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CIDADANIA E PARTICIPAO POLTICA NA POCA DA INDEPENDNCIA DO BRASIL

LCIA MARIA BASTOS P. NEVES*


Para citar mais uma vez [Joaquim] Nabuco, ele dizia no sculo 19 que escola e senzala eram plos que se repeliam. Hoje pode-se dizer que a escola e a desigualdade se repelem. So resultados de pesquisa: a escola melhora a percepo dos direitos, aumenta o senso crtico, incentiva a participao poltica, melhora a qualidade do voto. No foi por acaso que chegamos ao sculo 21 com estatsticas ainda vergonhosas de analfabetismo, sobretudo de adultos. Educar o povo perigoso. Basta educar a elite. Os colonizadores portugueses criaram essa regra, os colonizadores internos a consolidaram.

RESUMO: O presente artigo pretende analisar a conjuntura da Independncia do Brasil enquanto uma tentativa de implantar novas idias e prticas polticas quanto ao relacionamento do indivduo e da sociedade com o Estado, tendo como fontes principais os escritos de circunstncia, ou seja, os peridicos e os panfletos polticos. Nesse sentido, tais novidades poderiam ter resultado na constituio de uma autntica esfera pblica de poder, mas acabaram limitadas e reorientadas em funo das circunstncias da poca, impedindo que se criasse uma verdadeira noo de cidadania no pas. Verifica-se, portanto, que cidadania e participao poltica em uma esfera verdadeiramente pblica de poder so processos de construo lenta, ainda mais em pases como o Brasil, envolvido desde seus incios pela excluso que a grande propriedade e a escravido asseguraram. Palavras-chave: Cidadania. Independncia do Brasil. Prticas polticas. Panfletos. Imprensa.

Departamento de Histria da Universidade Estadual do Rio de Janeiro (UERJ).

Cad. Cedes, Campinas, v. 22, n. 58, p. 47-64, dezembro/2002


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CITIZENSHIP

AND POLITICAL PARTICIPATIONAT THE

TIME OF

BRAZILIAN INDEPENDENCE

ABSTRACT: Relying on periodicals and political tracts as its main sources, this paper intends to analyze the period of Brazilian Independence as an endeavor to establish new ideas and political practices regarding the relationship between individuals and both society and the State. However, this drive toward an authentically public political sphere was cut short by circumstances, which hindered the constitution of a true notion of citizenship. If citizenship and political participation do take a long time to mature in a really public political sphere, this time is even longer in such countries as Brazil, ridden almost from the start by the exclusion brought about by large landholdings and slavery. Key words: Citizenship. Brazilian independence. Political practices. Political tracts. Press.

stas palavras de Jos Murilo de Carvalho, em uma recente entrevista (2001), lembram o peso fundamental do passado histrico. Se resgat-lo, em alguns casos, para justificar a impotncia no presente, como ele tambm aponta, pode significar apenas uma modalidade de conivncia, em outros, pode representar, quando o olhar crtico, a possibilidade de revelar mecanismos que marcaram a sociedade brasileira por sculos. Afinal, vivemos num pas com uma enorme dificuldade de se construir por meio da cultura, porque a educao, como ressaltado, foi quase sempre considerada uma atividade acessria, destinada unicamente a fornecer o ornamento necessrio para distinguir uma minscula elite da enorme massa de destitudos. Cidadania e participao poltica em uma esfera verdadeiramente pblica de poder so processos de construo lenta, ainda mais no Brasil, herdeiro de cinco sculos de latifndio e de quase outro tanto de escravido. Pensar e repensar a histria e tambm ensin-la, como um exerccio de reflexo e de crtica constitui por conseguinte uma atividade fundamental. Se a histria consiste, como quer Duby (1980), no estabelecimento de correlaes, ensin-la implica despertar o aluno para a percepo do presente como o intercruzamento de duraes diferenciadas, ampliando a leitura do universo social para alm dos fatos mais imediatos do cotidiano. Para faz-lo, nada melhor que reconsiderar aqueles episdios cuja interpretao se cristalizou com o tempo, sob a forma de vises estereotipadas, construdas em outros momentos, para a atender a outros interesses. Como ocorreu com a Independncia de 1822.
