual; tambin recurrimos a las asociaciones gremiales que vienen haciendo una ardua tarea en posicionar la imagen de las Relaciones Pblicas en este pas. De esta forma logramos entrevistarnos con Rodrigo Santilln, Luis Guadalupe, Jos Carrera, Jorge Dousdebes Boada, Karina Valarezo, Alfredo Vaca Rodriguez, Jorge Barnuevo Romero y Fidel Maldonado y Tapia, con destacados Martha Luca profesionales y acadmicos ecuatorianos; Buenaventura

(Colombia) y Gustavo Cusot (Argentina), que tambin son parte protagnica. A todos ellos va nuestro agradecimiento por su valiosa colaboracin e invalorable tiempo que nos dedicaron para poder ofrecer a los actuales y futuros estudiantes y profesionales de las Relaciones Pblicas, este prembulo en el desarrollo de esta joven disciplina y que estamos seguros motivar a debatir y profundizar el tema.

Hablando de los inicios en Ecuador Las primeras manifestaciones que las Relaciones Pblicas hacen en Ecuador se remontan a la poca de los aos 40 aproximadamente, siendo conocidas como relaciones sociales o convencionales con algn pblico. Segn destaca Jorge Cornejo, en la dcada de los 60 Jos Vicente Trujillo, quien en ese momento ejerci como Embajador del Ecuador ante la ONU, a su regreso de los Estados Unidos, propuso a los fundadores del Instituto Speedwriting impartir la enseanza de esta disciplina a travs de seminarios que se realizaron en un primer momento Relaciones Center. La enseanza de las Relaciones Pblicas se ampla entonces hacia la Universidad de Guayaquil y es en el ao 1965 que se incluye de manera definitiva la materia de Relaciones Pblicas en el pensum de estudios de la Escuela de Ciencias de la Informacin. Sin embargo, en los aos 70 la materia de Relaciones Pblicas es reemplazada por Planificacin de la Comunicacin. Mientras tanto, en Quito, la enseanza de las Relaciones Pblicas tambin depende del desarrollo de las Escuelas de Ciencias de la Informacin, de manera especfica en la Universidad Central y otro gran impulsor es el Centro Internacional de Estudios Superiores de Comunicacin o Periodismo para Amrica Latina CIESPAL. Sin embargo la mayora de los profesionales entrevistados han coincidido que un referente de gran importancia en la formacin tcnica y acadmica de los relacionistas pblicos en Ecuador lo ha constituido el Instituto Tecnolgico Equinoccial ITE donde se impartan las Relaciones Pblicas a nivel de tecnicatura con una duracin de tres aos. En Febrero de 1986 el ITE pasa a ser la Universidad Tecnolgica en la ciudad en de Guayaquil, poca se ampliando basaba en su el oferta, sistema posteriormente, hacia Quito. Se sabe que la enseanza de las Pblicas esa norteamericano que promovan los profesores Scout M. Catlip Allen II

Equinoccial UTE. Para ese entonces Jorge Dousdebes, Director de la Escuela de Relaciones Pblicas, con la colaboracin de Luis Guadalupe, quien ejerca en la Secretara de Informacin de la Presidencia de la Repblica en tiempos del Presidente Hurtado; elaboran los nuevos pensum de la carrera con el objetivo de subir de categora tanto a las Relaciones Pblicas como a la Publicidad. Adems recurren en consulta a Jorge Cornejo, propulsor del desarrollo de las Relaciones Pblicas en Guayaquil, quien a su vez los contacta con la Confederacin Interamericana de Relaciones Pblicas CONFIARP, presentando como propuesta un programa para la elaboracin del pensum de la carrera de Relaciones Pblicas de la UTE concluyendo que dicha carrera tendra una duracin de cuatro aos para obtener la licenciatura siendo vlidos los tres primeros aos que se desarrollaba la misma como tecnicatura. Es as, como seala Luis Guadalupe, que CONFIARP y Ecuador reconocen que la primera Escuela de Relaciones Pblicas surgen en la UTE siendo la primera licenciatura como tal a diferencia de las otras universidades que ofrecan la carrera de comunicacin o periodismo. Por tanto, se contaba con dos formas de titulacin, como tcnica a travs del ITE y como licenciatura a travs de la UTE. Otra institucin que en los aos 80 incursiona en este campo es la Universidad Eloy Alfaro de Manta que incorpora en 1988 dentro de su oferta acadmica la licenciatura de Relaciones Pblicas. Para la dcada del 90 y principios del 2000 se produce una propuesta vertiginosa de creacin de universidades en su mayora de carcter privado, que ofertan acadmicamente esta especializacin como nos seala Jos Carrera (2006). Si bien es cierto, a lo largo de estas dos ltimas dcada ha crecido considerablemente la oferta acadmica es necesario plantear la necesidad de promover la investigacin en profundidad de la disciplina

