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SO JOO DA CRUZ

A NOITE ESCURA DA ALMA

Traduzido pelas Carmelitas Descalas do Convento de Santa Teresa do Rio de Janeiro.

1960

NDICE

Prlogo Canes da Alma

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LIVRO PRIMEIRO

Cano I Captulo I Pe-se o primeiro verso, comeando a tratar das imperfeies dos principiantes. Captulo II Trata de algumas imperfeies que tm os principiantes acerca do hbito da soberba. Captulo III Trata de algumas imperfeies que costumam ter alguns destes principiantes acerca do segundo vcio capital, a avareza, espiritualmente falando. Captulo IV De outras imperfeies que costumam ter estes principiantes acerca do terceiro vcio que a luxria. Captulo V Imperfeio em que caem os principiantes acerca do vcio da ira. Captulo VI Das imperfeies na gula espiritual. Captulo VII Imperfeies que provm da inveja e preguia espiritual. Captulo VIII Exposio do primeiro verso da cano primeira, e incio da explicao desta noite escura. Captulo IX Sinais para reconhecer quando o espiritual caminha nesta noite e purificao sensitiva.

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Captulo X Como devem proceder os principiantes nesta noite escura. Captulo XI Explicao dos trs versos da cano. Captulo XII Proveitos trazidos alma por esta noite. Captulo XIII Outros proveitos causados na alma por esta noite do sentido. Captulo XIV Declara-se este ltimo verso da primeira cano.

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LIVRO SEGUNDO

Captulo I Comea-se a tratar da noite escura do esprito. Diz-se a que tempo comea. Captulo II Outras imperfeies prprias aos adiantados Captulo III Anotao para o que se segue. Captulo IV Pe-se a primeira cano e sua declarao. Captulo V Pe-se o primeiro verso, comeando a explicar como esta contemplao obscura para a alma no somente noite, mas tambm pena e tormento. Captulo VI Outras maneiras de sofrimento que a alma padece nesta noite. Captulo VII Continuao do mesmo assunto: outras aflies e angstias da vontade. Captulo VIII Outras penas que afligem a alma neste estado. Captulo IX Explica-se como esta noite destinada a esclarecer e dar luz ao esprito, embora o obscurea. Captulo X Por uma comparao, explica-se em seu fundamento esta purificao da alma. Captulo XI Comea-se a explicar o segundo verso da cano primeira. Diz-se como a alma, por fruto destes rigorosos padecimentos, acha-se inflamada em veemente paixo de amor divino. 4

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Captulo XII Declara-se como esta horrvel noite purgatrio, e como, por meio dela, a Divina Sabedoria ilumina os homens na terra com a mesma luz com que purifica e ilumina os anjos do cu. Captulo XIII Outros saborosos efeitos produzidos na alma por esta noite escura de contemplao. Captulo XIV So expostos e explicados os trs ltimos versos da primeira cano. Captulo XV Pe-se a cano segunda e sua declarao. Captulo XVI Explica-se como a alma, caminhando nas trevas, vai segura. Captulo XVII Explica-se como esta contemplao obscura secreta. Captulo XVIII Declara-se como esta sabedoria secreta tambm escada. Captulo XIX Comea a Explicao dos dez degraus da escada mstica do Amor Divino, segundo S. Bernardo e S. Toms: So expostos os cinco primeiros. Captulo XX So expostos os outros cinco degraus de amor. Captulo XXI Explica-se a palavra disfarada e dizem-se as cores do disfarce da alma nesta noite. Captulo XXII Explica-se o terceiro verso da cano segunda. Captulo XXIII Explicao do quarto verso. Descreve-se o admirvel esconderijo em que posta a alma nesta noite, e como o demnio, embora penetre em outros lugares muito elevados, no pode entrar neste. Captulo XXIV Termina a explicao da cano segunda. Captulo XXV Explica-se a cano terceira.

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NOITE ESCURA

Explicao das Canes que descrevem o modo que tem a alma no caminho espiritual, para chegar perfeita unio de amor com Deus, tanto quanto possvel nesta vida. Tambm so declaradas as propriedades caractersticas de que h chegado dita perfeio, conforme se acham contidas nas mesmas Canes.

PRLOGO

Neste livro, primeiramente se pem todas as Canes que se ho de explicar; depois ser feita a declarao de cada uma em particular, precedendo sempre a Cano declarao. E, de modo idntico, proceder-se- com cada verso de per si. Nas duas primeiras Canes, descrevem-se os efeitos das duas purificaes espirituais: a que se opera na parte sensitiva e a que se realiza na parte espiritual, do homem. Nas outras seis Canes, declaram-se vrios e admirveis efeitos da iluminao espiritual, e da unio de amor com Deus.

CANES DA ALMA

1.

Em uma noite escura, De amor em vivas nsias inflamada Oh! ditosa ventura! Sa sem ser notada, J minha casa estando sossegada.

2.

Na escurido, segura, Pela secreta escada, disfarada, Oh! ditosa ventura! Na escurido, velada, J minha casa estando sossegada.

3.

Em noite to ditosa, E num segredo em que ningum me via, Nem eu olhava coisa, Sem outra luz nem guia Alm da que no corao me ardia.

4.

Essa luz me guiava, Com mais clareza que a do meio-dia Aonde me esperava Quem eu bem conhecia, Em stio onde ningum aparecia.

5.

Oh! noite que me guiaste, Oh! noite mais amvel que a alvorada Oh! noite que juntaste Amado com amada,

Amada j no Amado transformada! 6. Em meu peito florido Que, inteiro, para Ele s guardava Quedou-se adormecido, E eu, terna, O regalava, E dos cedros o leque O refrescava. 7. Da ameia a brisa amena, Quando eu os seus cabelos afagava Com sua mo serena Em meu colo soprava, E meus sentidos todos transportava. 8. Esquecida, quedei-me, O rosto reclinado sobre o Amado; Tudo cessou. Deixei-me, Largando meu cuidado Por entre as aucenas olvidado.

Comea a declarao das Canes que tratam do modo e maneira que tem a alma no caminho da unio de amor com Deus. Antes que entremos na declarao destas Canes, convm aqui saber que a alma as diz estando j na perfeio, isto , na unio de amor com Deus. J passou, portanto, por apertados trabalhos e angstias, mediante o exerccio espiritual do caminho estreito da vida eterna de que fala Nosso Salvador no Evangelho, e pelo qual ordinariamente passa a alma, para chegar a esta alta e ditosa unio com Deus. Sendo esse caminho to estreito, e to poucos os que nele entra, (como tambm o diz Nosso Senhor), tem a alma por grande dita e ventura hav-lo atravessado at chegar perfeio de amor, e asim o canta nesta primeira Cano. Com muito acerto d o nome de noite escura a esta via estreita, como ser explicado mais adiante nos versos da mesma Cano. Gozosa de haver passado por este apertado caminho donde lhe veio tanto bem, a alma diz, pois: 10

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LIVRO PRIMEIRO
EM QUE SE TRATA DA NOITE DO SENTIDO

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CANO I

Em uma noite escura, De amor em vivas nsias inflamada Oh! ditosa ventura! Sa, sem ser notada, J minha casa estando sossegada.

DECLARAO

1.

A alma conta, nesta primeira Cano, o modo e maneira que teve em

sair, quanto ao apego, de si e de todas as coisas, morrendo por verdadeira mortificao a todas elas e a si mesma, para assim chegar a viver vida doce e saborosa, com Deus. E diz como este sair de si e de todas as coisas se realizou em uma noite escura o que aqui significa a contemplao purificadora, conforme se dir mais adiante. Tal purificao produz passivamente na alma a negao de si mesma e de todas as coisas. 2. Esta sada, diz ainda a alma, foi possvel efetu-la graas fora e

calor que para isto lhe deu o amor de seu Esposo nessa mesma contemplao obscura. Assim encarece a ventura que teve em caminhar para Deus atravs desta noite, com to prspero sucesso que nenhum dos trs inimigos, mundo, demnio e carne, que so os que sempre se opem a este caminho, a pudessem impedir. Com efeito, a dita noite de contemplao purificativa fez com que adormecessem e amortecessem, na casa de sua sensualidade, todas as paixes e apetites, quanto a seus desejos e movimentos contrrios. Diz, pois, o verso:

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Em uma noite escura.

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CAPTULO I

PE-SE O PRIMEIRO VERSO, COMEANDO A TRATAR DAS IMPERFEIES DOS PRINCIPIANTES

1.

Nesta noite escura comeam a entrar as almas quando Deus as vai

tirando do estado de principiantes ou seja, o estado dos que meditam, e as comea a pr no dos aproveitados ou proficientes que j o dos contemplativos a fim de que, passando pela noite, cheguem ao estado dos perfeitos o da divina unio da alma com Deus. Para entender e declarar melhor que noite seja esta pela qual a alma passa, e por que razo Deus nela a pe, ser conveniente tocar aqui algumas particularidades dos principiantes. Trataremos disto com a brevidade possvel; mesmo assim, ser proveitoso para esses principiantes, e far com que, vendo a fraqueza do seu estado, se animem e desejem que Deus os ponha nesta noite onde se fortalecem e confirmam nas virtudes e se dispem para os inestimveis deleites do Amor de Deus. Embora nos detenhamos um pouco, no ser mais do que o necessrio. Depois trataremos logo desta noite escura. 2. Convm saber que a alma, quando determinadamente se converte a

servir a Deus, de ordinrio criada e regalada pelo Senhor, com o mesmo procedimento que tem a me amorosa com a criana pequenina. Ao calor de seus peitos a acalenta; com leite saboroso e manjar delicado a vai nutrindo, e em seus braos a carrega e acaricia. medida, porm, que a criana vai crescendo, a me lhe vai tirando o regalo; e, escondendo o terno amor que lhe tem, pe suco de alos amargo no doce peito; desce o filhinho dos braos e o faz andar por seus prprios ps, para que, perdendo os modos de criana, se habitue a coisas maiores e mais substanciais. Qual amorosa me, procede a graa de Deus, quando, por novo calor e fervor no servio do Altssimo, torna, por assim dizer, a gerar a alma. Primeiramente lhe concede doce e saboroso 17

leite espiritual, sem nenhum trabalho da alma, em todas as coisas divinas, e com grande gosto para ela nos exerccios espirituais, dando-lhe Deus ento Seu peito de amor terno, como criancinha terna. 3. A alma acha seus deleites em passar muito tempo a fazer orao, e

porventura at noites inteiras gasta neste exerccio; seus gostos so as penitncias; seus contentamentos, os jejuns; suas consolaes esto em receber os Sacramentos e comungar s coisas divinas. E embora o faa com muito fervor e assiduidade, praticando esses exerccios com sumo cuidado, todavia no deixa de proceder, em todas essas coisas, com muita fraqueza e imperfeio, sob o ponto de vista espiritual. So movidas as almas a estas mesmas coisas e exerccios espirituais pela consolao e gosto que nisso acham. E, no estando ainda habilitadas por exerccios de forte luta nas virtudes, da lhes vm, em todas as suas obras espirituais, muitas faltas e imperfeies. Com efeito, cada qual age conforme o hbito de perfeio que possui. Ora, como estes principiantes no puderam ainda adquirir hbitos fortes, necessariamente ho de obrar fracamente, quais meninos fracos. E para que com mais clareza aparea esta verdade, e se veja quo faltos esto os principiantes em matria de virtudes, nas coisas que fazem com facilidade, levados pelo gosto, iremos notando, pelos sete vcios capitais, algumas das muitas imperfeies em que caem. Conhecer-se- ento claramente como as suas obras so de pequeninos. Tambm se h de ver quantos bens traz consigo a noite escura, de que em breve trataremos, pois limpa e purifica a alma de todas essas imperfeies.

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CAPTULO II

TRATA DE ALGUMAS IMPERFEIES QUE TM OS PRINCIPIANTES ACERCA DO HBITO DA SOBERBA

1.

Nesta prosperidade, sentem-se estes principiantes to fervorosos e

diligentes nas coisas espirituais e exerccios devotos, que, embora as coisas santas de si humilhem, devido imperfeio deles, muitas vezes lhes nasce certo ramo de soberba oculta, de onde vm a ter alguma satisfao de suas obras e de si mesmos. Nasce-lhes tambm certa vontade algo v, e s vezes muito v, de falar sobre assuntos espirituais diante de outras pessoas, e ainda, s vezes, de ensin-los mais do que de aprend-los. Condenam em seu corao a outros quando no os veem com o modo de devoo que eles queriam, e chegam at a diz-lo claramente. Ternam-se semelhantes ao fariseu que, louvando a Deus, se gabava das obras que fazia, enquanto desprezava o publicano. 2. A estes mesmos principiantes, frequentemente o demnio aumenta o

fervor e desejo de fazer estas e outras obras, para que juntamente lhes v crescendo a soberba e presuno. Sabe muito bem o inimigo que todas estas obras e virtudes, assim praticadas, no somente de nada valem, mas se tornam prejudiciais a eles. E a tanto mal costumam chegar alguns, que a ningum quereriam parecesse bom seno eles mesmos. Assim, com obras e palavras, aproveitam toda ocasio de condenar e de difamar o prximo; em vez de considerarem a trave que tm nos seus olhos, ficam a observar o argueiro nos olhos do seu irmo; coam o mosquito alheio, e engolem o seu prprio camelo. 3. s vezes, tambm, quando seus mestres espirituais confessores e

prelados, no lhes aprovam o esprito e modo de proceder, estes principiantes, desejosos de ver suas coisas estimadas e louvadas, julgam no ser compreendidos, ou que os mestres no so espirituais, porque no aprovam ou no condescendem com o que eles querem. Consequentemente, 19

logo desejam e procuram tratar com outros que lhes quadrem ao gosto; pois ordinariamente desejam tratar de seu esprito com quem imaginam h de louv-los e estim-los. Fogem como da morte queles que os desfazem a fim de os pr em caminho seguro. Chegam at a tomar ojeriza deles. Com grande presuno, costumam propor muito, e fazer pouco. Tm, por vezes, muita vontade de serem notados pelos outros, quanto ao seu esprito e devoo; para isto do mostras exteriores de movimentos, suspiros e outras cerimnias, e at alguns arroubamentos em pblico mais do que em segredo, nos quais os ajuda o demnio. Tm complacncia e muitas vezes desejo de que se veja aquilo. Muitos querem ter precedncia e privao com os confessores, donde lhes nascem mil invejas e inquietaes. Tm vergonha de dizer seus pecados claramente, para que os confessores no os tenham em menos conta; e na acusao de suas culpas, vo colorindo e disfarando, de modo a dar-lhes aparncia de menos graves, e isto, na verdade, mais escusar do que acusar. s vezes buscam outro confessor para a ele dizerem as culpas mais graves, a fim de que o primeiro no pense que eles tm defeitos, mas somente virtudes. Para tal insistem em dizer s o bem que h neles, e com termos encarecidos, no desejo de que tudo parea melhor. No entanto, fora muito mais humilde, como diremos, no encarecer, e ter antes vontade de que nem o confessor nem pessoa alguma os tivessem em boa conta. 5. Tambm alguns destes tm em pouco suas faltas; outros se

entristecem em demasia quando veem suas quedas, pensando que j haviam de ser santos; e, assim, aborrecem-se contra si mesmos, com impacincia, o que outra imperfeio. Costumam ter grandes nsias de que Deus lhes tire as imperfeies e faltas, mais pelo motivo de se verem sem a importunao delas, e em paz, do que por amor de Deus. No reparam que, se Ele as tirasse, se tornariam porventura mais soberbos e presunosos. So inimigos de louvar a outros, e muito amigos de que outros os louvem, pretendendo por vezes alcanar esses louvores; no que se assemelham s virgens loucas que, tendo as lmpadas apagadas, buscavam leo por fora. 6. Destas imperfeies, alguns chegam a cair em muitas outras com

grande intensidade, e a proceder muito mal. Outros, porm, no chegam a tanto; alguns tm mais, e alguns menos; ainda h outros que tm somente primeiros movimentos, ou pouco mais. Todavia, muito poucos, entre estes principiantes, so os que, no tempo dos seus fervores, no caem em alguns desses defeitos. Ao contrrio, as almas que, nesses princpios, caminham com 20

perfeio, procedem de modo muito diverso, e com outra tmpera de esprito. Muito aproveitam e se edificam na humildade; no s tm em nada as suas prprias coisas, mas pouco satisfeitas esto de si mesmas. A todos os mais consideram como muito melhores, e costumam ter deles uma santa inveja, com vontade de servir a Deus como estes O servem. Quanto mais fervorosos andam, e quanto mais obras fazem e se aplicam com gosto a elas, como caminham na humildade, tanto melhor conhecem o muito que Deus merece, e o pouco que tudo quanto por Ele fazem. Assim, quanto mais fazem, tanto menos se satisfazem. To grandes obras, em amor e caridade, quereriam fazer por Deus, que lhes parece nada tudo quanto obram; e to solcito este cuidado de amor que os ocupa e embebe, que nunca reparam se os outros fazem muito ou pouco por Deus. Quando nisso reparam, sempre, como digo, creem que todos os outros so muito melhores do que eles mesmos. Deste sentir de si, baixo e humilde, nasce-lhes o desejo de que os outros os tenham tambm em pouca conta, e desfaam e desestimem suas coisas. Vo ainda mais alm: quando os outros querem louvar e estimar-lhes as obras, de modo algum o podem crer, pois lhes parece estranho que deles se diga aquele bem. 7. Estas almas, com muita tranquilidade e humildade, tm grande

desejo de serem ensinadas por qualquer pessoa que lhes possa causar proveito. Muito ao contrrio, os primeiros, de que falamos acima, querem ensinar tudo; e at quando parece que algum lhes ensina, eles mesmos lhes tomam a palavra da boca, como quem j o sabe muito bem. Os que vo com humildade esto muito longe do desejo de serem mestres de ningum; esto sempre prontos para caminhar, ou mudar de caminho, se lhes mandarem assim. Jamais pensam acertar por si mesmos em coisa alguma. Ao ver o prximo louvado, alegram-se; e todo o seu pesar no servirem a Deus como os outros O servem. No tm vontade de dizer suas coisas, porque as tm em to baixa conta, que mesmo aos seus mestres espirituais lhes custa falar, pensando que no merecem ser ditas. Mais vontade tm de dizer suas faltas e pecados, ou que disso os ouam, do que suas virtudes; e por isto se inclinam mais a tratar de sua alma com quem menos importncia d s suas coisas e ao seu esprito. esta disposio prpria do esprito simples, puro e verdadeiro, e muito agradvel a Deus. Como permanece nessas almas humildes o esprito da sabedoria de Deus, logo as move e inclina a guardar escondidos os seus tesouros no ntimo, e a lanar fora seus males. Porque aos humildes o Senhor

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d, juntamente com as outras virtudes, esta graa, assim como a nega aos soberbos. 8. Daro esses humildes o sangue de seu corao a quem serve a Deus,

e ajudaro, quanto lhes for possvel, a que Ele seja servido. Nas imperfeies em que se veem cair, sofrem a si mesmos com humildade e mansido de esprito, em amoroso temor de Deus, pondo nEle a sua confiana. Almas, porm, que no princpio caminham com esta maneira de perfeio, existem conforme ficou dito e assim o entendo, em pequeno nmero, e muito poucas so as que no caem nos defeitos contrrios, com o que j nos contentaramos. Por este motivo Deus pe na noite escura, como depois diremos, aqueles que quer purificar de todas essas imperfeies, e levar adiante.

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CAPTULO III

TRATA DE ALGUMAS IMPERFEIES QUE COSTUMAM TER ALGUNS DESTES PRINCIPIANTES ACERCA DO SEGUNDO VCIO CAPITAL, A AVAREZA, ESPIRITUALMENTE FALANDO

1.

Muitos destes principiantes tm s vezes tambm grande avareza

espiritual. Mal se contentam com o esprito que Deus lhes d; andam muito desconsolados e queixosos por no acharem, nas coisas espirituais, o consolo desejado. Muitos nunca se fartam de ouvir conselhos e de aprender regras de vida espiritual; querem ter sempre grande cpia de livros sobre este assunto. Vai-se-lhes o tempo na leitura, mais que em se exercitarem na mortificao e perfeio da pobreza interior do esprito, como deveriam. Alm disto, carregam-se de imagens e rosrios bem curiosos; ora deixam uns, ora tomam outros; vivem a troc-los e destroc-los; querem-nos, j desta maneira, j daquela outra, afeioando-se mais a esta cruz do que quela, por lhes parecer mais interessante. Tambm vereis a outros bem munidos de Agnus Dei, relquias e santinhos, como as crianas com brinquedos. Condeno, em tudo isto, a propriedade do corao e o apego ao modo, nmero e curiosidades destas coisas; pois esta maneira de agir muito contrria pobreza de esprito, que s pe os olhos na substncia da devoo, e se aproveita somente do que lhe serve para tal fim, cansando-se de tudo o mais. A verdadeira piedade h de brotar do corao, firmando-se na verdade e solidez, significadas nestas coisas espirituais; o resto apego e propriedade de imperfeio, que necessrio cortar, a fim de atingir algo da perfeio. 2. Conheci uma pessoa que durante mais de dez anos usou com

proveito uma cruz toscamente feita de um ramo bento pregado com um alfinete retorcido em volta; jamais havia deixado de traz-la consigo, at que eu a tomei. E no era pessoa de pouca razo e entendimento. Vi uma outra que rezava em contas feitas com ossos de espinha de peixe; certamente a sua devoo no era menos preciosa aos olhos de Deus, por esse motivo. V-se 23

claramente que tais pessoas no baseavam a sua piedade no feitio e valor dos objetos. As almas bem encaminhadas desde o princpio no se apegam aos instrumentos visveis, nem se prendem a eles; s lhes importa saber o que convm para obrar, e nada mais. Pem os olhos unicamente em agradar a Deus e andar bem com Ele, pois este todo o seu desejo. Assim, com grande generosidade, do quanto possuem, tendo por gosto privar-se de tudo por amor de Deus e do prximo, tanto no espiritual como no temporal. Porque, como digo, s tm em mira as veras da perfeio interior: dar gosto a Deus em tudo, e no a si mesmos em coisa alguma. 3. Destas imperfeies, porm, como das demais, no pode a alma purificar-se perfeitamente at que Deus a ponha na purificao passiva daquela noite escura que logo diremos. Convm, entretanto, alma fazer de sua parte quanto lhe for possvel, para purificar-se e aperfeioar-se, a fim de merecer que Deus a ponha naquela divina cura, onde fica sarada de tudo o que no podia remediar por si mesma. Por mais que procure ajudar-se, no pode, com sua indstria, purificar-se ativamente, de modo a ficar disposta, no mnimo ponto, para a divina unio da perfeio do amor, se Deus no a toma pela mo e a purifica Ele prprio naquele fogo obscuro para a alma, como e no modo que havemos de dizer.

