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Hubert Lepargneur Telogo moralista da Ordem Camiliana; pesquisador do Ncleo de Pesquisa em Biotica do Centro Universitrio So Camilo, So Paulo-SP muito

o provvel que a primeira metade do sculo XXI discutir a eutansia com a mesma paixo utilizada na segunda metade do sculo XX a respeito do aborto. Isso exige rigor na argumentao desse assunto que desperta tanta emotividade e ateno aos argumentos alheios, considerando-se que as religies defendem a vida biolgica em nome da Divindade ou de um absoluto impessoal (budismo). Este artigo tenta examinar, numa perspectiva histrica e filosfica, os eventuais argumentos contrrios prtica. Chama a ateno sobre a polissemia da palavra "eutansia" e sobre as condies rigorosas que, ao parecer dos eticistas mais tolerantes, limitam seu eventual exerccio voluntrios em situao extremada de sofrimento subjetivamente intil e nefasto, impedidos de desfrutar alvio farmacolgico por uma razo ou outra; fora da fase de depresso, eles expressaram livre e conscientemente uma opo que no cancelaram e no prejudica ningum. Cabe legislao democrtica e ao rgo de classe regular a deontologia que respeita a dignidade de todos. UNITERMOS - Eutansia, autonomia da vontade, doena terminal, morte com dignidade, valor do sofrimento

Das origens para hoje Suetnio, no segundo sculo, assim descreveu a morte do imperador Augusto: "Sua morte foi suave, tal como sempre a tinha desejado, porque quando ouvira dizer que algum tinha morrido rapidamente e sem dor, ele desejava o mesmo para si e os seus, usando a expresso euthanasia" (De vitae Caesarum). Sculos depois, Thomas More opina na sua famosa obra Utopia (1516): "Se a doena incurvel e faz-se acompanhar de dores agudas e contnuas angstias, os sacerdotes e magistrados devem ser os primeiros a exortar os infelizes a decidirem-se a morrer. Ento, devem fazer com que vejam que, no tendo mais utilidade neste mundo, no tm razo para prolongar uma vida que corre por sua conta e os torna insuportveis para os outros". O utilitarismo britnico marcou at piedosos catlicos. Em 1625, Francis Bacon compartilhava a mesma atitude. Na Inglaterra moderna Millard props uma legislao sobre a eutansia (1931), proposio repetida sem sucesso por outras personalidades, em 1936 e 1969, mas originaram a idia de criao da Voluntary Euthanasia Society, ainda ativa. Por seu lado, o pastor Charles Francis Potter fundou em 1938 a Euthanasia Society of America. Diante dos abusivos prolongamentos de vida (que alguns hesitam em achar humana), como nos casos de Karen Quinlan, marechal Tito, general Franco, presidente Boumedienne, trs ganhadores de Prmios Nobel, George Thomson, Linus Pauling e Jacques Monod, publicaram uma declarao a favor da "eutansia humanitria" (beneficent euthanasia). No raro encontrar no Brasil mdicos que declaram nunca ter recebido pedidos para realizao de eutansia, mas 22 pesquisas realizadas em diferentes pases revelaram que cerca de 40% dos mdicos receberam pedidos semelhantes e cerca de um quarto dos profissionais interrogados reconheceram ter praticado a eutansia (1). O mtodo mais utilizado em pases desenvolvidos parece ser a injeo endovenosa de chamados "coquetis lticos" (mistura de calmante, anestsico e veneno). Segundo Singer, "clculos aproximados (na Holanda) indicam que cerca de 2.300 mortes resultam, todos os anos, da prtica desse tipo de eutansia"(2). O mesmo termo evoca tambm prticas tradicionais, quase rituais ou religiosas, em etnias como a dos esquims, de pr fim existncia de seus ancios, com perfeita submisso de sua parte. Mais contestadas so as prticas de pases desenvolvidos que eliminaram certos doentes, mentais ou no, j no sculo XX, antes ou depois da II Guerra Mundial, casos que ultrapassam histrica e geograficamente a poltica nazista de exterminao dos indesejveis. A opinio pblica, que s conheceu esse fenmeno nos ltimos decnios do sculo, julga severamente tais diretrizes pouco conformes aos direitos humanos - de modo que se a prtica continuar ser sem apoio legal e ocultamente. A tradio deontlogica, com efeito, claramente oposta eutansia, desde Hipcrates; sua condenao percorre os cdigos mdicos de vrios pases: Brasil (o artigo 66 veda "utilizar, em qualquer caso, meios destinados a abreviar a vida do paciente, ainda que a pedido deste ou de seu responsvel legal"); na Blgica (art. 95 do Cdigo da Ordem dos Mdicos); nos Estados Unidos (American Medical Association); na Gr-Bretanha (British Medical Association). Esta tambm a posio assumida pela Associao Mdica Mundial. O Guia Europeu de tica Mdica (1987, art. 13) menos explcito, e um relatrio do Institute of Medical Ethics Working Party favorvel admisso de eventual ajuda morte de um "doente terminal", por parte do mdico.