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Sob esta tica, as linhas a seguir procuram analisar a conjuntura da Independncia do Brasil como uma tentativa de implantar novas idias e prticas polticas quanto ao relacionamento do indivduo e da sociedade com o Estado, por intermdio da imprensa, que poderiam ter resultado na constituio de uma autntica esfera pblica de poder, mas que acabaram limitadas e reorientadas em funo das circunstncias da poca, impedindo que se criasse uma verdadeira noo de cidadania no pas. Por efeito da chamada Revoluo do Porto de 1820, o movimento, no Rio de Janeiro de 26 de fevereiro de 1821, assim como outros semelhantes em algumas provncias, colocou em circulao, de maneira indita no Brasil, idias liberais e constitucionais, que logo foram divulgadas por meio de uma espantosa quantidade de jornais e panfletos. Alguns chegavam de Lisboa, outros passaram a imprimir-se no Rio de Janeiro e na Bahia, gerando um intenso debate tambm no Par, no Maranho, em Pernambuco e em outros locais de menor expresso. A multiplicao desses impressos refletia uma preocupao coletiva at ento inexistente em relao ao poltico, passando seus contedos, como indicam as inumerveis cartas de particulares que os redatores dos peridicos divulgavam semanalmente, a serem discutidos nas ruas e, sobretudo, nos novos espaos de sociabilidade, que cafs, academias, livrarias e sociedades secretas, como a maonaria, tinham passado a constituir. De carter didtico e polmico, os panfletos mantinham-se annimos por causa da censura, mas, escritos sob a forma de comentrios aos fatos recentes, ou de discusses sobre as grandes questes do momento, traduziam em linguagem acessvel os temas fundamentais do constitucionalismo, que constituam a principal bandeira do momento. Literatura de circunstncia por excelncia, essas obras cumpriam o papel de levar notcias e informaes a uma platia mais ampla, que deixava de v-las como meras novidades do domnio privado para encar-las como parte de um espao comum. Esboava-se, assim, a formao de uma autntica esfera pblica de poder, no sentido de Habermas (1984). A expanso do periodismo no mundo luso-brasileiro em 1821, o seu ano ureo, pode ser considerada semelhante quela a que a Frana assistiu no perodo da Revoluo de 1789, quando, de apenas um peridico dedicado aos assuntos culturais, passou-se, somente em Paris, para mais de 184. Em Portugal, naquele ano, surgiram cerca de 39 novos jornais, quase sempre publicados em Lisboa, Porto e Coimbra, chegando-se a afirmar, num folheto da poca, que inCad. Cedes, Campinas, v. 22, n. 58, p. 47-64, dezembro/2002
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tentada regenerao veio unida a praga dos peridicos, reduzindose a grande arte do escritor a simplesmente saber formar bem ou mal, tortos ou direitos, os caracteres do alfabeto (Exorcismos..., 1821). No Rio de Janeiro, pode ser avaliado em cerca de 20 o nmero de peridicos que saram luz entre 1821-1822, cuja multiplicao levou igualmente a observaes sobre a presena de uma praga periodiqueira. Comeavam, em geral, como semanrios, mas, com o sucesso alcanado, ampliavam a freqncia, transformando-se algumas vezes em dirios, de modo a visar a uma informao de ao mais direta nos acontecimentos, por meio de um discurso muito mais ideolgico e poltico que cultural. Embora alguns assumissem uma postura supostamente neutra, destinada a transmitir meras notcias, como o Dirio do Rio de Janeiro e o Volantim, muitos acabavam por transcrever artigos publicados em outras regies, adquirindo tambm um carter poltico. Constituindo uma espcie de jornal oficial, havia, naturalmente, a Gazeta do Rio de Janeiro, o primeiro peridico estampado no Brasil, a partir de 1808. Contudo, no exerceu uma influncia direta nos acontecimentos polticos de 1821-1822, pois no participou das polmicas, limitando-se a repetir atos oficiais, a copiar trechos das folhas europias, quando favorveis ao governo, e a fazer inumerveis elogios famlia real. J o Regulador Braslico-Luso (1822-1823) foi considerado a primeira folha oficiosa, no sentido de servir ao governo custa dos cofres pblicos, defendendo a unio do Brasil com Portugal. Com a proposta de realizar um periodismo de cunho mais poltico, O Espelho passou a ser publicado a partir de outubro de 1821, com o principal objetivo de discutir a Constituio que se estava elaborando. Fornecia ao pblico minuciosas informaes a respeito das sesses das Cortes e relatava as notcias sadas nas gazetas portuguesas e baianas e, ainda, no Correio Brasiliense, redigido em Londres por Hiplito Jos da Costa. Na realidade, publicava apenas a verso oficial dos acontecimentos, evitando emitir juzos prprios, at mesmo em alguns momentos crticos, como no Dia do Fico, quando se limitou a divulgar o expediente oficial. Em dezembro de 1821, surgiu A Malagueta, do portugus Lus Augusto May, considerado um dos grandes polemistas da independncia, que consistia num nico grande artigo do redator, e que se
