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A Evoluo Biolgica

Armnio Uzunian, Dan Edsio Pinseta, Sezar Sasson

A Evoluo Biolgica
Armnio Uzunian, Dan Edsio Pinseta, Sezar Sasson

Os Mecanismos da Evoluo Evoluo: uma questo de adaptao


Os seres vivos da Terra atual esto adaptados ao meio em que vivem. Esta frase corriqueira revela que entre os seres vivos e o ambiente h um ajuste, uma harmonia fundamental para a sua sobrevivncia. O flamingo rosa se alimenta de cabea para baixo, adaptando-se procura de alimento no lodo em que vive; os cactos suportam o meio desrtico seco graas s adaptaes nele existentes; os beija-flores, com seus longos bicos, esto adaptados coleta do nctar contido nas flores tubulosas que visitam. Esses e numerosos outros exemplos so reveladores da perfeita sintonia que existe entre os seres e os seus ambientes de vida.

Adaptao: fixismo versus transformismo


Desde o tempo dos filsofos gregos, passando pelos pensadores do sculo passado, a adaptao dos seres vivos aos seus ambientes de vida um fato incontestvel. A origem da adaptao, porm, que sempre foi discutida. Desde a Antiguidade se acreditava que essa harmonia seria o resultado de uma criao especial, a obra de um criador que teria planejado todas as espcies, adequando-as aos diferentes ambientes. Com o advento do cristianismo, ficou mais fcil admitir que as espcies, criadas por Deus, seriam fixas e imutveis. Os defensores dessa ideia, chamados de fixistas ou criacionistas, propunham que a extino de muitas espcies seria devida a eventos especiais como, por exemplo, muitas catstrofes que exterminaram grupos inteiros de seres vivos. Lentamente, no entanto, a partir do sculo XIX, uma srie de pensadores passou a admitir a ideia da substituio gradual de espcies por outras atravs de adaptaes a ambientes em contnuo processo de mudana. Essa corrente de pensamento, transformista, que vagarosamente foi ganhando adeptos, explicava a adaptao como um processo dinmico, ao contrrio do que propunham os fixistas. Para o transformismo, a adaptao conseguida atravs de mudanas. medida que muda o meio, muda a espcie. Os adaptados ao ambiente em mudana sobrevivem. Essa ideia deu origem ao evolucionismo. Evoluo biolgica a adaptao
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das espcies a meios continuamente em mudana. Essa mudana das espcies nem sempre implica aperfeioamento ou melhora. Muitas vezes leva a uma simplificao. o caso das tnias, vermes achatados parasitas: embora nelas no exista tubo digestivo, esto perfeitamente adaptadas ao parasitismo no tubo digestivo do homem e de muitos outros vertebrados.

Adaptao: a espcie em mudana


Dentre os exemplos que ilustram a adaptao das espcies s mudanas do meio, trs se destacam por seu carter clssico: a) a resistncia de insetos ao DDT; b) a resistncia de bactrias aos antibiticos; c) a colorao protetora das mariposas da espcie Biston betularia. Vamos a eles.

a) A resistncia de insetos ao DDT


Considere o seguinte problema. Um fazendeiro estando s voltas com grande quantidade de moscas que infestavam seus estbulos procurou alguma droga que as exterminasse. Como dispunha de DDT, passou a pulverizar o inseticida nos locais onde eram encontrados os insetos. Os resultados, de incio, foram timos. Desapareceram por completo os invasores. Aps certo tempo, porm, verificou-se o ressurgimento das moscas, de incio em pequena quantidade, o que provocou novas pulverizaes dos estbulos. Notou-se, entretanto, que as moscas aumentavam em nmero, a despeito de se estar utilizando quantidades crescentes do inseticida. A anlise do problema em questo evidencia um grupo de indivduos de certa espcie, moscas, existindo em duas situaes diferentes: estbulos sem e com DDT. Em ambas as situaes, verificou-se a existncia de uma populao desses insetos. Pode-se dizer que isso resultou da existncia prvia de dois tipos de moscas: as sensveis ao DDT, numerosas de incio, e as resistentes, pouco abundantes. A aplicao do inseticida favoreceu as poucas moscas resistentes, que sobreviveram e se reproduziram, fazendo que ao longo de algumas geraes, novamente aumentasse a populao desses insetos nos estbulos. Evidentemente, a resistncia ao inseticida corresponde a um carter determinado pela existncia de genes que conferem a algumas moscas a capacidade de resistir a certa droga produzida pelo homem. As sensveis, desprovidas de tais genes, acabam morrendo. As resistentes transmitem seus genes aos seus descendentes. E, assim, a populao de moscas como um todo se adapta ao ambiente que foi pulverizado com DDT. Portanto, a persistncia de moscas nos estbulos, a despeito de mudanas ocorridas no ambiente com a pulverizao do inseticida, mostra um ajuste do grupo com o meio permitido pela existncia prvia de indivduos resistentes. Tudo se passa como se os organismos em questo fossem capazes de se modificar em resposta a uma mudana ambiental. Na realidade, no houve modificao dos organismos em si. O que sofreu mudana foi o grupo de indivduos. Em outras palavras, um grupo de indivduos no resistentes foi substitudo por outro grupo de indivduos, agora resistentes. Os dois grupos pertencem mesma espcie, e nesse sentido que podemos dizer que houve adaptao (adequao, modificao da composio do grupo em resposta a uma mudana do
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ambiente).

