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1

Campo elctrico

1. Interaccin elctrica
Interaccin electrosttica es aquella que se ejerce entre cargas en reposo; si las cargas
estn en movimiento hablaremos de interaccin electromagntica.

1.1. Carga elctrica, concepto y propiedades
La carga elctrica es una propiedad de la materia. En general los cuerpos que nos
rodean son neutros. La explicacin hay que buscarla en la estructura atmica de la materia
1
: el
nmero de electrones (carga negativa) de la corteza de un tomo es igual al nmero de protones
(carga positiva) del ncleo. Los cuerpos se cargan cuando entre ellos hay transferencia de
electrones. La carga del electrn es la mnima cantidad de carga que puede existir, 1,6 10
19

Culombios (C). El Culombio es la unidad de carga elctrica en el Sistema Internacional y se
define como la cantidad de carga que atraviesa una seccin de un conductor en un segundo
cuando la intensidad de la corriente que circula por l es un amperio: t I q = .
Un cuerpo tiene carga positiva cuando tiene un defecto de electrones.
Un cuerpo tiene carga negativa cuando tiene un exceso de electrones.
Como propiedades de la carga, propiedades fundamentales, podemos sealar:
a) Est cuantizada, conocemos su valor mnimo: la carga del electrn.
b) Existen dos tipos de interacciones, atractiva y repulsiva y dos tipos de electrizacin:
positiva y negativa (terminologa sugerida por Franklin
2
). Cargas del mismo signo se
repelen y de distinto signo se atraen.
c) La carga elctrica se conserva en cualquier proceso que tenga lugar en un sistema
aislado, principio fundamental del electromagnetismo.
Cuando el cuerpo cargado tenga unas dimensiones pequeas comparadas con las
distancias a que estudiemos los efectos elctricos, hablaremos de partculas cargadas o cargas
puntuales y al conjunto de ellas la imaginaremos como una distribucin discreta de cargas que
pueden venir definidas por su valor y su vector de posicin. En el caso de cuerpos
macroscpicos con distribucin continua de carga los caracterizaremos por la densidad de carga
que puede ser lineal, (lambda) , superficial, (sigma) o, o cbica, (rho) , definidas y medidas
de esta forma:
( ) ( ) ( )
3 2 1
m C
V
q
m C
S
q
m C
l
q

= = o =

1.2. Ley de Coulomb
3

La fuerza de atraccin o repulsin entre dos cargas elctricas puntuales es directamente
proporcional al producto de dichas cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la
distancia que las separa.

1
El electrn lo descubri el ingls Joseph Thomson en 1897, el protn lo identific el neozelands Ernest
Rutherford en 1914 y el neutrn lo reconoci el ingls James Chadwick en 1932.
2
Benjamin Franklin (1706-1790), poltico, cientfico e inventor estadounidense. Durante su estancia en Francia, en
1752, llev a cabo el famoso experimento de la cometa que le permiti demostrar que las nubes estn cargadas de
electricidad y que, por lo tanto, los rayos son esencialmente descargas de tipo elctrico. Sus trabajos acerca de la
electricidad le llevaron a formular conceptos tales como el de la electricidad negativa y positiva, a partir de la
observacin del comportamiento de las varillas de mbar, o el de conductor elctrico, entre otros.
(http://www.biografiasyvidas.com/biografia/f/franklin.htm)
3
Charles Coulomb, (1736-1806) Fsico francs. Su celebridad se basa sobre todo en que enunci la ley fsica que
lleva su nombre (ley de Coulomb), que establece el valor de la fuerza existente entre dos cargas elctricas. La
unidad de carga elctrica del Sistema Internacional lleva el nombre de culombio (simbolizado C) en su honor.
(http://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/coulomb.htm)
2
Q
1
Q
1
Q
2
Q
2
u
r2
u
r1
u
r1
u
r2
F
1,2
F
2,1
F
1,2
F
2,1
r
+ Q
1
F
24

+ Q
2
+ Q
4
F
14
F
34

+ Q
3

F
t ot al
Entre dos cuerpos con el mismo tipo
de carga elctrica se establecen fuerzas de
repulsin y entre dos cuerpos con distinto
tipo de carga elctrica fuerzas de atraccin.
La expresin de la fuerza se conoce
como ley de Coulomb:
r
2
r
2
u
r
Qq
4
1
u
r
Qq
k F

tc
= =

fig.4. 1. Fuerzas entre cargas elctricas
k es la constante de Coulomb,
tc
=
4
1
k , en el vaco, k = 9 19
9
N m
2
C
-2
c es la permeabilidad elctrica del medio. En el vaco, c
0
= 8,85 10
12
C
2
/N m
2

En otro medio, se conoce la permeabilidad relativa al vaco, c= c / c
0
luego, c = cc
0

Q y q son las cargas (en la figura Q
1
y Q
2
)
u
r
el vector unitario en la direccin de la recta que une las cargas y sentido de la
primera a la segunda.
En la frmula, bastar con acompaar a las cargas con su signo para que el sentido de la
fuerza coincida o no con el del vector de posicin.
La fuerza vara conforme al cuadrado de la distancia, es central, luego conservativa y su
valor depende del medio a diferencia de la interaccin gravitatoria.
Si una carga de un culombio se pone frente a otra igual en el vaco, separadas 1 m, se
repelen con la fuerza de 9 19
9
N. La unidad de carga, el culombio, se ha elegido
arbitrariamente y con este valor de repulsin, k, se deduce experimentalmente con el valor
sealado.