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manteve, de forma descontnua, at 1832. Em seu primeiro nmero, ele declarava no ser constitucional por contrato, nem corcunda [isto , absolutista] por inclinao, nem republicano, porque j no h gregos, nem romanos e afirmava ter sido educado sombra da Magna Carta e do Bill dos Direitos do Homem. De setembro de 1821 a outubro de 1822, ainda mais conhecido e influente foi o Revrbero Constitucional Fluminense. Escrito por dois brasileiros Amigos da Nao e da Ptria, Joaquim Gonalves Ledo e Janurio da Cunha Barbosa, o qual tinha cunho essencialmente poltico e servia de porta-voz para uma das principais correntes polticas do perodo, que defendia um liberalismo mais radical. No obstante, a sua grande preocupao era a de fornecer algumas idias que dirijam e instruam o povo sobre a grande questo que hoje se agita e que se fez o mais caro desejo dos Brasileiros, que entendia como sendo uma constituio liberal. Iniciado em 1822, o Correio do Rio de Janeiro, cujo redator era o portugus Joo Soares Lisboa, adotou posturas ainda mais radicais e democratas. Alm de um artigo, em geral polmico, do redator, inclua uma grande correspondncia, publicava resumos dos trabalhos das Cortes e freqentemente atacava os jornais baianos, favorveis ao Congresso portugus. Propunha-se tambm a esclarecer os concidados do Brasil e a divulgar todas as injustias ou despotismos das autoridades, com o objetivo de se coibir tais abusos, assim como tudo quanto fizessem as mesmas autoridades em favor da regenerao poltica ou da boa administrao da justia. De durao mais efmera, mas de grande interesse sob o aspecto poltico, foram alguns outros, como o Papagaio, mais moderado, com a proposta ilustrada, dotada de curiosa ressonncia contempornea, de defender o direito do Brasil de aspirar ao desejo inalienvel de ser feliz; o Constitucional; o Brasil; e o Macaco, que se apresentava, por meio de uma certa linguagem jocosa, como um defensor dos Direitos do Brasil, querendo Unio, Unio, Unio, mas nada de dependncia e servilismo. Embora menos estudado, o periodismo tambm se mostrou relevante nas provncias. Na Bahia, o segundo maior centro irradiador dessas novidades, a maioria dos jornais adotou uma postura constitucionalista e defendeu a fidelidade s Cortes de Lisboa, como o Idade dOuro, publicado desde 1811, e o Semanrio Cvico, que pretendia instruir os cidados, recorrendo a uma das formas mais
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comuns da poca: o catecismo poltico. Os jornais menores, como o Analisador Constitucional, o Espreitador Constitucional e a Abelha, identificavam como dever dos bons portugueses lutarem pela causa liberal e pela unio de ambos os hemisfrios, e julgavam mostrarem-se inimigos da nao os que defendiam a falsa doutrina de que Portugal quer escravizar e colonizar o Brasil. Em oposio, havia o Dirio Constitucional, depois simplesmente O Constitucional, iniciado em agosto de 1821 e cuja circulao a censura imposta pela Junta do Governo local interrompeu temporariamente em fevereiro de 1822. Em Pernambuco, desde 1821, surgiram a Aurora Pernambucana, o Segarrega, o Maribondo, o Conciliador Nacional e a Gazeta Pernambucana, entre outros. Mais ao norte, o Conciliador do Maranho teve incio como uma gazeta manuscrita, divulgada regularmente por sete meses, mas que, em abril de 1821, passou a ser impresso e prosseguiu em atividade at julho de 1823, quando da adeso da provncia causa da independncia. Defendia a unio de Portugal com o Brasil e, em seu primeiro nmero impresso, de 15 de abril de 1821, declarava:
Os grandes acontecimentos polticos das Naes, devendo algum dia entrar nas pginas da Histria, precisam ser minutados por testemunhas contemporneas e desinteressadas, a fim de que a posteridade possa avaliar o mrito, ou demrito dos seus cooperadores; (...). Eis o fim a que se dirige o trabalho dos historiadores; porm como estes, ainda mesmo sendo contemporneos dos fatos, no podem presenci-los em todo o territrio da Nao, cuja histria escrevem, carecem documentos mais verdicos que os de uma tradio, quase sempre suspeita; e eis um dos fins dos jornais. Outro ainda mais essencial o de servirem de mediadores entre os governos e os povos (...).