A maioria dos estados norte-americanos promulgaram textos legislativos sobre a matria (Natural Death Acts, Terminally Ill Acts) que, pelo menos desde 1986, levam em conta as recomendaes da Comisso Presidencial que publicou o relatrio Deciding to forego life-sustaining treatment. Os chamados testamentos de vida pouco se espalharam fora dos Estados Unidos, pelo menos com valor legal. Evocaremos mais adiante a situao na Holanda. Esta recordao histrica no nos dispensa de procurar uma definio condizente da eutansia para nossa poca, antes de examinar com mxima objetividade os argumentos contrrios ou a seu favor. A polissemia da palavra "eutansia": procura de uma definio A eutansia designa uma morte suave, sem sofrimento; outros traduziriam por "morte digna", mas cada pessoa, cada grupo, interpreta a dignidade que convm pessoa no contexto das prprias crenas, isto , de sua antropologia, conquanto as antropologias, explcitas ou implcitas, so diversas. Um grande clssico de 1881, o Dicionrio Littr, assim define a "eutansia" (literalmente `boa morte'): "Boa morte, morte suave e sem sofrimento". Na acepo moderna essa ausncia de sofrimento provocada pela antecipao voluntria da morte de uma pessoa que sofre alm do normalmente suportvel (concedendo expresso seu peso de subjetivismo). A eutansia realizada com a ajuda de auxiliares benevolentes (nico sentido que em um pas onde reina o estado de direito possa discutir sua descriminalizao) ou "antecipao do bito, por compaixo, ocasionada por ao ou omisso de outra pessoa". Assim, pergunta-se se convm ou permitido deixar morrer um recm-nascido gravemente malformado, cuja prospectiva existncia anuncia-se particularmente pesada para ele e os seus. A recusa categrica dessa "eutansia" por parte da Igreja Catlica e das religies em geral pode ser um pouco matizada pelo jogo do princpio "do duplo efeito" (quer-se um efeito bom, mas uma decorrncia m, no desejada, previsvel e inevitvel); na prtica mdica, porque os cuidados de manuteno artificial da vida podem ser mais ou menos intensivos. Uma das caractersticas desse assunto que pouco discutido friamente, com avaliao serena dos prs e contras, porque a resposta quase sempre categrica, inexpugnvel, emotivamente sedi-mentada, ou seja, pouco aberta ao intercmbio de idias, normas em assuntos que no envolvem a crena pessoal. Se a eutansia a morte de acordo com as aspiraes do sujeito, reconheamos nela um lugar privilegiado da aplicao do princpio-mor da biotica de cunho norte-americano: a autonomia do sujeito humano, o que Engelhardt traduziu pela necessidade do consentimento (3). Assim, este conceito de eutansia contrrio imposio de condies no necessrias na tica do paciente, por parte de uma pessoa da famlia ou da equipe mdica que o atendeu os ltimos momentos. Na prtica, a palavra chega a significar o adiantamento de um bito que o sujeito deseja em razo de sofrimentos que suas convices e sensibilidade no conseguem agentar e/ou valorizar. O conceito freqentemente usado de maneira pejorativa ou imprpria, no sem riscos de confuses com conceitos realmente prximos. A eutansia no deve ser confundida com homcidio, matana criminal direta ou indireta (como envenenamento) de uma pessoa, sem seu consentimento sequer implcito. O "homcidio por piedade" existe, mas este tipo de "eutansia" no pode ser defendido como padro normal da mesma. A eutansia tambm muito vizinha do suicdio (muito pouco condenado no Antigo Testamento, se tanto), sendo no fundo um suicdio assistido. O uso prefervel do