b) A resistncia de bactrias aos antibiticos


O problema da resistncia bacteriana a antibiticos caracteriza um caso de adaptao de um grupo de organismos frente a mudanas ambientais. medida que antibiticos so inadequadamente utilizados no combate a infeces causadas por bactrias, o que na realidade se est fazendo uma seleo de indivduos resistentes a determinado antibitico. Sendo favorecidos, os indivduos resistentes, pouco abundantes de incio, proliferam, aumentando novamente a populao de micro-organismos.

c) A colorao protetora das mariposas


Em meados do sculo passado, a populao de certo tipo de mariposa nos arredores de Londres era constituda predominantemente por indivduos de asas claras, embora entre elas se encontrassem algumas de asas escuras. A explicao para esse fato fica lgica se lembrarmos que nessa poca os troncos das rvores eram recobertos por certo tipo de vegetais, os lquenes, que conferiam-lhes uma cor acinzentada. Na medida em que a industrializao provocou aumento de resduos poluentes gasosos, os troncos das rvores passaram a ficar escurecidos, como consequncia da morte dos lquenes e do excesso de fuligem. Nessa regio, passou a haver predominncia de mariposas de asas escuras, o que denota outro caso de adaptao de um grupo de indivduos frente a uma mudana ambiental. Procure entender a semelhana existente entre esses dois exemplos de adaptao e o exemplo da resistncia de insetos a inseticidas.

As evidncias da evoluo
Durante a fase polmica da discusso evolucionista, muitos argumentos foram utilizados. Uma das evidncias mais importantes da ocorrncia de Evoluo biolgica dada pelos fsseis, que podem ser conceituados como restos ou vestgios de seres vivos de pocas remotas. Por meio deles, verifica-se que havia organismos completamente diferentes dos atuais, argumento poderoso para os defensores do transformismo. Outras evidncias evolutivas podem ser citadas: a semelhana embriolgica e anatmica existente entre os componentes de alguns grupos animais, notadamente os vertebrados; a existncia de estruturas vestigiais, como, por exemplo, o apndice vermiforme humano, desprovido de funo quando comparado aos apndices funcionais de outros vertebrados. Modernamente, d-se muito valor semelhana bioqumica existente entre diferentes animais. o caso de certas protenas componentes do sangue do homem e dos macacos.

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Leitura: fsseis, evidncias da evoluo