No Par, Felipe Alberto Patroni passou a editar O Paraense em 1822, que, ostentando por cima do ttulo as armas do Reino Unido, no apoiava a postura separatista da Corte fluminense e propagava os ideais liberais do vintismo, defendendo a liberdade de imprensa e opondo-se ao autoritarismo militar e ineficincia burocrtico-administrativa. Ao lado dos jornais, os muito menos estudados panfletos constituram uma outra modalidade, no menos importante, de instrumentos de divulgao da nova cultura poltica. Assumiram vrias formas. Alguns, denominados de folhetos constitucionais pelo livreiro Paulo Martim, no Rio de Janeiro, procuravam explicar o vocabul52
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rio poltico liberal, pois julgavam que a divulgao dos impressos tinha atribudo uma significao nova a todos os termos, em relao aos quais um dicionrio no nos serve para nada, devendo-se observar a conduta dos polticos para entender essa nova linguagem. Era o caso da Constituio Explicada, que examinava o pensamento de Benjamin Constant; do Constitucional Justificado; e do Catecismo Constitucional, organizado sob a forma de perguntas e respostas. Outros preferiam a forma de dilogos, como o Dilogo entre o Corcunda Abatido e o Constitucional Exaltado e o Alfaiate Constitucional, uma conversa entre um alfaiate e seus fregueses, seguindo o modelo clssico do famoso Spectator de Addison e Steele, publicado na Inglaterra em princpios do sculo XVIII. No Dilogo entre a Constituio e o Despotismo (1821), a primeira, vinda do sul da Europa, encontrase com o famigerado despotismo, travando um duelo de palavras, que termina com a troca de insultos, separando-se os dois interlocutores, nada satisfeitos um do outro, para dirigir-se aquele a grandes jornadas para Laybach, onde deve assistir ao Congresso dos Ministros, e esta [a Constituio] para o Brasil, onde era h longo tempo apetecida. Ainda de 1821 so diversas cartas escritas a amigos e compadres. Famosas so aquelas escritas pelo compadre de Belm ao redator do jornal portugus Astro da Lusitnia, e, pelo menos, curiosa, a Carta que em defesa dos brasileiros insultados escreve ao sacristo de Carari o estudante constitucional, amigo do filho do compadre do Rio de Janeiro. Das cartas, passou-se a farsas em verso e a dicionrios, como o Dicionrio corcundativo ou explicao das phrazes dos Corcundas, publicado no Rio de Janeiro, em 1821, que definia poltica da seguinte maneira: Cincia de enganar; refinada velhacaria; sistema de tramias, inventado e propagado na Europa no tempo de Lus XIV e levado perfeio no tempo de Napoleo Bonaparte. Finalmente, a preocupao de atingir um pblico mais amplo, divulgando ensinamentos sobre a Constituio, levou ao antigo costume de parodiar oraes religiosas. Um exemplo pode ser encontrado no folheto A regenerao constitucional ou a guerra e disputa entre os Carcundas [sic] e Constitucionais (1821). Para narrar os acontecimentos da Revoluo de 1820, o autor descreve a disputa entre os dois partidos opostos, que se encerra com o reconhecimento dos prprios erros, por parte dos primeiros, e com a imposio de um castigo, por parte dos segundos. Os corcundas deviam apresentar-se peCad. Cedes, Campinas, v. 22, n. 58, p. 47-64, dezembro/2002
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rante o Congresso Nacional e recitar em voz alta e clara vrias oraes constitucionais, como o Credo Constitucional:
Creio no Rei, o Senhor d. Joo VI, no Congresso Nacional, criador da Constituio, no Senhor d. Pedro, Prncipe Leal, primognito e herdeiro dos tronos, o qual foi concebido por obra e graa de seus Augustos Pais, nasceu de sua Augusta Me, a Rainha d. Carlota Joaquina, padeceu sob o poder dos ministros e validos; em 26 de fevereiro desceu ao Rocio para jurar a Constituio por si e seu Augusto Pai; em 22 de abril foi feito regente para premiar os bons, castigar os maus, e fazer justia aos corcundas, panos e caranguejos. Creio no Congresso Nacional, em a Nao portuguesa, na comunicao dos sbios, na remisso dos abusos, na ressurreio da virtude e da justia, na conservao da liberdade, segurana e propriedade e na felicidade da nao. Amm.