1.3. Principio de superposicin
Experimentalmente nos encontramos que la interaccin entre dos cargas no se modifica
por la presencia de otras y que la interaccin sobre una es la suma de las interacciones
individuales que sobre la misma ejercen las dems.
Si tenemos varias cargas, q
1
, q
2
, q
3
y q
4
, tal
como indica la figura (4.2), todas positivas salvo q
3

que es negativa, la fuerza que acta sobre la carga q
4

debido a las otras tres es:
34 24 14 total
F F F F

+ + =
34 24 14
r
2
34
4 3
r
2
24
4 2
r
2
14
4 1
total
u
r
q q
k u
r
q q
k u
r
q q
k F

+ + =
|
|
.
|

\
|
+ + =
34 24 14
r
2
34
4 3
r
2
24
4 2
r
2
14
4 1
total
u
r
q q
u
r
q q
u
r
q q
k F


La fuerza total es la suma vectorial de las
fuerzas individuales.

fig.4. 2. accin de varias cargas sobre una

2. Campo elctrico (electrosttico)
Alrededor de un cuerpo cargado se origina un campo elctrico que manifiesta su accin
a distancia a travs de fuerzas. Una carga elctrica situada en una regin del espacio modifica
las propiedades del espacio de tal forma que otra carga situada en las proximidades
experimenta una fuerza de atraccin o de repulsin segn sea de distinto o del mismo signo que
la primera. Las fuerzas elctricas son fuerzas centrales, estn dirigidas siempre hacia el punto
3
Q
P
P
P
u
r
u
r
u
r
E
E
E


fijo ocupado por la carga que crea el campo. Para identificar un campo elctrico debemos
conocer sus principales caractersticas, que son fundamentalmente: la intensidad, la direccin y
sentido de las lneas de fuerza y el potencial.

2.1. Intensidad del campo
La intensidad del campo elctrico en un punto se define como la fuerza a la que estara
sometida la unidad de carga elctrica positiva colocada en dicho punto y se mide en
Newton/Culombio.
E q F (N/C)
q
F
= E

=
Supongamos una carga puntual Q que crea
un campo elctrico a su alrededor y calculemos la
intensidad del campo elctrico a una distancia r
donde hemos colocado una carga q
(N/C)
u
r
Q

4
1
u
r
Q
k =
q
u
r
Qq
k
=
q
F
= E
r
2
r
2
r
2

c
=


fig.4. 3. Campo creado por una carga puntual
Si son varias cargas las que crean el campo, la intensidad del campo, en un punto,
vendr dada por la suma vectorial de las intensidades creadas por cada una de ellas en ese
punto.
u
r
Q

4
1
=
u
r
Q
k = E
r
2
i
i
n
1 = i
r
2
i
i
n
1 = i
i i


c


2.2. Lneas de campo elctrico
Llamamos lneas de fuerza o de campo a
lneas imaginarias en las que se cumple que, en
cada uno de sus puntos, el vector campo est
dirigido segn la tangente: trayectoria que seguira








fig.4. 4. carga positiva fig.4. 5. carga negativa fig.4. 6. dipolo
una carga positiva dejada en libertad en ese campo si se moviera con movimiento uniforme. El
concepto de lneas de campo lo introdujo Faraday como medio auxiliar para la representacin
de los campos elctricos. Las lneas de campo pueden ser abiertas o cerradas y en un campo
uniforme las lneas son paralelas. En el campo elctrico al ser la fuerza electrosttica una fuerza
central las lneas de campo creadas por una carga puntual son radiales y abiertas, salen de las
cargas positivas y se dirigen a las cargas negativas. Su densidad nos da una idea de al
intensidad del campo elctrico en la regin. El dibujo de unas lneas de fuerza no da
directamente el valor del campo, pero en general, las lneas del campo se acercan cuando nos
4
aproximamos a una regin de campo intenso y se separan cuando nos aproximamos a una
regin de campo dbil, siendo tangentes en cada punto al vector campo correspondiente.
Las reglas para dibujar las lneas del campo
4
son:
1. Las lneas del campo elctrico comienzan en las cargas positivas (o en el infinito) y
terminan en las negativas o en el infinito.
2. Las lneas se dibujan uniformemente espaciadas y saliendo o entrando en la carga.
3. El nmero de lneas que abandonan una carga positiva o entran en una carga negativa es
proporcional al mdulo de la carga.
4. La densidad de lneas (nmero de ellas por unidad de rea perpendicular a las mismas)
en un punto es proporcional al valor del mdulo del campo en dicho punto.
5. A grandes distancias de un sistema de cargas, las lneas de campo estn igualmente
espaciadas y son radiales, como si procediesen de una sola carga puntual igual a la
carga neta del sistema.
6. No pueden cortarse nunca dos lneas de campo. (Si dos lneas de campo se cortaran,
esto indicara dos direcciones para E en el punto de interseccin, lo cual es imposible.)

2.3. Clculo del campo elctrico en un caso sencillo: dipolo elctrico
Un dipolo elctrico es una distribucin discreta de cargas constituida por dos cargas
opuestas e iguales (+Q y Q) separadas por una distancia d. Un dipolo viene caracterizado por
su momento dipolar: un vector con las siguientes caractersticas:
Mdulo, el producto de una de las cargas por la
distancia entre ellas.
Direccin, la recta que une las cargas del dipolo.
Sentido, de la carga negativa a la positiva.
Es decir: d Q p

=
, d

un vector cuya direccin coincide con la recta que une las


cargas y sentido el que va de la carga negativa a la positiva.
fig.4. 7. dipolo elctrico (r
5
>> d)
La unidad del momento bipolar, en el Sistema Internacional, es el C m.
Calculemos el campo creado por el dipolo
a) En un punto de la lnea que une las cargas
Imaginemos un punto P situado a una distancia r de la cargo
positiva de un dipolo sobre la recta que une las dos cargas. El
campo total ser la suma de los campos creados por la carga
positiva y la carga negativa,

+
+ = E E E



+ +
=
r
2
u
r
Q
k E



( ) ( )
+
+
=
+
=
r
2
r
2
u
d r
Q
k u
d r
Q
k E


donde
+ r
u

es el vector unitario en la direccin y el sentido del


momento dipolar elctrico.
Sumando:
fig.4. 8. campo creado por

4
Tripler P.A. y Mosca G. Fsica para la Ciencia y la Tecnologa. Ed Revert. Barcelona (2009), 622,Vol.2.
5
r, es la distancia al punto donde se estudian los efectos del dipolo
5