Fsseis so restos ou vestgios de seres vivos de pocas remotas e que ficaram preservados em rochas. Podem ser ossos, dentes, conchas ou at impresses, pegadas, pistas deixadas por animais e vegetais nos lugares em que viveram. Desde a antiguidade, muitas foram as explicaes sobre a sua origem. Aristteles acreditava que eram restos de seres vivos que nasciam e cresciam nas rochas. Algumas pessoas diziam que eram formas vivas colocadas nas pedras por espritos malignos. J o filsofo Herdoto, em 450 a.C, ao observar restos de conchas no deserto da Lbia, sups que o Mediterrneo banhara aquela regio em tempos antigos. A preservao de um fssil depende da ocorrncia de uma srie de eventos. Normalmente, organismos mortos so prontamente atacados por vrios tipos de seres vivos, entre eles bactrias e fungos que efetuam a decomposio da matria orgnica. Em alguns casos, porm, a preservao de restos pode ocorrer. Se o animal morrer em leitos de gua, a correnteza carrega sedimentos que podem cobri-lo, dificultando o ataque de outros organismos que poderiam destru-lo, favorecendo, assim, a sua preservao. Do mesmo modo, substncias minerais trazidas pela gua impregnam os ossos, o que ajuda a conservao da sua forma. Esses processos ocorrem comumente em oceanos e mares rasos, duas fontes notveis de fsseis. A erupo de um vulco pode levar fossilizao ao soterrar com cinza os animais e vegetais que viviam nas proximidades. Protegidos do ar e de outros animais, esses organismos soterrados acabam sendo preservados. Com o tempo, formam-se camadas sucessivas de sedimentos, exercendo presso sobre as camadas inferiores e deixando os fsseis incrustados no interior da rocha. De tempo em tempos, os fsseis podem voltar a se expor, principalmente em razo de movimentos da crosta terrestre. Isso favorece a ao de rios que, ao correr por novos leitos, acabam expondo camadas contendo fsseis. Igualmente, a atividade erosiva e modeladora do vento, chuva e gelo favorece a exposio dos fsseis includos em rochas. Os fsseis so importantes em biologia por ilustrarem a ocorrncia do processo de evoluo biolgica. Pode-se fazer uma avaliao da idade de um fssil pela observao da camada em que est includo. Como a sedimentao ocorre pela deposio sucessiva de camadas, aquelas que se situam mais inferiormente so mais velhas e devem conter os fsseis mais antigos. Se a evoluo da vida ocorreu de modo contnuo, espera-se que os fsseis encontrados espelhem a ordem de evoluo de plantas e animais. De maneira geral, fsseis de organismos mais simples so encontrados nas camadas mais inferiores, mais velhas, das rochas. Em camadas mais recentes so encontrados organismos mais complexos. Esse achado uma evidncia de que a vida evoluiu de forma simples para formas mais complexas e que ela vem se modificando vagarosamente h milhes de anos. Tcnicas modernas tm auxiliado a datao da idade dos fsseis. Atravs delas e a partir da descoberta de um fssil de animal parecido com um fox-terrier e de outros fsseis, foi possvel determinar a sequncia que originou o cavalo atual. Muitas vezes, porm, o registro fssil falho e apresenta muitas lacunas. evidente que no foram reconhecidos ainda todos os estgios que possam esclarecer, por exemplo, a origem dos rpteis a partir dos anfbios. Essa situao parecida com a de um livro que no tivesse algumas de suas pginas. Como explicar esse fato? Para muitos cientistas, o tempo permitir a descoberta dos elos intermedirios ainda desconhecidos. Para outros, como o americano Stephen Jay Gould, esses elos simplesmente no existem. A evoluo, para esse autor, teria ocorrido aos saltos, com o surgimento explosivo de novos grupos de tempos em tempos. Essa evoluo saltatria seria devida, principalmente, ao acmulo de mutaes gnicas que repentinamente levariam ao surgimento de novas espcies.

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Os evolucionistas em ao: Lamarck e Darwin


A partir do sculo XIX, surgiram algumas tentativas de explicao para a Evoluo biolgica. Jean Baptiste Lamarck, francs, e Charles Darwin, ingls, foram os que mais coerentemente elaboraram teorias sobre o mecanismo evolutivo. Foi Darwin, no entanto, o autor do monumental trabalho cientfico que revolucionou a Biologia e que at hoje persiste como a Teoria da Seleo Natural das espcies.

Darwin e a seleo natural


A partir da ideia de adaptao de populaes a seus ambientes, fica fcil entender as propostas de Charles Darwin (1809-1882), ingls, autor da teoria da Seleo Natural. Imaginando-se dois ratos, um cinzento e outro albino, provvel que em muitos tipos de ambientes o cinzento leve vantagem sobre o albino. Se isto realmente acontecer, sinal de que o ambiente em questo favorece a sobrevivncia de indivduos cinzentos ao permitir que, por exemplo, eles fiquem camuflados entre as folhagens de uma mata. Os albinos, sendo mais visveis, so mais atacados por predadores. Com o tempo, a populao de ratos cinzentos, menos visada pelos atacantes, comea a aumentar, o que denota seu sucesso. como se o ambiente tivesse escolhido, dentre os ratos, aqueles que dispunham de mais recursos para enfrentar os problemas oferecidos pelo meio. A esse processo de escolha, Darwin chamou Seleo Natural. Note que a escolha pressupe a existncia de uma variabilidade entre organismos da mesma espcie. Darwin reconhecia a existncia dessa variabilidade. Sabia tambm que na natureza, a quantidade de indivduos de certa espcie que nascem maior que aquela que o ambiente pode suportar. Alm disso, era conhecido o fato de que o nmero de indivduos da populao fica sempre em torno de uma certa quantidade tima, estvel, devido, principalmente, a altas taxas de mortalidade. bvio que a mortalidade seria maior entre indivduos menos adaptados a seu meio, pelo processo de escolha ou seleo natural. Perceba, ento, que a ideia de Darwin parte do princpio importante de que existe variabilidade entre os indivduos de uma mesma espcie e que essa variabilidade pode permitir que indivduos se adaptem ao ambiente. Assim, para Darwin, a adaptao resultado de um processo de escolha dos que j possuem a adaptao. Essa escolha, efetuada pelo meio, a Seleo Natural e pressupe a existncia prvia de uma diversidade especfica. Ento, muda o meio. Havendo o que escolher (variabilidade), a seleo natural entra em ao e promove a adaptao da espcie ao meio. Quem no se adapta, desaparece. O Darwinismo, a conhecida teoria da Evoluo Biolgica por adaptao das espcies aos meios em mudana atravs da Seleo Natural, pode ser assim esquematizado: Variabilidade || || || Seleo natural => || <= Seleo natural
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|| || || Adaptao claro que, em ambientes diferentes, variaes distintas sero valorizadas. Isso explica por que duas populaes da mesma espcie podem se adaptar de maneiras bastante diversificadas em ambientes diferentes. Finalizando, vamos utilizar uma comparao que pode facilitar a compreenso da teoria darwiniana. Analise o desenho abaixo. Ele representa um funil atravs do qual so jogadas bolinhas de diversos tamanhos. Somente as ajustadas ao tamanho do funil conseguem atravess-lo. As outras so retidas. Com este modelo voc entende a ao da Seleo Natural. O funil representa o meio ambiente, e as bolinhas correspondem s diversas formas existentes entre os seres vivos de determinada espcie. As bolinhas que passaram representam aquelas variedades dotadas de caractersticas que as ajustam ao meio e, ento, permitem a adaptao da espcie ao ambiente.