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CAPTULO IV

DE OUTRAS IMPERFEIES QUE COSTUMEM TER ESTES PRINCIPIANTES ACERCA DO TERCEIRO VCIO QUE A LUXRIA

1. Outras muitas imperfeies tm os principiantes acerca de cada vcio capital; mas, para evitar prolixidade, deixo-as de parte, tocando somente as mais importantes, que so como origem e causa das demais. Assim, a respeito deste vcio de luxria (sem referir-me aos pecados deste gnero nos espirituais, pois meu intento s tratar das imperfeies que se ho de purificar na noite escura), tm estes principiantes muitas imperfeies que se poderiam chamar de luxria espiritual; no porque de fato assim o sejam, mas por procederem de coisas espirituais. Acontece muitas vezes, nos mesmos exerccios espirituais, sem cooperao alguma da vontade, despertarem e se levantarem, na sensualidade, movimentos e atos baixos, mesmo estando a alma em muita orao, ou recebendo os Sacramentos da Penitncia e Eucaristia. Estas coisas, que so, como digo, involuntrias, procedem de trs causas. 2. Primeiramente, do gosto que muitas vezes experimenta a natureza nas coisas espirituais. Como gozam o esprito e sentido por aquela recreao, cada parte do homem se move a deleitar-se segundo sua capacidade e propriedade. Enquanto o esprito ou a parte superior movido ao deleite e gosto de Deus, a sensualidade ou a parte inferior tambm movida ao deleite e gosto sensual, pois no sabe ter nem achar outro, e toma assim o que lhe mais conjunto, a saber, o sensual mais baixo. Acontece, portanto, alma estar em muita orao, unida a Deus segundo o esprito, e, por outra parte, sentir, na parte inferior, rebelies e movimentos sensuais, de modo passivo, no sem muito desgosto seu. Isto muitas vezes sucede na Comunho; como a alma, neste ato de amor, recebe alegria e regalo do Senhor (pois para regular a 25

alma que Deus se d a ela), a sensualidade tambm participa, a seu modo. Formando estas duas partes uma s pessoa, participam, de ordinrio, uma outra do que recebem, cada qual sua maneira; pois, como diz o filsofo, qualquer coisa que se recebe, maneira do recipiente se recebe. Assim, nestes princpios, e mesmo at quando a alma j est mais adiante, por ter a sensualidade imperfeita, recebe o esprito de Deus, muitas vezes, com a mesma imperfeio. Quando, porm, essa parte sensitiva est reformada pela purificao na noite escura, como depois diremos, j no tem estas fraquezas; porque ento no ela que recebe, mas antes j est absorvida no esprito. E assim tudo recebe ao modo do esprito. 3. A segunda causa de onde procedem, s vezes, estas revoltas, o demnio que, para inquietar e perturbar a alma, no tempo da orao, ou quando a esta se dispe, procura despertar na natureza tais movimentos torpes. E se, ento, a alma se preocupa com eles, prejudicam-na bastante. Efetivamente, s com o temor de sentir esses movimentos, e ocupando-se em combat-los, comea a afrouxar na orao; e isto o que pretende o demnio. E o prejuzo vai mais alm: algumas almas chegam a abandonar de uma vez a orao, parecendo-lhes que neste exerccio tm mais trabalho com os movimentos da sensualidade do que em qualquer outro tempo. Na verdade, assim acontece, pois o inimigo procura aumentar essas impresses justamente na orao, a fim de que as almas deixem esse exerccio espiritual. E no para a o demnio: vai a ponto de representar-lhes com grande vivacidade coisas muito feias e baixas, s vezes em relao a outras coisas espirituais ou pessoas que espiritualmente lhes fazem bem; no intuito de incutir-lhes temor e covardia. Assim, os que fazem caso de tais impresses, no se atrevem sequer a olhar ou considerar coisa alguma, pois logo encontram a impresso. As pessoas que sofrem de melancolia sentem-no com tanta eficcia, que causa d, pois padecem vida triste. Chegam mesmo a penar tanto, quando atacadas desse mal, que se lhes afigura claramente ter consigo o demnio, e faltar-lhes liberdade para o poder evitar, a no ser que empreguem grande fora e trabalho. Quando estas coisas torpes lhes sucedem por causa da melancolia, ordinariamente no possvel livrar-se, at que se curem do seu mal; ou, ento, quando entram na noite escura que os priva sucessivamente de tudo. 4. A terceira origem donde soem proceder e fazer guerra estes torpes movimentos o temor que eles mesmos incutem nas pessoas que lhes so

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sujeitas. O medo que desperta a sbita lembrana de tais coisas em tudo o que pensam ou fazem provoca esses movimentos sem culpa sua. 5. H tambm algumas pessoas de natural to sensvel e

impressionvel, que, em experimentando qualquer doura de esprito, ou de orao, logo sentem o esprito da luxria; esta, de tal maneira as embriaga, regalando a sensualidade, que se acham como engolfados naquele suco e gosto de luxria; e ambas as coisas duram juntas passivamente, e elas experimentam algumas vezes certos atos rebeldes razo, e torpes. A causa serem tais naturezas sensveis e impressionveis, como digo, e assim, com qualquer alterao, se lhes revolvem os humores e o sangue. Da procedem esses movimentos, no s nestas ocasies, mas em outras diversas, quando tais pessoas se encolerizam, ou tm alguma perturbao ou sofrimento. 6. Outras vezes tambm surge nestes espirituais, tanto no falar como no agir espiritualmente, certo brio e galhardia com a lembrana das pessoas que tm diante de si, e as tratam com algum modo de gozo vo. Isto nasce tambm de luxria espiritual da maneira que a entendemos aqui, e ordinariamente acompanha-se de complacncia da vontade. 7. Alguns, sob pretexto de espiritualidade, cobram afeies com certas pessoas, que muitas vezes nascem de luxria e no de esprito. Isso d-se a conhecer quando, juntamente com a lembrana daquela afeio, no cresce a lembrana amor de Deus, mas antes remorso na conscincia. Quando a afeio puramente espiritual, medida que cresce, aumenta tambm a de Deus; e quanto maior a sua lembrana, maior igualmente a de Deus, e infunde desejos dEle; e, em crescendo uma, cresce a outra. Esta caracterstica tem o esprito de Deus: o bom aumenta com o bom, por causa da semelhana e conformidade. Se o amor, porm, nasce do citado vcio sensual, produz os efeitos contrrios; quanto mais cresce um, tanto mais diminui o outro, e a lembrana do mesmo modo. Com efeito, crescendo o amor sensual, logo ver a alma como se vai resfriando no amor de Deus, e esquecendo-se dEle e por causa daquela lembrana, sentindo algum remorso de conscincia. Pelo contrrio, se cresce o amor de Deus na alma, vai ela se resfriando no outro e esquecendo-o. Como so amores contrrios, no somente impossvel que se ajudem mutuamente, mas o que predomina, apaga e confunde o outro, e se fortalece em si mesmo, conforme ensinam os filsofos; pelo que disse nosso Salvador no Evangelho: O que nasce da carne carne, e o que nasce do Esprito esprito. (Jo 3, 6). Isto : o amor que nasce da sensualidade 27

permanece na sensualidade, e o que procede do esprito permanece no Esprito de Deus e o faz crescer. Tal a diferena entre os dois amores para os conhecer. 8. Quando a alma entra na noite escura, todos estes amores ficam ordenados. Ao que conforme a Deus, fortalece e purifica; e ao outro, acaba e tira-o e, no princpio, ambos se perdem de vista, como depois se dir.

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CAPTULO V

IMPERFEIO EM QUE CAEM OS PRINCIPIANTES ACERCA DO VCIO DA IRA

1.

Por causa da concupiscncia nos gostos espirituais, muitos

principiantes, ordinariamente, os possuem com muitas imperfeies quanto ao vcio da ira. Ao se lhes acabar o sabor e gosto nas coisas espirituais, acham-se naturalmente desabridos, e, com aquela falta de gosto que tm na alma, ficam mal-humorados; por isto, se encolerizam com muita facilidade por qualquer ninharia e chegam a ponto de se tornarem intratveis. Isto sucede, muitas vezes, aps terem gozado de muito recolhimento sensvel na orao; em se lhes acabando aquele gosto e sabor, fica-lhes o humor muito desgostoso e contrariado, como a criana quando a apartam do peito em que estava gozando sua vontade. Nesse sentimento da natureza, contanto que as almas no se deixem dominar por ele, no h culpa, mas somente imperfeio, e esta se h de purificar pela secura e angstia da noite escura. 2. H tambm outros, destes espirituais, que caem em outra maneira de

ira espiritual. quando se irritam contra os vcios com certo zelo inquieto, mostrando-os ao prximo; chegam a ter mpetos de repreender os outros com muito mau modo, e algumas vezes assim o fazem, como se somente eles fossem senhores da virtude. Faltam assim mansido espiritual. 3. H tambm diversos que, vendo-se imperfeitos, zangam-se consigo

mesmos, com impacincia pouco humilde; e chega a ser to grande essa impacincia contra suas imperfeies, que quereriam ser santos num s dia. Desta qualidade h muitas almas que prometem muito e fazem grandes propsitos; mas, como no so humildes, nem desconfiam de si, quanto mais propem, tanto mais vo faltando, e na mesma proporo se aborrecem. No tm pacincia para esperar que Deus lhes d a graa quando Ele for servido. Este modo de proceder tambm contrrio mansido espiritual; mas s 29

poder ser totalmente remediado, pela purificao da noite escura. Existem, no entanto, pessoas que, em seu desejo de progresso espiritual, andam com muito mais pacincia do que Deus quereria ver nelas.

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CAPTULO VI

DAS IMPERFEIES NA GULA ESPIRITUAL

1.

Acerca do vcio, que a gula espiritual, h muito que dizer. Com

dificuldade se acha um destes principiantes que, mesmo procedendo bem, no caia em alguma das muitas imperfeies, geralmente nascidas, nesta espcie de vcio, do sabor encontrado, a princpio, nos exerccios espirituais. Muitas pessoas, enlevadas com este sabor e gosto, procuram mais o deleite do que a pureza e discrio de esprito visada e aceita por Deus em todo o caminho espiritual. Alm das imperfeies em pretender estes deleites, a gula desses principiantes lhes faz exceder os limites convenientes, afastando-se do justo meio no qual as virtudes se adquirem e fortalecem. Atrados pelo gosto experimentado em suas devoes, alguns se matam de penitncias; outros se enfraquecem com jejuns, indo alm do que a sua debilidade natural pode suportar. Agem sem ordem nem conselho de outrem; furtam o corpo obedincia, qual se deviam sujeitar; chegam at ao ponto de agir contrariamente ao que lhes foi mandado. 2. Tais almas so imperfeitssimas, e parecem ter perdido a razo.

Colocam a sujeio e obedincia, isto , a penitncia racional e discreta, aceita por Deus como o melhor e mais agradvel sacrifcio, abaixo da penitncia fsica, que, separada da primeira, apenas sacrifcio animal a que, como animais, se movem, pelo apetite e gosto ali oferecidos. E, como todos os extremos so viciosos, com este modo de agir, vo os principiantes crescendo mais nos vcios do que nas virtudes; porque procuram satisfazer a sua prpria vontade. A gula espiritual, juntamente com a soberba, vai neles se firmando, uma vez que no vo pelo caminho da obedincia. O demnio procura, de sua parte, perd-los mais ainda, atiando a gula espiritual, e, para isto, aumentalhes os gostos e apetites. E eles, embora no queiram abertamente desobedecer, tratam de modificar, ou acrescentar ao que lhes mandado, porque toda obedincia, nesse ponto, para eles desagradvel. Chegam 31

alguns a tanto extremo, que, s pelo fato de lhes serem dados aqueles exerccios espirituais por meio da obedincia, perdem o gosto e devoo de faz-los; querem ser movidos unicamente pela prpria vontade e inclinao; e porventura seria melhor nada fazer, pois perdem assim as penitncias todo o valor. 3. Vereis a muitos destes espirituais porfiando com seus diretores para

que lhes concedam o que eles querem; obtm as licenas quase como por fora; e, se lhes negado o pedido, ficam tristes e andam amuados, como crianas. Parece-lhes que no servem a Deus quando no lhes deixam fazer o que queriam. Como andam arrimados ao seu prprio gosto e vontade a que tm por seu Deus, apenas so contrariados pelas pessoas s quais compete mostrar-lhes a vontade divina, ficam aborrecidos, e, perdendo o fervor, se relaxam. Pensam que, estando satisfeitos e contentes, esto servindo e contentando a Deus. 4. H tambm outros que, com esta gula, mal reconhecem sua prpria

baixeza e misria; afastam-se tanto do amoroso temor e respeito devido grandeza divina, que no duvidam em porfiar muito com seus confessores para que os deixem comungar muitas vezes. Sucede-lhes coisa ainda pior: atrevem-se a comungar sem a licena e parecer do ministro e dispensador dos mistrios de Cristo, a ele procurando encobrir a verdade. Para esse fim, com o desejo de comungar, fazem as confisses de qualquer jeito, tendo mais cobia em comer, do que em comer com perfeio e pureza de conscincia. Seria muito mais perfeito e santo ter inclinao contrria, rogando aos confessores que no lhes permitissem comungar to frequentemente; embora, na verdade, o melhor de tudo seja a resignao humilde. Esses atrevimentos so muito reprovveis, e podem temer o castigo aqueles que se deixam levar por to grande temeridade. 5. Essas pessoas de que falamos aqui, quando comungam, empregam

todas as diligncias em procurar algum sentimento ou gosto, mais do que em reverenciar e louvar com humildade a seu Deus. De tal maneira buscam consolaes que, em no as tendo, julgam nada terem feito nem aproveitado; nisto tm a Deus em muito baixa conta, pois no entendem que esse proveito de gosto sensvel o menor que produz o Santssimo Sacramento. O maior o proveito invisvel da graa que deixa na alma; e para que ponhamos nele os olhos da f, muitas vezes tira o Senhor os gostos e sabores sensveis. Os principiantes, dos quais vamos tratando, querem sentir e gozar de Deus como 32

se Ele fosse compreensvel e acessvel aos sentidos; procedem assim, no s na comunho, como em todos os seus exerccios espirituais. E, em tudo isto, procedem com grande imperfeio, e muito contrariamente ao modo de Deus, pois agem com impureza na f. 6. Do mesmo modo procedem no exerccio da orao. Pensam que tudo

est em achar gosto e devoo sensvel, e procuram obt-lo, como se diz, fora de braos, cansando e fatigando as potncias e a cabea; e quando no conseguem esses gostos, ficam muito desconsolados, pensando que nada fizeram. Por esta pretenso perdem a verdadeira devoo e esprito que consiste em perseverar na orao com pacincia e humildade, desconfiando de si mesmos, e buscando somente agradar a Deus. Quando essas pessoas no acham, alguma vez, consolao sensvel, seja no exerccio da orao ou em qualquer outro, perdem a vontade de faz-los, ou sentem repugnncia em continu-los, chegando mesmo a abandonar tais exerccios. Enfim, como havamos dito, so semelhantes s crianas, movendo-se e agindo, no pela parte racional, mas pelo gosto sensvel. Gastam todo o tempo em procurar esse gosto e consolo de esprito, e para isto, nunca se fartam de ler livros; ora tomam uma meditao, ora outra, dando caa ao deleite nas coisas de Deus. A estes, com muita justia, discrio e amor, o Senhor nega as consolaes, porque, a no agir assim, cresceriam eles sempre, por esta gula e apetite espiritual, em males sem conta. Convm muito, portanto, que entrem na noite escura, de que vamos falar, para serem purificados de tais ninharias. 7. Os que assim esto inclinados a esses gostos tambm caem noutra

imperfeio muito grande: so muito frouxos e remissos em seguir pelo caminho spero da Cruz; pois a alma que se deixa levar pelo saboroso e agradvel naturalmente h de sentir repugnncia da falta de sabor e gosto que encerra a negao prpria. 8. Tm estes ainda outras muitas imperfeies provenientes das j

mencionadas; vai o Senhor curando-as a seu tempo, com tentaes, securas e outros trabalhos, que fazem parte da noite escura. No quero tratar aqui dessas faltas, para no me alargar mais. Direi somente que a sobriedade e temperana espiritual produzem na alma outra disposio bem diversa, inclinando-a para a mortificao, temor e sujeio em todas as coisas, e mostrando-lhe que a perfeio e valor das coisas no consistem na sua multiplicidade nem no gosto sensvel que proporcionam, mas sim em saber negar-se a si mesma em tudo. E isso, ho de procurar os espirituais, quanto 33

lhes for possvel de sua parte, at que Deus os queira purificar de fato, introduzindo-os na noite escura. Para passar a explicar esta noite, apresso-me em terminar a matria das imperfeies.

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CAPTULO VII

IMPERFEIES QUE PROVM DA INVEJA E PREGUIA ESPIRITUAL

1.

A respeito dos dois outros vcios, que so inveja e preguia

espiritual, no deixam os principiantes de cometer muitas imperfeies. Quanto inveja, muitos costumam sentir movimentos de pesar com o proveito espiritual dos outros; experimentam uma pena sensvel quando veem outras almas passar-lhes frente no caminho espiritual, e no querem que, por esse motivo, sejam louvadas. Sentem tristeza com as virtudes alheias, e s vezes no podem mesmo suportar esses louvores ao prximo sem que procurem desfaz-los o mais possvel. Ficam com o olho grande, como se costuma dizer, por no receberem os mesmos elogios, porque todo o seu desejo de serem preferidos em tudo. Tais sentimentos so muito opostos caridade que, como diz So Paulo, se alegra com a bondade (1 Cor 13, 6). E, se a caridade alguma inveja tem, inveja santa; pois todo o seu pesar no possuir as virtudes dos outros, folgando-se de que todos sirvam a Deus com mais perfeio, enquanto ela se v to longe de servi-Lo como deve. 2. A respeito da preguia espiritual, os principiantes so tomados,

muitas vezes, de tdio nas coisas que so mais espirituais, e delas procuram fugir, por no encontrarem a consolaes sensveis. Como esto presos ao gosto sensvel nos exerccios espirituais, em lhes faltando esse gosto, tudo lhes causa fastio. Quando alguma vez no encontram na orao aquele sabor que o seu apetite desejava, porque, enfim, convm sejam privados de tais consolaes por Deus, que deste modo os quer provar, no querem mais voltar a ela; chegam mesmo a abandonar a orao, ou a faz-la de m vontade. Esta preguia leva os principiantes a deixarem atrs o caminho de perfeio, que consiste na abnegao da prpria vontade e gosto por amor de Deus, para buscarem o gosto e sabor do que lhe agrada; e assim procuram satisfazer mais a sua vontade que a de Deus. 35

3.

Muitos destes principiantes desejam somente que Deus queira o que

eles querem; sentem tristeza em conformar sua vontade vontade divina, e com repugnncia que o fazem. Imaginam que tudo quanto no contenta seus desejos e gostos no vontade de Deus; e, pelo contrrio, quando acham satisfao, pensam que Ele tambm est satisfeito. Deste modo querem medir a Deus por sua medida pessoal, em vez de se medirem a si pela medida de Deus. Nosso Senhor em pessoa ensinou, muito ao contrrio, no Evangelho que se algum perdesse
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a sua alma por amor dEle a ganharia, e quem a

quisesse ganhar, perd-la-ia (Mt 16, 25). 4. Ainda costumam essas almas sentir tdio quando lhes ordenada

alguma coisa que no lhes agrada. Como andam sempre guiadas pelo sabor e regalo nas coisas espirituais, so muito remissas para a fortaleza e trabalho da perfeio. Semelhantes aos que so criados no meio dos prazeres, fogem com desgosto de tudo quanto spero, e se ofendem com a Cruz na qual se acham os deleites do esprito. Nas coisas mais espirituais sentem maior fastio; como procuram nelas suas liberdades, e a satisfao de sua vontade, causa-lhes grande desgosto e repugnncia entrar no caminho estreito que, segundo disse Cristo, conduz Vida (Mt 7, 14). 5. Das muitas imperfeies em que vivem os principiantes neste

primeiro estado, o que at aqui referimos suficiente para mostrar quo grande seja a necessidade de que Deus os ponha em via de progresso. Realizase isto na noite escura de que entramos a falar. A, desmamando-os Deus de todos os sabores e gostos, por meio de fortes securas e trevas interiores, tiralhes todas estas impertinncias e ninharias; ao mesmo tempo, faz com que ganhem virtudes por meios muito diferentes. Por mais que a alma principiante se exercite na mortificao de todas as suas aes e paixes, jamais chegar a consegui-lo totalmente, por maiores esforos que empregue, at que Deus opere passivamente nela por meio da purificao da noite. Para que eu possa falar com proveito sobre este assunto, seja Deus servido de dar-me Sua divina luz, to verdadeiramente necessria em noite to escura, e em matria to difcil de ser tratada e desenvolvida. este, pois, o verso: Em uma noite escura.

O original espanhol diz sua vontade, em vez de sua alma.

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CAPTULO VIII
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EXPOSIO DO PRIMEIRO VERSO DA CANO PRIMEIRA, E INCIO DA EXPLICAO DESTA NOITE ESCURA

1.

Nesta noite que chamamos contemplao, os espirituais passam por

duas espcies de trevas ou purificaes, conforme as duas partes da natureza humana, a saber: a sensitiva e a espiritual. Assim, a primeira noite, ou purificao, a sensitiva, na qual a alma se purifica segundo o sentido, submetendoo ao esprito. A segunda noite, ou purificao, a espiritual, em que se purifica e despoja a alma segundo o esprito, acomodando-o e dispondo-o para a unio de amor com Deus. A noite sensitiva comum, e acontece a muitos dos que so principiantes; dela falaremos primeiro. A espiritual sucede a muito poucas almas, j exercitadas e adiantadas na perfeio; e a deixaremos para tratar depois. 2. A primeira noite, ou purificao, amarga e terrvel para o sentido,

como passamos a dizer. A segunda, porm, no se lhe pode comparar, porque horrenda e espantosa para o esprito, conforme diremos depois. Como, por ordem, costuma suceder primeiro a noite sensitiva, falaremos dela em primeiro lugar, dizendo alguma coisa a esse respeito, porm brevemente; porque sobre essa noite do sentido, sendo mais comum, h mais coisas escritas. Passaremos a tratar mais de propsito da noite espiritual, por haver dela muito pouca linguagem, falada ou escrita, e mui raro quem a declare por experincia. 3. Como o procedimento destes principiantes no caminho espiritual

muito imperfeito, e se apoia bastante no prprio gosto e inclinao, conforme j dissemos, quer Deus lev-los mais adiante. Para isto, levanta-os, desse amor imperfeito, a um grau mais elevado de Seu divino amor; liberta-os do baixo exerccio do sentido e discurso em que to limitadamente e com tantos inconvenientes andam buscando a Ele, para conduzi-los ao exerccio do esprito em que com maior abundncia de graa e mais livres de imperfeies 39

podem comunicar-se com o Senhor. J percorreram, durante algum tempo, o caminho da virtude, perseverando em meditao e orao; pelo sabor e gosto que a achavam, aos poucos se foram desapegando das coisas do mundo e adquiriram algumas foras espirituais em Deus. Deste modo, conseguiram refrear algum tanto os apetites naturais, e esto dispostos a sofrer por Deus um pouco de trabalho e secura sem volver atrs, para o tempo mais feliz. Estando, pois, estes principiantes no meio das melhores consolaes em seus exerccios espirituais, e quando lhes parece que o sol dos diversos favores os ilumina mais brilhantemente, Deus lhes obscurece toda esta luz interior. Fecha-lhes a porta, vedando-lhes a fonte viva da doce gua espiritual que andavam bebendo nEle todas as vezes e todo o tempo que desejavam; pois, como eram fracos e pequeninos, no havia para eles porta cerrada, segundo diz So Joo no Apocalipse (Apoc 3, 8). Eis que de repente os mergulha Nosso Senhor em tanta escurido que ficam sem saber por onde andar, nem como agir pelo sentido, com a imaginao e o discurso. No podem mais dar um passo na meditao, como faziam at agora. Submergido o sentido interior nesta noite, deixa-os Deus em tal aridez que, no somente lhes tirado todo o gosto e sabor nas coisas espirituais, bem como nos exerccios piedosos dantes to deleitosos, mas, em vez de tudo isto, s encontram amargura e desgosto. Vendo-os Deus um pouquinho mais crescidos, quer que se fortaleam e saiam das faixas da infncia tira-lhes, portanto, o doce peito e os desce dos divinos braos, ensinando-os a andar com seus prprios ps. Em tudo isto sentem grande novidade totalmente contrria ao que estavam acostumados. 4. Esta mudana verifica-se, ordinariamente, mais depressa nas pessoas

recolhidas, quando principiam o caminho espiritual, do que nas outras. As primeiras esto mais livres das ocasies de voltar atrs, e assim mortificam com mais diligncia os apetites nas coisas mundanas. justamente esta a condio requerida para comear a entrar nesta ditosa noite do sentido. Geralmente no se passa muito tempo, a contar do incio da vida espiritual, sem que entrem tais almas nesta noite do sentido; alis, quase todas passam por ela, pois muito comum sentir aridez. 5. Para comprovar esta maneira de purificao sensitiva, que to

encontradia, poderamos citar grande nmero de autoridades da divina Escritura, especialmente abundante nos Salmos e nos Profetas. No quero, portanto, gastar tempo em explicar mais este assunto. A quem no souber

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achar nos Livros Santos essas passagens de que falo, bastar a experincia comum a todos.