( ) ( )
=
|
|
.
|

\
|
+
=
+
=
+ + + r
2 2
r
2
r
2
u
d r
1
r
1
kQ u
d r
Q
k u
r
Q
k E


dipolo (a)
( )
( ) ( ) ( )
=
|
|
.
|

\
|
+
+
=
|
|
.
|

\
|
+
+ +
=
|
|
.
|

\
|
+
+
+ + + r
2 2
2
r
2 2
2 2 2
r
2 2
2 2
u
d r r
rd 2 d
kQ u
d r r
r rd 2 d r
kQ u
d r r
r d r
kQ



( )
( ) ( )
+ +
+
+
=
+
+
r
2 2
r
2 2
u
d r r
r 2 d
kQd u
d r r
r 2 d d
kQ


Y teniendo en cuenta que d << r

( )
( ) ( ) p
r
k 2
d Q
r
1
k 2 u Qd
r
1
k 2 u
r
r 2
kQd u
r r
r 2
kQd E
3 3
r
3
r
4
r
2 2

= = = = =
+ + +

b) En un punto de la perpendicular al dipolo en su punto medio (mediatriz)
+
+ = E E E


En la figura se aprecia que , r r
+
=


Llamando a los dos r
+
+
+
+
+
= = = r
r
Q
k
r
r
r
Q
k u
r
Q
k E
3 2
r
2

= = = r
r
Q
k
r
r
r
Q
k u
r
Q
k E
3 2
r
2


La intensidad resultante,

+
= r
r
Q
k r
r
Q
k E
3 3


Volviendo a la figura, d r r r r d

= = +
+ +

fig.4. 9. campo creado por dipolo (b)
Con lo que ( ) ( )
3 3 3 3
r
p
k
r
d Q
k d
r
Q
k r r
r
Q
k E

= = = =
+


3. Flujo elctrico.
Se denomina flujo elctrico a travs de una superficie al producto escalar del vector
intensidad de campo por el vector superficie. El vector superficie es un vector perpendicular a
la superficie, de mdulo el rea de la superficie considerada y de direccin hacia fuera de las
lneas de fuerza. El flujo elctrico es una magnitud escalar
o = dScos E S d E = d

+
d
r
-Q
+Q
p
P
E

+
d
r
+
-Q
+Q
p
P

E
+ E

d
6
E
dS
dS
E
dS
o
o
En el caso de que el campo sea
uniforme y la superficie perpendicular a las
lneas de campo:
S E = u
Para calcular el flujo total a travs de
una superficie se deben sumar todos los
flujos elementales, operacin que se efecta
mediante una integracin:

fig.4. 10. flujo elctrico
}
= u
S
E
S d E


El flujo puede ser positivo o negativo en el primer caso mayoritariamente salen las
lneas de fuerza y en el segundo entran.

3.1. Unidad de flujo
En el Sistema Internacional el flujo elctrico se mide en voltio metro. El campo
elctrico se mide en (Newton m
2
)/Culombio, o bien en Voltios/metro,
m V metro voltio m 1
(m) metro
(V) voltio
1 m 1
C 1
N 1
1
2 2
= = = = u

3.2.Teorema de Gauss
6

El flujo saliente, del vector campo elctrico, a travs de cualquier superficie cerrada es
igual a la carga neta en su interior, suma algebraica de las cargas que hay dentro de la
superficie, dividida por el coeficiente dielctrico del medio en que se encuentran.

Q
=

i
SC

Supongamos una carga q en el centro de
una superficie esfrica, que genera un campo
elctrico a su alrededor. El flujo uniforme que
atraviesa la superficie viene dado por S E = u al
ser E y S perpendiculares.
c
= t
tc
= = u
t =
tc
= q
r 4
r
q
4
1
S E
r 4 S
r
q
4
1
E
2
2
2
2


fig.4. 11.Flujo a travs de una superficie cerrada
Gauss lleg a deducir la relacin que existe entre el nmero total de lneas de fuerza que
atraviesan de dentro a fuera una superficie cerrada cualquiera (flujo) y la carga total encerrada
dentro de esa superficie.
Sea una superficie cerrada S que contiene dentro una carga puntual q (fig.4.11). En cada
punto de la superficie el campo elctrico E est dirigido Radialmente hacia fuera a partir de la
carga q, y vale:

6
Karl Friedrich Gauss, (1777-1855) Matemtico, fsico y astrnomo alemn. Mereci su atencin el fenmeno del
magnetismo, que culmin con la instalacin del primer telgrafo elctrico (1833). ntimamente relacionados con
sus investigaciones sobre dicha materia fueron los principios de la teora matemtica del potencial, que public en
1840. Otras reas de la fsica que Gauss estudi fueron la mecnica, la acstica, la capilaridad y, muy
especialmente, la ptica, disciplina sobre la que public el tratado Investigaciones diptricas (1841), en las cuales
demostr que un sistema de lentes cualquiera es siempre reducible a una sola lente con las caractersticas
adecuadas. (http://www.biografiasyvidas.com/biografia/g/gauss.htm)
S
+q
dS
de
o
o
E
dS
7
r
2
u
r
q
k E

=
El flujo que pasa a travs de un elemento de superficie pequea, dS es:
' dS E cos dS E S d E d = o = = u


Siendo dS el elemento de superficie normal al campo en ese punto. Para un rea
suficientemente pequea podemos admitir que el campo, en ella, es de magnitud y direccin
constante.
Sustituyendo en la expresin del flujo el valor del campo, resulta:
2
0
2
0
2
r
' dS

4
q
' dS
r
q

4
1
' dS
r
q
k d
tc
=
tc
= = u
Sabemos por la medida de los ngulos slidos (similar a los radianes)
2 2
r
cos dS
r
' dS o
=
es el valor del ngulo slido
7
d que con centro en q subtiende el elemento de superficie dS.
Luego:
e
tc
= u d
4
q
d
0