variabilidade e seleo

Darwin: uma longa caminhada rumo seleo natural


Desde sua infncia, Darwin era fascinado por tudo o que se relacionava natureza. Oriundo de uma famlia abastada, filho de mdico, negava-se a seguir a carreira paterna. Acabou tendo de cursar uma faculdade destinada formao de religiosos, porm, sempre se dedicou profundamente histria natural, acumulando conhecimentos de geologia, mineralogia, zoologia e botnica. A partir dessa formao, alguns fatos importantes da vida de Darwin facilitaram elaborao de sua teoria. Entre esses fatos, pode-se citar: a) a viagem por ele empreendida ao redor do mundo como naturalista de bordo do navio Beagle, da armada
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inglesa. Entre outros aspectos que o fascinaram, como o achado de fsseis de tatus gigantes na Amrica do Sul e conchas de moluscos em plena Cordilheira dos Andes, foi a comparao dos arquiplagos de Cabo Verde e Galpagos que o deixou convencido da ocorrncia da transformao das espcies. Esses dois arquiplagos tm origem vulcnica, possuem praticamente a mesma idade geolgica e situam-se quase na mesma latitude. Sendo semelhantes do ponto de vista ambiental, neles deveriam ser encontrados os mesmos tipos de seres vivos, segundo o pensamento fixista predominante na poca. Mas Darwin verificou que as ilhas de cada arquiplago possuam as suas prprias comunidades, e a maioria dos animais nelas existentes assemelhava-se aos animais que ele vira na frica e na Amrica do Sul. As espcies de pssaros fringildeos que Darwin encontrou em Galpagos pareciam descendentes modificados das espcies sul-americanas. b) as experincias de seleo artificial executadas por Darwin e por inmeros outros criadores de plantas e animais. H sculos o homem percebeu que a variabilidade existente entre os descendentes de animais e plantas que cria permite a seleo dos melhores, aprimorando e modificando as espcies. Se o homem pode fazer essa escolha e modificar os rumos de uma espcie em pouco tempo, o que no poderia fazer a natureza ao longo de milhes de anos e dispondo de uma ampla variabilidade entre as espcies? c) a leitura de um livro do economista Thomas Malthus, que, em fins do sculo XVIII, escreveu um tratado sobre a preocupao com o tamanho da populao humana, que crescia em progresso geomtrica enquanto a produo de alimentos pelo homem ocorria num ritmo menor, em progresso aritmtica. Haveria, assim, disputa por alimento, sobrevivendo apenas aqueles que tivessem acesso a ele. Ento, pensava Darwin, se a populao humana passa por um processo de seleo por causa do alimento, o mesmo deveria acontecer na natureza com os demais seres vivos. d) Darwin conseguiu chegar a uma concluso que o levou a elaborar a sua conhecida teoria; faltava-lhe, no entanto, a coragem necessria para enfrentar o sistema religioso e cientfico que, na poca, era declaradamente antievolucionista. O impulso que o fez publicar sua teoria foi uma carta enviada pelo bilogo Alfred Russel Wallace, dizendo que em suas viagens chegara concluso de que deveria haver um processo de seleo natural das espcies que as faria adaptar-se aos seus ambientes. A partir disso, Darwin foi aconselhado por amigos a expor suas ideias, e em 1859 foi publicado o polmico livro The origin of species by means of natural selection, que revolucionou a biologia.