Todos esses peridicos, folhetos e panfletos revelavam, portanto, o iderio poltico traduzido de algumas idias ilustradas do sculo XVIII. Elaborados por indivduos que pertenciam s elites intelectuais, destinavam-se a um pblico leitor que devia ser capaz no s de ler essas publicaes, mas tambm de extrair delas um significado. Como argumenta Roberto Darnton, em O beijo de Lamourette (1990), no entanto, a leitura no simplesmente uma habilidade, e sim uma maneira de fazer sentido que deve variar de cultura para cultura. Quem eram, por conseguinte, esses leitores? Em primeiro lugar, o potencial de leitura est, evidentemente, relacionado ao nmero de habitantes. Apesar da precariedade dos dados, pode-se, no entanto, avaliar a populao livre do Brasil, em 1823, a partir de uma Memria Estatstica do Imprio, em torno de 2 milhes e 810 mil homens livres, dos quais, em 1821, cerca de 43 mil residiam na cidade do Rio de Janeiro. A simples dimenso demogrfica, porm, no suficiente para avaliar o pblico com que as discusses de 1821-1823 contaram. Torna-se necessrio, ainda, verificar o grau de alfabetizao da populao e a distribuio social desta aptido, uma vez que a leitura exige a disponibilidade fsica do texto por compra ou emprstimo. Implica, tambm, a decifrao de signos, que s o convvio com os conceitos de uma tradio cultural pode possibilitar. No Brasil, no entanto, em incios do oitocentos, a educao estava longe de desempenhar o papel que iria adquirir mais tarde, ao menos na Europa, como um elemento de controle social em relao s camadas mais baixas. Ao contrrio, servia s elites como uma espcie de ornamento a fim de distingui-la da massa, ao mesmo tempo em que meca54
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nismos tradicionais de controle funcionavam para manter o status quo vigente, como demonstra a prpria escravido. Para o incio do sculo XIX, no h dados oficiais sobre o nmero de pessoas alfabetizadas no Brasil. Alguns caminhos indiretos, no entanto, podem dar pistas. O historiador Roderick Barman (1988), por exemplo, adotou um procedimento interessante ao analisar o Manifesto do Fico, em fins de 1821. Partindo de um total de 43.139 habitantes livres para a cidade do Rio, ele deduziu um pouco mais de um tero referente aos menores de idade e, em seguida, dividiu o resultado pela metade, a fim de distinguir os sexos. Chegou, assim, a 14.380 homens adultos e livres, em relao aos quais os 8 mil assinantes do Manifesto constituem quase 56%. Apesar das deficincias notrias do mtodo de contagem de assinaturas, tal porcentual indica uma taxa de alfabetizao bastante elevada da populao masculina adulta e livre do Rio de Janeiro, equivalente quela verificada em cidades francesas do sculo XVIII, como Aix-enProvence, Lyon e Caen. Evidentemente, a situao no era a mesma no restante do territrio, nem mesmo nas demais cidades, com a possvel exceo de Salvador e, talvez, do Recife e de So Lus. Outro meio indireto bastante sugestivo na tentativa de captar esse pblico leitor o de proceder a uma avaliao das atividades relacionadas ao comrcio de livros, sobre o qual as informaes so menos escassas. Um exame cuidadoso da documentao revela que, no Rio de Janeiro, em especial aps a instalao da Corte na cidade, esse comrcio era bem mais intenso do que se costuma imaginar. Para os anos de 1821-1822, por meio dos anncios na Gazeta e no Dirio do Rio de Janeiro, foi possvel identificar 9 livreiros especializados, alm de outras 3 lojas ligadas s tipografias. Mais 11 nomes devem ser igualmente acrescentados, pois, como negociantes, vendiam, entre artigos variados, as publicaes do dia. Para fins de comparao, em 1826, existiam em Buenos Aires apenas 5 livrarias. Sob o ngulo da disponibilidade, por sua vez, esses escritos de circunstncia no eram, decerto, inacessveis a um pblico mais vasto quanto ao preo. Numa poca em que uma empada de recheio de ave custava 100 ris; um arrtel de lingia, 280; um quartilho de tinta para escrever, 320; a aguardente de cana, 80 ris a garrafa; um sabo ingls, 120 ris a libra, os peridicos custavam, por nmero, em 1821, entre 80 e 120 ris. Os panfletos, segundo os catlogos do livreiro Paulo Martim, vendiam-se por um valor entre 80 e 320 ris. Chegava-se a afirmar na poca que o povo, por faltar conCad. Cedes, Campinas, v. 22, n. 58, p. 47-64, dezembro/2002