El ngulo slido correspondiente a toda la superficie esfrica medir,
t =
t
= = e 4
r
r 4
r
S
2
2
2
estereorradianes
El ngulo slido extendido a una superficie cerrada tambin medir 4 estereorradianes.
Integrando la expresin del flujo entre los lmites de 0 y 4 , correspondientes al ngulo
slido abarcado por S, obtendremos el flujo total que atraviesa S de dentro a fuera:
| | ( )
0 0
4
0
0
4
0
0
4
0
0
q
0 4
4
q
4
q
d
4
q
d
4
q
c
= t
tc
= e
tc
= e
tc
= e
tc
= u
t
t t
} }

Expresin que constituye el teorema de Gauss.
Si dentro de la superficie hubiera un nmero cualquiera de cargas, q
1
, q
2
, ... , q
n .

c
= u
n
1
i
0
q
1


El flujo total es la suma algebraica

de los flujos debidos a cada una de las cargas. Si la
superficie cerrad S no contiene cargas, el flujo que la atraviesa es nulo.
Esta deduccin permite conocer la distribucin de carga en los conductores. Si tenemos
un conductor en equilibrio electrosttico, esto es, con sus cargas en reposo; en estas
condiciones el campo elctrico en el interior del conductor, E, debe ser nulo, pues de no serlo
las cargas no estaran en reposo, contra lo que hemos supuesto. En consecuencia, el flujo que
atraviesa de dentro a fuera una superficie gaussiana (superficie cerrada prxima al conductor
por la parte interior) es nulo por serlo la intensidad del campo, ya que:

}
= = u ; 0 S d E

pero tambin:
0
q
c
= u Luego: ; 0
q
0
=
c
de donde: 0 q =
Es decir, dentro del conductor no hay ninguna carga; sta se distribuye por la superficie.

4. Campo creado por un elemento continuo de carga

7
El ngulo slido se mide en estereorradianes. Un estereorradin es el ngulo slido que, con centro en el de una
superficie esfrica de radio 1 m, abarca un metro cuadrado de superficie
8
R
dS
dS
dS
L
E
E
E
dS
dS
dS
E
E
E
t
o
P
El teorema de Gauss permite calcular campos elctricos debidos a cuerpos que
presentan simetra en sus formas.
4.1. Hilo conductor cargado de longitud infinita
Llamamos a la densidad lineal de carga (q/l).
Dibujamos una superficie gaussiana de forma cilndrica. El eje del cilindro coincide con
el hilo. El radio es igual a la distancia a la que queremos calcular el campo y la altura L. La
carga contenida en su interior es L. Al ser el campo perpendicular al hilo el flujo slo
atraviesa, o mejor, tiene valor en la superficie lateral del cilindro (ver figura).
El flujo total a travs de la superficie cerrada lo
podemos dividir en el flujo a travs de la base superior (BS)
del cilindro, la base inferior (BI) y la superficie lateral (SL).

SL SL BI SL BS
0 0 u = + u + = u + u + u = u

RL 2 E dS E dS E
cos dS E S d E S d E
SL SL
SL SL SC
t = = = u
o = = = u
} }
} } }


Si acudimos al teorema de Gauss el flujo:

0 r
n i
1 i
0 r
L Q
c c

=
c c
= u

=
=


fig.4. 12.superficie gaussiana
Igualando las dos expresiones,

0 r
L
RL 2 E
c c

= t de donde podemos deducir


R 2
1
R 2
1
E
0 r

tc
=

c tc
=

4.2. Campo creado por un plano cargado de forma uniforme en un punto P
Llamaremos o a la densidad superficial de carga (Q/S), y dibujaremos una superficie
gaussiana de forma cilndrica, con el eje perpendicular al plano, que una de las bases contenga
al punto P y que la otra se encuentre a la misma distancia del plano y por la otra parte del
mismo.
El campo elctrico tiene una direccin perpendicular al plano dirigido hacia fuera o
hacia l segn la carga sea positiva o negativa. El flujo podemos calcularlo por dos vas,
descomponiendo el flujo total en las suma de los flujos parciales a travs de las bases y de la
superficie lateral o bien, acudiendo al teorema de Gauss. En el primer caso hemos de tener en
cuento que por el ngulo que forman E y ds, el flujo slo tiene valor a travs de las dos bases.

BS BI SL BS
2 u = u + u + u = u

} }
o = = u
BS BS
cos dS E 2 S d E 2


S E 2 dS E 2 dS E 2
SL SL
= = = u
} }

Si acudimos al teorema de
Gauss el flujo vendr dado por:

c
o
=
c c
o
=
c c
= u

=
=
S S Q
0 r
n i
1 i
0 r

Igualando las dos
expresiones,

0 r
S
S E 2
c c
o
=

fig.4. 13. superficie gaussiana
9
R
r
i
r
e
Q
E
de donde podemos deducir
c
o
=
c c
o
=
2 2
E
0 r

En el caso de dos lminas paralelas cargadas, una con carga positiva y la otra con carga
negativa, el campo creado por cada una de ellas se sumara al creado por la otra dando como
resultado la anulacin en el exterior de las lminas y el doble, dirigido de la placa positiva a la
negativa en el espacio interior.
Dos lminas (+,):
c
o
=
2

2 = E

4.3. Campo creado por una esfera cargada
El campo elctrico en el interior de un conductor cargado por el que no circula corriente
es cero, la carga est en la superficie, y, el campo elctrico junto a la superficie es normal a
ella.
Consideremos un conductor esfrico de radio R cargado con una carga Q > 0. Al
tratarse de un conductor la carga se distribuye uniformemente por la superficie: las cargas del
mismo signo se repelen. Para calcular el campo elctrico en su interior tomaremos como
superficie gaussiana una superficie esfrica concntrica y de radio r = R dr. Por simetra el
campo ser radial y aplicando el teorema de Gauss el flujo ser
0 r
q
c c
= u
y por el clculo de la integral