O que Darwin no sabia: neodarwinismo


O trabalho de Darwin despertou muita ateno mas tambm suscitou crticas. A principal era relativa origem da variabilidade existente entre os organismos de uma espcie. Darwin no teve recursos para entender por que os seres vivos apresentam diferenas individuais. No chegou sequer a ter conhecimento dos trabalhos que um monge chamado Mendel realizava, cruzando plantas de ervilha. O problema s foi resolvido a partir do incio do sculo XX, com o advento da ideia de gene. E s ento ficou fcil entender que mutaes e recombinao gnica so as duas importantes fontes de variabilidade entre as espcies. Assim, o darwinismo foi complementado, surgindo o que os evolucionistas modernos conhecem como Neodarwinismo ou Teoria Sinttica da Evoluo e que se apoia nas ideias bsicas de Darwin. Veja o esquema abaixo:
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Mutaes genticas => Variabilidade <= Recombinao gnica || || || Seleo natural => || <= Seleo natural || || || Adaptao Fica fcil entender, agora, o mecanismo da resistncia bacteriana aos antibiticos usados para o seu combate. Partindo do princpio da existncia prvia de variabilidade, uma populao bacteriana deve ser formada por dois tipos de indivduos: os sensveis e os resistentes. O uso inadequado de um antibitico deve eliminar as bactrias sensveis, favorecendo as resistentes, que so selecionadas. As bactrias resistentes proliferam e promovem a adaptao da espcie ao ambiente modificado. Qualquer outro problema de adaptao das espcies a ambientes em modificao pode ser explicado utilizando-se o raciocnio neodarwinista.

Leitura: evoluo, trabalho de engenhoqueiro


autor: Franois Jaco fonte: O jogo dos possveis, 1981, Gradiva Publicaes A evoluo no tira do nada as suas novidades. Trabalha sobre o que j existe, quer transformando um sistema antigo para lhe dar uma nova funo, quer combinando diversos sistemas para com eles arquitetar um outro mais ou menos complexo. O processo de seleo natural no se parece com nenhum aspecto do comportamento humano. Mas, se quisermos lanar mo de uma comparao, dever afirmar-se que a seleo natural atua, no maneira de um engenheiro mas como um engenhoqueiro. Um engenhoqueiro que ainda no sabe o que vai fazer, mas que recupera tudo o que lhe vem s mos, pedaos de cordel, bocados de madeira, papeles velhos, tudo o que eventualmente lhe possa fornecer materiais; um engenhoqueiro que, em suma, aproveita aquilo que encontra sua volta para tirar da algum objeto utilizvel. Como acentuou Claude Lvi-Strauss, os utenslios do engenhoqueiro, ao contrrio dos do engenheiro, no pode ser definidos por nenhum programa. Os materiais de que dispe no tm uma finalidade precisa. Cada um deles pode servir para mais de um fim. Nada tm em comum alm do fato de uma pessoa deles poder dizer: isto pode ser sempre til. Para qu? Depende das circunstncias. O processo da evoluo parece-se em muitssimos aspectos com essa maneira de agir. A evoluo procede como um engenhoqueiro que, durante milhes e milhes de anos, arranjasse lentamente a sua obra, retocando-a sem cessar, cortando aqui, alongando acol, agarrando todas as oportunidades para ajustar, transformar, criar.

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Lamarck e sua ideia cativante


Um dos primeiros adeptos do transformismo foi o bilogo francs Lamarck, que, como voc ver, elaborou uma teoria da Evoluo, embora totalmente desprovida de fundamento cientfico. No mesmo ano em que nascia Darwin, Jean Baptiste Lamarck (1744-1829) propunha uma ideia elaborada e lgica. Segundo ele, uma grande mudana no ambiente provocaria numa espcie a necessidade de se modificar, o que a levaria a mudanas de hbitos. Se o vento e as guas podem esculpir uma rocha, modificando consideravelmente sua forma, ser que os seres vivos no poderiam ser tambm moldados pelo ambiente? Teria o ambiente o poder de provocar modificaes adaptativas nos seres vivos? Lamarck acreditava que sim. Considerava, por exemplo, que mudanas das circunstncias do ambiente de um animal provocariam modificaes suas necessidades, fazendo que ele passasse a adotar novos hbitos de vida para satisfaz-las. Com isso o animal passaria a utilizar mais frequentemente certas partes do corpo, que cresceriam e se desenvolveriam, enquanto outras partes no seriam solicitadas, ficando mais reduzidas, at se atrofiarem. Assim, o ambiente seria o responsvel direto pelas modificaes nos seres vivos, que transmitiriam essas mudanas aos seus descendentes, produzindo um aperfeioamento da espcie ao longo das geraes. Com base nessa premissa, postulou duas leis. A primeira, chamada Lei do Uso e Desuso, afirmava que, se para viver em determinado ambiente fosse necessrio certo rgo, os seres vivos dessa espcie tenderiam a valoriz-lo cada vez mais, utilizando-o com maior frequncia, o que o levaria a hipertrofiar. Ao contrrio, o no uso de determinado rgo levaria sua atrofia e desaparecimento completo ao longo de algum tempo. A segunda lei, Lamarck chamou de Lei da Herana dos Caracteres Adquiridos. Atravs dela postulou que qualquer aquisio benfica durante a vida dos seres vivos seria transmitida aos descendentes, que passariam a t-la, transmitindo-a, por sua vez, s geraes seguintes, at que ocorresse sua estabilizao. A partir dessas suas leis, Lamarck formulou sua teoria da evoluo, apoiado apenas em alguns exemplos que observara na natureza. Por exemplo, as membranas existentes entre os dedos dos ps das aves nadadoras, ele as explicava como decorrentes da necessidade que elas tinham de nadar. Cornos e chifres teriam surgindo como consequncia das cabeadas que os animais davam em suas brigas. A forma do corpo de uma planta de deserto seria explicada pela necessidade de economizar gua.

