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FOLHA DE S.

PAULO So Paulo, domingo, 24 de maro de 2002

+ autores Peter Burke

A esfera pblica 40 anos depois


As perguntas que Habermas fez sobre como certas estruturas sociais e institucionais encorajaram o debate pblico foram importantes, mas as respostas que deu e a histria que contou foram demasiado simples Faz apenas 40 anos desde que o jovem Jrgen Habermas, naquele momento um socilogo de esquerda, ao contrrio do filsofo liberal que desde ento ele se tornou, publicou um livro chamado "Mudana Estrutural na Esfera Pblica" (o ttulo no original alemo era, tipicamente, mais abstrato, "Struktur der ffentlichkeit" [Estrutura da Esfera Pblica"). Nesse livro Habermas definiu essa "esfera pblica" como uma zona para "discurso" ou "debate" na qual idias so exploradas, instituies e polticas, criticadas, e uma "viso pblica" pode ser expressa. De acordo com ele, o sculo 18 foi o perodo crucial na ascenso de tal esfera, ao menos na Europa. De certo modo isso era algo tradicional de dizer -e de certo modo era novo. Historiadores tm desde h muito tempo escrito sobre a ascenso da "opinio pblica" nesse perodo, associando-a ascenso dos jornais. Em sua nfase no pensamento racional e crtico no Iluminismo, assim como em sua insistncia na idia de "pblico", Habermas estava repetindo ou traduzindo em termos do sculo 20 aquilo que intelectuais como Diderot, Voltaire e outros filsofos j haviam dito sobre si mesmos no sculo 18. Pressionando por uma reforma do velho sistema em vez de uma revoluo, eles viam seu papel como educacional, no sentido mais amplo possvel da palavra "educao". No portanto acidente que a frase "public opinion" ou "opinion publique" tenha adquirido uso regular naquele momento, primeiramente em ingls e francs e depois em outras lnguas. Sales e cafs Entretanto a novidade e a vantagem do novo conceito, "esfera pblica" ou "ffentlichkeit", era que ele no parecia assumir que a totalidade do pblico tivesse uma mesma mente, mas realava a idia de uma arena pblica, uma arena de debate e crtica. A segunda caracterstica original do livro de Habermas foi seu realce da contribuio para a discusso de questes pblicas por parte de instituies urbanas informais como sales, sociedades de debate e cafs tanto quanto

instituies formais como o Parlamento ingls. Como seu contemporneo Michel Foucault, Habermas tem uma conscincia aguda do espao social, especialmente dos microespaos, um sentido da importncia de locais especficos como lugares que encorajam atividades particulares. Nos 40 anos desde que o livro foi publicado, o autor ficou famoso pelo mundo afora e o prprio livro "Mudana Estrutural da Esfera Pblica" (ed. Tempo Brasileiro) se tornou assunto de discusses acalorados e de muitas crticas. Por exemplo, Habermas foi acusado de idealizar as instituies de comunicao, em outras palavras, de assumir a racionalidade e tambm o desinteresse de debates parlamentares ou artigos de jornal e, portanto, de ignorar as maneiras como os diferentes meios de comunicao podem ser -e na verdade frequentemente so- usados como meios de manipular opinies polticas. Certamente no acidental que o termo "propaganda" tenha comeado a ser usado na Frana durante a Revoluo Francesa para descrever os modos como os partidos polticos, como as igrejas rivais poca da Reforma estavam tentando mudar as crenas das pessoas e de fato convert-las usando meios no-racionais de persuaso. Praas de Florena Alguns historiadores, entre os quais me incluo, acreditam que Habermas comeou sua histria tarde demais, tratando o sculo 18 como um incio e portanto ignorando, por exemplo, o lugar do debate poltico nas cidades-Estado italianas dos sculos 14 e 15. Na Florena renascentista, por exemplo, artesos e donos de lojas participavam at certo ponto do governo da sua cidade, de modo que as discusses na piazza della Signoria podiam ter srias consequncias polticas. As limitaes da "esfera pblica" dos sculos 18 e 19 tambm foram apontadas, notadamente a sua virtual excluso das mulheres. Curiosamente, ao mesmo tempo em que scholars criticavam Habermas e sua noo de uma esfera pblica, a queda do Muro de Berlim em 1989 e o consequente colapso de vrios regimes comunistas tornaram suas idias mais tpicas e relevantes do que jamais haviam sido. Russos, poloneses, hngaros, alemes-orientais, romenos, blgaros e albaneses (para no falar dos estudantes chineses no momento da demonstrao na praa Tiananmen) se perguntavam como uma esfera pblica ou uma "sociedade civil" poderia ser construda em seus pases. Esse novo debate, que no e no deveria ser confinado Europa, mas sim conduzido em um nvel global, ilumina tanto as foras quanto as fraquezas do estudo de Habermas. As perguntas que Habermas fez sobre os modos como certas estruturas sociais e institucionais encorajaram debate pblico ou crtica racional foram importantes, mas as respostas que ele deu e a histria que ele contou foram demasiado simples. Qual a alternativa? Em meu ponto de vista, Habermas enganou-se ao assumir que a esfera pblica esteja tanto presente em uma sociedade quanto ausente dela, como se os EUA, hoje, tivessem uma esfera pblica, enquanto a China e o Afeganisto,