2
SC SC SC
r 4 E dS E dS E S d E t = = = = u
} } }


la superficie de Gauss no encierra carga alguna, q =
0 y
0 r 4 E
2
= t y E = 0
Si tomamos la esfera con radio r > R,
entonces la carga encerrada en su interior es Q y la
intensidad del campo en los puntos que distan una
distancia r del centro de la esfera cargada puede
deducirse al igualar los valores del flujo calculado
por aplicacin del teorema de Gauss y por la integral,

fig.4. 14. superficie gaussiana

Consideremos un conductor esfrico de radio R cargado con una carga Q > 0. Al
tratarse de un conductor la carga se distribuye uniformemente por la superficie: las cargas del
mismo signo se repelen. Para calcular el campo elctrico en su interior tomaremos como
superficie gaussiana una superficie esfrica concntrica y de radio r = R dr. Por simetra el
campo ser radial y aplicando el teorema de Gauss el flujo ser
0 r
q
c c
= u
y por el clculo de la integral

2
SC SC SC
r 4 E dS E dS E S d E t = = = = u
} } }



la superficie de Gauss no encierra carga alguna, q = 0 y
0 r 4 E
2
= t y E = 0

10
Si tomamos la esfera con radio r > R, entonces la carga encerrada en su interior es Q y
la intensidad del campo en los puntos que distan una distancia r del centro de la esfera cargada
puede deducirse al igualar los valores del flujo calculado por aplicacin del teorema de Gauss y
por la integral,

0 r
2
Q
r 4 E
c c
= t de donde
2
0 r
r
Q
4
1
E
c tc
=
En resumen para una esfera conductora cargada las expresiones que nos dan el valor del
campo son:
a) fuera, a una distancia r del centro, ;
r
Q

4
1
= E
2
c

b) en la superficie,
R
Q

4
1
= E
2
c

c) dentro, 0 = E .

5. Accin de un campo elctrico sobre partculas cargadas
Una partcula de masa m, cargada con una carga q, sometida a un campo elctrico, se
mover por la accin de la fuerza elctrica con una aceleracin;
m
E q
m
f
a
e

= =
en la direccin del campo elctrico si la carga es positiva, o en sentido contrario si es negativa.
5.1. Accin de un campo elctrico sobre un dipolo
La accin de un campo elctrico constante
sobre un dipolo se manifiesta con la aparicin de
fuerzas sobre las cargas de la misma direccin que el
campo y cuyos sentidos sern: el del campo para la
carga positiva y el contrario para la negativa. Esto
fuerza al dipolo a orientarse de una forma
determinada en relacin al campo. El campo
elctrico ejerce sobre el dipolo un par de fuerzas. El
momento de este par de fuerzas es,

( ) E p E d Q E Q d F d M


= = = =
fig.5. 1. accin sobre un dipolo

6. Trabajo de la fuerza electrosttica
Consideremos una carga puntual Q que nos crea un campo elctrico y una carga q,
pequea comparada con Q y que desplazamos desde el punto A al punto B. El trabajo realizado
por la fuerza elctrica en un pequeo desplazamiento, y para ir de A a B, sera: r d F dW
E

=
(

|
|
.
|

\
|

c
=
(

c
=
c
=
c
= =
} } }
A B
r
r
r
r
2
r
r
r
2
B
A
B
A
r
1
r
1
4
Qq
r
1
4
Qq
r
dr
4
Qq
r d u
r
Qq

4
1
r d F W
B
A
B
A
B
A


11
A
B
C
E
F = qE
dr

|
|
.
|

\
|

c
=
B A
B
A
r
1
r
1
4
Qq
W
si B estuviese en el infinito:

A A
A
r
1
4
Qq 1
r
1
4
Qq
W
c
=
|
|
.
|

\
|

c
=


Se observa que el trabajo realizado no
depende de la trayectoria seguida por la
carga, sino tan slo de su posicin inicial y
posicin final; lo que sirve para poner de
manifiesto que el campo elctrico es un

fig.4. 15. trabajo de la fuerza elctrica
campo conservativo y como consecuencia de ello el trabajo ha de ser igual a la disminucin de
la energa potencial elctrica.

6.1. Energa potencial y potencial elctrico
La energa potencial en un punto es el trabajo realizado por la fuerza electrosttica al
trasladar una carga q desde el punto al origen de energa potencial que normalmente se toma en
el infinito. Tambin podemos definirla como el trabajo necesario para trasladar la carga q desde
el infinito hasta ese punto.
r
Qq

4
1
=
r
Qq
k =
Ep
c

Si el trabajo lo realiza la fuerza conservativa a expensas de la energa potencial,
podemos escribir:
) E
E
( =
E
= r d F
pA
pB p
rB
rA

}


B
pB
A
pA pB pA pA pB
B A
r
1
4
Qq
E y
r
1
4
Qq
E E E E E
r
1
r
1
4
Qq
c
=
c
= = + =
|
|
.
|

\
|

c

y por lo tanto, la energa potencial en funcin de r vendra dada por:

r
Qq

4
1
= (r)
Ep
c

De acuerdo con esto, la energa potencial de un sistema formado por dos cargas
elctricas puntuales es el trabajo que han de realizar las fuerzas del campo para separarlas hasta
una distancia infinita, o el trabajo que habra que realizar para llevar una de ellas desde el
infinito hasta la distancia a que se encuentran.
El valor del potencial en un punto es la energa potencial elctrica que adquirira la
unidad de carga elctrica positiva situada en dicho punto, o el trabajo de la fuerza electrosttica
para trasladar la unidad de carga positiva desde el punto al infinito, donde se supone que el
campo es nulo.
}

c
r
p
r d E =
r
Q

4
1
=
r
Q
k =
q
E
= V


Si el potencial est creado por una distribucin discreta de cargas podemos definirlo:
r
Q

4
1
=
r
Q
k = V
i
i
n
1 = i
i
i
n
1 = i

c

y la diferencia de potencial entre dos puntos, trabajo necesario para llevar la unidad de carga
positiva de un punto a otro, o bien el trabajo realizado por la fuerza elctrica para llevar la
unidad ce carga positiva en sentido contrario, es decir del segundo al primero.
12
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|

r
Q

r
Q

4
1
=
r
Q

r
Q
= k
V V
= V
B A B A
B A

)
V V
( q =
W A B B A,


6.2. Unidad de potencial
En el sistema Internacional la unidad de diferencia de potencial se llama voltio, V. Un
voltio es la diferencia de potencial entre dos puntos tales que para llevar de uno a otro la carga
de un culombio hay que realizar el trabajo de un julio.