Por que no podemos aceitar as teses de Lamarck?


Na verdade no podemos simplesmente achar erradas as ideias de Lamarck sem dizer exatamente o porqu do erro. preciso saber critic-las com argumentos que evidenciam o erro nelas contido. Assim, pode-se dizer que a lei do uso e desuso s ser vlida se a alterao que ela prope estiver relacionada a alteraes em rgos de

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natureza muscular e, ainda, alteraes que no envolvam mudanas no material gentico do indivduo. A cauda de um macaco sul-americano no cresceu porque o animal manifestou o desejo de se prender aos galhos de uma rvore. Tal mudana deveria envolver antes uma alterao nos genes encarregados da confeco da cauda. Com relao lei da transmisso das caractersticas adquiridas, preciso deixar bem claro que eventos que ocorrem durante a vida de um organismo, alterando alguma sua caracterstica, no podem ser transmissveis gerao seguinte. O que uma gerao transmite outra so genes. E os genes transmissveis j existem em um indivduo desde o momento em que ele foi um zigoto. E, fatos que ocorram durante sua vida no influenciaro exatamente aqueles genes que ele deseja que sejam alterados.

Lamarck e Darwin frente a frente: o tamanho do pescoo das girafas


Lamarckismo
1. As girafas ancestrais provavelmente tinham pescoos curtos que eram submetidos a frequentes distenses para capacit-las a alcanar a folhagem das rvores. 2. Os descendentes apresentavam pescoos mais longos, que eram tambm esticados frequentemente na procura de alimentos. 3. Finalmente o contnuo esticamento do pescoo deu origem s modernas girafas. Os fatos conhecidos no sustentam esta teoria.

Darwinismo
1. As girafas ancestrais provavelmente apresentavam pescoos de comprimentos variveis. As variaes eram hereditrias (Darwin no conseguiu explicar a origem das variaes). 2. Competio e seleo natural levaram sobrevivncia dos descendentes de pescoos longos, em detrimento dos de pescoos curtos. 3. Finalmente apenas as girafas de pescoos longos sobreviveram competio. Fatos conhecidos sustentam esta teoria.

II

A Especiao

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A especiao: o surgimento de novas espcies


Especiao o nome dado ao processo de surgimento de novas espcies a partir de uma espcie ancestral. De modo geral, para que isso ocorra imprescindvel que grupos da espcie original se separem e deixem de se cruzar. Essa separao constitui o isolamento geogrfico e pode ocorrer por migrao de grupos de organismos para locais diferentes e distantes, ou pelo surgimento sbito de barreiras naturais intransponveis, como rios, vales, montanhas, etc., que impeam o encontro dos componentes da espcie original. O isolamento geogrfico, ento, a separao fsica de organismos da mesma espcie por barreiras geogrficas intransponveis e que impedem o seu encontro e cruzamento. A mudana de ambiente favorece a ao da seleo natural, o que pode levar a uma mudana inicial de composio dos grupos. A ocorrncia de mutaes casuais do material gentico ao longo do tempo leva a um aumento da variabilidade e permite a continuidade da atuao da seleo natural. Se aps certo tempo de isolamento geogrfico os descendentes dos grupos originais voltarem a se encontrar, pode no haver mais a possibilidade de reproduo entre eles. Nesse caso, eles constituem novas espcies. Isso pode ser evidenciado atravs da observao de diferenas no comportamento reprodutor, da incompatibilidade na estrutura e tamanho dos rgos reprodutores, da inexistncia de descendentes ou, ainda, da esterilidade dos descendentes, no caso de eles existirem. Acontecendo alguma dessas possibilidades, as novas espcies assim formadas estaro em isolamento reprodutivo, confirmando, desse modo, o sucesso do processo de especiao. Nem sempre, porm, acaba havendo isolamento reprodutivo entre grupos que se separam, isto , nem sempre ocorre a formao de novas espcies. O que aconteceria se as barreiras geogrficas fossem desfeitas precocemente? Ou, o que pode acontecer se o isolamento geogrfico for interrompido? Nesse caso, possvel que os componentes dos dois grupos tenham acumulado diferenas que os distinguem entre si mas que no impedem a reproduo. Isto , os dois grupos ainda pertencem mesma espcie. Como denominar, ento, essas variedades que no chegaram a transformar-se em novas espcies? Podemos cham-las de RAAS. Uma mesma espcie poder ser formada por diversas raas, intercruzantes entre si, mas que apresentam caractersticas morfolgicas distintas. Pense nas diferentes raas de ces existentes atualmente e essa ideia ficar bem clara. ()