termo "eutansia" visa a situao em que o interessado quer livremente morrer, mas no consegue realizar seu desejo amadurecido, por motivos fsicos. Compreende-se atualmente a eutansia como o emprego ou absteno de procedimentos que permitem apressar ou provocar o bito de um doente incurvel, a fim de livr-lo dos extremos sofrimentos que o assaltam ou em razo de outro motivo de ordem tica. A afirmao terica de que, em nossos dias de farmacopia avanada, toda dor encontra seu antlgico eficaz no corresponde ainda a uma prtica generalizada. Na eutansia, a morte deve constituir a finalidade primria e no secundria da interveno. A meno de "outro motivo" eventual visa notadamente o bito de um doente comatoso, para evitar o sofrimento. No parece necessrio comentar as qualificaes de que suscetvel uma eutansia (direta ou indireta, positiva ou negativa, por exemplo), ainda que na prtica possa haver hesitao em definir a atuao como eutansia (questo a resolver caso a caso). Realamos apenas que o carter voluntrio obrigatrio no agente da eutansia e exigido, pelo menos de maneira implcita, por parte da pessoa que morre, numa discusso civilizada sobre qualquer eventual descriminalizao do procedimento. O cerne da eutansia consiste, portanto, no adiantamento voluntrio da morte pessoal, por qualquer meio disponvel, na maioria das vezes para evitar sofrimentos julgados insustentveis, encurtar uma vida julgada intil, sem sentido (por exemplo, pela perda da honra em certas culturas como a japonesa, reconhecemos que neste caso trata-se de suicdio) ou penosa. Em qualquer discusso em torno da eutansia (sobretudo na mdia, que comete constantes equvocos), importa definir o que cada participante entende pelo termo, porque debates sem fim, desorientadores, ocorrem em razo de que muitos criticam na eutansia a matana de um indivduo ou de uma categoria de cidados que nunca apelou para ela, acepo no aceita por todos. Ainda que casais de famosos

protestantes, eventualmente pastores, tenham lucidamente recorrido eutansia, a situao tpica a ser discutida a da morte de um descrente que nunca aderiu a uma religio que lhe proibia este comportamento. Frente ao liberalismo de certos pases, em particular a Holanda, costuma-se simplificar a ponto de declarar que l a eutansia livre ou legalizada. Mdicos admitem que a abreviao de uma vida sofrida, conforme o desejo do interessado, mais freqente do que divulgado. Praticada por mdicos que no querem trair sua conscincia ou seu papel social junto ao doente, mais problemtica a interpretao do desejo de eutansia por parte de um paciente incapaz de se exprimir, j que existe o risco de transferir-lhe, indevidamente, uma aspirao que lhe estranha. As incertas fronteiras da eutansia podem se sobrepor aos confins da conscincia, da capacidade de se comunicar, bem como s incertezas interpretativas. sabido que o catolicismo, como o quer o bom senso, admite o uso de analgsicos ou anestsicos cujo efeito secundrio, no desejado por si, eventual encurtamento da vida (ainda que a Igreja no incentive a diminuio ou supresso da conscincia). J aludimos doutrina do duplo efeito, defendida na Igreja desde o sculo IV, que legitima o ato que almeja um bom fim, ainda que tenha tambm um efeito perverso no desejado. Os tribunais no costumam condenar facilmente homcidio um mdico que, no contexto de alvio das dores e sofrimentos de um doente terminal, acabou apressando o bito. o mdico assistente que deve julgar em conscincia as doses oportunas de frmaco a serem administradas; s