6.3. Superficies equipotenciales
Lugar geomtrico de los puntos en los que el potencial adquiere el mismo valor:
V (x, y, z) = constante
Para una carga puntual todos los puntos
que estn a la misma distancia sern
superficies equipotenciales. En este caso,
superficies esfricas.
Al trasladar una carga de un punto a
otro de una superficie equipotencial el trabajo
efectuado es nulo, por ello se cumple,
} }
= o = =
2
1
2
1
r
r
r
r
B A
0 cos dr E r d E V V


como dr es tangente a la superficie
equipotencial y E no es nulo, el nico factor fig.4. 16. superficies equipotenciales en un dipolo
que anula el producto es cos o; lo que quiere decir que, o = 90
Siendo o el ngulo que forma el campo con la superficie equipotencial en un punto
dado, en todo punto las lneas de campo han de ser perpendiculares a las superficies
equipotenciales. Si el campo es nulo, tambin ha de ser nulo V
A
V
B
, y en ese caso V
A
=V
B
, es
decir, los dos puntos tiene el mismo potencial.

7. Relacin entre campo y potencial
Si se conoce E, en todos los puntos de un campo elctrico, se pueden dibujar las lneas
de fuerza y trazar las superficies equipotenciales normales a las lneas de fuerza y viceversa,
conocidos los valores del potencial en un campo se pueden dibujar las superficies
equipotenciales y las lneas de fuerza trazando perpendiculares a esas superficies. El campo
ser ms intenso donde la separacin de las superficies sea menor.
Queremos desplazar la unidad de carga positiva una distancia dr en contra del campo de
valor E. El trabajo que tendremos que realizar ser:
( ) dr E 180 cos dr E r d E dW = = =


este trabajo es la diferencia de potencial, dV, entre los extremos de dr, y podremos escribir
dr E dV =
o bien,
dr
dV
E =
y diremos que la intensidad del campo es igual a la derivada del potencial con relacin a la
direccin del campo cambiada de signo. A la derivada direccional la llamamos gradiente del
potencial:
V grad E =

13
y representa un vector que indica la direccin segn la cual el potencial vara con la mxima
rapidez, representa la componente del campo en la direccin de las lneas de fuerza.
dr
dV
= cos E dV = cos E dr
r d
dV
= E


En consecuencia, el vector campo positivo va dirigido hacia los potenciales decrecientes
al igual que las lneas de fuerza. Si unimos dos conductores que estn a diferente potencial
pasarn las cargas del que tiene mayor potencial al que tiene menos hasta que se igualen los
potenciales.

8. Capacidad de un conductor
La capacidad de un conductor es la relacin entre la carga elctrica que soporta y el
potencial que adquiere.

8.1. Unidad de capacidad
(V) Voltio
(C) Culombio
= (F) faradio
(V) potencial
(Q) carga
= (C) Capacidad
El Faradio como unidad es muy alta y se emplean divisores: el milifaradio, mF = 10
3
F;
el microfaradio, F = 10
6
F; y el picofaradio, pF = 10
12
F.

8.2. Capacidad de un conductor esfrico
El potencial en la superficie de una esfera conductora de radio R y de carga Q es:
R
Q
4
1
R
Q
k V
0
tc
= =
si el medio es el vaco. Con la definicin de capacidad:

( )( )
R 4
Q
R Q4
R / Q 1/4
Q
V
Q
= C
0
0
0
= =
tc
=
La capacidad depende de sus caractersticas fsicas, sus dimensiones: el radio, R, y de
la permeabilidad elctrica del medio.

9. Movimiento de cargas en un campo elctrico uniforme
9.1. Partculas que inciden en la direccin del campo
Supongamos una partcula de masa m y carga q que se introduce en una regin del
espacio donde existe un campo elctrico, E, con una velocidad inicial, v
0
, que tiene la misma
direccin y sentido del campo elctrico.
Al penetrar en la zona del campo sobre la
masa, debido a la existencia de la carga, acta una
fuerza en la direccin del campo,
E q F

=
Si esta fuerza permanece mientras la partcula
atraviesa la zona del campo, una distancia d; el
trabajo realizado por esa fuerza a lo largo de esa
distancia ser,
fig.4. 17. movimiento en la direccin de E
d E q d F ) d , F cos( d F d F W = = = =


Este trabajo, por el teorema de las fuerzas vivas, incrementar la energa cintica de la
partcula y,
Ec W A =
E

v
0
q
m

14
( )
2
0
2
F
2
0
2
F Inicial Final
v v m
2
1
mv
2
1
mv
2
1
Ec Ec d E q = = =
Despejando la velocidad final, ( )
m
d E q 2
v v
m
d E q 2
v v
2
0
2
F
2
0
2
F
+ = =
O bien,
m
d E q 2
v v
2
0 F
+ =
Si la carga es negativa ira disminuyendo la velocidad llegando, incluso, a invertir el
sentido de su movimiento; y si es positiva la velocidad se incrementar. En ambos casos, la
variacin ser directamente proporcional a la carga, al campo y la distancia e inversamente
proporcional a la masa de la partcula: las ms ligeras variarn ms.