Leitura: um caso real


Um caso interessante que ilustra o que foi dito o da r norte-americana Rana pipiens. A distribuio geogrfica dessa espcie de animal ocorre do norte ao sul da Amrica do Norte. As diferentes populaes apresentam caractersticas morfolgicas distintas. S que dificilmente uma r do Norte se acasala com uma do Sul. Se isso for feito artificialmente, notar-se- uma grande quantidade de descendentes defeituosos. No entanto, se os cruzamentos ocorrem entre populaes vizinhas, a porcentagem de indivduos normais ser de 100%. Esse fato mostra que em Rana pipiens ocorre o chamado fluxo gnico entre populaes vizinhas, desde o Norte at o Sul, de modo que todas essas populaes pertencem mesma espcie. provvel que, se as populaes intermedirias forem eliminadas, as que se encontram em extremos opostos venham a constituir
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duas novas espcies, incapazes de trocar genes. () (FCC) O esquema abaixo representa 4 populaes. Os crculos que se tangenciam correspondem a populaes que se intercruzam na natureza.

esquema
O nmero de espcies consideradas e o nmero de espcies que passaria a existir se 1 desaparecesse so, respectivamente: a) 1 e 2, b) 1 e 3, c) 3 e 2, d) 3 e 3 ou e) 4 e 3? Atravs da anlise do esquema, pode-se notar que I e II se intercruzam ento pertencem mesma espcie. O mesmo se pode dizer com relao s populaes II e III. Embora III no se intercruze com I, pode-se dizer que III da mesma espcie que I, j que III se intercuza com II, que, por sua vez, intercruza-se com I, pois ambas so intercruzantes. Com isso temos que, assim como foi feito no esquema, h apenas uma espcie. Nota-se que h um fluxo gnico entre as populaes consideradas, mesmo que no haja contato entre todas elas. No caso de I desaparecer, o esquema ficaria:

esquema
e, portanto, s passaria a haver cruzamento entre as populaes II e III, que constituiriam uma espcie, ficando a populao IV isolada das demais e constituindo uma outra espcie. Portanto a resposta A. Os tipos de isolamento reprodutivo O isolamento reprodutivo corresponde a um mecanismo que bloqueia a troca de genes entre as populaes das diferentes espcies existentes na natureza. No se esquea de que o conceito espcie se baseia justamente na possibilidade de trocas de genes entre os organismos, levando a uma descendncia frtil. No caso de haver isolamento reprodutivo, ele se manifesta de dois modos: 1) atravs do impedimento da formao do hbrido, e nesse caso diz-se que esto atuando os mecanismos de isolamento reprodutivo pr-zigticos, ou seja, que antecedem o zigoto, e b) atravs de alguma alterao que acontece aps a formao do zigoto, e nesse caso fala-se na atuao de mecanismos de isolamento reprodutivos ps-zigticos. Os mecanismos pr-zigticos mais usuais so:
1. Diferenas comportamentais relativas aos processos de acasalamento entre animais, tais como cantos de aves, danas nupciais de mamferos etc.
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2. Incompatibilidade de tamanho entre os rgos genitais externos nos animais. 3. Amadurecimento sexual em pocas diferentes, vlido tanto para animais como vegetais. 4. A utilizao de locais de vida (habitats) diferentes de uma mesma rea geogrfica, o que impede o encontro de animais.

Os mecanismos ps-zigticos mais usuais so:


1. Inviabilidade do hbrido, com a ocorrncia de morte nos estgios iniciais do desenvolvimento. 2. Esterilidade dos hbridos. Embora nasam, cresam e sejam vigorosos, os hbridos so estreis, o que revela incompatibilidade dos lotes cromossmicos herdados de pais de espcies diferentes, implicando a impossibilidade de ocorrncia da meiose. No havendo meiose, no h formao de gametas e, consequentemente, no h reproduo. clssico o exemplo do burro ou da mula, consequncia do cruzamento de gua com jumento, pertencentes a duas espcies prximas, porm diferentes. Nesse caso, burro e mula no constituem uma terceira espcie, sendo considerados apenas hbridos interespecficos. 3. Esterilidade e fraqueza da gerao F2. s vezes, hbridos interespecficos acasalam-se com sucesso mas originam descendentes fracos, degenerados, que, se no morrem cedo, so totalmente estreis.