erros grosseiros ou violao patente da deontologia seriam condenveis. No silncio do paciente, quem poderia avaliar melhor o que pode suportar e desejar essa criatura? A mesma ateno humana ao contexto e s situaes explica que os tribunais ou jris que tm de julgar a conduta da me ou do pai que mata seu filho grave e definitivamente enfermo, excepcional, valetudinrio, raramente os condenam a penas severas. No queremos entrar nos mritos da distino aceita ou recusada entre "eutansia direta" e "eutansia indireta", em referncia suspenso do uso dos meios artificiais de manuteno da vida. O problema levanta em particular o ponto delicado dos critrios da morte. O amplo consenso atual sobre a definio da morte como sendo a "morte enceflica" esconde o confronto de duas posies antagnicas: a posio minimalista aponta a extino da atividade cortical de relao; a posio tuciorista exige mais, a extino irreversvel de toda atividade metablica e funcional, cortical, subcortical e bulbar. Essa posio, adotada pela Academia das Cincias do Vaticano, tem a concordncia de muitos (4). No precisamos entrar nas ressalvas de praxe concernentes hipotermia e efeito de drogas; lembramos apenas que a interrupo dos mecanismos artificiais de respirao, e circulao (e, eventualmente, alimentao) no estado de morte enceflica no eutansia, mas medida que s pode ser eticamente retardada quando se procura conservar o corpo para fins de transplantes de rgos. Lembramos, igualmente, que o doente, terminal ou no, tem o direito legal e tico de recusar um tratamento que julga exageradamente pesado. Isso evitaria confundir a eutansia contestvel com a justa recusa da distansia, de modo que o relatrio anglicano On dying well est plenamente correto ao afirmar: " um erro empregar a palavra eutansia para as decises de no preservar a vida por meios artificiais, quando seria prefervel que se deixasse o doente morrer" (5). Argumentos a favor Blackburn admite que muitas pessoas desejariam abreviar uma vida que se teria tornado insustentvel (unbearable): "Em muitos sistemas legislativos seria ilegal proporcionar a uma pessoa que sofre uma morte desprovida de dor, enquanto que se um gato ou um co estivesse na mesma situao, o que seria ilegal seria no o fazer"(6). Singer, que favorvel eutansia, distingue a "eutansia voluntria", isto , feita a pedido da pessoa que deseja a morte, a "eutansia involuntria", realizada sem o consentimento do enfermo consciente, mas para lhe evitar sofrimentos intolerveis, e a "eutansia no-voluntria", aquela realizada em uma pessoa que no est em condies de optar (recm-nascidos, doentes mentais, comatosos) (2). Somos contrrios eutansia, mas isso no nos isenta do exame objetivo das razes e objees pertinentes a cada situao, bem como das outras opinies (papel do moralista). Vamos focalizar essencialmente a situao da "eutansia voluntria" de Singer. Diante da condenao, bastante consensual, das eutansias "involuntrias" e "no-voluntrias", o problema com elas :

1. discernir, talvez preventivamente, se o caso no recomendaria a omisso de meios artificiais de


prolongamento de vida (caso estes procedimentos sejam muito onerosos ou problemticos, ou caso a sobrevivncia apresente prognstico to sombrio que o mal menor seria nela no investir). Nestes casos, no quadro das atuais discusses, hesitar-se-ia usar o termo "eutansia" (ainda que ele se justificasse literalmente); 2. Discernir, a posteriori, se a pretendida eutansia no constituiria um homicdio punvel, discernimento nem sempre fcil.