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dio para ir ao teatro, divertia-se com os bufes [os periodiqueiros] por pouco dinheiro. Em contrapartida, numa sociedade ainda regida pela oralidade, no se pode ignorar que muitos tomavam conhecimento dessas novidades ouvindo leituras em voz alta e participando de conversas e de discusses sobre os acontecimentos polticos nas lojas e mesmo na praa pblica, como D. Higgs (1998) demonstrou ocorrer nas boticas do Rio de Janeiro desde a dcada de 1790. Alis, os informantes da Intendncia da Polcia no perodo da independncia no deixavam de notific-la de que diversas obras francesas, repletas de esprito revolucionrio, estavam sendo traduzidas, para a edificao dos ignorantes. Ao substituir assim a leitura propriamente dita pela comunicao oral, no parece haver dvida de que o pblico real atingido por essas idias liberais era mais amplo do que se poderia a princpio imaginar. De fato, permeando todo o debate sobre o liberalismo, nesse novo momento em que a poltica se tornava pblica, evidencia-se a preocupao de formar uma opinio pblica, por parte da elite intelectual, especialmente dos autores dos folhetos e jornais. Nesses escritos surgia como dever do cidado, isto , daquele que escrevia, dirigir a opinio pblica, e lev-la, como pela mo, ao verdadeiro fim da felicidade social. De modo semelhante, Jos da Silva Lisboa, o futuro visconde de Cairu, em seu jornal O Conciliador do Reino Unido (1821), julgava ser sua obrigao dirigir bem a opinio pblica, a fim de atalhar os desacertos populares e as efervescncias frenticas, pois os peridicos e papis avulsos eram tambm lidos sfrega e inconsideradamente pelas classes nfimas. Sem dvida, nesse momento histrico, seria um anacronismo atribuir idia de opinio pblica a concepo de uma pluralidade de indivduos que se exprimem em termos de aprovao ou sustentao de uma ao, servindo de referencial a um projeto poltico definido, com o poder de alterar os rumos dos acontecimentos. Apesar disso, entre 1821 e 1822, ela no podia ser ignorada. Como informava o redator do Macaco Brasileiro, o prncipe D. Pedro conhecia e buscava este termmetro, percebendo que o idolatravam pelo calor e energia com que soube merecer o ttulo de Perptuo Defensor do Brasil. De acordo com a utopia das Luzes, todo cidado qualidade inseparvel de todo o homem, que vem a este mundo devia ter acesso ao saber poltico para, uma vez instrudo, poder representar
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adequadamente o seu papel de membro ativo da comunidade poltica, fosse como representante da nao, fosse como eleitor, recaindo sobre si a responsabilidade pela escolha dos membros do Poder Legislativo. Com esse esprito, tanto as primeiras eleies para os deputados brasileiros s Cortes de Lisboa quanto aquelas para a Assemblia Constituinte brasileira, embora utilizassem um mtodo indireto, no estabeleciam censo algum, podendo ser votante todo cidado com mais de 25 anos. Nessas condies, era a concluso lgica, todo cidado precisava adquirir conhecimento para bem servir Nao. Assim sendo, o voto, direito que cada cidado exercia individualmente, adquiriu uma importncia fundamental que pode ser aquilatada pelo testemunho do compromissrio da freguesia da Candelria do Rio de Janeiro, o bacharel Baslio Ferreira Goulart, ao descrever as eleies realizadas em abril de 1821, nessa cidade: Ns no temos outra arma, seno o nosso voto: isto , com que defenderemos nossos direitos, nossos foros pelos nossos representantes. Num mundo que as desconhecia, as eleies revestiram-se, assim, de um significado extraordinrio, absorvendo grande parte do simbolismo dos valores do homem liberal. Apesar de tudo isso, a prpria organizao social no Brasil, dominada pela escravido, acabava por restringir a possibilidade de informar as camadas mais baixas da populao e, sobretudo, de dot-la de meios para agir em funo das novas perspectivas fornecidas por esses escritos. Na realidade, o povo que participou das manifestaes em prol da nova ordem constitucional, embora constitudo por diversas categorias como funcionrios, pequenos comerciantes, artesos, caixeiros e soldados rasos , no admitia os cativos, que formavam quase um tero da populao, e tendia a excluir, a no ser como massa de manobra de interesses originados em outros planos, aqueles situados nas fmbrias da sociedade. O redator do jornal A Malagueta, em seu primeiro nmero, reconhecia que seu objetivo era o de provocar a anlise crtica e justa de todos os cidados, isto , proprietrios, gentes de guerra, diplomatas, legistas, comerciantes, lavradores, artistas, e de todos os que aqui compem a grande famlia de homens livres. Em 1823, o mesmo redator distinguia trs castas de cidados e de hierarquias. Aos membros da famlia imperial e da aristocracia dos homens brancos atribua um papel de liderana, mas reconhecia que tambm os homens libertos de cor eram admissveis ao civismo. Os escravos, porm, constituam um Terceiro Estado, sem direito algum. Dessa forma, ainda que houvesse a preocupao de instruir o povo nas