Simpatria e alopatria
Quando duas populaes vivem na mesma rea geogrfica elas so chamadas de simptricas (Sin = unio, ptricas = de ptria, local de vida). Necessariamente as duas populaes devero pertencer a espcies diferentes. o caso das Zebras e Girafas encontradas em determinado local da Savana africana. Por outro lado, populaes da mesma espcie, ou no, que habitem ambientes diferentes so considerados aloptricas (Aloios, do grego, significa diferente). Duas populaes de lambaris que habitam represas diferentes so aloptricas. Girafas e pinguins so grupos aloptricos de organismos pertencentes a espcies diferentes.

Irradiao adaptativa
H muitos indcios de que a evoluo dos grandes grupos de seres vivos foi possvel a partir de um grupo ancestral cujos componentes, atravs do processo de especiao, possibilitaram o surgimento de espcies relacionadas. Assim, a partir de uma espcie inicial, pequenos grupos iniciaram a conquista de novos ambientes, sofrendo uma adaptao que lhes possibilitou a sobrevivncia nesses meios. Desse modo teriam surgido novas espcies que em muitas caractersticas apresentavam semelhanas com espcies relacionadas e com a ancestral. Esse fenmeno evolutivo conhecido como Irradiao Adaptativa, e um dos melhores exemplos corresponde aos pssaros fringildeos de Galpagos estudados por Darwin. Originrios do continente sul-americano, irradiaram-se para diversas ilhas do arquiplago, cada grupo adaptando-se s condies peculiares de cada ilha e, consequentemente, originando as diferentes espcies hoje l existentes. Para que a irradiao possa ocorrer, necessrio em primeiro lugar que os organismos j possuam em seu equipamento gentico as condies necessrias para a ocupao do novo meio. Este, por sua vez, constitui-se num segundo fator importante, j que a seleo natural adaptar a composio do grupo ao meio de vida.

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A Evoluo Biolgica

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Irradiao adaptativa

Convergncia adaptativa
A observao de um tubaro e um golfinho evidencia muitas semelhanas morfolgicas, embora os dois animais pertenam a grupos distintos. O tubaro peixe cartilaginoso, respira por brnquias, e suas nadadeiras so membranas carnosas. O golfinho mamfero, respira ar por pulmes, e suas nadadeiras escondem ossos semelhantes aos dos nossos membros superiores. Portanto, a semelhana morfolgica existente entre os dois no revela parentesco evolutivo. De que maneira, ento, adquiriram essa grande semelhana externa? Foi a atuao da um mesmo meio, o aqutico, que selecionou nas duas espcies a forma corporal ideal ajustada gua. Esse fenmeno conhecido como convergncia adaptativa ou evoluo convergente. Outro exemplo de evoluo convergente o da semelhana morfolgica existente entre os caules de um cacto do sul dos Estados Unidos e uma outra planta da famlia das Euforbiceas, habitante da frica. Os dois vegetais habitam regies ridas semelhantes e so muito parecidos. Pertencem, porm, a grupos diferentes, o que pode ser mostrado atravs da estrutura das flores, que no a mesma. Homologia e analogia Agora que sabemos o que irradiao adaptativa e convergncia adaptativa, fica fcil entender o significado dos termos homologia e analogia. Ambos utilizados para comparar rgos ou estruturas existentes nos seres vivos. A homologia designa a semelhana de origem entre dois rgos pertencentes a dois seres vivos de espcies diferentes, enquanto a analogia se refere semelhana de funo executada por rgos pertencentes a seres vivos de espcies diferentes. Dois rgos homlogos podero ser anlogos caso executem a mesma funo. A cauda de um macaco sul-americano e a cauda de um cachorro so estruturas homlogas (os dois animais so mamferos) e no desempenham a mesma funo. J as asas de um beija-flor (ave) e as de um morcego (mamfero) so homlogas por terem a mesma origem e anlogas por desempenharem a mesma funo. Por outro lado, as asas de uma borboleta (um inseto, artrpode) so anlogas s asas de um pardal (uma ave) por desempenharem a mesma funo, porm no so homlogas, j que a origem destas estruturas muito
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diferente. Note que os casos de homologia revelam a atuao do processo de irradiao adaptativa e denotam um parentesco entre os animais comparados. J os casos de analogia pura, no acompanhados de homologia, revelam a ocorrncia de convergncia adaptativa e no envolvem parentesco entre os animais exemplificados. Assim, as nadadeiras anteriores de um tubaro so anlogas s de uma baleia e ambas so consequncia de uma evoluo convergente.

autor: Armnio Uzunian, Dan Edsio Pinseta, Sezar Sasson fonte: Biologia; introduo Biologia pp. 78-85;88-95. (Livro 1). So Paulo: Grfica e Editora Anglo, 1991.

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