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CAPTULO IX
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SINAIS PARA RECONHECER QUANDO O ESPIRITUAL CAMINHA NESTA NOITE E PURIFICAO SENSITIVA

1.

As securas de que falamos podem proceder muitas vezes de outra

causa que no seja esta noite e purificao do apetite sensitivo; como, por exemplo, de pecados e imperfeies, ou de frouxido e tibieza, ou ainda de algum mau humor ou indisposio corporal. Por este motivo, quero indicar aqui alguns sinais para se reconhecer se a aridez provm da purificao sensitiva, ou se nasce de algum dos vcios mencionados. A meu ver, h trs sinais principais. 2. O primeiro a falta de gosto ou consolo, no somente nas coisas

divinas, mas tambm em coisa alguma criada. Quando Deus, de fato, pe a alma nesta noite escura a fim de purificar-lhe o apetite sensitivo por meio da aridez, no a deixa encontrar gosto ou sabor em coisa alguma. Nisto se conhece com muita probabilidade que esta secura e aridez no provm de pecados, nem de imperfeies recentemente cometidas. Se assim fosse, a natureza sentiria certa inclinao ou desejo de contentar-se em coisas diferentes das de Deus; pois quando se relaxa o apetite em alguma imperfeio, logo vem a inclinao natural para essa mesma imperfeio, com maior ou menor intensidade, na medida em que se achou ali gozo e apego. Como, no entanto, esta repugnncia para saborear as coisas do Cu, ou da terra, pode provir de qualquer indisposio fsica ou melancolia, que muitas vezes no deixa achar satisfao em coisa alguma, necessrio o segundo sinal e condio. 3. O segundo sinal para que se creia tratar-se, de fato, de purificao

sensitiva, ter a alma lembrana muito contnua de Deus, com solicitude e cuidado aflito, imaginando que no O serve, mas antes volve atrs no divino servio. Assim pensa, por causa do desgosto que sente nas coisas espirituais. Por esta disposio interior, bem se v que tal aridez e secura no procede de relaxamento e tibieza. O prprio da tibieza, com efeito, no fazer muito caso nem ter solicitude, no ntimo, pelas coisas de Deus. Na realidade, bem grande a diferena entre secura e tibieza. Enquanto esta ltima causa na vontade e no nimo muito relaxamento e descuido, tirando-lhe a diligncia em servir 43

bem ao Senhor, a secura, procedente da purificao, traz consigo o cuidado solcito que aflige a alma por pensar que no serve a Deus. Esta aridez, algumas vezes, acompanhada por melancolia ou outro qualquer distrbio; mas nem por isto deixa de produzir seu efeito, purificando o apetite, porque priva a alma de toda consolao e a leva a buscar s a Deus. Quando tem somente uma causa fsica, tudo para s em desgosto e abatimento da natureza, sem esses desejos de servir a Deus que a alma sente na secura da purificao sensitiva. Neste ltimo caso, porm, se o natural fica abatido, sem foras nem coragem para agir, por no achar gosto em nada, o esprito est pronto e forte. 4. O motivo desta secura a mudana operada por Deus na alma,

elevando todos os bens e foras do sentido ao esprito; e como o sentido no tem capacidade para esses bens do esprito, fica privado de tudo, na secura e no vazio. A parte sensitiva no tem habilidade para receber o que puramente espiritual, e assim, quando o esprito goza, a carne se descontenta e relaxa para agir. Todavia a parte espiritual, que vai recebendo o alimento, cria novas foras, com maior ateno e vigilncia do que antes tinha, na sua solicitude em no faltar a Deus. Se no experimenta desde o princpio sabor e deleite de esprito, mas, ao contrrio, secura e desgosto, unicamente pela novidade da mudana. Acostumado aos gostos sensveis, o paladar espiritual ainda os deseja; no se acha suficientemente adaptado e purificado para to finos deleites. At que se v dispondo pouco a pouco, por meio desta rida e escura noite, a sentir gosto e proveito espiritual, no pode experimentar seno secura e desabrimento, com a falta do sabor que antes encontrava com tanta facilidade. 5. Os que Deus comea a levar por estas solides do deserto

assemelham-se aos filhos de Israel quando recebiam, ali mesmo no deserto, o manjar celeste dado pelo Senhor, e no qual cada um achava o sabor apetecido, conforme diz a Escritura ( Sab 16, 20-21). Contudo, no se contentavam, e eralhes mais sensvel a falta dos gostos e temperos das viandas e cebolas do Egito, s quais j estava acostumado e satisfeito o seu paladar, do que a delicada doura do man celeste. Donde, gemiam e suspiravam pelas viandas da terra, tendo os manjares do Cu. A tanto chega, pois, a baixeza de nosso apetite, que nos leva a desejar nossas misrias e ter fastio dos bens inefveis do Cu. 6. Quando, porm, estas securas so causadas por estar o apetite

sensvel na via de purificao, mesmo que o esprito no sinta gosto algum no 44

comeo, pelas causas j declaradas, sente, no entanto, coragem e brio para agir, robustecido com a substncia do manjar interior que o sustenta. Este alimento substancioso princpio de contemplao obscura e rida para o sentido; porque esta contemplao oculta e secreta quele mesmo que a recebe. Junto com a secura e vazio na parte sensitiva, a alma geralmente experimenta desejo e inclinao para ficar sozinha e quieta, sem poder, e nem mesmo querer, pensar em coisa distinta. Se, ento, os que se acham neste estado soubessem permanecer em sossego, descuidados de qualquer movimento interior e exterior, sem nenhuma preocupao de agir, logo, naquela calma e cio, perceberiam a delicadeza daquela refeio ntima. to suave esse alimento que, de ordinrio, se a alma procura ou deseja sabore-lo, no lhe sente o gosto; porque, torno a dizer, produz seu efeito na maior quietao e cio da alma. semelhante ao ar: se o quisermos colher na mo, ele nos foge. 7. Vm ao caso as palavras do Esposo Esposa dos Cantares: Aparta

de mim os teus olhos porque so eles que me fazem voar (Cnt 6, 4). De tal maneira pe o Senhor a alma neste estado, e a conduz por to diversa via, que, se ela quiser agir com suas potncias, em vez de ajudar obra de Deus em seu interior, antes a estorvar, pois agora tudo lhe sucede ao contrrio do que anteriormente. Eis a causa desta mudana: no estado de contemplao, quando a alma passa da via discursiva a outra mais adiantada, Deus quem nela age diretamente, e parece prender as potncias interiores tirando o apoio do entendimento, o gosto da vontade e o trabalho da memria. Tudo quanto a alma, neste tempo, pode fazer por si mesma, no serve, como j o dissemos, seno para perturbar a paz interior e a obra que Deus faz no esprito mediante aquela secura no sentido. Por ser espiritual e delicada, esta obra divina , em sua realizao, tranquila, suave, solitria, satisfatria e pacfica, e muito alheia a todos aqueles gostos do princpio, mui palpveis e sensveis. Com efeito, esta a paz em que, segundo diz David (S1 84, 9), Deus fala alma para torn-la espiritual. Daqui procede a terceira condio. 8. O terceiro sinal que h para discernir a purificao do sentido a

impossibilidade, para a alma, por mais esforos que empregue nisso, de meditar e discorrer com o entendimento e com a ajuda da imaginao, como costumava fazer anteriormente. Deus aqui comea a comunicar-se no mais por meio do sentido, como o fazia at ento, quando a alma O encontrava pelo trabalho do raciocnio, ligando ou dividindo os conhecimentos; agora Ele o faz puramente no esprito, onde no mais possvel haver discursos sucessivos. A 45

comunicao feita com um ato de simples contemplao, a que no chegam os sentidos interiores e exteriores da parte inferior. Por isto, a imaginao e fantasia no podem apoiar-se em considerao alguma, nem doravante achar a arrimo. 9. Por este terceiro sinal percebemos que o impedimento e desgosto das

potncias no provm de qualquer humor maligno. Quando procede desta ltima causa, em se acabando essa m disposio fsica, que muito varivel, logo a alma, com algum cuidado, consegue voltar ao que dantes podia fazer, e as potncias acham seus apoios habituais. Na purificao do apetite, porm, no sucede assim; porque comeando a alma a entrar nesta noite, sempre se lhe vai aumentando a impossibilidade de discorrer com as potncias. Sem dvida, para algumas pessoas, a noite no se inicia com tanta continuidade; assim, algumas vezes podem tomar seus gostos e fazer consideraes sensveis. Devido talvez grande fraqueza destas almas, no fosse conveniente tirar-lhes o leite das consolaes de um s golpe. Vo, entretanto, sempre entrando mais nesta noite, e a purificao sensitiva faz enfim sua obra, se realmente forem chamadas via mais elevada. Quanto s almas que no seguem pelo caminho da contemplao, so levadas por mui diferente maneira, e a noite cheia de securas no costuma ser to contnua na parte sensitiva; ora experimentam aridez, ora no; se algumas vezes no podem discorrer, outras podem. Deus, com efeito, s as pe nesta noite a fim de exercit-las, humilh-las, reformando-lhes o apetite para que no adquiram gula viciosa nas coisas espirituais; mas no tem o fito de lev-las via do esprito que a contemplao. Nem todos os que se exercitam deliberadamente no caminho espiritual, conduz o Senhor contemplao, e nem mesmo a metade dos espirituais; o motivo disso s Deus sabe. Os que no so chamados contemplao jamais se veem de todo privados, quanto ao sentido, desses peitos,
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das consideraes e discursos, mas somente por

alguns perodos intercalados, como j dissemos.

Isto , do leite espiritual.

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CAPTULO X

COMO DEVEM PROCEDER OS 48

PRINCIPIANTES NESTA NOITE ESCURA

1.

No tempo das securas desta noite sensitiva, Deus Opera a mudana

j referida: eleva a alma, da vida do sentido do esprito, isto , da meditao contemplao, quando j no mais possvel agir com as potncias ou discorrer sobre as coisas divinas. Neste perodo, padecem os espirituais grandes penas. Seu maior sofrimento no o de sentirem aridez, mas o receio de haverem errado o caminho, pensando ter perdido todos os bens sobrenaturais, e estar abandonados por Deus, porque nem mesmo nas coisas boas podem achar arrimo ou gosto. Muito se afanam ento, e procuram, segundo o antigo hbito, aplicar as potncias com certo gosto em algum raciocnio; julgam que, a no fazer assim, ou a no perceber que esto agindo, nada fazem. Mas, quando se aplicam a este esforo, sentem muito desgosto e repugnncia no interior da alma, pois esta se comprazia em quedar-se naquele sossego e cio, sem obrar com as potncias. Deste modo, perdendo-se de um lado, nada aproveitam do outro; e, em procurar seu prprio esprito, perdem aquele, que tinham, de tranquilidade e paz. So nisto semelhantes a quem deixasse a obra j feita para recomear a faz-la, ou a quem sasse da cidade, para de novo entrar nela; ou ainda, ao que larga a presa a fim de tornar a cala. Bem se v que escusado querer insistir: a alma nada mais conseguir por aquele primeiro modo de proceder, conforme j dissemos. 2. Tais almas, neste tempo, se no acham quem as compreenda,

arrepiam caminho, abandonando-o, ou se afrouxando. Pelo menos, acham impedimento para prosseguir, com as repetidas diligncias que fazem em querer continuar na meditao discursiva; cansam-se e afligem-se demasiadamente, imaginando que se acham nesse estado por suas negligncias pecados. Tudo quanto fazem lhes intil, porque Deus j as conduz por outro caminho, o da contemplao, diferentssimo do primeiro, pois um de meditao e discurso, e outro no cai sob imaginao ou raciocnio. 3. As pessoas que se encontram neste estado, convm consolar-se em

paciente perseverana, sem se afligirem. Confiem em Deus, pois Ele no abandona aos que O buscam com simples e reto corao. No lhes deixar de 49

dar o necessrio para o caminho at conduzi-los clara e pura luz do Amor. Esta lhes ser dada por meio da outra noite escura, a do esprito, se merecerem que Deus nela os introduza. 4. O modo como se ho de conduzir os espirituais nesta noite do

sentido consiste em no se preocuparem com o raciocnio e a meditao, pois j no mais tempo disso. Deixem, pelo contrrio, a alma ficar em sossego e quietude, mesmo se lhes parece claramente que nada fazem, e perdem tempo, ou se lhes afigure ser a tibieza a causa de no terem vontade de pensar em coisa alguma. Muito faro em ter pacincia e em perseverar na orao sem poder agir por si mesmos. A nica coisa que a alma h de fazer aqui permanecer livre e desembaraada, despreocupada de todas as notcias e pensamentos, sem cuidado do que deve pensar ou meditar. Contente-se com uma amorosa e tranquila advertncia em Deus, sem outra solicitude nem esforo, e at sem desejo de achar nEle gosto ou consolao. Todas estas diligncias, com efeito, inquietam e distraem a alma da sossegada quietude e suave repouso de contemplao que do Senhor aqui recebe. 5. Por mais escrpulos que venham alma, de perder tempo ou achar

que seria bom agir de outro modo, pois na orao nada pode fazer nem pensar, convm suportar e ficar quieta, como se fosse orao para estar sua vontade, em liberdade de esprito. Se quiser fazer algo com as potncias interiores, perturbar a ao divina, e perder os bens que Deus est imprimindo e assentando no seu ntimo, por meio daquela paz e cio da alma. como se um pintor estivesse a pintar e colorir um rosto, e este quisesse mover-se para ajudar em alguma coisa: com isto, no deixaria o pintor trabalhar, perturbando-lhe a obra. Assim, quando a alma sente inclinao para ficar em paz e quietude interior, qualquer operao, ou afeto, ou advertncia, que ento queira admitir, s serve para distra-la e inquiet-la, causando secura e vazio no sentido. Quanto mais pretende apoiar-se em afetos ou notcias, tanto maior a falta que deles sente, pois doravante no os poder achar nesta via. 6. Convm, portanto, a esta alma, no se impressionar com a perda das

potncias; deve at gostar de que se percam logo, a fim de no perturbarem a operao da contemplao infusa que Deus lhe vai concedendo. Deste modo a alma poder receber essa graa com maior abundncia de paz, chegando a arder e inflamar-se no esprito de amor que esta obscura e secreta contemplao traz consigo e ateia. De fato, a contemplao no mais que 50

uma infuso secreta, pacfica e amorosa de Deus; e, se a alma consente, logo abrasada em esprito de amor, como ela mesma o d a entender no verso seguinte que assim: De amor em vivas nsias inflamada.

51

CAPTULO XI

EXPLICAO DOS TRS VERSOS DA CANO 52

1.

Esta inflamao de amor de modo ordinrio no sentida logo no

princpio da noite, seja por causa da impureza do natural que lhe no permite manifestar-se, ou seja, porque a alma, no compreendendo esse novo estado, no lhe d pacfica entrada. Entretanto, s vezes, exista ou no esse obstculo, logo comea a alma a sentir-se com desejo de Deus; e quanto mais vai adiante, mais se vai aumentando nela esta afeio e inflamao de amor divino, sem que a prpria alma entenda nem saiba como ou donde lhe nasce o amor e afeto. Chega por vezes a crescer tanto, no seu ntimo, essa chama e inflamao, que o esprito com nsias de amor deseja a Deus. Realizase na alma, ento, o que David, estando nesta noite, disse de si mesmo, com estas palavras: Porque se inflamou o meu corao (Sl 72, 21), a saber, em amor de contemplao meus rins foram tambm mudados, isto , meus gostos e apetites sensveis foram transformados, transportando-se da via sensitiva espiritual, nesta secura e desaparecimento de todos eles, de que vamos falando. E fui reduzido a nada, e aniquilado, e nada mais soube: porque, como j dissemos, a alma, sem saber por onde vai, se v aniquilada acerca de todas as coisas do cu e da terra nas quais costumava deleitar-se; apenas se sente enamorada, sem saber como. Algumas vezes, por crescer muito a inflamao de amor no esprito, tornam-se to veementes as nsias da alma por Deus, que os ossos parecem sacar-se com esta sede. A natureza desfalece perdendo seu calor e fora, pela vivacidade de to amorosa sede; pois, na verdade, a alma experimenta como esta sede de amor cheia de vida. Era a mesma sede que David sentia e tinha dentro de si, quando disse: Minha alma teve sede do Deus vivo (SI 41, 3), isto , viva foi a sede que minha alma sentiu. E sendo viva, pode-se dizer que esta sede mata. preciso, porm, advertir que a veemncia de tal sede no contnua, seno intermitente, embora de ordinrio a alma sempre a sinta algum tanto. 2. Deve-se notar bem, conforme j ficou dito, que no se experimenta

desde o incio este amor, mas sim a secura e vazio j referidos. Neste tempo, em vez da inflamao de amor que ir depois aumentando, sente a alma, em meio quelas securas e vazios das potncias, um constante cuidado e solicitude por Deus, com pena e receio de O no servir. Nem pouco aceitvel aos olhos de Deus este sacrifcio em que o esprito est atribulado e solcito por 53

Seu Amor. Esta solicitude e cuidado provm daquela secreta contemplao, que, depois de ter por algum tempo purificado a parte sensitiva, nas suas foras e apegos naturais, por meio das securas, vem enfim a inflamar no esprito o amor divino. Enquanto no chega a este ponto, est a alma como doente, submetida a tratamento: tudo se resume em padecer nesta obscura e rida purificao do apetite, em que se vai curando de numerosas imperfeies, e ao mesmo tempo se exercitando em grandes virtudes, para tornar-se capaz do amor de Deus, conforme diremos agora ao comentar o verso seguinte: Oh! ditosa ventura! 3. Deus pe a alma nesta noite sensitiva a fim de purific-la no sentido,

isto , na sua parte inferior; e assim o acomoda, submete e une ao esprito, obscurecendo o mesmo sentido em todo trabalho do discurso que lhe ento impedido. Depois, procede Deus igualmente na purificao do esprito, para o levar unio divina, pondo-o na noite espiritual de que falaremos em tempo oportuno. Destas purificaes vm alma to grandes proveitos, embora a seus olhos no parea assim, que julga ser grande ventura haver sado do lao e aperto do sentido da parte inferior, mediante esta noite. E ento canta o presente verso, deste modo: Oh! ditosa ventura! bom assinalarmos agora quais os proveitos encontrados pela alma nesta noite escura, pois eles a levam a considerar grande ventura passar por tudo isso. Tais proveitos so resumidos pela alma no seguinte verso, a saber: Sa sem ser notada. Esta sada se refere sujeio que a alma tinha parte sensitiva, buscando a Deus por exerccios to fracos, limitados e contingentes, como so os desta parte inferior. A cada passo tropeava com mil imperfeies e ignorncias, como j mostramos a propsito dos sete vcios capitais. De tudo a alma se liberta, pois na noite escura vo arrefecendo todos os gostos, temporais ou espirituais, e obscurecendo-se todos os raciocnios, alm de lucrar outros inumerveis bens na aquisio das virtudes, como agora vamos dizer. Ser de grande satisfao e consolo para quem levado por este caminho ver o que parece to spero e adverso, e to contrrio ao sabor espiritual, produzir to grandes benefcios no esprito. Estes proveitos so conseguidos, j foi dito, quando a alma sai, segundo a afeio e operao mediante a noite, de todas as coisas criadas, elevando-se s eternas. A est a grande ventura e dita: de uma parte, o grande bem que mortificar o apetite e apego em todas as coisas; de Outra parte, por serem pouqussimas as almas que suportam e perseveram entrando por esta 54

porta apertada e este caminho estreito que conduz vida, conforme diz Nosso Senhor (Mt 7, 14). A porta apertada esta noite do sentido do qual a alma despida e despojada para poder entrar firmando-se na f, que alheia a todo o sentido, a fim de caminhar depois pelo caminho estreito que a outra noite, a do esprito. Tambm nesta, continua a adiantar-se para Deus em pura f, nico meio pelo qual se une a Ele. Este caminho, por ser to estreito, escuro e terrvel, pois no h comparao entre a noite do sentido e a obscuridade e trabalhos da noite do esprito, percorrido por muito poucas almas; mas em compensao, seus proveitos so incomparavelmente maiores. Comearemos agora a dizer algo sobre os benefcios da noite do sentido, com a brevidade que for possvel, a fim de passar depois outra noite.

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CAPTULO XII

PROVEITOS TRAZIDOS ALMA POR ESTA NOITE

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1.

Esta noite e purificao dos sentidos, embora aos olhos da alma

parea priv-la de todos os bens, traz consigo tantos proveitos e vantagens, que para ela, na verdade, muito ditosa. Assim como Abrao fez grande festa quando desmamou a seu filho Isaac, assim tambm h no Cu grande gozo quando Deus tira uma alma das faixas da infncia, descendo-a dos braos e fazendo-a andar com seus ps; quando lhe tira o peito em que at ento ela achava o leite, alimento brando e suave de criancinhas, para dar-lhe a comer po com casca, comeando a faz-la provar o manjar dos fortes. s-te manjar, que nestas securas e trevas do sentido dado ao esprito vazio e rido em relao aos sabores sensveis, a contemplao infusa a que j nos referimos. 2. O primeiro e principal proveito causado na alma por esta seca e

escura noite de contemplao o conhecimento de si mesma e de sua misria. De certo, todas as graas de Deus s almas ordinariamente so concedidas de envolta com o conhecimento prprio; mas estas securas e vazio das potncias, em comparao da abundncia anterior, bem como a dificuldade da alma para todas as coisas boas, fazem-na melhor conhecer a prpria baixeza e misria que no tempo da prosperidade no chegava a ver. Verdade esta bem figurada no xodo: querendo Deus humilhar aos filhos de Israel a fim de que se conhecessem, mandou-os despir e tirar o traje e ornamento de festa com que de ordinrio andavam vestidos no deserto, dizendo: Daqui por diante, despojai-vos dos ornatos festivos, e vesti as roupas comuns de trabalho, para que saibais o tratamento que mereceis (x 33, 5). 3 como se dissesse: Visto que o traje de festa e alegria que vestis no vos deixa sentir bastante a prpria baixeza, tirai-o; doravante, quando vos virdes com vestes grosseiras, haveis de conhecer que no sois dignos de coisa melhor, e sabereis ento quem sois. De modo semelhante v a alma a realidade de sua misria, antes desconhecida; pois no tempo em que andava como em festa, achando em Deus muito gosto, consolo e arrimo, vivia bem mais satisfeita e contente, parecendo-lhe que de algum modo O servia. Na verdade, assim : embora a alma no tenha explicitamente estes sentimentos de satisfao, de modo implcito sempre os
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Citao aproximada. Deixa agora as tuas galas, para eu saber como te hei de tratar (x 33,

5).