Tendo a eutansia fronteiras flutuantes, a atuao de Jack Kevorkian, patologista de Michigan, convida reflexo diante de sua "mquina de suicidar-se". Ele no mata, providencia um aparelho de suicdio para o doente que se considera terminal e recorre voluntariamente ajuda do mdico. O mecanismo conhecido: uma haste suporta trs frascos cujos tubos de esvaziamento acabam convergindo na veia do interessado em perder a vida. O mdico instala a infuso venosa por onde passa uma inofensiva soluo salina. Cabe ao paciente, se quiser, acionar uma chave que d passagem a uma droga que induz ao coma e, em seguida e automaticamente, a outra droga, letal. O suicdio assistido no proibido por lei em Michigan, pelo mesmo motivo citado no direito francs: o cmplice de uma ao no pode ser punido mais do que o agente principal e o suicdio no constitui crime. Na Alemanha, relata Singer, os mdicos podem dar aos pacientes os meios de pr fim vida, mas no podem administrar-lhes a substncia letal. O padre Jos de Souza Fernandes escreveu que "na Declarao sobre Eutansia a Igreja admoesta (sic) que as decises pertencem, em ltima anlise, conscincia do doente ou das pessoas qualificadas para falar em nome dele, como tambm aos mdicos(...)" (7). Como contestar Singer quando observa: "Talvez um dia seja possvel tratar todos os pacientes terminais e incurveis de tal modo que nenhum deles pea a eutansia e que o tema perca toda e qualquer relevncia; hoje, porm(...)" (2). Este ideal da superao da problemtica da eutansia permitiria, se preenchida, atender ao mesmo tempo ao princpio da autonomia - caro biotica norte-americana e sacralidade da pessoa, tal como a entendem as religies, especialmente a Igreja Catlica. Veremos, com efeito, no prximo pargrafo, que a maioria das objees, ou as mais srias, so inspiradas na crena religiosa de uma "sacralidade da vida" que tornaria a eutansia um pecado contra a divindade. O argumento decisivo para os crentes, mas de pouco valor para os descrentes que se acham habilitados a reclamar uma legislao que no esteja a reboque de crenas confessionais. Argumentos contra Uma objeo eutansia consiste em recear ora ondas de ocorrncias que incitariam ao suicdio, ora a formao de um ambiente desconfortvel para os idosos que se sentiriam culpados, como seres inteis, ao ainda ocupar espaos entre os seres humanos. A resposta simples: o abuso de uma atuao no ilegitima seu uso. As pessoas, mesmo doentes mas de bem com a vida, no vo desejar morrer apenas para imitar alguns desesperados. A imitao do suicdio ocorre, mas como fenmeno excepcional que no exige qualquer medida excntrica. Quanto ao sentimento de desconforto dos idosos, cabe aos seus familiares e amigos reagir humana e solidariamente. pela prpria lei da natureza que os idosos testemunham o progressivo desaparecimento dos companheiros de sua gerao. Aceitar o princpio da eutansia assumir o risco de se equivocar sobre o sentido de tal pedido. Sem dvida, a chamada para a morte deve ser distinguida do simples pedido de ajuda, de ateno, de anestesia mais eficaz, e no deve ser confundida com um simples grito de socorro; no se iguala, tampouco, procura de alvio por parte da famlia, de prximos ou de terceiros em geral, incomodados pela viso do sofrimento alheio (para no evocar motivos mais srdidos). Em nossa opinio, os dois mais fortes argumentos contrrios eutansia so os riscos de abusos que escondem um homicdio e o argumento religioso: Deus, criador e senhor da vida, probe a eutansia. Como nossa definio da eutansia exige o livre e esclarecido, explcito e repetido, pedido do interessado, os abusos escapam definio. Um relatrio anglicano observa que uma licena legal para a eutansia reduziria o zelo mdico para melhorar a sorte dos pacientes mais graves e pressionaria indevidamente doentes em fase final para que aceitassem uma antecipao letal (5). Alerta tambm a respeito da possvel desconfiana que alteraria toda a relao mdico-paciente. J observamos que o abuso de um procedimento qualquer no basta para tirar a legitimidade de seu uso. pouco provvel que a pesquisa biomdica ou cirrgica possa ser retardada ou prejudicada por eutansias. A desconfiana do doente no tem nenhuma razo de ser se ele sabe que no haver eutansia sem seu expresso pedido. O principal freio eutansia, para no dizer o nico, que veta categoricamente a operao, nos contextos em que seria concebvel, a f religiosa que acredita que ela pecado contra a divindade ou, em outro contexto de crenas, que ela oneraria seriamente o carma. Em seu manual catlico, Azpitarte e outros