no. Afinal, a distino entre o pblico e o privado no se faz do mesmo modo e no tem a mesma importncia em culturas diferentes. Ento poderia ser mais til e mais iluminador olhar no a simples presena ou ausncia de uma esfera pblica, mas as diferentes formas que uma esfera pblica ou semipblica pode tomar e a relativa importncia que pode ter em diferentes culturas ou entre diferentes grupos sociais dentro de uma cultura. Na Rssia sovitica, por exemplo, onde os jornais, assim como o rdio e a televiso, eram controlados pelo Estado, grupos de dissidentes se encontravam em residncias privadas para discutir questes pblicas e faziam circular textos em cpias datilografadas ou xerox, a famosa literatura "samizdat". Seus debates eram conduzidos com dificuldade, eram de fato perigosos, mas mesmo assim aconteciam. Novamente, em muitos lugares e perodos, a taverna ou o bar foram locais favoritos para a discusso de questes pblicas, ao menos para os homens. Para as mulheres no Mediterrneo ou, de forma mais geral, no mundo islmico, os locais tradicionais das discusses (frequentemente repudiadas pelos homens, que as viam como "fofoca") incluem o poo pblico e os telhados planos das casas em que vizinhas podem trocar notcias e opinies. Excludas de uma esfera pblica mais formal, as mulheres construram a sua prpria esfera informal. Pode ainda ser verdade quando se diz que as mulheres muulmanas participam menos de questes pblicas do que os homens muulmanos ou mulheres ocidentais, mas isso no a mesma coisa que dizer que elas no participam em nada dessas questes. Os gneros da esfera Se ns desejarmos usar o conceito de "esfera pblica" mais precisamente, ento pode ser til distinguir entre dois gneros de esfera. O primeiro, relativamente comum na histria, o que pode ser chamado de esfera pblica temporria ou "conjuntural", em outras palavras, um tempo de excitado debate ao qual frequentemente se seguem eventos incomuns. Na Alemanha da dcada de 1520, por exemplo, seguindo a revolta de Martinho Lutero contra o papa em nome de uma reforma na igreja, discusses de questes religiosas ocorreram no apenas em cortes e universidades mas tambm em tavernas e em outros locais pblicos, e elas envolveram pessoas comuns, homens e mulheres, camponeses e artesos, alm do clero e da nobreza. Algo semelhante pde ser visto e ouvido na Inglaterra nas dcadas de 1640 e 1650, quando pessoas comuns participaram de debates e conflitos entre os que apoiavam o rei Carlos 1 e os que apoiavam o Parlamento, e mulheres puderam s vezes ser ouvidas pregando em igrejas e capelas londrinas. Houve uma situao parecida na Frana durante a Revoluo Francesa assim como na Rssia em 1917 ou mesmo

no Ir poca da queda do x. Em todos esses casos houve meses ou mesmo anos de apaixonado debate pblico no nvel da rua, seguido de perda de interesse ou mais frequentemente de tentativas de suprimir a discusso por parte de um novo e inseguro regime. A segunda forma de esfera pblica, que no to comum na histria, a que pode ser chamada de esfera pblica permanente ou "estrutural", com suas prprias instituies. Panfleto, TV, internet Elas incluiriam o panfleto poltico, to comum na repblica holandesa do sculo 17, quando aquela repblica era a sociedade mais livre e aberta da Europa. Elas incluiriam os jornais e cafs que Habermas se deleitou em enfatizar. Elas tambm incluiriam o rdio, as redes de televiso, mais importantes hoje do que eram quando ele escrevia em 1962, ou a "esfera pblica virtual" da internet, que no era nem mesmo imaginvel naquele tempo. Graas a essas novas instituies, mais fcil pensar sobre questes pblicas em termos globais do que o era 40 anos atrs, e mais fcil tambm criticar os pontos de vista de Habermas como demasiado limitados. Mas essas crticas seriam impossveis se Habermas no houvesse produzido sua formulao original. Nesse sentido ns estamos pensando com ele mesmo quando estamos contra ele, e por essa razo o quadragsimo aniversrio de seu estudo merece ser comemorado.