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novas prticas polticas, com o intuito de didaticamente transformlo em um conjunto de cidados, eram as elites que constituam o pblico real desses jornais e folhetos e foi entre suas diversas faces que se jogaram os destinos da independncia. A conscincia, porm, desse obstculo interposto pela escravido ao progresso da civilizao, com que sonhavam os liberais, no esteve de todo ausente das preocupaes da elite. J em 1821, Jos Bonifcio de Andrade e Silva ao redigir, em sua essncia, as Lembranas e apontamentos do governo provisrio de So Paulo para os seus deputados, embarcados para o Congresso de Lisboa, chamava a ateno para a necessidade de legislar e dar as providncias mais sbias e enrgicas sobre duas questes fundamentais prosperidade e conservao do reino do Brasil: a catequizao geral e progressiva dos ndios bravos e a melhoria da sorte dos escravos, favorecendo a sua emancipao gradual e converso de homens imorais e brutos em cidados ativos e virtuosos. Combinar sabiamente tantos elementos discordes e contrrios, e em amalgamar tantos metais diversos, para que saia um todo homogneo e compacto, que no se esfacele ao pequeno toque de qualquer nova convulso poltica, era o seu objetivo. Somente assim seria possvel formar em poucas geraes uma nao homognea, sem o que nunca seremos verdadeiramente livres, respeitveis e felizes. No entanto, para as elites, acima de tudo, devia preservar-se a integridade do futuro imprio brasileiro e, na conjuntura incerta da independncia, ainda que fosse preciso conter o aumento do nmero de escravos, para manter a ordem e evitar tumultos sociais, isso significava a manuteno do sistema escravista. Em contraponto, no deixa de ser interessante verificar, por fim, a situao do outro grande contingente excludo, o das mulheres. Embora no possussem o direito de voto e no fossem consideradas cidads plenas, o novo clima gerado pelos acontecimentos de 1820 fez com que surgisse na imprensa, de maneira um tanto surpreendente, discusses sobre os direitos polticos das mulheres, considerados at mesmo no prprio plenrio das Cortes de Lisboa. Nele, Domingos Borges de Barros, deputado brasileiro pela provncia da Bahia, apresentou a proposta de que a me de seis filhos legtimos tivesse voto nas eleies e, apesar de ligar a cidadania da mulher maternidade, no deixou de levantar outros aspectos bastante modernos para a poca. Recorrendo a exemplos ilustres, como Aspsia, e, no menos, Madame de Stal nome este inmeras vezes vetado, na poca, pelos censores rgios , o sexo frgil, segundo ele, no apre58
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sentava defeito algum que o privasse daquele direito, embora os homens, ciosos de mandar e temendo a superioridade das mulheres, preferissem conserv-las na ignorncia. Ao contrrio, as mulheres rivalizavam com os homens, ou mesmo os excediam, em talentos e em virtudes. Contudo, nem todos pensavam como ele. O deputado portugus Borges Carneiro defendeu que a proposta no fosse admitida discusso, pois se tratava do exerccio de um direito poltico, e dele so as mulheres incapazes, j que elas no tm voz na sociedade pblica, posio esta que, colocada em votao, foi acatada pela maioria, como registra o Dirio das Cortes. No Brasil, a participao da mulher como membro integrante da sociedade poltica no deixou de ficar consignada em alguns documentos, em especial, algumas cartas de mulheres paraibanas, publicadas em 1823, no jornal Sentinela da Liberdade na Guarita de Pernambuco, de autoria de Cipriano Barata. Nele encontram-se trs cartas das matronas liberais, que agradecem o grande trabalho do redator em esclarec-las sobre as obrigaes que deveriam ter com a Ptria. Consideravam-se metade da sociedade humana e, apesar de reconhecerem a fraqueza de seu sexo, no cediam em valor, nem em patriotismo ao mais intrpido e guerreiro cidado, declarando que se encontravam na firme resoluo (se preciso for) de unidas aos nossos esposos, pais, filhos e irmos lanarem mos das armas e fazerem a mais cruenta guerra aos sectrios do nefando despotismo. A primeira das cartas, escrita em junho de 1823, trazia cem assinaturas. Seguiu-se uma outra, de Leocdia de Melo Moniz, redigida no mesmo ms, e uma terceira, com 21 assinaturas, datada de setembro do mesmo ano. Apesar de no reivindicarem direito de voto ou participao poltica, depreende-se dessas missivas que essas mulheres se colocavam em p de igualdade com os homens em funo de seu patriotismo e da luta pela liberdade. Como afirmava O Paraibano Constitucional, que enviava as cartas ao redator do jornal, as heronas do Brejo de Areia conheciam seus inalienveis direitos e estavam resolutas a defender sua liberdade, movidas ao mesmo tempo do santo entusiasmo do amor Ptria. Alm disso, as cartas revelam igualmente que elas acompanhavam as discusses polticas da poca, haja vista que a mencionada Dona Leocdia solicitava tornar-se assinante dos folhetos de Cipriano Barata, que denominou essas mulheres Espartanas valorosas da Paraba. H ainda uma curiosa representao de mulheres ao Imperador Pedro I, em que pedem por seus maridos portugueses, ameaaCad. Cedes, Campinas, v. 22, n. 58, p. 47-64, dezembro/2002