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abriga um pouco. Quando se v depois com esta outra veste de trabalho, na secura e no desamparo, com todas as anteriores luzes obscurecidas, ento verdadeiramente esclarecida sobre esta virtude to excelente e necessria do conhecimento prprio. J se tem em nenhuma conta, e no acha satisfao alguma em si; v agora como, de si, nada faz e nada pode. Esta falta de gosto consigo mesma, e o desconsolo que sente por no servir a Deus, agradam mais a Ele do que todas as obras e gostos que a alma tinha dantes, fossem os maiores, pois tudo aquilo ocasionou muitas imperfeies e ignorncias. Na veste de aridez que envolve a alma, no se encerra apenas este proveito a que nos referimos; h tambm outros de que vamos falar agora, deixando de parte grande nmero que ainda fica por dizer; mas todos procedem, como de sua fonte e origem, do conhecimento prprio. 3. O primeiro destes proveitos tomar a alma uma atitude mais

comedida e respeitosa em suas relaes com Deus, como sempre se requer no trato com o Altssimo. Quando a alma nadava na abundncia de seus gostos e deleites no procedia assim; pois aquela graa to saborosa que a consolava aumentava-lhe os desejos de Deus, tornando-os algo mais ousados do que era conveniente, e at chegavam a ser pouco delicados e no muito respeitosos. Foi o que sucedeu a Moiss quando sentiu que Deus lhe falava: cego por aquele gosto e apetite, sem mais considerao, j se ia atrevendo a aproximarse, e o teria feito, se Deus no o mandasse parar e descalar-se. Aqui se mostra com que respeito e discrio, e com que desapego de todo apetite, se h de tratar com Deus. Apenas Moiss obedeceu, tornou-se to prudente e to precavido que, como diz a Sagrada Escritura, no somente perdeu aquele atrevimento de aproximar-se de Deus, mas nem mesmo ousava consider-Lo (x 3, 6). Tirados os sapatos dos apetites e gostos, conhecia profundamente sua misria diante do Senhor, como lhe convinha, para ser digno de ouvir a palavra divina. Semelhante foi a disposio que Deus deu a Job quando lhe quis falar: no foi no meio dos deleites e glrias que o mesmo Job como ele nos refere, costumava ter em seu Deus, mas quando o ps despojado no monturo, desamparado, e, alm disso, perseguido por seus amigos, cheio de angstia e amargura, com os vermes a cobrirem o solo. S ento o Deus Altssimo, que levanta o pobre do esterco, dignou-se descer e falar com ele face a face, descobrindo-lhe as profundas grandezas de Sua Sabedoria, como jamais o havia feito antes, no tempo da prosperidade.

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4.

bom assinalar aqui, uma vez que viemos a dar neste ponto, outro

excelente proveito desta noite e secura do apetite sensitivo. que na noite escura, verificando-se a palavra do Profeta: Luzir tua luz nas trevas (Is 63, 10), Deus iluminar a alma, dando-lhe a conhecer, no somente a prpria misria e vileza, mas tambm Sua divina grandeza e excelncia. Uma vez amortecidos os apetites, gostos e apoios sensveis, fica o entendimento livre para apreender a verdade, pois certo que esses gostos e apetites do sentido, mesmo sendo em coisas espirituais, sempre ofuscam e embaraam o esprito. Alm disto, aquela angstia e secura da parte sensitiva vem ilustrar e vivificar o entendimento, segundo declara Isaas: A vexao nos leva a conhecer a Deus (Is 28, 19).
4

Assim vemos que alma vazia e

desembaraada, bem disposta a receber o influxo divino, o Senhor, por meio desta noite escura e seca de contemplao, vai instruindo sobrenaturalmente em sua divina Sabedoria, como o no fizera at ento pelos gostos e sabores sensveis. 5. Isto d muito bem a entender o mesmo profeta Isaas dizendo: A

quem ensinar Deus sua cincia, e a quem far entender sua audio? E prossegue: aos desmamados do leite, e aos tirados dos peitos (Is 28, 9). Por estas palavras se compreende como, para receber esta divina influncia, a disposio adequada no o leite dos principiantes, cheio de suavidade espiritual, nem o aconchego ao peito dos saborosos discursos das potncias sensitivas, que constituam o gozo da alma, mas sim a carncia do primeiro e o desapego do segundo. Com efeito, para ouvir a voz de Deus, convm alma estar muito firme em p, sem nenhum apoio, afetivo ou sensvel, como de si mesmo diz o profeta: Estarei em p sobre minha custdia; quer dizer, estarei desapegado dos meus afetos sensveis; e firmarei o passo, isto , no alimentarei os discursos da parte sensitiva; para contemplar (Hab 2, 1), ou seja, para entender o que me for dito da parte de Deus.
5

Temos agora por

averiguado como esta noite escura produz primeiramente o conhecimento prprio, e da, como de seu fundamento, procede o conhecimento de Deus. Eis por que Santo Agostinho dizia a Deus: Senhor, conhea-me eu a mim, e

Citao aproximada. O texto diz: S6 a vexao vos far entender o que se ouviu. Citao aproximada. O texto diz: Estarei posto no lugar da minha sentinela e firmarei o p

sobre as fortificaes,... para ver o que se me diga.

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conhecer-te-ei a Ti, conhece o outro. 6.

pois, como declaram os filsofos, por um extremo se

A fim de provar mais perfeitamente a eficcia desta noite em seus

desamparos e securas para proporcionar com maior abundncia a luz que Deus concede ento alma, alegaremos uma autoridade de David, em que d a entender muito bem a grande fora desta noite para to elevado conhecimento de Deus. Assim diz: Na terra deserta, sem gua, seca e sem caminho, apareci diante de ti para poder ver tua virtude e tua glria (SI 62, 3). Nisto se encerra uma coisa admirvel: no quer aqui dizer o profeta. David que os deleites espirituais e os numerosos gostos recebidos anteriormente lhe servissem de disposio e meio para conhecer a glria de Deus; ao contrrio, foram as securas e desamparos da parte sensitiva, designada pela terra seca e deserta. tambm admirvel que no lhe tivessem aberto caminho para sentir e ver a Deus aqueles seus habituais conceitos e discursos divinos; mas, sim, o no conseguir fixar o raciocnio em Deus, e o no poder caminhar com o discurso da considerao imaginria, significados aqui pela terra seca sem caminho. Assim, para o conhecimento de Deus e de si prprio, o meio esta noite escura, com suas securas e vazios, embora no o seja ainda na plenitude e abundncia da outra noite do esprito, pois o conhecimento recebido nesta primeira noite como o princpio do que receber mais tarde. 7. A alma, nas securas e vazios desta noite do apetite, lucra humildade

espiritual virtude contrria ao primeiro vcio capital que dissemos ser a soberba espiritual. Por meio da humildade proporcionada pelo conhecimento prprio, purifica-se de todas as imperfeies, acerca da soberba em que costumava cair no tempo de sua prosperidade. Vendo-se agora to rida e miservel, nem mesmo por primeiro movimento lhe ocorre a ideia como outrora acontecia de estar mais adiantada do que os outros, ou de lhes levar vantagem. Muito ao contrrio, conhece que os outros vo melhor. 8. Daqui nasce o amor do prximo, pois a todos estima, e no os julga

como dantes, quando se achava com muito fervor e no via os outros assim. Agora conhece semente a sua misria e a tem diante dos olhos, to presente que esta no a deixa, nem lhe permite olhar pessoa alguma. o que David, estando nesta noite, manifesta admiravelmente, dizendo: Emudeci e fui humilhado, e tive em silncio os bens e renovou-se-me a dor (Sl 38, 3). Assim
6

S. Agost. Soliloq. c. 2.

60

se exprime, porque lhe parecia estarem acabados todos os bens da sua alma, de tal modo que no achava linguagem para falar deles; e mais ainda, acerca dos bens alheios, igualmente se calava, tomado de dor pelo conhecimento de sua prpria misria. 9. Esta noite torna tambm as almas submissas e obedientes no

caminho espiritual, pois, vendo-se to miserveis, no semente ouvem o que lhes ensinado, mas ainda desejam que qualquer pessoa o encaminhe e diga como devem proceder. Perdem a presuno afetiva que s vezes tinham na prosperidade. Finalmente, lhes vo sendo tiradas todas as outras imperfeies j referidas ao tratarmos do primeiro vcio que a soberba espiritual.

61

CAPTULO XIII

OUTROS PROVEITOS CAUSADOS NA 62

ALMA POR ESTA NOITE DO SENTIDO

1.

Acerca das imperfeies que a alma tinha em matria de avareza

espiritual, pois vivia a cobiar ora uma, ora outra coisa de devoo, sem jamais ficar satisfeita com quaisquer exerccios espirituais, devido ao desejo e gosto que neles achava, agora, nesta noite escura e rida, j anda bem reformada. No mais acha, nessas coisas espirituais, o deleite e sabor que costumava; pelo contrrio, s encontra trabalho e desgosto. Por isto, usa de tais coisas com tanta temperana, que at poderia pecar por defeito onde pecava por excesso. Contudo, s almas que Deus pe nesta noite, de ordinrio concede humildade e prontido para fazerem somente por Ele, embora sem gosto, o que lhes mandado; e assim deixam de buscar seu prprio proveito em muitas coisas, por no acharem nelas consolao. 2. Quanto luxria espiritual, tambm se v claramente que, por meio

dessa secura e desgosto do sentido nos exerccios espirituais, liberta-se a alma das impurezas j declaradas, as quais procediam, conforme ficou dito, daquele gosto do esprito redundando no sentido. 3. Pode-se ver, tambm no mesmo lugar, quando tratamos das

imperfeies dos principiantes, as que tinha a alma a respeito do quarto vcio a gula espiritual. Sem dvida, no dissemos ali tudo, pois essas imperfeies so inumerveis, e, assim, tambm no vou referi-las aqui. Minha vontade de concluir depressa esta noite do sentido, a fim de passar outra, do esprito. Para compreender os demais proveitos incontveis que recebe a alma nesta noite, relativos a este vcio da gula espiritual, basta dizer que fica livre de todas as imperfeies j referidas, e de muitos males ainda bem maiores, e de horrveis abominaes no mencionadas. Nestas ltimas, como sabemos por experincia, vieram a cair muitas almas, por no terem reformado o apetite na gula espiritual. Quando Deus pe a alma nesta noite escura e seca, mantm igualmente refreados a concupiscncia e o apetite, de tal modo que no possvel mesma alma alimentar-se com qualquer gosto ou sabor sensvel, seja espiritual ou temporal. Assim vai Ele continuando a purificao com tanta intensidade, que a alma fica submissa, reformada e domada segundo a concupiscncia e o apetite. Perde a fora das paixes e da 63

mesma concupiscncia, sem que possa produzir coisa alguma, por falta de gosto, assim como seca o leite no peito quando no tirado. Dominados os apetites da alma, mediante essa sobriedade espiritual, do entrada a novos e admirveis proveitos, porque, apagados os apetites e concupiscncias, vive a alma em paz e tranquilidade espiritual. Com efeito, onde no reinam apetites e concupiscncias, no h perturbao, mas, sim, paz e consolao de Deus. 4. Daqui se origina outro segundo proveito: a alma se ocupa

ordinariamente com a lembrana de Deus, em temor e receio de volver atrs no caminho espiritual, conforme j dissemos. Grande proveito este no meio desta secura e purificao sensvel, pois purifica e limpa a alma das imperfeies que aderiam a ela para embot-la e ofusc-la. 5. H outro grandssimo proveito, nesta noite, que exercitar-se a alma

nas virtudes em conjunto, por exemplo, na pacincia e na benignidade, para cuja prtica h muita ocasio, no meio das securas e vazios, perseverando nos exerccios espirituais sem achar consolo nem gosto. Exercita-se na caridade para com Deus, pois no mais movida, em suas obras, pelo sabor da consolao que a atraa, mas Unicamente por Ele. Na virtude da fortaleza tambm se exercita: em meio a estas dificuldades e repugnncias que encontra em tudo quanto faz, tira foras da fraqueza, tornando-se forte. E finalmente, em todas as virtudes, tanto teologais, como cardeais e morais, corporal e espiritualmente se exercita a alma nestas securas. 6. Nesta noite, a alma consegue os quatro proveitos que assinalamos, a

saber: deleitao de paz, ordinria lembrana de Deus, limpidez e pureza de esprito e exerccio de virtudes. Prova-o David, com a experincia que teve dentro desta noite, dizendo: Minha alma deixou as consolaes, tive memria de Deus, achei consolo e exercitei-me, e desfaleceu-me o esprito (S1 76, 4). E logo acrescenta: e meditei de noite com meu corao, e exercitava-me e varria e purificava meu esprito (id.), isto , de todos os apegos. 7. Quanto s imperfeies dos outros trs vcios espirituais ira,

inveja e preguia tambm nesta secura do apetite a alma purificada, adquirindo as virtudes contrrias. Na verdade, abrandada e humilhada por estas securas e dificuldades, bem como por outras tentaes e trabalhos em que, por vezes, Deus a exercita nesta noite, torna-se mansa para com Ele, para consigo mesma e para com o prximo. J no se aborrece com alterao contra si mesma por causa de faltas prprias, nem contra o prximo vendo as faltas 64

alheias, e at em relao a Deus no tem mais desgostos e queixas descomedidas quando Ele no a atende depressa. 8. Acerca da inveja, tambm se exercita a alma na caridade para com o

prximo. Se ainda tem inveja, no mais imperfeita como dantes, quando sentia pesar ao ver que os outros lhe eram preferidos e lhe levavam vantagem; agora, pelo contrrio, de boa vontade lhes cede a dianteira, vendo-, se to miservel. E, se vem a ter inveja, esta virtuosa, desejando imitar o prximo, o que sinal de muita perfeio. 9. Os langores e tdios, que aqui tem das coisas espirituais, no so

mais viciosos como no passado, porque esses sentimentos provinham dos gostos espirituais, por vezes experimentados, os quais a alma pretendia ter novamente quando no lhe eram concedidos. Agora, no mais procedem da fraqueza em querer consolaes, uma vez que Deus lha tirou em todas as coisas, nesta purificao do apetite. 10. Alm dos proveitos citados, h outros inumerveis que se alcanam

por meio desta seca contemplao. Acontece alma, muitas vezes, estar no meio de securas e apertos, e, quando menos pensa, comunica-lhe o Senhor suavidade espiritual e amor purssimo com luzes espirituais muito delicadas, cada qual de mais proveito e valor do que todas as anteriores. Contudo, a alma no julga assim, no princpio, pois a influncia espiritual, que agora lhe infundida, delicadssima, e no a percebe o sentido. 11. Finalmente, purificando-se das afeies e apetites sensitivos,

consegue a liberdade do esprito, em que se vo granjeando os doze frutos do Esprito Santo. De modo admirvel, tambm se livra das mos dos trs inimigos demnio, mundo e carne. Como se desvanece o sabor e gosto sensitivo em todas as coisas, no tem mais o demnio, nem o mundo, nem a sensualidade, armas ou foras contra o esprito. 12. Estas securas fazem, pois, a alma caminhar puramente no amor de

Deus. J no se move a obrar por causa do gosto ou sabor da obra, como porventura fazia quando experimentava consolao, mas age s para dar gosto a Deus. No mais se torna presumida ou satisfeita como lhe acontecia no tempo da prosperidade, mas sim receosa e temerosa de si, sem ter satisfao alguma consigo mesma; e nisto est o santo temor que conserva e aumenta as virtudes. As concupiscncias e brios naturais so tambm mortificados nesta secura; pois, a no ser o gosto que Deus lhe infunde diretamente algumas 65

vezes, maravilha encontrar a alma, por diligncia sua, consolao e deleite sensvel em alguma obra ou exerccio espiritual. 13. Nesta noite rida, cresce a solicitude de Deus e as nsias para servi-

Lo. Como aqui se vo secando os peitos da sensualidade, com os quais sustentava e criava os apetites que a arrastavam, permanece somente na alma, em secura e desnudez, esse desejo ardente de servir a Deus, aos olhos dele muito agradvel. De fato, como diz David, o esprito atribulado sacrifcio para Deus (SI 50, 19). 14. Conhecendo, portanto, a alma, com esta rida purificao por onde

passou, lhe serviu de meio para obter e conseguir tantos e to preciosos lucros, conforme j ficaram declarados, no faz muito em dizer este verso da cano que vamos comentando: Oh! ditosa ventura! sa sem ser notada. Querendo dizer: sa dos laos e sujeio dos apetites sensitivos e seus apegos, sem ser notada, isto , sem que os trs inimigos j citados mo pudessem impedir. Estes inimigos se servem dos apetites e gostos, como de laos para prender a alma, detendo-a para que no saia de si liberdade do amor de Deus. Privados de tais meios, no podem fazer guerra alma. 15. A contnua mortificao sossegou, pois, as quatro paixes da alma,

que so gozo, dor, esperana e temor; as frequentes securas adormeceram os apetites naturais da sensualidade; os sentidos e as potncias interiores se estabeleceram em perfeita harmonia, cessando as operaes discursivas; tudo isto, conforme dissemos, constitua a gente moradora na parte inferior da alma a que chama sua casa, e por isto diz: j minha casa estando sossegada.

CAPTULO XIV

DECLARA-SE ESTE LTIMO

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VERSO DA PRIMEIRA CANO

1. Uma vez esta casa da sensualidade sossegada, isto , mortificada, as paixes acalmadas, os apetites quietos e adormecidos por meio desta ditosa noite da purificao do apetite sensitivo, saiu a alma a comear o caminho e via do esprito, que o dos proficientes e adiantados, e ao qual por outro nome chamam tambm via iluminativa ou de contemplao infusa. Neste caminho, Deus vai por Si mesmo apascentando e nutrindo a alma, sem que ela coopere ativamente com qualquer indstria ou raciocnio. Tal , como j dissemos, a noite e purificao do sentido, dentro da alma. Naqueles que devem entrar depois na outra noite mais profunda do esprito, a fim de chegarem divina unio de amor com Deus (a que nem todos, seno pouqussimos costumam chegar), esta noite, de ordinrio, acompanhada de graves tribulaes e tentaes sensitivas, muito prolongadas, embora durem mais em alguns, e menos em outros. Com efeito, a certas pessoas se lhes manda o esprito de Satans, isto , o esprito de fornicao, para que lhes aoite os sentidos com abominveis e fortes tentaes, e lhes atribule o esprito com feias advertncias, e torpes pensamentos, visveis imaginao, e isto por vezes 1 lhes causa maior pena do que a morte. 2. Outras vezes, se lhes acrescenta ainda, nesta noite, o esprito de blasfmia, que anda atravessando todos os pensamentos e conceitos com blasfmias intolerveis, sugeridas s vezes com tanta fora, na imaginao, a ponto de quase serem pronunciadas, causando s almas grave tormento. 3. Em outras ocasies, dado tambm outro abominvel esprito, a que Isaas chama Spiritus vertiginis (Is 19, 14), no para os fazer cair, mas para exercit-los. De tal maneira esse esprito lhes obscurece o sentido enchendo-os de mil escrpulos e perplexidades, to intrincadas a seu juzo, que jamais se satisfazem com coisa alguma, nem podem apoiar o raciocnio em qualquer conselho ou razo. este um dos mais srios aguilhes e horrores da noite do sentido, muito em afinidade como o que experimentam as almas na noite do esprito. 4. Estas tempestades e trabalhos so ordinariamente enviados por Deus, na noite e purificao sensitivas, aos espirituais que ho de passar 67

depois outra noite, embora nem todos passem adiante; so meios para que, castigados e esbofeteados, se vo deste modo exercitando, dispondo e enrijando os sentidos e potncias para a unio da Sabedoria que ho de receber depois. Porque, se a alma no for tentada, exercitada e provada com trabalhos e tentaes, no pode despertar seu sentido para a Sabedoria. Por isto disse o Eclesistico: Quem no tentado que sabe? E quem no provado quais as coisas que conhece? (Ecli 34, 9-10). Desta verdade d Jeremias bom testemunho quando diz: Castigastes-me, Senhor, e fui ensinado (Jer 31 18). E a maneira mais adequada deste castigo, para entrar na Sabedoria, so os trabalhos interiores de que falamos, pois so os que com maior eficcia purificam o sentido a respeito de todos os gostos e consolos a que com fraqueza natural estava apegado; aqui a alma humilhada deveras para a sua futura exaltao. 5. O tempo, porm, em que mantida a alma neste jejum e penitncia

do sentido, no se pode dizer ao certo quanto dura; no acontece em todos do mesmo modo, nem so para todos as mesmas tentaes, porque vai tudo medido pela vontade de Deus, e conforme maior ou menor imperfeio a purificar em cada pessoa; depende tambm do grau de amor unitivo a que Deus quer levantar a alma, e assim Ele a humilhar mais ou menos intensamente, por maior ou menor tempo. Aqueles que tm capacidade e mais fora para sofrer so purificados com mais intensidade e presteza. Aos que so muito fracos, purifica Deus mui remissamente e com leves tentaes, levandoos por muito tempo pela noite, dando-lhes de ordinrio alimento ao sentido para que no voltem atrs. Tarde chegam pureza de perfeio nesta vida, e alguns, jamais. Porque nem bem esto na noite, nem bem fora dela. Embora no passem adiante, exercita-os Deus em alguns perodos e dias naquelas tentaes e securas, para que se conservem em humildade e conhecimento prprio; outras vezes e temporadas, Deus os ajuda com o consolo, para que no cheguem a desfalecer e voltem a buscar o gosto do mundo. A outras almas mais fracas anda o Senhor, ora se manifestando, ora se escondendo, para exercit-las em seu amor, pois sem desvios no aprenderiam a chegar-se a Deus. 6. As almas, porm, que ho de passar a to ditoso e alto estado como

a unio de amor, por maior pressa com que Deus as leve, ordinariamente costumam permanecer muito tempo nestas securas e tentaes, como a experincia comprova. Tempo , pois, de comear a tratar da segunda noite. 68

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LIVRO SEGUNDO
DA NOITE ESCURA DO ESPRITO

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CAPTULO I
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COMEA-SE A TRATAR DA NOITE ESCURA DO ESPRITO. DIZ-SE A QUE TEMPO COMEA.

1.

A alma que Deus h de levar adiante no introduzida por Sua

Majestade na noite do esprito logo ao sair das securas e trabalhos da primeira purificao e noite do sentido; ao contrrio, costuma passar longo tempo, e mesmo anos em que, ultrapassando o estado dos principiantes, exercita-se na via dos adiantados. Como escapada de um estreito crcere, anda nas coisas de Deus com muito maior liberdade e ntima satisfao, gozando de mais abundante deleite interior do que sucedia no princpio, antes de entrar naquela noite sensitiva. J no traz a imaginao, nem as potncias, atadas ao raciocnio, com preocupao espiritual, como anteriormente; mas com grande facilidade acha logo em seu esprito mui serena e amorosa contemplao, e sabor espiritual, sem trabalho discursivo. Contudo, no est ainda acabada a purificao da alma; falta a parte principal que a do esprito; sem esta, pela ntima conexo que h entre o sentido e o esprito que unidos formam uma s pessoa, a purificao sensitiva, por mais forte que haja sido, no est ainda acabada e perfeita. Por este motivo, nunca faltam alma, de vez em quando, algumas privaes e securas, trevas e angstias, s vezes muito mais intensas que as passadas. So como pressgios e mensageiros da prxima noite do esprito, embora no permaneam por muito tempo, como h de suceder na noite em que a alma est para entrar; porque, havendo passado certo tempo, ou perodos, ou dias, nesta escurido e tempestade, volta em breve serenidade do costume. Assim purifica. Deus algumas almas que no so chamadas a subir a to alto grau de amor como as outras. Por perodos interpolados, Ele as pe nesta noite de contemplao e purificao espiritual, fazendo anoitecer e amanhecer com frequncia, e nisto se realiza o que diz David: envia seu gelo, isto , a contemplao, como aos bocados (Si 147, 17). Contudo estes pedaos de contemplao obscura nunca chegam a ser to intensos como o aquela horrenda noite de contemplao de que vamos falar, e na qual pe Deus a alma propositadamente a fim de lev-la divina unio.

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2.

