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Las sesiones pblicas y el derecho a saber

Samuel Bonilla.

El derecho de acceso a la informacin pblica en Mxico es un derecho en construccin y en expansin. A 10 aos de haber sido aprobadas las primeras leyes de transparencia en el pas, y que ya se ha establecido con claridad un modelo predominante, probado y aprobado, para los procedimientos del ejercicio de este derecho, conviene explorar sus alcances ms all del mero acceso a documentos, dado que no todo el quehacer en las entidades pblicas queda registrado en ellos, y no siempre con fidelidad u oportunidad. El pasado 9 de febrero se present ante el Pleno de la Cmara de Diputados, por parte de la legisladora Norma Leticia Orozco, la iniciativa de Ley Federal de Sesiones Pblicas. Hecho que ha pasado prcticamente inadvertido an por los promotores o estudiosos del derecho a saber de los gobernados sobre los asuntos pblicos. Quizs esto ltimo se deba a que en Mxico an no percibimos que dentro de las dimensiones que conceptualmente puede comprender el derecho de acceso a la informacin pblica se encuentra tambin el derecho de los gobernados a informarse directamente en sesiones abiertas de rganos pblicos. Modalidad informativa ms familiar para los periodistas que para quienes no lo son. Y no est de ms decir que las sesiones pblicas constituyen una rica veta informativa, en gran medida desaprovechada por los gobernados. Las sesiones pblicas significan una opcin complementaria a la informacin documental y en algunos casos ms pertinente para que los gobernados nos informemos de aquellos asuntos o aspectos del quehacer pblico de nuestro inters. Es por ello que la obligacin de realizar sesiones abiertas por parte de determinados rganos pblicos, y el derecho correlativo de los gobernados de poder asistir a ellas, debe abordarse en el contexto del derecho de acceso a la informacin pblica. El respectivo desarrollo del marco normativo puede quedar comprendido dentro de una ley de transparencia o constituir una ley propia en armona con aqulla. La organizacin Artculo XIX, con sede en Londres, al enunciar los principios sobre los que debe basarse una legislacin relativa a la libertad de informacin, considera que la libertad de informacin incluye el derecho del pblico a saber lo que el gobierno est haciendo en su nombre y a participar en el proceso de toma de decisiones. Por lo tanto, estima que la legislacin relativa a la libertad de

informacin estipular en principio que todas las reuniones de rganos ejecutivos deben estar abiertas al pblico. Cierto, una etapa fundamental del quehacer pblico son las decisiones que se toman para llevar a cabo o no determinadas acciones pblicas, y los gobernados tienen el derecho a saber no slo el sentido de esas decisiones, sino tambin cmo, por qu y para qu se toman esas decisiones, y por quines. Pero ese derecho inicia con la posibilidad de enterarnos con oportunidad de los asuntos que se abordarn, discutirn o resolvern en tales sesiones pblicas, para estar en condiciones de optar por asistir a ellas o de presenciarlas en forma remota, si esto fuese posible. En las sesiones pblicas podemos atestiguar el desempeo de nuestros representantes y de muchos otros servidores pblicos. Podemos saber quines son puntuales y quines no; quines asisten y quines no lo hacen; quines atienden los asuntos a tratar y quienes estn distrados; quines participan o quines se duermen; quines son listos y quines no tanto; en qu sentido votan o se pronuncian y quines se ausentan justo en votaciones comprometedoras; qu proponen unos y qu argumentan otros; qu intereses defienden o por cules causas no meten las manos. En fin, los vemos desempearse, y eso nos proporciona elementos, por ejemplo, para volver a votar por ellos o para no hacerlo; para saber si se trata de servidores pblicos comprometidos por el bien comn o no, etctera. Adems conoceremos as, de primera mano, decisiones de autoridades pblicas sobre asuntos que nos afectan o nos interesan, y estaremos en mejores condiciones para respaldar, aprovechar u oponernos a tales decisiones. Por qu una ley marco de sesiones pblicas? Para evitar que sesiones que deben ser pblicas se realicen a puerta cerrada, a escondidas o en horarios o lugares inusuales o desconocidos. Para evitar, en lo posible, la realizacin de reuniones previas secretas en las que, a nuestras espaldas, se debaten asuntos pblicos y se pactan los amarres, acuerdos o condiciones de posiciones argumentales que slo se escenificarn durante las sesiones pblicas. Para que no quede al criterio del titular o representante del rgano pblico, o de la mayora de sus integrantes o del grupo dominante, si una sesin no debe ser pblica. Para tener garantizado nuestro derecho a registrar el desarrollo de la sesin por cualquier medio fotografa, video, audio, toma de notas, etctera en tanto no obstruyamos o alteremos el desarrollo de la sesin.