telogos espanhis acrescentam: "No entanto, os moralistas de tendncia mais moderna j no esto to certos de que, feita de modo responsvel, a disposio da prpria vida atente contra a soberania de Deus" (8). Um pouco adiante, os mesmos autores consideram a distansia "crueldade teraputica", "assalto tcnico", abuso que no se justifica moralmente porque pode beneficiar outras pessoas, mas no o doente cuja agonia se prolonga. Na prtica, pode significar uma falta de reconhecimento prtico da soberania de Deus sobre a vida, uma atitude orgulhosa de confiana na tcnica, uma idolatria da vida, o medo de enfrentar a morte de frente. Representa um ataque contra a dignidade da pessoa, que pode ficar subordinada a procedimentos tcnicos; inclusive um ataque sociedade em virtude de um uso injusto de energias e recursos que so limitados. De qualquer maneira, o "valor sagrado da vida" no

impediu que as religies aceitassem a guerra defensiva, a legtima defesa em geral, a pena de morte e muitas atuaes de alto risco para a vida. Nos ltimos decnios, o merecido sucesso que esto encontrando asilos especializados nos cuidados paliativos justifica toda considerao e incentivo. Mas terminar um estudo sobre eutansia apontando estas instituies pioneiras para os desenganados como a soluo inequvoca apta a fazer desaparecer toda tentao de eutansia cai num equvoco simplista. No h que se negar que os ditos asilos so parte da soluo do drama de muitas vidas, mas os enfoques so diferentes e os cuidados paliativos, alm de no estarem ao alcance de qualquer sofredor desenganado. Na prtica atual e por muito tempo, no satisfazem todos os desejos de terminar com uma existncia interpretada como destituda de prazer e sentido. S recentemente a medicina dedicou luta contra a dor energia, investimento, ateno, especializao especfica. Enormes progressos j foram realizados nesse sentido e outros viro, mas seria ingnuo considerar que a nica angstia de todo candidato eutansia a luta contra a dor, mesmo com sbia complementao psicoterpica. Regulamentao Temos observado trs objees regulamentao jurdica da eutansia: inutilidade, nocividade e incongruncia. A inutilidade decorre da existncia das regulamentaes nos cdigos penal e deontolgico. A nocividade decorreria da intromisso dos poderes pblicos num domnio da vida privada compartilhado apenas pelos mdicos de confiana dos interessados. A incongruncia decorre do fato de que apenas a competncia mdica objetivamente capacitada para aclarar limites de eticidade nestas obscuras fronteiras que separam a vida da morte. No por acaso que ainda hoje discutem-se os critrios da morte. Que luz teria um juiz para decidir em nome de uma letra morta, do momento oportuno para o desligamento dos aparelhos? Pedidos da famlia, talvez dividida? Luzes dos mdicos? Ento, melhor deixar mdicos e famlia decidirem juntos. Em caso de claro abuso, a justia intervir a posteriori. Vimos, contudo, que mesmo nos Estados Unidos no falta regulamentao a respeito da morte planejada, prevista ou provocada. O que muitas pessoas desejam, e no apenas mdicos, no facilitar a transferncia de imponderveis familiares e de avaliaes mdicas para o juzo de tribunais encarregados de aplicar normas nem sempre so to sutis quanto os matizes da realidade vivida. E se forem muito sutis, h o perigo dos abusos comuns em outras reparties dos poderes pblicos. Isto no significa absteno de toda regulamentao sobre a matria. Nesta rea muito se falou na permissividade holandesa sobre a qual convm voltarmos. A lei da Holanda no admite, no legaliza a eutansia. Ocorre apenas uma tolerncia vigiada. Sobretudo aps um julgamento da Corte de Rotterdam, em 1981, os tribunais no costumam sancionar esta infrao quando pressentem motivao humanitria. Uma Comisso de Estado precisou as condies da descriminalizao: o agente mdico que age a pedido explcito e repetido de um doente informado, relativamente lcido, para quem as possibilidades de tratamento foram esgotadas sem sucesso ou legitimamente recusadas pelo interessado; o mdico agente deve ter a aprovao de outro mdico ou de um psiclogo. Uma posio praticamente idntica foi aprovada pela Associao Mdica Holandesa (KNMG). A ocorrncia de tal bito deve ser declarada a posteriori, mas o nmero de eutansias praticadas ultrapassa em muito o parco nmero de declaraes. Muitas objees contra a eutansia so levantadas a partir da anlise de procedimentos que no levariam em conta as condies previstas nas diretrizes holandesas. Concluso A agudizao atual das discusses em torno da eutansia no reflete apenas