que permitir revalorar el desarrollo de la misma as como la necesidad urgente de posicionamiento en el mbito empresarial de la regin. Ejercicio: empresa y estado Es obvio que el desarrollo acadmico y la profesionalizacin de las Relaciones Pblicas en Ecuador han sido influidos por el proceso de globalizacin y por las tendencias polticas y econmicas de los entornos en que se manejaban. Santilln refiere que el relacionista pblico se encargaba de la entrega de boletines de prensa a los medios de comunicacin o de la organizacin de una u otra conferencia de prensa la sala de prensa de la presidencia de la repblica a partir de la dcada del 60, con el Dr. Velasco Ibarra que ya comenz a desarrollar la sala de prensa con nuevas funciones y tambin con la incorporacin de Radio Nacional del Estado que deba coordinar sus actividades con esa sala de prensa de la presidencia. Despus del gobierno de Rodrguez Lara se cre la Secretara Nacional de Informacin Pblica SENIP. Entre los aos 1972 y 1974 ya prcticamente todo el Ejecutivo tena oficinas de relaciones pblicas y as se mantuvieron durante dos dcadas, hasta que en la dcada del 90 comenzaron a transformarse en oficinas de comunicacin institucional, de comunicacin organizacional pero siguen mantenindose oficinas de relaciones pblicas. (2008). Posteriormente se fueron ampliando estas actividades y a partir de la dcada del 70 con el advenimiento de la poca petrolera en el Ecuador se incrementaron especficamente oficinas de Relaciones Pblicas ya no slo a nivel de Estado sino tambin en compaas petroleras extranjeras que se instalaron en Ecuador y que desarrollaban actividades particularmente en las relaciones con los medios de comunicacin y en la oportunidad de influir en la opinin pblica con el objetivo de despertar simpatas hacia la explotacin petrolera.

Sin embargo, Carrera presenta la propuesta de que las Relaciones Pblicas como actividad surgen desde la dcada del 50 y que fundamentalmente estaba a cargo de algunos periodistas que habiendo estudiado a colegas norteamericanos sobre el quehacer comunicacional en Estados Unidos, los imitan en la aplicacin principalmente en actividades del Estado logrando muchos de ellos que los gobiernos de turno establezcan leyes como lo fue la primera ley de comunicacin llamada ley del periodista donde se contemplaba el departamento de relaciones pblicas en las instituciones estatales poniendo como requisito que sea un periodista el que maneje esa actividad. Agrega, que entre las dcadas de los 70 y 80 el mercado ocupacional comenz a demandar profesionales de Relaciones Pblica: dentro del ideario del ITE en se momento estaba formar mandos medios en nuevas actividades no incursionadas por las universidades tradicionales en ese momento y esto responda al proceso socioeconmico desarrollista que se viva con el boom del petrleo y que ciertamente, haba generado ms empresas de servicios. La relacin con multinacionales, muchas de ellas petroleras, exigi que exista un departamento que establezca este clima de confianza y esta gestin relacionstica entre la empresa y sus pblicos (Carrera, 2008). Luis Guadalupe destaca adems, que exista una pugna entre periodistas y relacionistas pblicas de acuerdo a las funciones que ejercan en las oficinas estatales pues los periodistas defendan que las funciones correspondan exclusivamente a su profesin adems que eran amparados por la ley. Dousdebes manifiesta que una de las instituciones que se ha preocupado por el manejo de las relaciones pblicas y ha demandado profesionales en la materia son las Fuerzas Armadas cuyo objetivo era mantener una imagen de seguridad y proteccin ante la amenaza de guerra constante con el Per.