9.2. Partculas que inciden perpendicularmente al campo
Imaginemos que una partcula, de masa m, cargada
positivamente, con una carga q, entra con una
velocidad v
0
, en la direccin positiva del eje OX,
en una regin del espacio donde exista un campo
elctrico uniforme, en la direccin positiva del eje
OY, tal como indica la figura. Al entrar en la
regin del campo, la partcula recibe la accin de
una fuerza perpendicular a su trayectoria que le
producir una aceleracin en la misma direccin y
sentido, quedando sometida a dos movimientos:
En el eje X, movimiento uniforme:
t v x
0
=
fig.4. 18. Movimiento perpendicular a E
En el eje Y,
1.- aparece la fuerza por la accin del campo elctrico E

: E q F
y

=
2.- que provoca una aceleracin en la partcula:
m
E q
a
y

=
3.- y un movimiento acelerado en esa direccin:
2 2
y
t
m
E q
2
1
t a
2
1
y = =
Combinando los dos movimientos, despejando el tiempo en el movimiento en el eje X y
sustituyndolo en el eje Y, obtendremos la ecuacin de la trayectoria: una parbola.
Si,
|
|
.
|

\
|
=
0
v
x
t entonces,
2
2
0
2
0
x
v m 2
E q
v
x
m
E q
2
1
y =
|
|
.
|

\
|
=
Las ms ligeras se desviarn ms.

10. Condensadores
Llamamos condensador al sistema formado por dos conductores cargados con cargas
iguales y de signo opuesto, en presencia uno del otro y separados por un dielctrico. La
capacidad de un condensador se define como el cociente entre el valor absoluto de la carga de
cualquiera de los conductores y la diferencia de potencial entre ambos.
V
Q
V V
Q
V
Q
C
2 1
=

=
A
=
x
y
v
0
m

E

q
+



15
Q

Q
+
E
S
d
La capacidad depende del tamao y forma de los conductores y del dielctrico
intercalado entre ellos. Para que un condensador pueda considerarse como tal es necesario que
todas las lneas de campo que parten del conductor positivo lleguen al negativo.
10.a. Condensador plano
Formado por dos placas conductoras prximas entre s con cargas iguales y opuestas
separadas por un dielctrico.
El campo elctrico entre las placas es:
( )
S
Q S / Q
E
c
=
c
=
c
o
=
donde o es la densidad superficial de carga, (Q/S) y c la
permeabilidad elctrica del medio que separa las placas.
La diferencia de potencial entre las placas podemos
calcularla con el trabajo necesario para llevar la unidad de
carga de una a otra:
( ) d E 0 d E l E 0 cos dl E l d E V V
d
0
d l
0 l
d l
0 l
= = = = = = A
} }
=
=
=
=


Con el concepto de capacidad:
( ) d
S
d
S
d Q
S Q
d S / Q
Q
d E
Q
V
Q
C c =
c
=
c
=
c
= = =

fig.4. 19. condensador plano
La capacidad depende de la geometra del condensador: S, superficie de las placas y de
la distancia entre ellas.
10.b. Condensador esfrico
Est formado por dos esferas conductoras huecas y concntricas separadas por un dielctrico.
El campo elctrico creado entre ellas es
2 2
r
q
k
r
q
4
1
E =
tc
= con R
1
r R
2

y la diferencia de potencial entre las placas, trabajo para llevar la unidad de carga positiva de
una a otra, es:

= = = = = A =
} } }
2
1
2
1
R
R
R
R
2 2
R
R
2 1
r
dr
kq dr
r
q
k l d E V V V V


|
|
.
|

\
|
+ =
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
=
|
.
|

\
|

1 2 1 2
R
R
R
1
R
1
kq
R
1
R
1
kq
r
1
kq
2
1

|
|
.
|

\
|
tc
=
|
|
.
|

\
|
=
|
|
.
|

\
|
=
2 1
1 2
2 1
1 2
2 1
R R
R R
4
q
R R
R R
kq
R
1
R
1
kq V
Luego la capacidad cociente entre q y V sera:
fig.4. 20. condensador esfrico
( ) ( )
1 2
2 1
2 1 1 2
R R
R R
4
R R / R R 4 / q
q
V
q
C

tc =
tc
= =
10.c. Condensador cilndrico
Est formado por dos conductores cilndricos coaxiales separados por un dielctrico. El
campo elctrico viene dado por la expresin:
( ) ( )
r
l / q
2
1
r
l / q
k 2 E
tc
= = con R
1
r R
2


R
1
R
2
E
16


R
1
R
2
E
l
q

C
C
1
C
2
C
3
V
1
V
2 V
3
V
La diferencia de potencial entre las dos
placas vendr dada por el trabajo necesario para
mover de una a otra la unidad de carga positiva.
= o = = = A
} }
2
1
2
1
R
R
R
R
2 1
cos dr E r d E V V V


( )
=
tc
=
tc
= =
} } }
2
1
2
1
2
1
R
R
R
R
R
R
r
dr
l 2
q
dr
r
l / q
2
1
Edr

1
2
R
R
R
R
R
R
ln
l 2
q
r ln
l 2
q
r
dr
l 2
q
2
1
2
1
tc
=
tc
=
tc
=
}

La capacidad del condensador, relacin
entre la carga y la diferencia de potencial,

fig.4. 21. condensador cilndrico
( ) ( ) ( )
1 2 1 2
R / R n
l 2
R / R ln l 2 / q
q
V
q
C
tc
=
tc
= =
depende le la geometra del condensador: radio interior, radio exterior y altura del cilindro; as
como de la permeabilidad elctrico del dielctrico colocado entre los dos cilindros.