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dos de expulso das terras brasileiras. Se as mulheres europias casadas com brasileiros no eram perseguidas argumentavam , os europeus casados com senhoras brasileiras que tivessem jurado a independncia tampouco deviam perder a ptria, pois, afinal, que privilgio devem ter os homens neste caso?. Continuavam lamentando no possurem certos foros civis, o que era uma moda universal e, provavelmente, uma tirania do sexo masculino, mas reivindicavam serem reconhecidas como cidads efetivas, capazes de tambm passar pelo sangue aos maridos a nova nacionalidade. Essas atitudes originais evidenciam o quanto o perodo da independncia foi rico em debates. Essa fermentao, no entanto, no foi suficiente para gerar uma revoluo, como quis ver Jos Honrio Rodrigues (1975-1976). Sem dvida, os autores desses jornais e panfletos foram capazes de ver na palavra escrita uma fonte de poder capaz de produzir reformas e, ao divulgarem o iderio do liberalismo, por meio de uma pedagogia do constitucionalismo, forjaram o separatismo que, durante o ano de 1822, levaria ao rompimento entre o Brasil e a antiga metrpole. Mais importante ainda, criaram as bases ideolgicas sobre as quais, posteriormente, iria assentar-se o novo pas. Contudo, ao temerem qualquer alterao brusca da ordem social e ao fecharem os olhos para os problemas especficos da implantao do liberalismo na Amrica portuguesa em particular, as contradies criadas pela escravido , acabaram implantando um simulacro do iderio que defendiam. O resultado foi que, ao invs de dar origem participao poltica e noo de cidadania, a independncia redundou num modelo de nao do qual a maioria ficou excluda, valendo a cultura poltica gerada pelos inmeros textos impressos somente como um instrumento educacional da prpria elite, a fim de garantir o lugar que ocuparia na estrutura de poder do futuro Imprio do Brasil. No fundo, ainda que essa proposta de um Imprio brasileiro decorrente de uma percepo ilustrada da realidade, que se generalizou no incio do sculo XIX pelo mundo luso-brasileiro, em oposio viso litrgica caracterstica do Antigo Regime reconhecesse na poltica do Estado um instrumento de ao sobre a sociedade, ela no foi capaz de criar normas impessoais escritas, sob a forma de lei, que elevassem os sditos condio de cidados. Ao contrrio, como j assinalou, mais uma vez, Jos Murilo de Carvalho (1996), a cidadania no Brasil foi construda de cima para baixo, predominando a cultura poltica que Almond e Verba denominaram de
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sdita, quando no paroquial, em que o relacionamento dos indivduos com o Estado, que define a cidadania, consiste na submisso passiva ao produto de decises poltico-administrativas situadas em outra esfera. Situao paradoxal que faz com que se contraponham a grande dependncia em relao ao Estado e o extremado legalismo atitude freqentemente desrespeitosa e anarquizante diante do poder e das leis. Nessa perspectiva, o liberalismo no mundo luso-brasileiro padeceu de limites profundos, estabelecidos pelas dimenses restritas da esfera poltica propriamente pblica. A cultura poltica da independncia implantou, sem dvida, certas prticas fundamentais do liberalismo, capazes de converter a Coroa em Estado, ao extrair a poltica dos crculos palacianos para situ-la na praa pblica; ao organizar a sociedade por meio de uma Constituio, ainda que outorgada; e ao estabelecer uma diviso de poderes que definia algum espao para a participao dos cidados, como as eleies. A autntica vida pblica, porm, no foi capaz de estenderse alm de uma elite, mais intelectual e poltica que social, sediada nas principais cidades e temerosa de afetar os interesses quase sempre mudos dos poderosos de todas as latitudes. Neste sentido, as hesitaes do poder, que no conseguia substituir as velhas armas da censura e da represso pela novidade da ideologia, e a cesura fundamental da sociedade, enraizada na viso de mundo tradicional, que distinguia livres e cativos, inviabilizaram a conduo do liberalismo e da prtica da cidadania s suas ltimas conseqncias. Os argumentos liberais permaneceram meros artifcios retricos, que, ao criarem a iluso da poltica (Furet, 1983), possibilitaram, e continuariam possibilitando, que o mais importante ficasse subterrneo, emperrando a formao da nao, ao legitimar o domnio tradicional de uma pequena elite e ao assegurar a excluso dos demais. Hoje em dia, essas contradies da sociedade brasileira de 200 anos atrs trazem novamente tona uma srie de questes que ainda assombram o pas do terceiro milnio. Por isso, se o momento da construo e da consolidao da independncia possibilitou as primeiras discusses sobre a concepo de um projeto de Brasil, pautado na cultura poltica do liberalismo, no qual a necessidade de se construir uma conscincia de cidadania no estava de todo ausente, voltar a discutir o episdio em nossas salas de aula possibilita reexaminar em suas razes as relaes dos indivduos com o Estado e
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o poder, e permite colocar no centro de nossas atenes a preocupao com a cidadania. Este o poder da histria e da educao.

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