O deleite e gosto interior j referidos, que estas almas j adiantadas

acham e gozam com abundncia e facilidade no seu ntimo, agora lhes so comunicados com muito maior prodigalidade do que antes; e do esprito redunda o mesmo sabor no sentido, com muito mais fora do que experimentava a alma quando no havia passado ainda pela purificao sensitiva. A razo disso que, por estar o mesmo sentido agora mais puro, mais facilmente pode provar os gostos do esprito a seu modo. E enfim, como esta parte sensitiva da alma fraca e incapaz de suportar as impresses fortes do esprito, acontece que estes mais adiantados padecem, nesta comunicao espiritual refluindo nos sentidos, muitos abatimentos, incmodos e fraquezas de estmago, e, consequentemente, desfalecimentos tambm no esprito. Conforme diz o Sbio, o corpo que se corrompe agrava a alma (Sab 9, 15). Portanto, essas comunicaes exteriores no podem ser muito fortes, nem muito intensas, nem muito espirituais, como so exigidas para a divina unio com Deus, por causa da fraqueza e corrupo da sensualidade que nelas toma sua parte. Daqui procedem os arroubamentos, os transportes, os desconjuntamentos de ossos, que costumam suceder quando as comunicaes no so puramente espirituais; isto , quando no so dadas s ao esprito, como acontece aos perfeitos. Nestes, j purificados pela segunda noite espiritual, cessam os arroubamentos e tormentos do corpo, porque gozam da liberdade do esprito sem que haja mais, por parte do sentido, prejuzo ou perturbao alguma. 3. prprios. E para que se entenda quo necessrio , aos adiantados, entrar na

noite do esprito, notemos aqui algumas imperfeies e perigos que lhes so

CAPTULO II
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OUTRAS IMPERFEIES PRPRIAS AOS ADIANTADOS

1.

Duas espcies de imperfeies tm os aproveitados: umas habituais,

outras atuais. As habituais so os apegos e costumes imperfeitos que ainda permanecem, como razes, no esprito, onde no pde atingir a purificao sensvel. Entre o que foi feito e o que h a fazer existe tanta diferena como entre os ramos e as razes, ou como em tirar uma mancha fresca e outra muito entranhada e velha. Conforme j dissemos, a purificao do sentido apenas a porta e o princpio de contemplao que conduz purificao do esprito; serve mais, como tambm referimos, para acomodar o sentido ao esprito, do que propriamente para unir o esprito a Deus: As manchas do homem velho permanecem ainda no esprito, embora a alma no as perceba, nem as veja. Eis por que, se elas no desaparecem com o sabo e a forte lixvia da purificao desta noite, no poder o esprito chegar pureza da unio divina. 2. Tm ainda estes espirituais a hebetado mentis, e a dureza natural que

todo homem contrai pelo pecado, bem como a distrao e derramamento do esprito. Convm, portanto, que seja ilustrado, esclarecido e recolhido por meio do sofrimento e angstia daquela noite. Estas imperfeies habituais, todos aqueles que no passaram alm deste estado de progresso costumam tlas; e no condizem, conforme dissemos, com o estado perfeito de unio por amor. 3. Nas imperfeies atuais, no caem todos do mesmo modo. Alguns,

em razo de trazerem os bens espirituais to manejveis ao sentido, caem em maiores inconvenientes e perigos do que declaramos dos principiantes. Acham, s mos cheias, grande quantidade de comunicaes e apreenses espirituais, juntamente para o sentido e o esprito, e com muita frequncia tm vises imaginrias e espirituais. Tudo isto, de fato, acontece, com outros sentimentos saborosos, a muitas almas neste estado, no qual o demnio e a prpria fantasia, muito de ordinrio, causam representaes enganosas. Com 75

tanto gosto costuma o inimigo imprimir e sugerir alma essas apreenses e sentimentos, que com grande facilidade a encanta e engana, se ela no tiver cuidado de renunciar e defender-se fortemente na f, contra todas estas vises e sentimentos. Aproveita-se aqui o demnio para fazer muitas almas darem crdito a ilusrias vises e falsas profecias. Procura faz-los presumir de que Deus e os Santos lhes falam, quando muitas vezes a prpria fantasia; costuma ench-los tambm de presuno e soberba, e atrados pela vaidade e arrogncia, mostram-se em atos exteriores que parecem santidade, como so arroubamentos e outras manifestaes externas. Tornam-se atrevidos para com Deus, perdendo o santo temor que chave e custdia de todas as virtudes. Estas falsidades e enganos chegam a multiplicar-se tanto em algumas destas almas, e elas tanto se endurecem com o tempo em tais coisas, que se torna muito duvidosa a sua volta ao caminho puro da virtude e verdadeiro esprito. Nestas misrias vm a dar, por terem comeado a se entregar com demasiada segurana s apreenses e sentimentos espirituais, quando principiavam a aproveitar no caminho. 4. Haveria tanto a dizer sobre as imperfeies destes aproveitados, e

mostrar como so mais incurveis por as terem eles como mais espirituais do que as primeiras, que deixo de falar. Digo somente o seguinte, para fundamentar a necessidade desta noite espiritual, isto , a purificao, para a alma que h de passar adiante: nenhum, s, destes aproveitados, por melhor que haja procedido, deixa de ter muitos daqueles apegos naturais e hbitos imperfeitos, necessitados de prvia purificao para poder passar a alma unio divina. 5. Alm disto, como a parte inferior ainda participa nestas

comunicaes espirituais, no podem elas ser to intensas, puras e fortes, segundo exige a unio com Deus. Portanto, para chegar a esta unio de amor, convm alma entrar na segunda noite, do esprito. Ento, despojado d sentido e o esprito perfeitamente de todas estas apreenses e sabores, caminha em obscura e pura f, meio prprio e adequado para unir-se com Deus, segundo Ele diz por Osias, com estas palavras: Eu te desposarei na f (Os 2, 20), 7 a saber, unir-te-ei comigo pela f.

O texto diz: Eu te desposarei com uma inviolvel fidelidade.

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CAPTULO III
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ANOTAO PARA O QUE SE SEGUE

1.

Estes espirituais vo, pois, por certo tempo, nutrindo os sentidos com

suaves comunicaes. Atrada e deliciada com o gosto espiritual que dimana da parte superior, a parte sensitiva une-se e pe-se em harmonia com o esprito. Alimentam-se, sentido e esprito juntos, cada um a seu modo, do mesmo manjar espiritual e no mesmo prato que nutre a ambos como a uma s pessoa. E assim, de certo modo irmanados e conformes em unidade, esto dispostos agora para, juntos, sofrer a spera e dura purificao do esprito, que os espera. a que se ho de purificar perfeitamente estas duas partes da alma, espiritual e sensitiva, pois nunca se purifica bem uma sem a outra. De fato, a verdadeira purificao do sentido s se realiza quando comea deliberadamente a do esprito. Por isto, a noite do sentido que descrevemos, mais propriamente se pode e deve chamar certa reforma e enfreamento do apetite, do que purificao. A razo que todas as imperfeies e desordens da parte sensitiva derivam sua fora e raiz do esprito, onde se formam todos os hbitos, bons e maus; e assim, enquanto este no purificado, as revoltas e desmandos do sentido no o podem ser suficientemente. 2. Nesta noite de que vamos falar, purificam-se conjuntamente as duas

partes. Para conseguir este fim, era necessrio passar o sentido pela reforma da primeira noite, e chegar bonana que dela resultou; e, unindo agora com o esprito, podero os dois, de certo modo, sofrer a purificao com mais fortaleza nesta segunda noite. Com efeito, mister to grande nimo para suportar to dura e forte purificao que, se no houvesse a anterior reforma da fraqueza inerente parte inferior, e se depois no tivesse cobrado fora em Deus pela saborosa e doce comunicao com Ele, a natureza no sentiria coragem nem disposio para sofrer tal prova. 3. Estes adiantados na via espiritual agem de modo muito baixo e

natural em seus exerccios e relaes com Deus, pelo motivo de no terem ainda purificado e acrisolado o ouro do esprito. E assim, compreendem as coisas de Deus como pequeninos; falam de Deus como pequeninos; saboreiam e sentem a Deus como pequeninos, segundo diz S. Paulo (1 Cor 13, 11). Isto 79

sucede por no haverem chegado perfeio, que a unio da alma com Deus. Em chegando a ela, tornam-se grandes, operando coisas magnficas em seu esprito, sendo ento suas obras e potncias mais divinas do que humanas, conforme ser dito depois. Deus, em realidade, querendo despoj-los agora do velho homem e vesti-los do novo, criado segundo Deus na novidade do sentido, de que fala o Apstolo (Ef 4, 23-24), despoja-lhes, de fato, as potncias, afeies e sentidos, tanto espirituais como sensveis, exteriores e interiores. Deixa-os com o entendimento na escurido, a vontade na secura, a memria no vazio; as afeies da alma em suma aflio, amargura e angstia. Priva a mesma alma do sentido e gosto que antes experimentava nos bens espirituais, a fim de que esta privao seja um dos princpios requeridos no esprito para a introduo nele, da forma espiritual, que a unio de amor. Tudo isto opera o Senhor na alma por meio de uma pura e tenebrosa contemplao, conforme ela o d a entender na primeira cano. E, embora esta cano esteja explicada a respeito da primeira noite do sentido, a alma a entende principalmente em relao a esta segunda noite do esprito, que a parte mais importante da purificao. E assim, a este propsito queremos coloc-la e declar-la uma vez mais.

CAPTULO IV
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PE-SE A PRIMEIRA CANO E SUA DECLARAO

Em uma noite escura, De amor em vivas nsias inflamada Oh! ditosa ventura! Sa sem ser notada, J minha casa estando sossegada.

DECLARAO

1. Interpretemos agora esta cano, quanto purificao, contemplao, desnudez ou pobreza de esprito que tudo isto aqui quase a mesma coisa. Podemos ento declarar como segue, em que a alma diz: em pobreza, desamparo e desarrimo de todas as minhas apreenses, isto , em obscuridade do meu entendimento, angstia de minha vontade, e em aflio e agonia quanto minha memria, permanecendo na obscuridade da pura f, que na verdade noite escura para as mesmas potncias naturais s com a vontade tocada de dor e aflies, cheia de nsias amorosas por Deus, sa de mim mesma. Sa, quero dizer, do meu baixo modo de entender, de minha fraca maneira de amar, e de meu pobre e escasso modo de gozar de Deus, sem que a sensualidade nem o demnio me tenham podido estorvar. 2. Esta sada foi grande sorte e feliz ventura para mim, porque, em acabando de aniquilar e sossegar as potncias, paixes e apetites, nos quais sentia e gozava to baixamente de Deus, passei do trato e operao humana que me eram prprios, operao e trato divino. A saber: meu entendimento saiu de si, mudando-se, de humano e natural, em divino. Unindo-se a Deus 81

nesta purificao, j no compreende pelo seu vigor e luz natural, mas pela divina Sabedoria qual se uniu. Minha vontade saiu tambm de si, tornandose divina; unida agora com o divino amor, j no ama baixamente com sua fora natural, e sim com a fora e pureza do Esprito Santo, no mais agindo de modo humano nas coisas de Deus. E a memria igualmente h trocado suas lembranas em apreenses eternas de glria. Enfim, todas as foras e afeies da alma, passando por esta noite e purificao do velho homem, se renovam em vigor e sabores divinos. Segue-se o verso: Em uma noite escura.

CAPTULO V
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PE-SE O PRIMEIRO VERSO, COMEANDO A EXPLICAR COMO ESTA CONTEMPLAO OBSCURA PARA A ALMA NO SOMENTE NOITE, MAS TAMBM PENA E TORMENTO

1.

Esta noite escura um influxo de Deus na alma, que a purifica de

suas ignorncias e imperfeies habituais, tanto naturais como espirituais. Chamam-na os contemplativos contemplao infusa, ou teologia mstica. Nela vai Deus em segredo ensinando a alma e instruindo-a na perfeio do amor, sem que a mesma alma nada faa, nem entenda como esta contemplao infusa. Por ser ela amorosa sabedoria divina, Deus produz notveis efeitos na alma, e a dispe, purificando e iluminando, para a unio de amor com Ele. Assim, a mesma amorosa Sabedoria que purifica os espritos bem-aventurados, ilustrando-os, que nesta noite purifica e ilumina a alma. 2. Surge, porm, a dvida: por que luz divina (que, conforme

dissemos, ilumina e purifica a alma de suas ignorncias) chama a alma agora noite escura? A isto se responde: por dois motivos esta divina Sabedoria no somente noite e trevas para a alma, mas ainda pena e tormento. Primeiro, por causa da elevao da Sabedoria de Deus, que excede a capacidade da alma, e, portanto, lhe fica sendo treva; segundo, devido baixeza e impureza da alma, e por isto lhe penosa e aflitiva, e tambm obscura. 3. Para provar a primeira afirmao, convm supor certa doutrina do

Filsofo: quanto mais as coisas divinas so em si claras e manifestas, tanto mais so para a alma naturalmente obscuras e escondidas. Assim como a luz. quanto mais clara, tanto mais cega e ofusca a pupila da coruja; e quanto mais se quer fixar os olhos diretamente no sol, mais trevas ele produz na potncia visual, paralisando-a, porque lhe excede a fraqueza. Do mesmo modo quando esta divina luz de contemplao investe a alma que ainda no est totalmente iluminada, enche-a de trevas espirituais; porque, no somente a excede, como tambm paralisa e obscurece a sua ao natural. Por este motivo, So Dionsio e outros msticos telogos chamam a esta contemplao infusa raio de treva. Isto se entende quanto alma no iluminada e purificada, pois a grande luz 83

sobrenatural desta contemplao vence a fora natural da inteligncia, privando-a do seu exerccio. Por sua vez disse David: Nuvens e escurido esto em redor dEle (SI 96, 2); no porque isto seja realmente, mas por ser assim para os nossos fracos entendimentos, os quais, em to imensa luz, cegam-se e se ofuscam, no podendo elevar-se tanto. Esta verdade o mesmo David o declarou em seguida, dizendo: Pelo grande resplendor de sua presena, as nuvens se interpuseram (SI 17, 13),
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isto , entre Deus e nosso

entendimento. Da procede que este resplandecente raio de secreta Sabedoria, derivando de Deus alma ainda no transformada, produz escuras trevas no entendimento. 4. Est claro que esta obscura contemplao tambm penosa para a

alma, nos princpios. Com efeito, tendo esta divina contemplao infusa tantas excelncias, extremamente boas, e a alma, ao invs, ainda estando cheia de tantas misrias em extremo ms, por no estar purificada, no podem caber dois contrrios num s sujeito que alma. Logo, necessariamente esta h de penar e padecer, sendo o campo onde se combatem os dois contrrios que lutam dentro dela. Tal combate resulta da purificao das imperfeies, que se opera por meio desta contemplao. o que vamos provar por induo, da seguinte maneira. 5. Primeiramente, como muito clara e pura a luz e sabedoria desta

contemplao, e a alma, por ela investida, est tenebrosa e impura, sente muito sofrimento ao receber essa luz, do mesmo modo que aos olhos indispostos, impuros e doentes, causa dor o dardejar de uma luz resplandecente. Esta pena que padece a alma, por estar ainda impura, imensa, quando deveras tal divina luz a investe. Quando, de fato, a pura luz investe a alma, a fim de lhe expulsar a impureza, sente-se to impura e miservel, que Deus lhe parece estar contra ela, e ela contra Deus. Donde, tanto o sentimento e penar da alma, imaginando-se ento rejeitada por Deus, que Job considerava como um dos maiores trabalhos estar posto por Deus neste exerccio, e assim o exprimia: Porque me hs posto contrrio a ti, e sou grave e pesado a mim mesmo? (Job 7, 20). Vendo aqui a alma claramente, por meio desta pura luz, embora nas trevas, sua prpria impureza, conhece com evidncia que no digna de Deus nem de criatura alguma. Aumenta-se-lhe a aflio ao pensar que jamais o ser, e que j se acabaram os seus bens. Esta impresso

Citao aproximada. O texto diz: As nuvens se desfizeram.

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provm da imerso profunda de sua mente no conhecimento e sentimento de seus males e misrias. Todos eles lhe so postos diante dos olhos, por esta divina e obscura luz, dando-lhe a conscincia clara de que em si mesma jamais poder ter outra coisa. Podemos entender neste sentido aquela palavra de David que diz: Pela iniquidade corrigiste ao homem, e fizeste com que a sua alma se desfizesse como a aranha (SI 38, 12). 6. Em segundo lugar, sofre a alma por causa de sua fraqueza natural,

moral e espiritual; quando esta divina contemplao a investe com alguma fora, a fim de fortalec-la e dom-la, de tal maneira a faz sofrer em sua fraqueza, que por um pouco desfalecer, o que particularmente se verifica algumas vezes, quando investe com fora um pouco maior. Ento o sentido e o esprito, como se estivessem debaixo de imensa e obscura carga, penam e agonizam tanto, que a alma tomaria por alvio e favor a morte. Ao experimentar Job esta pena, dizia: No quero que contenda comigo com muita fortaleza, nem que me oprima com o peso de sua grandeza (Job 23, 6). 7. Sob a fora desta operao e peso, sente-se a alma to longe de ser

favorecida, a ponto de lhe parecer que aquilo mesmo que antes a ajudava, se acabou com o demais, e no h quem se compadea dela. A este propsito disse tambm Job: Compadecei-vos de mim, compadecei-vos de mim, ao menos vs, meus amigos, porque a mo do Senhor me tocou (Job 19, 21). Causa grande espanto e lstima ser tanta a fraqueza e impureza da alma, que, embora a mo de Deus seja por si mesma to branda e suave, a prpria alma a sinta agora to pesada e contrria; ora, esta mo divina no pesa nem faz carga, mas apenas toca, e isto o faz misericordiosamente, com o fim de conceder graas alma, e no de castig-la.

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CAPTULO VI

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OUTRAS MANEIRAS DE SOFRIMENTO QUE A ALMA PADECE NESTA NOITE

1.

A terceira espcie de sofrimento e pena que a alma agora padece

provm de outros dois extremos que aqui se encontram: o divino e o humano. O divino esta contemplao purificadora, e o humano a prpria alma que a recebe. O divino a investe a fim de renov-la, para que se torne divina; despoja-a de suas afeies habituais e das propriedades do homem velho, s quais est a mesma alma muito unida, conglutinada e conformada. E de tal maneira triturada e dissolvida em sua substncia espiritual, absorvida numa profunda e penetrante treva, que se sente diluir e derreter na presena e na vista de suas misrias, sofrendo o esprito como uma morte cruel. Parece-lhe estar como tragada por um bicho no seu ventre tenebroso, e ali ser digerida: assim padece as angstias que Jonas sofreu no ventre daquele monstro marinho. De fato, necessrio alma permanecer neste sepulcro de obscura morte, para chegar ressurreio espiritual que espera. 2. Este gnero de tormento e pena, verdadeiramente indizvel,

descreve-o David, ao dizer: Cercaram-me os gemidos da morte... as dores do inferno me rodearam; em minha tribulao clamei (Sl 17, 5-7). O que, porm, mais faz penar esta alma angustiada, o claro conhecimento, a seu parecer, de que Deus a abandonou, e que, detestando-a, arrojou-a nas trevas. Na verdade, grave e lastimoso sofrimento para a alma crer que est abandonada por Deus. Isto sentiu David extremamente em si mesmo, quando disse: Do mesmo modo que os chagados que dormem nos sepulcros, de quem j te no mais lembras: e eles so desamparados da tua mo. Assim puseram-me em um fosso profundo, em lugar tenebroso, e na sombra da morte; sobre mim pesou o teu furor, e todas as tuas ondas descarregaste sobre mim (SI 87, 6-8). Com efeito, quando verdadeiramente a contemplao purificadora aperta a alma, esta sente as sombras e gemidos da morte, e as dores do inferno, de modo vivssimo, pois sente-se sem Deus, castigada e abandonada, e indigna dele que dela est enfadado. Todo este sofrimento experimenta aqui a alma, e ainda mais, porque lhe parece que assim ser para sempre.

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3.

O mesmo desamparo e desprezo sente a alma, da parte de todas as

criaturas, e especialmente dos amigos. Eis por que prossegue logo David, dizendo: Afastaste de mim todos os meus conhecidos; tiveram-me por objeto de sua abominao (Sl 87, 9). De tais sofrimentos d bom testemunho o profeta Jonas, como quem os experimentou corporal e espiritualmente, estando no ventre da baleia, e assim o exprime: Arrojaste-me ao mais profundo do mar, a corrente das guas me cercou; todos os teus pegos e todas as tuas ondas passaram por cima de mim. E eu disse: fui rejeitado de diante de teus olhos; eu, contudo, verei ainda o teu santo Templo. (Isto diz, porque aqui purifica Deus a alma para que O veja). Cercaram-me as guas at alma; o abismo me encerrou em si, as ondas do mar me cobriram a cabea. Eu desci at s extremidades dos montes; os ferrolhos da terra me encerram para sempre (Jon 2, 4-7). Por ferrolhos se entendem, nesta passagem, as imperfeies da alma, que a impedem de gozar esta saborosa contemplao. 4. O quarto gnero de padecimento da alma causado por outra

excelncia desta obscura contemplao, a saber, sua majestade e grandeza; da nasce o sentimento do extremo oposto, de ntima pobreza e misria, que h na alma; e este um dos principais tormentos que sofre nesta purificao. Sente ento, em si mesma, um profundo vazio e pobreza, quanto s trs espcies de bens que se ordenam ao seu gosto, isto , os bens temporais, naturais e espirituais; v-se cercada dos males contrrios, que so misrias de imperfeies, securas e vazios no exerccio de suas potncias, e desamparo do esprito em treva. Como Deus purifica, nesta noite, a alma, segundo a substncia sensitiva e espiritual, e, segundo as potncias interiores e exteriores, convm ,seja a alma posta em vazio, pobreza e desamparo de todas as partes, e deixada seca, vazia, e em trevas. A parte sensitiva , pois, purificada na secura; as potncias, no vazio de suas apreenses, e o esprito, em escura treva. 5. Tudo isto opera Deus por meio desta obscura contemplao. Nela,

no somente padece a alma o vazio e suspenso de todas as percepes e apoios naturais padecer na verdade muito aflitivo, como se a algum enforcassem, ou detivessem em atmosfera irrespirvel, mas tambm sofre a purificao divina que, semelhana do fogo nas escrias e ferrugem do metal, vai aniquilando, esvaziando e consumindo nela todas as afeies e hbitos imperfeitos contrados em toda a vida. Como estas imperfeies esto muito arraigadas na substncia da alma, costuma ento sofrer grave 88

destruio e tormento interior, alm da pobreza e vazio, natural e espiritual, de que j falamos. Deste modo se realiza aqui a palavra inspirada de Ezequiel quando disse: Junta os ossos uns sobre os outros, para que eu os faa queimar no fogo; as carnes consumir-se-o, e toda esta mistura ficar cozida, e os ossos queimados (Ez 24, 10). Assim dada a entender a pena que padece a alma no vazio e pobreza de sua ntima substncia sensitiva e espiritual. O mesmo Ezequiel continua, dizendo, a este propsito: Ponde-a tambm assim sobre as brasas para que ela aquea, e o seu cobre se derreta; e se funda no meio dela a sua imundcie, e se consuma a sua ferrugem (Ez 24, 11). significado nestas palavras o grave tormento da alma na purificao do fogo desta contemplao. Quer dizer o profeta o quanto necessrio para que em verdade se purifiquem e desfaam as escrias dos apegos, agarrados alma, o aniquilamento e destruio dela mesma, de tal forma se tornaram nela como uma segunda natureza estas paixes e hbitos imperfeitos. 6. Nesta fornalha se purifica a alma como o ouro no crisol, conforme

diz o Sbio (Sab 3, 6), e, assim, parece que se lhe desfaz a sua mesma substncia, com extremada pobreza, na qual est se consumindo. Isto se pode ver no que diz David dele prprio, com respeito a essa purificao, quando clama a Deus por estas palavras: Salvai-me, Senhor, porque entraram as guas at a minha alma, estou atolado num lodo profundo, e no encontro onde pr o p. Cheguei ao alto mar e a tempestade me submergiu. Estou cansado de gritar, enrouqueceram as minhas fauces; desfaleceram meus olhos, enquanto espero no meu Deus (Si 68, 2-4): Aqui Deus humilha sobremodo a alma, para sobremodo elev-la depois. E, se Ele no ordenasse que estes sentimentos, quando se avivam na alma, depressa sossegassem, ela morreria em mui breves dias; mas so interpolados os perodos em que lhes experimenta a ntima acuidade. Algumas vezes, no entanto, chega a alma a sentir to ao vivo, que lhe parece ver aberto o inferno e certa a sua perdio. Estas almas verdadeiramente so as que descem vivas ao inferno, porque se purificam aqui na terra como se ali estivessem; e esta purificao a que havia de fazer l. E, assim, a alma sofrendo tal purificao, ou no entrar no fogo da outra vida, ou nele se h de deter muito pouco, porque de maior proveito uma hora deste sofrimento aqui na terra, do que muitas depois da morte.