a perda de prestgio das antigas balizas da tica que apontavam claramente a distino entre o bem e mal a partir de crenas religiosas, mas tambm os limites da prpria medicina, que tende a nos presentear ou possibilitar, ou simplesmente prometer, mais anos de vida e melhor sade. Temos aqui um sintoma de um eventual distanciamento entre um progresso biotecnolgico realmente assombroso mas ameaado de miopia, na medida em que comea a perder de vista o que relevante, realmente bom para o ser humano, o que ele deseja com toda razo, o que lhe convm. Hirsch percebeu algo parecido ao escrever: "chegou a hora de abrir melhor, mais franca e democraticamente, o debate da oposio vivenciada entre um progresso cientfico e mdico, cujos aportes e alvios ningum constesta, e a dificuldade em perceber nele a finalidade humana" (9). Certo cansao com a existncia nesta terra pode vitimar almas to pouco questionveis quanto a me de Santo Agostinho. Santa Mnica, aps ter falado com amigos "acerca do desprezo desta vida e da felicidade da morte", disse ao prprio filho, que no-lo retransmite: "Quanto a mim, j nenhuma coisa me d gosto, nesta vida. No sei o que fao ainda aqui", porque aqui ela s desejava a converso do filho, que obteve magnificamente (10). Do desejo de encerrar a vida mortal at a operacionalizao de um fim provocado estende-se um considervel espao, em que a liberdade individual decide, em geral a favor da manuteno da vida, principalmente por motivo religioso, mas pode ser apenas por instinto natural ou medo da passagem. Neste contexto assumimos a concluso dos telogos

espanhis, autores da obra Praxis crist: "No que se refere aos contudos do conceito de morte digna, nos deteremos nos seguintes: respeito ao modelo pessoal de morte, alvio da dor, rejeio da crueldade teraputica (=obstinao teraputica=distansia), direito do doente verdade e acompanhamento"(8). Na avaliao, quer sociolgica, quer moral, da eutansia, faz-se oportuno consultar tambm o contexto cultural para lhe medir a substncia e tonalidade. Escreveu o psiclogo Angerami-Camon: "Hoje em dia, a civilizao inteira que d mostras cada vez mais evidentes de ineficcia para conter a proliferao de seus impulsos auto-aniquiladores. O Primeiro servio que a psiquiatria contempornea deve prestar humanidade o de enfatizar tantas vezes quantas necessrias este carter coletivo, generalizado, das condutas autodestrutivas" (11). Quando violncia externa vem se juntar a mo estranguladora da angstia nascida da extrema idade e/ou da doena, irreversvel impotncia num mundo polarizado pela eficcia e o sucesso, pode ser forte a tentao de passar para o outro lado do espelho, vale dizer, do lado da Dama que maneja a Foice. "Enfim, de que nos vale uma vida longa se ela se revela difcil e estril em alegrias e to cheia de desgraas que s a morte por ns recebida como uma libertao?" pergunta de Freud, ousamos responder: a f religiosa constitui a incontornvel valorizao no apenas do sofrimento que todo mundo detesta e do qual tenta fugir, mas tambm da vida suave e vazia que se sente aproximar dolorosamente de seu ponto final e entrev, enfim, a prpria futilidade. Abstract - Bioethics of Euthanasia - Ethical Arguments around Euthanasia It's very likely that the first half of the 21 century will discuss euthanasia with the same passion and fervor which prevailed in debates over abortion in the second half of the 20th century. One must be rigorous in debating an issue that awakens such emotions and demands regard for the arguments of others, considering that religions defend biological life in the name of a Divinity or of an impersonal absolute (Buddhism). This article attempts to explore the possible arguments against the practice of euthanasia from a historical and philosophical point of view. It draws attention to the many meanings of the word "euthanasia" and to the unyielding conditions that, in the judgement of the most tolerant of ethicists, limit its eventual application to volunteers in a situation of extreme pain and suffering, who view the torment as pointless and nefarious since they cannot enjoy pharmaceutical relief for one reason or another. These patients, who should not be in a depressive state, must conscientiously and willingly make the choice they have not reconsidered and which harms no one. The decision should be left to democratic legislation and to the medical profession's regulating authority in the area of deontology, which advocates respect for the dignity of others.
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