Para evitar ser expulsados de una sesin, o impedidos de ingresar a ella, bajo el argumento de que slo los periodistas tienen derecho a presenciarla o realizar registros de ella. Para que las instituciones pblicas tomen sus decisiones de cara a los gobernados, salvo aquellas cuyo proceso deliberativo quedara exceptuado por la ley. Para fortalecer opciones que pueden contribuir al control ciudadano del ejercicio del poder pblico. Y tambin, aunque pareciera innecesario, para tener mayor certeza de que las sesiones realmente se realicen. No es ajeno a la realidad del servicio pblico mexicano, particularmente en instituciones u rganos pequeos, poco o nada observados por la prensa y los gobernados, que los acuerdos se lleguen a tomar en algunas ocasiones fuera de una sesin, y slo se requiera para validarlos simular una brevsima reunin o elaborar y firmar un acta dando cuenta de una sesin que en los hechos nunca ocurri. Hay ocasiones en que los asuntos a tratar en una sesin se estiman comprometedores o el sentido en que sern votados es previsiblemente impopular nuevos o mayores pagos por servicios pblicos, incrementos salariales, por ejemplo. Llegan a emitirse en ocasiones sigilosas convocatorias a reuniones en horarios inusuales, como viernes por la noche o en el da previo a un perodo vacacional. As como es requisito que exista qurum para que pueda celebrarse formalmente una sesin y los acuerdos tomados en ella tengan valor legal, otros requisitos legales deben ser que dichas sesiones sean pblicas y a las que cualquier interesado pueda asistir; sesiones que deben ser anunciadas con suficiente anticipacin, junto con su orden del da. Desde luego que debe haber excepciones a las sesiones pblicas o reuniones abiertas, pero stas deben estar descritas en una ley marco, con la cual deben armonizarse leyes orgnicas o reglamentos internos de instituciones pblicas. La tecnologa y la voluntad Gradualmente son ms los rganos pblicos que trasmiten sus sesiones a travs de medios tecnolgicos como televisin, radio o Internet. Habra que enriquecer esos encomiables esfuerzos de transparencia con la necesaria complementacin informativa, es decir, la audiencia debe tener a su alcance el orden del da y otros documentos a exponerse o proyectos a discutirse y votarse. En no pocas ocasiones se dispensa la lectura de documentos previamente circulados a los participantes de una sesin y se realizan votaciones a favor o en contra del proyecto, sin que la audiencia tenga la menor idea de lo que se est

discutiendo o votando. Esto suele ocurrir, por ejemplo, en algunos puntos de sesiones del Consejo General del Instituto Federal Electoral. El uso de supers en las pantallas de TV o monitores de computadoras (breves textos que aportan informacin sobre la imagen y audio que se transmite), as como explicaciones que personal calificado realiza previo y posterior a la transmisin de las sesiones y a veces durante algunas pausas, como lo acostumbran El Canal del Congreso y El Canal Judicial en transmisiones del Pleno de la Corte, abonan muchsimo a la mejor comprensin de la audiencia sobre los contenidos de las sesiones. Imaginemos, finalmente, el orden del da de una sesin pblica difundido por Internet, en el que cada punto a tratar sea al mismo tiempo un hipervnculo que nos remita a los documentos relativos a ese asunto. Sera una aportacin notable, muy agradecible y sumamente til al alcance de cada vez ms rganos pblicos para la mejor comprensin y aprovechamiento de los gobernados respecto a los asuntos tratados en la sesin transmitida. Un esfuerzo equivalente debiera hacerse para quienes asisten de manera presencial a las sesiones pblicas. No se trata de transmitir sesiones slo porque eso implique transparencia o para estar a la vanguardia, sino de hacerlo con voluntad de comunicar y de transparentar, con una didctica contextual mnima y con una complementacin informativa que ayuden a dar sentido y significado y en consecuencia utilidad a lo que el gobernado est presenciando.
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