89

CAPTULO VII

CONTINUAO DO MESMO ASSUNTO: 90

OUTRAS AFLIES E ANGSTIAS DA VONTADE

1. As aflies e angstias da vontade nesta noite so tambm imensas. Algumas vezes chegam mesmo a traspassar a alma com a sbita lembrana dos males em que se v metida, e com a incerteza de seu remdio. Ajunta-se a isto a memria das prosperidades passadas; porque, ordinariamente, as almas que entram nesta noite, j tiveram muitas consolaes de Deus e prestaram-lhe grandes servios. Sentem, portanto, maior dor, vendo-se to alheias queles favores, sem poder mais recuper-los. a experincia que Job exprime por essas palavras: Eu, aquele em outro tempo to opulento, de repente encontro-me reduzido a nada e esmagado; tomou-me pelo pescoo, quebrantou-me e psme como alvo para ferir-me. Cercou-me com suas lanas, chagou-me os rins, no me perdoou e espalhou pela terra as minhas entranhas. Despedaou-me, com feridas sobre feridas; investiu contra mim como forte gigante. Levo um saco cozido sobre a minha pele, e cobri de cinza a minha carne. fora de chorar, inchou-se-me o rosto, e cegaram-me os olhos (Job 16, 13-17). 2. Tantas e to graves so as penas desta noite, e tantas citaes h na Escritura Sagrada que se poderiam alegar a este propsito, que nos faltaria tempo e foras para escrev-lo. Alis, tudo o que se pode expressar certamente muito abaixo da realidade. Pelos textos j citados, poder-se- vislumbrar o que seja. Para ir concluindo a explicao deste verso, e para dar a entender melhor o que realiza na alma esta noite, direi o que dela sente Jeremias. To extremo o seu sofrimento, que ele se lamenta e chora com muitas palavras: Eu sou o vero que vejo minha misria debaixo da vara da indignao do Senhor. Ameaou-me e levou-me s trevas e no luz. No fez seno virar e revirar contra mim a sua mo o dia todo! Fez envelhecer a minha pele e a minha carne, e quebrantou os meus ossos. Edificou (uma cerca) ao redor de mim e cercou-me de fel e trabalho. Colocou-me nas trevas, como os que esto mortos para sempre. Cercou-me de um muro para que no possa sair; tornou pesados os meus grilhes. E ainda que eu clame e rogue, rejeita minha orao. Fechou-me o caminho com pedras de silharia; subverteu as minhas veredas. Ps contra mim espreitadores; tornou-se para mim qual leo de emboscada. Subverteu meus passos, e quebrantou-me; ps-me na 91

desolao. Armou o seu arco e ps-me como alvo seta. Cravou-me nas entranhas as setas da sua aljava. Tornei-me o escrnio de todo o meu povo, objeto de riso e mofa todo o dia. Encheu-me de amargura, embriagou-me com absinto. Quebrou-me os dentes e alimentou-me de cinza. De. minha alma est desterrada a paz; j no sei o que felicidade. E eu disse: frustrado e acabado est meu fim, minha pretenso e esperana no Senhor. Lembra-te de minha pobreza e de minha aflio, do absinto e do fel. Eu repassarei estas coisas no meu corao, e minha alma definhar dentro de mim (Lam 3, 1-20). 3. Todas estas lamentaes so feitas por Jeremias sobre tais penas e trabalhos, pintando muito ao vivo os padecimentos da alma nesta purificao e noite espiritual. Convm, portanto, ter grande compaixo desta alma que Deus pe nesta tempestuosa e horrenda noite. Sem dvida, para ela muito boa sorte sofrer assim, pelos grandes bens que da lhe ho de provir; porque Deus h de tirar das trevas profundos bens, e fazer jorrar luz das sombras da morte, como diz Job (Job 12, 22). E, como declara David, vir a ser sua luz to grande como o foram as trevas (SI 138, 12). imenso, contudo, o sofrer em que anda a alma penando, e grande a incerteza que tem de seu remdio. Cr, como afirma ainda o mesmo profeta David, que jamais se h de findar sua desventura. Parece-lhe ter sido colocada por Deus nas obscuridades, como aos mortos de h sculos, angustiando-se por isto no seu esprito, e turbando-se em seu corao, conforme diz ainda o Salmista (SI 142, 3). justo, pois, que tenhamos muita pena e compaixo desta alma; tanto mais que, em razo da soledade e desamparo causados por esta tenebrosa noite, se lhe acrescenta o sofrimento de no achar consolo ou arrimo em nenhuma doutrina, nem em diretor espiritual algum. Por mais que, de muitas maneiras, sejam mostrados os motivos de consolao que pode a alma ter nestas penas, pelos bens que elas encerram, no o pode crer. Como est to embebida e imersa no sentimento dos males em que conhece com muita evidncia suas prprias misrias, parece-lhe que os outros no veem o que ela v e sente, e assim, por no a compreenderem, falam daquele modo. Da brota novo sofrimento: imagina que no aquele o remdio para o seu mal, e na verdade assim . At que o Senhor acabe, efetivamente, de purific-la, do modo que Ele o quer, nenhum remdio ou meio serve nem aproveita para este seu penar. Tanto mais verdade, quanto a alma menos pode agir neste estado. Est como prisioneira em obscura masmorra, atada de ps e mos, sem poder mover-se, nem ver coisa alguma, longe de sentir qualquer favor do cu, ou da terra. Assim h de 92

permanecer, at que se humilhe, abrande e purifique o esprito, tornando-se ele to simples e fino, que possa fazer um com o esprito de Deus, segundo o grau de unio de amor que Ele, na Sua misericrdia, quiser conceder-lhe. Em consequncia, a purificao ser mais ou menos forte, e durar mais ou menos tempo. 4. Se h de ser, porm, verdadeira purificao, durar alguns anos, por forte que seja. Contudo, no meio deles, h alternativas de consolao, nas quais, por dispensao de Deus, esta contemplao obscura cessa de investir em forma e modo de purificao, para faz-lo de modo iluminativo e amoroso. A alma, ento, como sada daquelas prises, posta em recreao de desafogo e liberdade, gozando e sentindo mui suave paz, na intimidade amorosa de Deus, com facilidade e abundncia de comunicao espiritual. Isto indcio da sade que a alma vai cobrando nesta purificao; bem como prenncio da fartura que espera. s vezes chega a ser to grande a consolao, que lhe parece estarem terminadas as suas provaes. Tal a natureza das coisas espirituais para a alma, sobretudo quando so mais puramente espirituais: se so trabalhos, parece que jamais h de sair deles, e esto acabados os bens, conforme vimos nos textos j citados; e se so bens do esprito, igualmente parece alma que se acabaram de uma vez os seus males, e permanecero sempre os bens, conforme confessou David ao ver-se cheio de consolaes, dizendo: Eu disse em minha abundncia, no me moverei para sempre (Sl 29, 7). 5. Assim acontece porque a atual posse de um contrrio, no esprito, por si mesma remove a posse atual e sentimento do outro contrrio, no se d o mesmo na parte sensitiva da alma, por ser fraca a sua capacidade de apreenso. Como o esprito, nesta altura da purificao, no est ainda de todo purificado e limpo das afeies contradas na parte inferior, embora como esprito no se mude, poder ainda voltar aos sofrimentos anteriores, por estar preso quelas afeies. Vemos que assim sucedeu a David, quando tornou a sentir muitas dores e penas, embora, no tempo da abundncia de consolaes, lhe parecesse que ele no mais se demoveria, e por isto dizia que no se moveria jamais. A alma, de modo anlogo, ao ver-se cheia daquela profuso de consolaes espirituais, no percebendo a raiz de imperfeio e impureza que ainda lhe resta, julga seus trabalhos para sempre acabados. 6. Este pensamento, contudo, vem alma poucas vezes; pois, at que esteja terminada a purificao espiritual, ordinariamente no costumam ser 93

essas suaves comunicaes interiores com tanta abundncia, a ponto de encobrir a raiz que ainda resta dos seus males. Consequentemente, a alma no deixa de sentir, l no seu ntimo, um no sei qu a lhe faltar, ou ainda por fazer, e isto no lhe permite gozar plenamente daqueles alvios; percebe no interior de si mesma como um inimigo que, embora adormecido e sossegado, lhe d sempre receio de que venha a despertar e a fazer das suas. E, de fato, assim acontece. Quando mais segura se sente a alma, e por isto mesmo, menos se acautela, volve a ser tragada e absorvida em outro grau pior da noite, mais duro, tenebroso e aflitivo do que o precedente, o qual durar outro perodo, porventura mais longo do que o anterior. Novamente, ento, vem a crer que todos os bens esto acabados para sempre. No lhe basta a experincia da prosperidade passada, da qual gozou aps a primeira tribulao, julgando, nesse tempo, que no haveria mais penas: continua a pensar, nesta segunda fase de sofrimento, que todos os bens se acabaram e no mais voltaro, como sucedeu da primeira vez. Esta convico to firme se estabelece na alma, como tenho dito, por causa da atual apreenso do esprito, que aniquila nele toda outra ideia contrria. 7. Est a a razo pela qual as almas detidas no purgatrio padecem grandes dvidas sobre se ho de sair jamais daquele lugar, e se as suas penas tero fim. Embora tenham de modo habitual as trs virtudes teologais, f, esperana e caridade, todavia o sentimento atual das penas que sofrem, e da privao de Deus, no lhes permite gozar ento do benefcio e consolo dessas virtudes. Evidentemente conhecem que amam a Deus: mas isto no lhes traz consolao, porque no lhes parece serem amadas por Ele, nem se julgam dignas disso. Antes, como se veem privadas de Deus, e mergulhadas em suas prprias misrias, imaginam que h nelas muito motivo para serem aborrecidas e desprezadas por Ele, com muita razo, e para sempre. E assim a alma, aqui nesta purificao, v que quer bem a Deus, e daria mil vidas por Ele (o que bem verdade, porque no meio destes trabalhos as almas amam a Deus com todas as suas foras); contudo, no sente alvio algum, e sim ainda mais sofrimento. Pois, amando-O tanto, e no pondo em outra coisa a sua solicitude seno em Deus, v-se ao mesmo tempo to miservel, que no se pode persuadir do amor de Deus por ela, nem de motivo algum, presente ou futuro, para ser dEle amada. Ao contrrio, v, nela prpria, razes de ser aborrecida, no somente de Deus, mas tambm de toda criatura para sempre. isto o que

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mais lhe di: ver em si mesma motivos para ser rejeitada por Aquele a quem ela tanto ama e deseja.

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CAPTULO VIII

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OUTRAS PENAS QUE AFLIGEM A ALMA NESTE ESTADO

1.

H ainda aqui outra coisa que atormenta e desconsola muito a alma:

como esta obscura noite mantm as suas potncias e afeies impedidas, no pode levantar o afeto e a mente para Deus, nem consegue rezar; parece-lhe que o Senhor ps uma nuvem diante dela a fim de no chegar a Ele a sua orao, como diz de si Jeremias. esta, com efeito, a significao do referido texto em que diz o profeta: Trancou-me e fechou-me os caminhos com pedras quadradas (Lam 3, 44). Se algumas vezes a alma reza, to sem gosto e sem fora, que lhe parece no a ouvir Deus nem fazer caso. O profeta d a entender isto na mesma passagem, dizendo: Quando clamar e rogar, h excludo minha orao (Id. 8). Na verdade, no este o tempo propcio de falar com Deus, e sim de pr a boca no p, como diz Jeremias (Id. 29), esperando que porventura lhe venha algum motivo de esperana, e sofrendo com pacincia a sua purificao. o prprio Deus que est agora fazendo sua obra passivamente na alma; por isto, ela nada pode por ento. Nem ao menos rezar ou assistir atentamente aos exerccios divinos lhe possvel, nem to pouco tratar de coisas ou negcios temporais. E no somente isto: tem muitas vezes tais alheamentos e to profundos esquecimentos na memria, que chega a passar largo tempo sem saber o que fez nem pensou, ou o que faz, ou ainda o que vai fazer; no lhe possvel nessas ocasies prestar ateno, embora o queira, em coisa alguma de que se ocupa. 2. Aqui nesta noite, no apenas purificado o entendimento em sua luz

natural, e a vontade em suas afeies, mas tambm a memria, em suas atividades e conhecimentos. Convm, portanto, que se aniquile a respeito de tudo isso, realizando aquilo que diz David, falando de si mesmo nesta purificao: Fui aniquilado e no o soube (S1 72, 22).
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Este no saber

refere-se s ignorncias e esquecimentos da memria, alheamentos e olvidos causados pelo recolhimento interior no qual esta contemplao absorve a alma. Com efeito, para que a alma fique disposta e bem adaptada ao

Citao aproximada. Diz o texto: Tambm eu fui reduzido a nada, e no o entendi.

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divino, com as potncias preparadas para a unio de amor com Deus, convinha primeiro ser absorvida com todas elas nesta divina e obscura luz espiritual de contemplao, e assim ficar abstrada de todas as afeies e apreenses criadas. Isto se faz, em cada caso, na medida da intensidade da contemplao. Quando, pois, esta divina luz investe a alma com maior simplicidade e pureza, tanto mais a obscurece, esvazia e aniquila em todos os seus conhecimentos e afeies particulares, seja se refiram a coisas celestes ou a coisas terrestres. E quando essa luz menos pura e simples, a privao da alma menor e menos obscura. Parece incrvel dizer que a luz sobrenatural e divina tanto mais obscurece a alma, quanto mais tem de claridade e pureza; e que menor seja a obscuridade quando a luz menos clara e pura. Entenderemos bem esta verdade se considerarmos o que j ficou provado mais acima, com a sentena do Filsofo: as coisas sobrenaturais so tanto mais obscuras ao nosso entendimento quanto mais luminosas e manifestas em si mesmas. 3. A fim de dar a entender mais claramente, vamos pr aqui uma

comparao tirada da luz natural e comum. Olhemos o raio de sol entrando pela janela: quanto mais puro e limpo est de tomos e poeiras, tanto menos distintamente visto; e, pelo contrrio, quanto mais tomos e poeiras e detritos tem a atmosfera, tanto mais visvel aparece aos nossos olhos. A causa a seguinte: a luz no vista diretamente em si mesma, mas o meio pelo qual vemos todas as coisas que ela ilumina. E pela sua reverberao nos objetos, percebem-na nossos olhos: no fora esse reflexo, no seriam vistos os objetos, nem a luz. E assim, se o raio de sol entrasse pela janela de um aposento atravessando-o pelo meio, de lado a lado, e no encontrasse objeto algum, nem houvesse tomos de poeira no espao, em que pudesse refletir-se, no haveria mais luz no aposento do que antes, e no se veria o raio. Ao contrrio, se olhssemos com ateno, observaramos como estaria mais escuro o lugar atravessado pela luz; porque tiraria algo da outra luz j existente no aposento, uma vez que no se v o raio luminoso quando no h objetos visveis sobre os quais ele se possa refletir. 4. Eis a o que, sem mais nem menos, faz este divino raio de

contemplao na alma. Investindo-a com sua luz divina, ultrapassa a luz natural da alma, e com isto a obscurece, privando-a de todos os conhecimentos e afeies naturais que recebia mediante a sua prpria luz. Por consequncia, deixa-a no somente s escuras, mas tambm vazia em suas potncias e 98

apetites, tanto espirituais como naturais. Deixando-a assim vazia e na escurido, purifica-a e ilumina-a com divina luz espiritual, sem que a alma possa pensar que esteja iluminada, e sim nas trevas. , conforme dissemos, como o raio, que embora estando no meio do aposento, se est livre e puro sem refletir-se em coisa alguma, no visto. Quando, porm, esta luz espiritual, investindo a alma, encontra algo em que refletir-se, isto , quando se oferece algo de perfeio ou imperfeio espiritual para ser entendido, seja mesmo um tomo pequenssimo, ou um juzo a fazer do que falso ou verdadeiro, logo a alma o percebe, e entende ento muito mais claramente do que antes de haver sido mergulhada nestas trevas. Do mesmo modo, a luz espiritual que recebe, ajuda-a a conhecer com facilidade a imperfeio que se apresenta. Assim o raio de sol, que est no aposento sem ser visto, conforme j dissemos: embora no seja visto, se passarmos a mo ou algum objeto atravs dele, logo se ver a mo ou o objeto, ou perceber-se- haver ali a luz do sol. 5. Por ser esta luz espiritual to simples, pura e geral, no se prendendo

nem particularizando a coisa alguma especialmente inteligvel, pois mantm as potncias da alma vazias e aniquiladas a respeito de todos os seus conhecimentos, com muita facilidade e generalidade leva a alma a conhecer e penetrar qualquer coisa do cu ou da terra, que se apresente. Por isto disse o Apstolo: O espiritual todas as coisas penetra, at as profundezas de Deus (1 Cor 2, 12). desta sabedoria simples e geral que se entende a palavra do Esprito Santo pela boca do Sbio: Atinge tudo, por causa de sua pureza (Sab 7, 24), isto , porque no se particulariza a algum conhecimento inteligvel, ou afeio determinada. Esta a propriedade do esprito purificado e aniquilado em todas as suas afeies e inteligncias particulares: no gozando nem entendendo coisa alguma determinada, permanecendo em seu vazio, em obscuridade e trevas, est muito disposto a abraar tudo. E assim se verifica nele a palavra de So Paulo: Nada tendo, tudo possumos (2 Cor 6, 10). Porque tal bem-aventurana devida a tal pobreza de esprito.

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CAPTULO IX

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EXPLICA-SE COMO ESTA NOITE DESTINADA A ESCLARECER E DAR LUZ AO ESPRITO, EMBORA O OBSCUREA

1.

Falta-nos agora dizer, pois, como esta ditosa noite, embora produza

trevas no esprito, s o faz para dar-lhe luz em todas as coisas. Se ela o humilha e torna miservel, apenas com o fim de exalt-lo e levant-lo; e quando o empobrece e despoja de toda posse e apego natural, visa dilat-lo no gozo e gosto de todas as coisas do cu e da terra, com liberdade de esprito extensiva a tudo em geral. Os elementos da natureza, para que se combinem em todos os seus compostos e seres naturais, devem estar livres de qualquer particularidade de cor, cheiro ou sabor, a fim de poderem adaptar-se a todos os sabores, cheiros e cores. De modo anlogo, convm ao esprito estar simples, puro e desapegado de todas as espcies de afeies naturais, tanto atuais como habituais, para poder comunicar-se livremente, em dilatao espiritual, com a divina Sabedoria, na qual ele goza, por sua pureza, de todas as coisas com certa eminncia de perfeio. Sem esta purificao, porm, de modo algum poder o esprito sentir nem gozar a satisfao de toda esta abundncia de sabores espirituais. Basta um s apego ou particularidade a que o esprito esteja preso, seja por hbito ou por ato, para no sentir nem gozar dessa delicadeza e ntimo sabor do esprito de amor, que contm em si eminentemente todos os sabores. 2. Os filhos de Israel, unicamente porque conservavam um s apego e

lembrana das carnes e manjares saboreados no Egito, no podiam gostar do delicado po dos anjos no deserto, o man, que, no dizer da Sagrada Escritura, encerrava a doura de todos os sabores e se adaptava ao gosto de cada pessoa (Sab 16, 21). O mesmo se d com o esprito: enquanto estiver ainda apegado a alguma afeio, seja atual ou habitual, ou se detiver em conhecimentos particulares e quaisquer outras apreenses, no poder chegar a gozar os deleites do esprito de liberdade conforme a vontade o deseja. A razo disto a seguinte: As afeies, sentimentos e apreenses do esprito perfeito, sendo de certo modo divinos, so, pela sua eminncia, de outra espcie e gnero to diferente das naturais, que para possuir aquelas preciso expulsar e aniquilar estas; porque dois contrrios no podem subsistir ao 101

mesmo tempo num s sujeito. , portanto, muito conveniente e necessrio, para chegar a essas grandezas, que esta noite escura de contemplao primeiro aniquile a alma e a desfaa em suas baixezas, deixando-a na escurido, na secura, na angstia e no vazio; porque a luz que lhe ser dada uma altssima luz divina, excedente a toda luz natural, e, portanto, incompreensvel naturalmente ao entendimento. 3. Para que, pois, o entendimento possa chegar a unir-se com essa

altssima luz, e ser divinizado no estado de perfeio, convm seja primeiramente purificado e aniquilado quanto sua luz natural, ficando no estado atual de trevas, por meio desta obscura contemplao. Estas trevas ho de permanecer tanto quanto for mister para expelir e aniquilar o hbito contrado desde muito tempo em sua maneira natural de entender; a esse hbito, ento, substituir-se- a ilustrao e luz divina. Como o esprito entendia antes com a fora, de sua luz natural, da resulta serem as trevas, que padece, profundas, horrveis e muito penosas; ele as sente em sua mais ntima substncia, e por isto parecem trevas substanciais. De modo semelhante, o amor, que lhe ser dado na divina unio de amor, divino, e, portanto, muito espiritual, sutil e delicado, excedendo a todo afeto e sentimento da vontade, bem como a todas as suas tendncias; por esta razo conveniente tambm que a vontade, para poder chegar experincia e gozo desta divina afeio e altssimo deleite na unio de amor, a que no pode chegar naturalmente, seja antes purificada e aniquilada em todas as suas afeies e sentimentos. necessrio que permanea na secura e na angstia todo o tempo conveniente, conforme o hbito precedente de suas afeies naturais, seja em relao s coisas divinas ou humanas; e assim, extenuada, seca e bem purificada, no fogo desta obscura contemplao, de todo o gnero de demnios, (como o corao do peixe de Tobias sobre as brasas) tenha disposio pura e simples, e paladar purificado e so, para perceber os altssimos e peregrinos toques do divino amor. Nesse amor ver-se- ento transformada divinamente, desaparecidas de uma vez todas as contrariedades atuais e habituais que, segundo j dissemos, tinha anteriormente. 4. para essa divina unio de amor que se dispe e encaminha a alma,

mediante esta noite escura. Para atingir to alto fim, h de estar a mesma alma dotada e cheia de certa magnificncia gloriosa em sua comunicao com Deus, a qual encerra em Si inumerveis bens, e cujos deleites ultrapassam toda a abundncia de que a alma naturalmente capaz; pois impossvel sua 102

condio natural, fraca e impura, receber tanto. Isaas testifica esta verdade, dizendo: O olho no viu, nem o ouvido ouviu, nem caiu em corao humano o que Deus reservou aos que o amam (Is 64, 4).
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Convm, portanto, alma

ficar primeiro no vazio e na pobreza do esprito, purificada de todo apoio, consolo ou percepo natural, a respeito de todas as coisas divinas e humanas; e assim vazia, seja verdadeiramente pobre de esprito, bem como despojada do homem velho, a fim de viver aquela nova e bem-aventurada vida que por meio desta noite se alcana, e que o estado de unio com Deus. 5. Alm de tudo isto, a alma vir a ter um novo senso e conhecimento

divino, muito abundante e saboroso, em todas as coisas divinas e humanas, que no pode ser encerrado no sentir comum e no modo de saber natural; porque ento tudo ver com olhos bem diferentes de outrora, diferena essa to grande, como a que vai do sentido ao esprito. Para isto necessrio que o esprito se afine e seja curtido, quanto ao seu modo natural e comum de conhecer; e posto, ento, mediante a noite de contemplao purificadora, em grande angstia e aperto. Ao mesmo tempo a memria tambm afastada de todo o conhecimento amorvel e pacfico, experimentando interiormente uma espcie de estranheza e alheamento em todas as coisas, como se tudo lhe fosse diferente e de outra maneira do que costumava ser. Assim, pouco a pouco, vai esta noite tirando o esprito do seu modo ordinrio e vulgar de sentir, e ao mesmo tempo elevando-o ao sentir divino, o qual estranho e alheio de toda a maneira humana. A alma julga ento viver fora de si, no meio destas penas; outras vezes pe-se a pensar se ser encantamento aquilo que experimenta, ou algum feitio; anda maravilhada com as coisas que v e ouve, parecendo-lhes estranhas e peregrinas, e, no entanto, so as mesmas de sempre. A razo disso estar se afastando e se alheando do modo comum de sentir e entender tudo; e assim aniquilada quanto a esse modo natural, vai sendo transformada no divino, que mais prprio da outra vida do que desta. 6. Todas estas aflitivas purificaes do esprito sofre a alma para nascer

de novo vida do esprito, que se realiza por meio desta divina influncia. Com estas dores vem a dar luz o esprito de salvao, cumprindo-se a sentena de Isaas que diz: Assim somos ns, Senhor, diante de tua face; concebemos, e sofremos as dores do parto, e demos luz o esprito (Is 26, 1710

Citao aproximada. O texto diz: Desde o sculo os homens no ouviram, nem com os

ouvidos perceberam: o Olho no viu, exceto tu, Deus, o que tens preparado aos que te esperam.