Sin embargo, como destaca Carrera la mayor insercin profesional lograda por los relacionistas es sin lugar a dudas en las organizaciones privadas y ongs donde tampoco ha sido fcil su aceptacin, sobre todo, por la incursin de profesionales en las reas de administracin de negocios, marketing y publicidad que tambin invadieron el campo ocupacional del relacionista en las empresas comerciales y productoras de bienes y servicios; en parte por desconocimiento y por la visin de corto plazo de la mayora de empresarios ecuatorianos (2006). Es importante resaltar el anlisis que presente Jos Carrera con respecto a los resultados, fruto del Diagnstico de las Relaciones Pblicas en Ecuador (Ayala, 2001) y que agregamos a nuestro estudio como una muestra de lo que significa hoy el ejercicio de las Relaciones Pblicas en este pas. El diagnstico se ha basado en la investigacin realizada a 100 empresas de la ciudad de Quito donde el 43.3% de las empresas encuestadas tienen un Departamento de Relaciones Pblicas; el 33.3% la denominan Comunicacin Institucional; un 6.7% Departamento de Atencin al Cliente; un 3.3% Departamento de Imagen y un 3.3% Departamento de Protocolo y Eventos. Ayala resalta adems que el 33.3% de las empresas encuestadas tienen como principal actividad la organizacin de seminarios y talleres desde el Departamento de Relaciones Pblicas. Las dems se concentran ventas y atencin al cliente, fortalecimiento de la imagen institucional, mantener a los clientes, actividades de publicidad, entre otros. Y el 72.4% de los encuestados sealan que la persona que ejerce la Relaciones Pblicas no tiene profesin alguna. En cuanto a la utilidad de las Relaciones Pblicas, el 50% de las empresas consultadas dicen usar las relaciones pblicas para tener una mejor aceptacin y una buena imagen, lo que en palabras de Carrera dicen del gran vaco conceptual existente respecto a esta ciencia (2006)

El 30% contrataran un periodista para realizar las funciones de relaciones pblicas; el 26%, un relacionista; el 16.7 un publicista; y el 13.3 un comunicador organizacional. Cabe sealar a pesar de esta realidad brevemente descrita, el 96.6% de los encuestados creen que las Relaciones Pblicas son importantes para la vida de la empresa o institucin, dado que estas amplan la cobertura institucional, amplan el mercado; conciencian a la poblacin; dan a conocer la imagen institucional; y, mejoran la comunicacin. Finalmente, como ha sucedido en la mayora de pases

latinoamericanos, el desarrollo de la disciplina se ha centrado en la capital del pas, en este caso, en Quito, fortalecindose adems en grandes ciudades especialmente en Guayaquil que afronta en las ltimas dcadas un importante crecimiento en negocios e inversiones privadas. Legalidad y asociaciones profesionales Todo proceso histrico y poltico en la regin ha influido en el ejercicio profesional y con ms ahnco en lo referido al mbito de las comunicaciones, a la libertad de expresin y por ende, al ejercicio de las relaciones pblicas. Ecuador ha formado parte de esta realidad latinoamericana pero con matices de mayor envergadura. Por los aos 60 y 70 el pas vivi inmerso en dictaduras militares, que como sabemos, no se destac como principal aliada la actividad comunicativa. A partir de 1979 con el gobierno de Jaime Rolds Aguilera se dejaron atrs estos regmenes, reimplantndose de esta manera la democracia en Ecuador, perdurando hasta la actualidad. Sin embargo, en la ltima dcada este proceso democrtico ha permitido situaciones inusuales como es el nombramiento de cuatro a ms jefes de estados consecutivos, prematuros en menos de un ao, reflejando una imagen de inestabilidad jurdica e institucional en el pas.