10.1. Asociacin de condensadores
Vamos a imaginar que contamos con varios condensadores planos. Puede hacerse:
10.1.a. En serie, la placa positiva de uno de ellos se une a la negativa del siguiente. La negativa
del primero y la positiva del ltimo a la red.
El inverso de la capacidad del condensador que puede
sustituir a los tres condensadores asociados en serie es igual a la
suma de los inversos de cada una de las capacidades de los
condensadores asociados:
3 2 1
C
1
C
1
C
1
C
1
+ + =
o de forma general,

=
=
=
n i
1 i
i
C
1
C
1

fig.4. 22. asociacin en serie
Si observamos la figura, V = V
1
+ V
2
+ V
3

Por la definicin de capacidad: C = q/V, luego V = q/C en cada uno de ellos, (V
i
=q
i
/C
i
).

3
3
2
2
1
1
C
q
C
q
C
q
C
q
+ + = y si
3 2 1
q q q q = = = entonces:
3 2 1
C
1
C
1
C
1
C
1
+ + =
10.1.b. En paralelo las placas positivas y negativas de unen entre s y a la red.
La capacidad del condensador que puede sustituir a la asociacin es la suma de las
capacidades de los condensadores asociados.
17
q

C
C
1
C
2
C
3
V
1
V
2
V
3
V
q
1

q
2

q
3

q
1

q
2

q
3

3 2 1
C C C C + + = o bien,

=
=
=
n i
1 i
i
C C
Al sustituir la asociacin por uno equivalente la
carga de ste ser la suma de las cargas.

=
=
= + + =
n i
1 i
i 3 2 1
q q q q q
Acudiendo a la definicin de capacidad: C = q/V,
de donde q = C V; y q
i
= C
i
V
i

Llevado a la expresin de conservacin de la carga:
V C V C V C V C V C V C V C
3 2 1 3 3 2 2 1 1
+ + = + + =
por estar unidos los tres condensadores a la misma
diferencia de potencial.

fig.4. 23. asociacin en paralelo
Simplificando:
3 2 1
C C C C + + = o bien,

=
=
=
n i
1 i
i
C C
11. Energa de un conductor o de un condensador
Sea un conductor con una capacidad C inicialmente descargado que, mediante el aporte de
cargas desde el infinito hasta la superficie del conductor, lo cargamos hasta un potencial V.
V C q =
Para hallar la energa calcularemos el trabajo necesario para llevar las cargas desde el
infinito al conductor. Un trabajo infinitesimal,
dq
C
q
dq V dW = =
Para el trabajo completo (U
C
) acudiremos a la suma de infinitos sumandos: integracin.
( ) V q
2
1
CV
2
1
C
q
2
1
0 q
C 2
1
q
2
1
C
1
qdq
C
1
dq
C
q
dW W
2
2
2 2
q
0
2
q q
0 q
q q
0 q
= = = = = = = =
} } }
=
=
=
=

Para un conductor esfrico,

R
q
4
1
V
tc
= entonces
R
q
8
1
R
q

4
1
q
2
1
U
2
C
tc
=
tc
=

12. Energa de un campo elctrico
La energa de un condensador puede expresarse en funcin del campo elctrico
existente entre sus armaduras. En un condensador plano cargado, slo existe campo entre las
placas y se cumple que:
d E V = y
d
S
C c =
Segn acabamos de ver la energa es funcin de la capacidad y la diferencia de
potencial
( ) ( ) ( ) vol E d S E
d
d SE
2
1
d E
d
S
2
1
Ed
d
S
2
1
V C
2
1
U
2
2
1
2
2
1
2 2
2 2
2
2
C
c = c =
c
=
c
=
c
= =
ya que el producto de la superficie de las placas por la distancia entre ellas es el volumen (vol)
donde existe el campo E, que nos crea el condensador. La energa por unidad de volumen es:

( )
2
2
1
2
2
1
C
C
E
vol
vol E
vol
U
u c =
c
= =
Si consideramos la energa almacenada repartida en el espacio que define su geometra,
en funcin del campo elctrico entre las placas, obtendramos las expresiones siguientes:
18
} }
= = = dv
E
U d U dv
E
= dU
E
=
dv
dU
u
2
2
1
C C
2
2
1
C
2
2
1 C
C


13. Analogas y diferencias entre los campos gravitatorio y elctrico
Analogas.
- Los campos gravitatorio y elctrico son conservativos.
- Las lneas de fuerza de los dos campos son abiertas: empiezan en algn punto y
terminan en otro.
- En los campos conservativos se puede definir una funcin escalar (potencial) y, a partir
de ella, construir superficies equipotenciales. Las lneas de campo son perpendiculares
alas superficies equipotenciales.
- Las fuerzas debidas a los campos gravitatorio y elctrico son centrales.
- Las fuerzas gravitatorias y elctricas tienen siempre la direccin del vector campo.
Diferencias.
- El campo gravitatorio no tiene fuentes, sus lneas de campo siempre empiezan en el
infinito. El elctrico puede tener fuentes (las cargas positivas) y sumideros (las cargas
negativas).
- Las fuerzas debidas al campo gravitatorio son siempre de atraccin y las del campo
elctrico pueden ser de atraccin o de repulsin..
- Un punto material slo crea campos gravitatorios, tanto en reposo como en movimiento.
Una carga elctrica crea un campo elctrico si est en reposo y un campo elctrico y
otro magntico si est en movimiento.
- Todo cuerpo material crea un campo gravitatorio, pero para crear un campo elctrico es
necesario que el cuerpo material est cargado.
- Una partcula en reposo, en un campo gravitatorio, se mueve siempre en la direccin y
sentido del vector intensidad de campo. Una carga en reposo y abandonada a la accin
de un campo elctrico, se mueve en la direccin del vector intensidad de campo, pero su
sentido de movimiento es el de dicho vector si la carga es positiva y el contrario si es
negativa.
- El campo elctrico se puede apantallar, mientras que el gravitatorio no.

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Bibliografa

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Campo y potencial de una esfera
Esfera conductora Campo Elctrico Potencial Elctrico
Fuera
r
Q

4
1
= E
2
c

r
Q

4
1
= V
c

En la superficie
R
Q

4
1
= E
2
c

R
Q

4
1
= V
c

Dentro 0 = E
R
Q

4
1
= V
c