103

18).

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Alm do mais, por meio desta noite contemplativa, a alma se dispe

para chegar tranquilidade e paz interior que ultrapassa todo o sentido, como diz a Gloss (Filip 4, 7); por isto necessrio ser a alma despojada de toda paz anterior que, envolta como estava em tantas imperfeies, na verdade no era paz. Podia a alma estar persuadida de que o era, porque lhe agradava ao gosto, e duplamente a satisfazia, isto , ao sentido e esprito, enchendo-a de abundantes delcias espirituais; mas, de fato, torno a dizer, era uma paz imperfeita. Convm, portanto, ser purificada, e assim tem que ser despojada e perturbada em sua primeira paz. Isto experimentava com lamentaes o profeta Jeremias, no texto j dele citado para a declarao das provaes da noite passada, quando dizia: E est desterrada de minha alma a paz (Lam 3, 17). 7. Muito penosa esta perturbao, cheia de receios, imaginaes e

combates, que abriga a alma em si; com a impresso e sentimento das misrias em que se v, suspeita que est perdida, e igualmente perdidos para sempre todos os seus bens. Donde traz no esprito to profunda dor e gemido que lhe provoca fortes rugidos e bramidos espirituais, s vezes pronunciados mesmo com a boca, desatando em lgrimas, quando h fora e virtude para assim fazer, sendo, porm, raro achar este alvio. David, com bastante experincia prpria deste estado, o declarou em um salmo, dizendo: Estou muito afligido e grandemente humilhado; o gemido de meu corao arranca-me rugido (SI 37, 9). Tal rugido dolorosssimo, porque, algumas vezes, com a sbita e aguda lembrana das misrias em que se v metida, a alma chega a sentir to vivamente tanto sofrimento e dor, a levantar-se nela e cerc-la, que no sei como seria possvel exprimir. S a comparao do santo Job, estando ele prprio nesta provao, poderia dar a entender como . So estas as suas palavras: Assemelha-se meu rugido s guas que transbordam (Job 3, 24). Do mesmo modo, pois, que as guas, por vezes, transbordam, enchendo e inundando tudo, assim este rugido e sentimento da alma chega a crescer tanto em algumas ocasies, que a inunda e transpassa toda, enchendo-a de angstias e dores espirituais em todas as suas afeies profundas e nas suas foras mais ntimas, acima de tudo o que se pode encarecer.

11

Citao adaptada ao pensamento de N. P. So Joo da Cruz. Diz o texto: ... e o que demos

luz foi vento.

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8.

Tal a obra feita na alma por esta noite que esconde as esperanas da

luz do dia. Falando a este propsito, disse tambm o profeta Job: Na noite traspassada minha boca com dores, e os que me comem no dormem (Job 30, 17).
12

Pela boca se entende aqui a vontade, a qual traspassada com estas

dores, que no dormem nem cessam de despedaar a alma; pois as dvidas e receios, que assim a atormentam, nunca cessam. 9. Profunda esta guerra e combate, porque h de ser tambm muito

profunda a paz que a alma espera. E se a dor espiritual ntima e penetrante, o amor que h de possuir a mesma alma ser igualmente ntimo e apurado. Com efeito, quanto mais ntima, esmerada e pura h de ser e ficar a obra, tanto mais ntimo, esmerado e puro h de ser tambm o lavor; e o edifcio ser tanto mais firme quanto mais forte o fundamento. Por isto, como diz Job, est murchando em si mesma a alma, e suas entranhas esto fervendo, sem esperana alguma (Job 30, 16 e 27). Assim acontece, nem mais nem menos, alma que h de chegar a possuir e gozar, no estado de perfeio, inumerveis bens de virtude e dons divinos, e a isto se encaminha por meio desta noite de purificao: preciso que ela seja de um modo geral, tanto na sua ntima substncia como em suas potncias, primeiramente privada de seus bens, e se sinta afastada, vazia e pobre de todos eles; e que tambm lhe parea estar to longe deles, a ponto de no conseguir persuadir-se de que poder jamais possu-los, mas, ao contrrio, s pode pensar que todo bem se acabou para ela. Esta verdade tambm dada a entender por Jeremias, no texto j citado, quando diz: Perdi a memria de todo o bem (Lam 3, 17). 10. Respondamos agora a uma dvida: Essa luz de contemplao em

si mesma to suave e aprazvel alma, que para ela no h coisa mais desejvel; e, como acima dissemos, essa luz a mesma em que a alma chega unio, achando nela todos os bens, no estado de perfeio a que aspira. Por que motivo, pois, produz, nestes primeiros tempos, efeitos to penosos e estranhos, como os que j referimos? 11. A essa dvida facilmente se responde, repetindo o que em parte j

foi dito: no que haja, na contemplao e infuso divina, algo que possa em si mesmo produzir sofrimento, pois, ao contrrio, s produz muita suavidade e deleite. Mas a razo est na atual fraqueza e imperfeio da alma, bem como

12

O texto diz: Meus ossos so traspassados de dores.

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nas suas disposies contrrias recepo da luz. Por este motivo, a luz divina, ao investir a alma, a faz padecer do modo que havemos dito.

CAPTULO X
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POR UMA COMPARAO, EXPLICA-SE EM SEU FUNDAMENTO ESTA PURIFICAO DA ALMA

1.

Para maior clareza do que foi dito e se h de dizer ainda, preciso

observar aqui como esta purificadora e amorosa notcia ou luz divina, quando vai preparando e dispondo a alma para a unio perfeita de amor, age maneira do fogo material sobre a madeira para transform-la em si mesmo. Vemos que este fogo material, ateando-se na madeira, comea por sec-la; tiralhe a umidade, e lhe faz expelir toda a seiva. Logo continua a sua ao, enegrecendo a madeira, tornando-a escura e feia, e at com mau odor; assim a vai secando pouco a pouco, e pondo vista, a fim de consumi-los, todos os elementos grosseiros e escondidos que a madeira encerra, contrrios ao mesmo fogo. Finalmente, pe-se a inflam-la e aquec-la por fora, at penetrla toda e transform-la em fogo, to formosa como ele prprio. Em chegando a este fim, j no existe na madeira nenhuma propriedade nem atividade prpria, salvo o peso e a quantidade, maiores que os do fogo; pois adquiriu as propriedades e aes do prprio fogo. Assim, agora est seca, e seca; est quente, e aquece; est luminosa, e ilumina; est muito mais leve do que era antes; e tudo isto obra do fogo na madeira, produzindo nela estas propriedades e efeitos. 2. Do mesmo modo havemos de raciocinar acerca deste divino fogo de

amor de contemplao: antes de unir e transformar a alma nele, primeiro a purifica de todas as propriedades contrrias. Faz sair fora todas as suas deformidades e, por isto, a pe negra e obscura, dando-lhe aparncia muito pior do que anteriormente, mais feia e abominvel do que costumava ser. Esta divina purificao anda removendo todos os humores maus e viciosos; de to profundamente arraigados e assentados, a alma no os podia ver, nem entendia que fossem tamanhos; mas agora, que necessrio expuls-los e aniquil-los, so postos bem sua vista. A alma os v muito claramente, iluminada por esta obscura luz de divina contemplao; e, embora no seja por isto pior do que antes, nem em si mesma, nem para Deus, contudo, ao ver dentro de si o que anteriormente no via, parece-lhe evidente que assim o . E 107

ainda mais, julga-se no somente indigna do olhar de Deus, mas merecedora de que Ele a aborrea, e na verdade pensa estar em seu desagrado. Desta comparao podemos agora deduzir muitas coisas sobre o que vamos dizendo e tencionamos ainda dizer. 3. Em primeiro lugar, podemos entender como esta luz e sabedoria

amorosa de Deus, que deve unir-se alma e transform-la, a mesma que no incio a purifica e dispe. Assim o fogo que transforma em si a madeira, incorporando-se a ela, o mesmo que no princpio a esteve dispondo para este efeito. 4. Em segundo lugar, veremos claramente como estas penas que a alma

sente no lhe vm da divina Sabedoria, pois, como disse o Sbio, todos os bens vieram alma juntamente com ela (Sab 7, 11). Provm, ao contrrio, da fraqueza e imperfeio da prpria alma que, sem esta purificao, incapaz de receber Sua divina luz, suavidade e deleite. conforme acontece madeira, que no pode ser transformada no fogo logo ao ser posta nele, mas tem de ser aos poucos preparada: assim, a alma padece tanto. D bom testemunho desta verdade o Eclesistico, narrando o que sofreu para chegar unio e fruio da Sabedoria: Lutou a minha alma por ela; minhas entranhas se comoveram, buscando-a; por isto possuirei grande bem (Ecli 51, 25 e 29). 5. Em terceiro lugar, podemos, de passagem, fazer uma ideia do

sofrimento das almas do purgatrio. O fogo, embora lhes fosse aplicado, no teria sobre elas ao, se no tivessem imperfeies para expiar; porque so estas imperfeies a matria em que se ateia o fogo, e uma vez consumida, no h mais o que queimar. Aqui nesta noite, de modo semelhante, consumidas as imperfeies, cessa o padecer da alma, e fica-lhe o gozo. 6. Em quarto lugar, compreenderemos como a alma, na proporo em

que vai sendo purificada e preparada por meio deste fogo de amor, vai tambm se inflamando mais no amor. Assim observamos na madeira posta no fogo: do mesmo modo e andamento em que se vai dispondo, vai igualmente se aquecendo. Quando a chama cessa de atacar a madeira, que se pode ver o grau em que a inflamou: De modo anlogo, a inflamao de amor no sempre sentida pela alma; s algumas vezes a percebe, quando a contemplao deixa de investir com muita fora. Ento a alma pode ver, e mesmo saborear, a obra que nela se realiza, porque lhe mostrada. Parece-lhe, nessas ocasies, que a mo que a purifica interrompe o trabalho e tira o ferro da fornalha para lhe proporcionar, de certo modo, a vista desse labor que se 108

vai realizando. Tem agora oportunidade de ver em si mesma o proveito que no percebia quando estava sendo purificada. 7. Em quinto lugar, deduziremos tambm, desta comparao do fogo,

como certo que a alma, depois destes intervalos de alvios, volta a sofrer mais intensa e delicadamente do que antes. Porque, havendo o fogo do amor manifestado alma o seu trabalho de purificao, em que consumiu as imperfeies mais exteriores, recomea a feri-la, a fim de consumir e purificar mais adentro. Nesta purificao mais interior, o sofrimento da alma tanto mais ntimo, sutil e espiritual, quanto mais finamente vai purificando essas imperfeies to ntimas, delicadas e espirituais, e to arraigadas na substncia de seu ser. Assim observamos na madeira quando o fogo vai penetrando mais adentro: age ento com maior fora e violncia, dispondo a parte mais interior da madeira para apropriar-se dela. 8. Em sexto lugar, descobrir-se- agora donde provm a impresso de

estarem acabados todos os bens da alma, e de estar cheia de males; pois, neste tempo, outra coisa no lhe vem seno amarguras em tudo. o mesmo que sucede madeira quando est ardendo: o ar, e tudo o mais que lhe chega, s serve para atiar o fogo que a consome. A alma, porm, h de gozar depois de outros alvios, como gozou dos primeiros; e estes de agora sero muito mais ntimos, porque a purificao j penetrou mais adentro. 9. Em stimo lugar, tiraremos esta concluso: certo que a alma, nestes

intervalos, goza com muita liberdade; tal o seu consolo, algumas vezes, que, lhe parece, no voltaro mais os sofrimentos. Contudo, no deixa de pressentir quando ho de volver, notando em si mesma uma raiz m que ainda persiste, e que s vezes se mostra evidente e no a deixa gozar de alegria completa; tem a impresso de que est ameaando, para tornar a investir; e, ento, depressa volta a purificao. Enfim, o que ainda resta a ser purificado e iluminado em seu mais recndito ntimo no pode permanecer escondido vista do j purificado. Assim sucede madeira, em que h sensvel diferena entre a parte que est ardendo no fogo, e a que vai ser ainda inflamada. Quando, portanto, a purificao volta a investir mais intimamente, no para admirar que a alma venha a imaginar outra vez que todos os seus bens acabaram e jamais ho de ser readquiridos. Mergulhada como est em sofrimentos mais ntimos, todos os bens mais exteriores desaparecem sua vista. 10. Tendo, pois, diante dos olhos esta comparao, com a explicao 109

que j foi dada sobre o primeiro verso da primeira cano, referente a esta

noite escura e suas terrveis propriedades, ser bom sair destas coisas tristes da alma, e comear agora a tratar do fruto de suas lgrimas, bem como das suas ditosas caractersticas, que comeam a ser cantadas a partir deste segundo verso: De amor em vivas nsias inflamada.

CAPTULO XI
110

COMEA-SE A EXPLICAR O SEGUNDO VERSO DA CANO PRIMEIRA. DIZ-SE COMO A ALMA, POR FRUTO DESTES RIGOROSOS PADECIMENTOS, ACHA-SE INFLAMADA EM VEEMENTE PAIXO DE AMOR DIVINO

1.

Neste verso a alma d a entender o fogo de amor do qual falamos,

que se vai ateando nela por meio desta noite de contemplao dolorosa, cuja ao se compara do fogo material na madeira. A inflamao deste fogo, de certo modo, assemelha-se que acima referimos, ao descrever a purificao da parte sensitiva; contudo a diferena entre uma e outra to grande, como a alma difere do corpo, ou a parte espiritual da sensitiva. Esta inflamao de amor est agora no esprito, onde, em meio de obscuras angstias, a alma se sente ferida, viva e agudamente, com certo sentimento e conjetura de que Deus ali est, embora no compreenda coisa determinada; porque, conforme dissemos, o entendimento est s escuras. 2. O esprito se sente, ento, apaixonado com muito amor, pois esta

inflamao espiritual produz paixo de amor. Como este amor infuso, por isto mais passivo que ativo, e assim gera na alma forte paixo de amor. Vai tambm ele encerrando j algum tanto de unio com Deus, e, por conseguinte, participando algo de suas propriedades que so mais aes de Deus do que da alma, e se adaptam a ela passivamente. Quanto mesma alma, o que faz apenas dar seu consentimento. O calor, porm, e fora, a tmpera e paixo de amor, ou inflamao, como a alma diz neste verso provm unicamente do amor de Deus que se vai ateando nela, enquanto a vai unindo a Si. Quanto maior disposio e capacidade acha na alma este amor, para unir-se a ela e feri-la, tanto mais aperta, impede e inabilita os seus apetites para que ela no possa achar gosto em coisa alguma do cu ou da terra. 3. Isto acontece de modo admirvel nesta obscura purificao, como j

dissemos; porque Deus mantm os gostos da alma privados de alimento, e to recolhidos, que lhes impossvel comprazer-se naquilo que lhes agrada. O fim que Deus tem em vista com esta privao e recolhimento de todos os apetites 111

nEle dar alma maior fortaleza e capacidade para receber esta forte unio de amor divino, que j comea a ser realizada por meio desta purificao. A alma, ento, h de amar a Deus com grande energia de todas as suas foras e apetites, sensitivos e espirituais, o que no poderia fazer, se eles se derramassem no gosto de outras coisas. Eis por que David, a fim de poder receber a fortaleza do amor desta divina unio, dizia a Deus: Depositarei em ti minha fortaleza (Si 58, 10). Como se dissesse: porei em ti toda a capacidade, apetite e fora de minhas potncias; pois no quero empregar sua atividade nem gosto fora de ti em coisa alguma. 4. Pelo que ficou dito, podemos de algum modo considerar como

intensa e forte esta inflamao de amor no esprito, onde Deus concentra todas as energias, potncias e apetites da alma, tanto espirituais como sensitivos, a fim de que, em perfeita harmonia, todos eles se apliquem, com todas as suas foras e virtudes, a este amor, vindo a cumprir-se em verdade o primeiro mandamento, o qual, sem nada desdenhar ou excluir no homem, deste amor, diz: Amars a teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua mente, de toda a tua alma, e com toda a tua fora (Dt 6, 5). 5. Concentrados, portanto, aqui, nesta inflamao de amor, todos os

apetites e foras da alma, e ela, ferida e atingida em todos eles, pela paixo deste amor, como poderemos compreender quais sejam os movimentos e transportes de todas estas foras e afeies, vendo-se inflamadas e feridas deste poderoso amor, sem, contudo, terem a sua posse e satisfao, e achandose, ao contrrio, na obscuridade e na dvida? Decerto padecem fome como os ces que rondavam a cidade, segundo diz David, e os quais, no podendo fartar-se deste amor, se pem a uivar e gemer. Efetivamente, o toque deste amor e fogo divino chega a secar tanto o esprito e a abrasar de tal modo os apetites na nsia de satisfazerem a sua sede deste divino amor, que o esprito d mil voltas em si mesmo, suspirando por Deus de mil modos e maneiras, com a cobia e o desejo do apetite. David exprime muito bem isto num salmo dizendo: Minha alma teve sede de ti: de muitas maneiras ser por ti atormentada deste ardor a minha carne (Sl 62, 2), isto , em desejos. E outra verso diz assim: Minha alma teve sede de ti: minha alma se perde, ou perece por ti. 6. Este o motivo pelo qual a alma diz no verso da cano: De amor

em vivas nsias inflamada. Porque em todas as coisas, e pensamentos que tem dentro de si, e em todos os negcios e acontecimentos que se lhe apresentam, ama de muitas maneiras, ansiando e padecendo, igualmente, em 112

desejo, de muitas maneiras, por todo tempo e lugar, sem trguas, pois continuamente experimenta esta pena, na sua ferida inflamada. O profeta Job d bem a entender o que se passa na alma, quando assim se exprime: Assim como o escravo deseja a sombra e o mercenrio o fim do trabalho, assim tambm eu tive em meses vazios e contei noites trabalhosas. Se durmo, digo: quando me levantarei eu? E de novo esperarei a tarde, e fartar-me-ei de dores at a noite (Job 7, 2-4). Tudo se torna apertado para a alma em tal estado; no cabe em si mesma, no cabe no cu nem na terra; enche-se de dores at ficar cheia, conforme as referidas palavras de Job que espiritualmente se aplicam ao nosso assunto, e do a entender o sofrimento e pena, sem consolo algum da mnima esperana de luz ou bem espiritual. Tornam-se, deste modo, maiores as nsias e padecimentos da alma, nesta inflamao de amor, pois se multiplicam de dois lados: por parte das trevas espirituais em que se v afligida com dvidas e receios; e por parte do amor de Deus que a inflama e atia, e, com sua amorosa ferida, maravilhosamente a atemoriza. Estas duas maneiras de padecer em semelhante estado so muito bem expressas por Isaas que diz: A minha alma te desejou na noite (Is 26, 9), isto , na misria. 7. Tal o primeiro modo de padecer, proveniente desta noite escura.

Mas com meu esprito, continua o profeta a dizer, em minhas entranhas, desde a manh velarei a ti (Id.) eis o segundo modo pelo qual sofre a alma, em nsias e desejos, produzidos pelo amor nas entranhas do esprito, que so as afeies espirituais. No meio destas penas obscuras e amorosas, todavia a alma sente certa presena amiga e certa fora em seu interior, acompanhandoa e dando-lhe tanta coragem que, ao suspender-se este peso de trevas desoladoras, muitas vezes se sente sozinha, vazia e fraca. O motivo que a fora e eficcia ento presentes na alma, eram produzidas e comunicadas passivamente pelo fogo tenebroso de amor que a investia; cessando ele de inflam-la, cessa igualmente a treva, bem assim a fora e calor deste amor.

113

CAPTULO XII
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DECLAMA-SE COMO ESTA HORRVEL NOITE PURGATRIO, E COMO, POR MEIO DELA, A DIVINA SABEDORIA ILUMINA OS HOMENS NA TERRA COM A MESMA LUZ COM QUE PURIFICA E ILUMINA OS ANJOS DO CU

1. Pelo que j foi dito, vemos claramente que esta obscura noite de fogo amoroso, como vai purificando a alma nas trevas, assim tambm nas trevas a vai inflamando. Observamos igualmente que, assim como se purificam os espritos na outra vida por meio de um tenebroso fogo material, de maneira semelhante so purificadas e acrisoladas as almas nesta vida presente, por um fogo amoroso, tenebroso e espiritual. E est a a diferena: l no outro mundo, a expiao feita pelo fogo, e aqui na terra a purificao ilustrao se opera to s mediante o amor. Tal o amor que pediu David ao dizer: Cria em mim, Deus, um corao puro (Sl 50, 12): que a pureza de corao no outra coisa seno o amor e graa de Deus. Nosso Salvador chama bem-aventurados aos puros de corao, o que tanto como cham-los enamorados, pois a bemaventurana no se d por menos que por amor. 2. Que a alma se purifique luz deste fogo de sabedoria amorosa e Deus nunca d sabedoria mstica, sem amor, porquanto o prprio amor que a infunde, bem o prova o profeta Jeremias ao exclamar: Enviou fogo em meus ossos, e ensinou-me (Lam 1, 13). David diz que a Sabedoria de Deus prata purificada em fogo (Sl 11, 7),
13

isto , em fogo de amor que purifica.

Com efeito, esta obscura contemplao infunde a um tempo amor e sabedoria na alma, segundo a capacidade e necessidade de cada uma, iluminando-a e purificando-a de suas ignorncias, conforme diz o Sbio haver acontecido consigo (Ecli 51, 26). 3. Concluiremos tambm daqui que estas almas so purificadas e

iluminadas pela mesma Sabedoria de Deus que purifica os Anjos de suas ignorncias, instruindo-os e esclarecendo-os sabre as coisas desconhecidas,
13

Citao aproximada. O texto diz: As palavras do Senhor so prata examinada em fogo.

115

derivando-se de Deus pelas jerarquias, desde as primeiras at s ltimas, e descendo destas ltimas aos homens. Por esta razo, todas as obras e inspiraes vindas dos Anjos, diz a Sagrada Escritura, com verdade e propriedade, vm deles e de Deus ao mesmo tempo. O Senhor, efetivamente, costuma comunicar suas vontades aos anjos, e eles vo por sua vez comunicando-as uns aos outros sem dilao alguma, como um raio de sol que atravessasse vrios vidros colocados na mesma linha. O raio, embora atravesse todos, todavia atravessa-os um por um, e cada vidro transmite a luz ao outro, modificada na proporo em que a recebe, com maior ou menor esplendor e fora, quanto mais ou menos cada vidro est perto do sol. 4. Por conseguinte: os espritos superiores, bem como os que esto

abaixo, quanto mais perto se encontram de Deus, tanto mais esto purificados, e mais totalmente esclarecidos; e os que esto por ltimo recebem esta iluminao muito mais fraca e remota. Segue-se ainda que o homem, sendo o ltimo ao qual chega esta amorosa contemplao quando Deus a quer dar h de receb-la, por certo, a seu modo, mui limitada e penosamente. A luz de Deus, quando ilumina o Anjo, esclarece-o e comunica-lhe a suavidade do amor; porque o encontra disposto, como puro esprito, para receber tal infuso. Quando se trata, porm, do homem, que impuro e fraco, natural que Deus o ilumine causando trevas, sofrimentos e angstias, assim como faz o sol, dardejando na pupila doente. Esta luz divina o enamora apaixonada e aflitivamente, at que este mesmo fogo de amor venha a espiritualizar e sutilizar o esprito humano. Assim o vai purificando para torn-lo apto a receber com suavidade, como recebem os Anjos, a unio desta divina influncia, o que se realizar quando estiver j de todo purificado, conforme diremos depois, se Deus quiser. Enquanto, porm, no chega a isto, a contemplao e notcia amorosa recebida pelo esprito nas aflies e nsias do amor de que falamos. 5. Esta inflamao e nsia amorosa no sempre sentida pela alma.