Es en este contexto que el periodismo toma impulso, principalmente en la esfera estatal y que se traduce en una serie de leyes y reglamentaciones que buscaban proteger su quehacer profesional tomando esto un gran auge por sobre otras tcnicas comunicativas como son las Relaciones Pblicas. En 1966 se expidi la Ley de Defensa Profesional de los egresados de Ciencias de la Informacin, indicando que los periodistas pueden desempear en la Direccin de los Departamentos de Informacin y Relaciones Pblicas del gobierno, instituciones pblicas y privadas con finalidad poltica y social. En 1975 se promulga el Decreto N799-13 el cual se considera, errneamente, a la Relaciones Pblicas como funcin periodstica (Gallardo, 1993). Otro dato que destaca la autora refiere que la Secretara Nacional de Desarrollo Administrativo (SENDA), cambi el primer nombre que tuvieron las oficinas de Relaciones Pblicas de las entidades estatales, por la denominacin de Departamento de Informacin Social RRPP. Esto debido a que las Relaciones Pblicas estn dentro del marco de la comunicacin social y como consecuencia, se deriva una gran confusin de funciones entre los miembros del departamento y las responsables especficas del relacionista (1993). En lo referido a las asociaciones profesionales, Jos Carrera seala que es una tarea pendiente (2006). Han sido varios los intentos por agrupar, proteger y fortalecer el rol del relacionista pblico ecuatoriano. En 1986, seala Carrera, a raz del congreso de la CONFIARP que tuvo lugar en CIESPAL, motiv a la creacin de la Asociacin Nacional de Relacionistas Ecuatorianos ANREA cuya vigencia no fue mayor de dos aos. Posteriormente en 1995 se intento organizar una nueva asociacin con egresados de la Universidad Tecnolgica Equinoccial pero no logr inscribirse en el Ministerio de Bienestar Social desapareciendo posteriormente (2006).

En el ao 2002 se crea la Asociacin de Relacionistas Pblicos y Comunicadores Organizacionales Ecuatorianos (ARPCOE) cuyo fin es ampliar y velar por los intereses de sus asociados bajo la proteccin de un marco jurdico que defienda el ejercicio de los profesionales de la competencia desleal de profesionales empricos de las Relaciones Pblicas y confundiendo el verdadero significado de la profesin. A la fecha ARPCOE, es reconocida por la CONFIARP presidida por el venezolano Julio Corredor. Bibliografa WILCOX, Dennis L., CAMERON, Glen T. y XIFRA, Jordi (2006): Relaciones Pblicas estratgicas y tcticas, Espaa. FRASER P. Seitel (2002): Teora y Prctica de las Relaciones Pblicas, Espaa. GRUNIG, James E., FERRARI, Mara Aparecida y FRANCA, Fbio (2009): Relaciones Pblicas teora, contexto y relacionamiento, Brasil. PEREZ SENARC, Romn y SOLRZANO HERNNDEZ, Emilio (1999): Relaciones Pblicas Superiores, Una Nueva Pedagoga, Per. ROJAS ORDUA, Octavio Isaac, (2005): Relaciones Pblicas. La Eficacia de la Influencia, Espaa. Publicaciones FERRARI, Mara Aparecida (2004): Relaciones Pblicas y Comunicacin en Latinoamrica, Conferencia Latinoamericana IPRA, Argentina. FERRARI, Mara Aparecida (2004): Documento Nuevos Aportes de Relaciones Pblicas para el siglo XXI. Argentina. IZURIETA, Diana (2008): Institucionalidad y funcin social de las Relaciones Pblicas en Latinoamrica y el Caribe, Ecuador. CARRERA, Jos (2006): El desarrollo de las Relaciones Pblicas en el Ecuador, Ecuador. AYALA, Roco (2001): Diagnstico de las Relaciones Pblicas en el Ecuador, Universidad Tecnolgica Equinoccial, Tesis de Grado, Ecuador.