Nos primeiros tempos, ao comear a purificao espiritual, toda a atividade deste fogo mais se aplica em dessecar e preparar a madeira da alma, do que em abras-la. J mais adiante, quando este fogo vai aquecendo a alma, muito comum que ela sinta esta inflamao e este calor de amor. Ento, como o entendimento vai sendo mais purificado por meio destas trevas, acontece algumas vezes que esta mstica e amorosa teologia vai inflamando a vontade, e, juntamente, ferindo e ilustrando a potncia do entendimento; infunde certo 116

conhecimento e luz divina, com tanta suavidade e delicadeza que, com esta ajuda, a vontade se afervora maravilhosamente. Sem nada fazer de sua parte, sente arder em si este divino fogo de amor, em vivas chamas, de maneira que parece alma fogo vivo, por causa da viva inteligncia que recebe. Esta verdade exprime David em um salmo dizendo: Abrasou-se-me o corao dentro de mim, e no decorrer na minha reflexo um fogo se ateou (SI 38, 4). 6. Este abrasamento de amor, com unio das duas potncias,

entendimento e vontade, graa preciosssima e de grande deleite para a alma; porque certo toque da divindade, e princpio da perfeio na unio de amor que est a esperar. E assim, no se chega a esse toque de to alto sentimento e amor de Deus, sem haver passado muitos trabalhos e grande parte da purificao. Para outros toques menos elevados, que sucedem ordinariamente alma, no preciso tanta purificao. 7. De quanto dissemos, se colige como, nestes bens espirituais,

passivamente infundidos por Deus na alma, a vontade pode muito bem amar, sem o entendimento compreender; como pode o entendimento compreender, sem que a vontade ame. Esta noite escura de contemplao consta de luz divina e amor, assim como o fogo possui tambm luz e calor; portanto, no h inconveniente em que, na comunicao desta luz amorosa, por vezes seja mais ferida a vontade, e a inflame o amor, deixando s escuras o entendimento, sem receber luz particular; e outras vezes suceda iluminar-se o entendimento para conhecer, e ficar a vontade fria, como pode algum receber calor do fogo sem lhe ver a luz, ou, pelo contrrio, ver a luz sem receber calor. isto obra do Senhor, que infunde como lhe apraz.

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CAPTULO XIII

118

OUTROS SABOROSOS EFEITOS PRODUZIDOS NA ALMA POR ESTA NOITE ESCURA DE CONTEMPLAO

1.

Pelo modo de inflamao j descrito, podemos compreender alguns

dos saborosos efeitos que vai produzindo na alma esta obscura noite de contemplao. s vezes, conforme dissemos, no meio destas obscuridades a alma ilustrada, brilhando a luz nas trevas (Job 1, 5). Deriva-se esta inteligncia mstica ao entendimento, enquanto a vontade permanece na secura, a saber, sem unio atual de amor; e causa uma paz e simplicidade to fina e deleitosa mesma alma que no possvel expressar, ora em uma, ora em outra experincia de Deus. 2. Algumas vezes fere tambm ao mesmo tempo a vontade, como j

declaramos, e o amor se ateia nela de maneira elevada, terna e forte; pois, conforme dissemos acima, unem-se por vezes, estas duas potncias, entendimento e vontade. Quanto mais vai prosseguindo a purificao do entendimento, tanto mais perfeita e delicadamente se unem. Antes, porm, de chegar a este ponto, mais comum sentir-se na vontade o toque da inflamao, do que no entendimento o toque da inteligncia. 3. Surge aqui, no entanto, uma dvida: se estas duas potncias vo

sendo purificadas conjuntamente, por que ento a alma sente, ao princpio, mais de ordinrio na vontade a inflamao e amor que a purifica, do que no entendimento a ilustrao desse amor? Responde-se: este amor passivo no fere diretamente a vontade, pois a vontade livre, e esta inflamao de amor antes mais paixo de amor do que ato livre da vontade; este calor de amor se ateia na substncia da alma, movendo passivamente as afeies. Por isto, define-se melhor como paixo de amor, do que como ato livre da vontade, pois para haver ato de vontade, precisa ser livre. Como, porm, estas paixes e afeies dependem da vontade, dizemos que, se a alma est apaixonada com alguma afeio, a vontade tambm o est. Na verdade, assim ; porque pela paixo, a vontade fica presa e perde sua liberdade, sendo arrastada pelo mpeto e fora da paixo. Podemos, portanto, dizer que esta inflamao de amor est na vontade, isto , abrasa o apetite da vontade; e assim, repetimos, deve ser chamada, de preferncia, paixo de amor, do que ato livre da 119

vontade. A capacidade receptiva do entendimento s pode receber o conhecimento, de modo puro e passivo, o que no pode fazer sem estar purificado; da podemos concluir que, enquanto no chega a esse ponto, a alma sente menos o toque da inteligncia do que a paixo do amor. No preciso, alis, estar a vontade to purificada nas suas paixes para receber este toque, pois as prprias paixes ajudam a sentir amor apaixonado. 4. Essa inflamao e sede de amor, por existir agora no esprito,

diferentssima daquela que referimos a propsito da noite do sentido. Sem dvida, nesta altura, tambm o sentido tem sua parte, pois no deixa de participar no trabalho do esprito; mas a raiz e fora desta sede de amor est situada na parte superior da alma, isto , no esprito. Este sente e entende de tal modo o que experimenta, e sofre tanto a falta daquilo que deseja, que todo o penar do sentido lhe parece nada, embora seja aqui incomparavelmente maior do que na primeira noite sensitiva; porque o esprito conhece agora, em seu interior, faltar-lhe um grande bem, ao qual coisa alguma poderia comparar-se. 5. bom fazer agora uma observao. Se logo ao princpio desta noite

espiritual no se sente esta inflamao de amor, por no haver ainda o fogo de amor comeado a lavrar, no entanto, em lugar disto, Deus d a alma to grande amor estimativo para com Sua Majestade, que, conforme dissemos, todo o padecer e sofrer da alma no meio dos trabalhos desta noite consiste na nsia de pensar que O perdeu e est abandonada por Ele. Assim podemos sempre afirmar que a alma, desde o incio desta noite, anda cheia de nsias de amor, seja o amor de estimao, seja de inflamao. Vemos que a maior paixo a afligi-la, nos trabalhos que padece, esta dvida. Se pudesse ento ter a certeza de que no est tudo perdido e acabado, mas que este sofrimento para seu maior bem, como de fato o , e Deus no a aborrece, nada se lhe daria de padecer todas aquelas penas. Antes folgaria, sabendo que por elas Deus servido. Na verdade, to grande o amor de estimao que a alma tem a Deus, embora s escuras e sem o sentir, que no somente tudo aquilo, mas at a morte seria feliz de sofrer muitas vezes para content-Lo. Quando, porm, a este amor estimativo de Deus que a alma j possui, vem ajuntar-se a inflamao da chama de amor, costuma cobrar tal fora e brio, e to vivas nsias por Deus, que, pela comunicao do calor de amor, anima-se com grande ousadia; e, sem olhar coisa alguma, sem ter respeito a nada, movida pela fora e embriaguez do amor e do desejo, sem reparar no que est fazendo, 120

seria capaz de realizar feitos estranhos e desusados, de qualquer maneira ou por qualquer meio que lhe fosse apresentado, contanto que pudesse encontrar Aquele que ama. 6. Por isso Maria Madalena, sendo to estimada em sua pessoa, como

antes o era, no se importou com a turba de homens, considerveis ou no, que assistiam como convidados ao banquete; nem reparou que no lhe ficava bem ir chorar e derramar lgrimas entre essas pessoas; tudo isto fez, a troco de poder chegar junto dAquele por quem sua alma estava ferida e inflamada. ainda embriaguez e ousadia prpria do amor: saber que seu Amado estava encerrado no sepulcro com uma grande pedra selada, cercado de soldados guardando-O para seus discpulos no O furtarem (Jo 20, 1), e, todavia, no ponderar qualquer destes obstculos, mas ir, antes do romper do dia, com unguentos a fim de ungi-Lo. 7. E, finalmente, essa embriaguez e nsia de amor fez com que ela

perguntasse quele que lhe parecia ser o hortelo, se havia furtado o corpo do sepulcro. Pediu-lhe ainda, se tal fosse o caso, que dissesse onde o havia posto, para ela ir busc-Lo (Job 20, 15). No reparou que tal pergunta, em livre juzo e razo, era disparate; pois, claro, se o homem o havia furtado, no havia de confessar, e, menos ainda, de o deixar tomar. Tal a condio do amor em sua fora e veemncia: tudo lhe parece possvel, e imagina que todos andam ocupados naquilo mesmo que o ocupa. No admite que haja outra coisa em que pessoa alguma possa cuidar, ou procurar, seno o objeto a quem ele ama e procura. Parece-lhe no haver mais nada que buscar, nem em que se empregar, a no ser nisso, e julga que todos o andam buscando. Por esta razo, quando a Esposa saiu a procurar seu Amado, pelas praas e arrabaldes, ia pensando que todo o mundo tambm O procurava, e assim dizia a todos que, se O achassem, dissessem a Ele o quanto penava por seu amor (Cnt 5, 8). De semelhante condio era o amor desta Maria; julgava ela que, se o hortelo lhe dissesse onde havia escondido o corpo de seu Amado, ela mesma o iria buscar e o carregaria, por mais que lhe fosse proibido. 8. Desta sorte, so, pois, as nsias de amor que a alma vai sentindo,

quando se adianta mais nesta purificao espiritual. Levanta-se de noite, isto , nas trevas que a purificam, e age segundo as afeies da vontade. Com as mesmas nsias e foras de uma leoa ou ursa buscando seus filhotes que lhe ho tirado, e sem os achar, assim anda esta alma chagada a buscar seu Deus. Como se encontra em treva, sente-se sem Ele, e est morrendo de amor 121

por Ele. este o amor impaciente que no pode permanecer muito tempo na alma sem receber o que deseja, ou ento morrer; como era o de Raquel aos filhos, quando disse a Jacob: D-me filhos, seno morrerei (Gn 30, 1). 9. Vale indagar, aqui, como a alma, embora se sinta to miservel e to

indigna de Deus, nestas trevas de purificao, tem ao mesmo tempo to ousada e atrevida fora para ir unir-se a Ele. A razo que o amor j lhe vai dando foras para amar deveras; ora, prprio do amor tender unio, juno, igualdade e assimilao ao objeto amado, para aperfeioar-se no bem do mesmo amor. Por consequncia, no tendo ainda a alma chegado perfeio do amor, pois no a atingiu a unio, sente fome e sede do que lhe falta, isto , da unio; e essa fome e sede, junto com as foras mie o amor ps na vontade, apaixonando-a, tornam a alma ousada e atrevida, pela inflamao que sente na vontade. Por parte do entendimento que est s escuras sem ser ainda ilustrado, todavia sente-se indigna e se conhece miservel. 10. No quero deixar de indicar agora o motivo pelo qual a luz divina,

embora sendo sempre luz para a alma, no a ilumina logo que a investe, como far depois, mas causa primeiramente as trevas e sofrimentos j descritos. Este assunto j foi explicado um pouco; contudo quero responder a este ponto particular. As trevas e demais penas que a alma sente quando esta divina luz investe no so trevas e penas provenientes da luz, e sim da prpria alma; a luz apenas esclarece para que sejam vistas. Desde o princpio, portanto, esta divina luz ilumina, mas a alma tem de ver primeiro o que lhe est mais prximo, ou por melhor dizer, o que tem em si mesma, isto , suas trevas e misrias, as quais v agora pela misericrdia de Deus. Antes no as via, porque no lhe era infundida essa luz sobrenatural. Aqui se mostra a razo de sentir, no princpio, somente trevas e males. Depois, porm, de purificada por este conhecimento e sentimento, ento ter olhos para ver, luz divina, os bens da mesma luz. Expelidas, enfim, todas as trevas e imperfeies da alma, parece que aos poucos se revelam os proveitos e grandes bens que a mesma alma vai conseguindo nesta ditosa noite de contemplao. 11. Pelo que j dissemos, fica entendido quo grande merc faz Deus

alma em limp-la e cur-la com esta forte lixvia e este amargo remdio; purificao essa que se faz na parte sensitiva e espiritual, de todas as afeies e hbitos imperfeitos arraigados na alma, tanto a respeito do temporal e natural, como do sensitivo e espiritual. Para isto, Deus pe a alma na obscuridade, quanto s suas potncias interiores, esvaziando-as de tudo que as ocupava; faz 122

passar pela aflio e aridez s afeies sensitivas e espirituais; debilita e afina as foras naturais da alma acerca de todas as coisas que a prendiam, e das quais nunca poderia libertar-se por si mesma, conforme vamos dizer. Deste modo, leva-a Deus a desfalecer para tudo o que naturalmente no Ele, a fim de revesti-la de novo, depois de a ter despojado e desfeito de sua antiga veste. E assim a alma renovada, como a guia, em sua juventude, e vestida do homem novo, criado segundo Deus, como diz o Apstolo (Ef 4, 24). Esta transformao nada mais do que a iluminao de entendimento pela luz sobrenatural, de maneira que ele se una com o divino, tornando-se, por sua vez, divino. igualmente a penetrao da vontade pelo amor divino, de modo a tornar-se nada menos que vontade divina, no amando seno divinamente, transformada e unida com a divina vontade e o divino amor. Enfim, o mesmo se d com a memria, e tambm com as afeies e apetites, que so todos transformados e renovados segundo Deus, divinamente. Esta alma ser agora, pois, alma do Cu, verdadeiramente celestial, mais divina do que humana. Todas estas transformaes at agora referidas, da maneira que havemos descrito, vai Deus realizando e operando na alma por meio desta noite, ilustrando-a e inflamando-a divinamente, com nsias de Deus s e nada mais. , portanto, muito justo e razovel que ela acrescente logo o terceiro verso da cano, dizendo: Oh! ditosa ventura! Sa sem ser notada.

123

CAPTULO XIV

SO EXPOSTOS E EXPLICADOS OS TRS 124

LTIMOS VERSOS DA PRIMEIRA CANO

1. Esta ditosa ventura veio alma pelo motivo que ela declara logo nos versos seguintes, dizendo: Sa sem ser notada, J minha casa estando sossegada. Serve-se aqui de uma metfora. Compara-se a uma pessoa que, para melhor realizar o que pretende, sai de sua casa de noite, s escuras, j estando todos recolhidos, a fim de no ser impedida por ningum. Na verdade, ao to heroica e to rara, como unir-se ao divino Amado, s fora da casa esta alma havia de realiz-la. Com efeito, unicamente na solido que se acha o Amado, conforme desejava encontr-lo a Esposa sozinho, dizendo: Quem me dera, irmo meu, achar-te fora e se comunicasse contigo meu amor! (Cnt 8, 1). 14 Por isto, convm alma enamorada, para alcanar seu desejado fim, agir de modo semelhante, saindo de noite, j adormecidos e sossegados todos os domsticos de sua casa, isto , quando, mediante esta noite, j se acham adormecidos e mortificados os seus apetites e paixes, bem como todas as operaes baixas e vulgares. So eles a gente da casa, e estando acordados, sempre se opem a que ela se liberte deles, impedindo assim os bens da alma. Destes domsticos, Nosso Salvador diz no Evangelho que so os inimigos do homem (Mt 11, 36). Convm, portanto, que as operaes deles, com suas agitaes, estejam adormecidas nesta noite, e assim no impeam alma os bens sobrenaturais da unio de amor com Deus, a que ela no pode chegar enquanto deles perdura a vivacidade e operao. Esta natural atividade e agitao antes estorva do que ajuda a alma a receber os bens espirituais, porquanto toda habilidade natural fica aqum desses bens sobrenaturais que Deus, Unicamente por sua infuso, pe na alma de modo passivo e secreto, e em silncio. Assim, torna-se necessrio que todas as potncias da alma se mantenham silenciosas, e permaneam passivas para receber essa infuso divina, sem intrometer a sua baixa atividade e sua vil inclinao.

14

A citao aproximada. O texto diz: Quem me dera ter-te por irmo... para que,

encontrando-te fora, eu te pudesse beijar sem que ningum me desprezasse! (Cnt 8, 1).

125

2. Foi, pois, para esta alma uma ditosa ventura adormecer-lhe Deus, nesta noite, toda a gente domstica de sua casa, isto , todas as potncias, paixes, afeies e apetites que nela vivem, tanto em sua parte sensitiva como em sua parte espiritual. Deste modo, ela pde sair sem ser notada, a saber, sem ser detida por todas estas afeies, etc. Ficaram adormecidas e mortificadas nesta noite, onde foram deixadas na escurido, para que nada pudessem notar ou sentir, conforme sua condio baixa e natural; e assim, no viessem estorvar a alma em sua sada de si mesma e da casa de sua sensualidade; e ela, enfim, conseguisse chegar unio espiritual do perfeito amor. Oh! quo ditosa ventura poder a alma livrar-se da casa de sua sensualidade! No pode bem compreender isto, a meu ver, seno a alma que o experimentou. S assim, ver claramente como era miservel o cativeiro em que estava, e a quantas misrias estava sujeita quando se submetia ao de suas potncias e apetites. Conhecer como a vida do esprito verdadeira liberdade e riqueza, que traz consigo bens inestimveis, conforme iremos mostrando nas seguintes canes, ao falar em alguns deles. Ver-se- ento com maior evidncia at que ponto a alma tem razo de cantar, dando o nome de ditosa ventura sua passagem por esta horrenda noite, que acaba de ser relatada.

CAPTULO XV

126

PE-SE A CANO SEGUNDA E SUA DECLARAO

As escuras, segura Pela secreta escada disfarada, Oh! ditosa ventura! s escuras, velada, 15 J minha casa estando sossegada.

DECLARAO

A alma canta ainda, nesta cano, algumas particularidades da escurido desta noite, tornando a dizer a boa sorte que com elas lhe veio. Repete, a fim de responder a certa objeo tcita a que refuta, dizendo: ningum pense que, por haver nesta noite passado por tantos tormentos de angstias, dvidas, receios e horrores, correu maior perigo de perder-se. Pelo contrrio, na obscuridade desta noite s achou lucro; por meio dela, se libertou e escapou sutilmente de seus inimigos, que sempre lhe impediam o passo. Na escurido desta noite, mudou de traje, disfarando-se com vestes de trs cores, conforme descreveremos depois. E, por uma escada mui secreta, que ningum de casa conhecia, a qual significa a f viva, como havemos de dizer tambm em seu lugar saiu to encoberta e em segredo, para melhor realizar sua faanha, que no podia deixar de ir muito, segura. Tanto mais quanto, nesta noite de purificao, j os apetites, afeies e paixes da alma estavam adormecidos, mortificados e extintos; pois, se estivessem ainda vivos e despertos, no o teriam consentido. Segue-se, portanto, o verso, que diz assim:

15

O original diz: encelada. A palavra celada significa, em portugus, elmo, armadura

antiga que cobre a cabea (Dicionrio de Aulete).

127

As escuras, segura.

CAPTULO XVI

EXPLICA-SE COMO A ALMA, 128

CAMINHANDO NAS TREVAS, VAI SEGURA

1. A obscuridade, de que fala aqui a alma, refere-se, como j dissemos, aos apetites e potncias, tanto sensitivas, como interiores e espirituais. Nesta noite, efetivamente, todas se obscurecem perdendo sua luz natural, a fim de que, por meio da purificao desta luz, possam ser ilustradas sobrenaturalmente. Os apetites sensitivos e espirituais permanecem, ento, adormecidos e mortificados, sem poder saborear coisa alguma, nem divina nem humana. As afeies da alma, oprimidas e angustiadas, no conseguem mover-se para ela, nem achar arrimo em nada. A imaginao fica atada, na impossibilidade de discorrer sobre qualquer coisa boa; a memria, acabada; o entendimento nas trevas, nada compreende; enfim, a vontade, tambm seca na afeio, e todas as potncias vazias e inteis. Acima de tudo isto, sente a alma sobre si uma espessa e pesada nuvem, que a mantm angustiada e como afastada de Deus. Caminhando assim s escuras, que declara ir segura. 2. A causa de assim dizer est bem explicada. Ordinariamente, de fato, a alma nunca erra seno por seus apetites, ou seus gostos, seus raciocnios, seus conhecimentos, ou suas afeies; nisto que ela costuma faltar, ou exceder-se, por buscar variaes, ou cair em desatinos, inclinando-se, consequentemente, ao que no convm. Uma vez impedidas todas estas operaes e movimentos, claro est que a alma se encontra segura, para neles no errar. E no somente se livra de si mesma, mas tambm dos outros inimigos, que so o mundo e o demnio, os quais, encontrando adormecidas as afeies e atividades da alma, no lhe podem fazer guerra por outro meio nem por outra parte. 3. Da se colhe o seguinte: quanto mais a alma vai s escuras e privada de suas operaes naturais, tanto mais segura vai. Em confirmao declara o Profeta que a perdio da alma s vem dela mesma (Os 13, 9), isto , de suas atividades e apetites, interiores e sensveis; e o bem, afirma Deus pelo mesmo Profeta, est somente em mim. Eis por que alma, impedida em seus males, s resta que lhe venham logo os bens da unio com Deus, pela qual suas potncias e inclinaes sero transformadas em divinas e celestiais. No tempo, pois, destas trevas, se a alma prestar ateno, ver muito bem quo 129

raramente se divertem os seus apetites e potncias em coisas inteis e prejudiciais, e o quanto est garantida contra a vanglria, soberba e presuno, ou gozo falso e intil, e muitas outras coisas. Logo, podemos concluir muito bem com esta afirmao: a alma, indo s escuras, no somente no vai perdida, mas sim muito avantajada, pois assim vai ganhando as virtudes. 4. Daqui nasce, porm, uma dvida: se as coisas divinas por si mesmas fazem bem alma, e lhe trazem proveito e segurana, por que motivo, nesta noite, Deus obscurece as potncias e apetites em relao ela, de maneira a no poder a mesma alma gozar nem tratar dessas coisas divinas como das demais coisas, e de certo modo ainda menos? A resposta que, neste tempo, ainda quanto s coisas espirituais convm alma ficar privada de gosto e ao, porque tem as potncias e apetites impuros, baixos e muito naturais. Embora lhes fosse dado o sabor e comunicao das coisas sobrenaturais e divinas, no o poderiam receber seno da maneira baixa e natural que lhes prpria. Conforme diz o Filsofo, o que se recebe est no recipiente ao modo daquele que recebe. E como estas potncias naturais no tm pureza nem fora, nem capacidade para receber e saborear as coisas sobrenaturais segundo o modo divino que a elas convm, mas s podem receb-las a seu modo humano e baixo, assim necessrio que sejam obscurecidas tambm em relao s coisas divinas. Privadas, purificadas e aniquiladas essas potncias e afeies, em suas primeiras disposies, ho de perder aquele modo baixo e humano de agir e obrar, para chegarem a estar dispostas e preparadas comunicao, sentimento e gosto das coisas divinas e sobrenaturais, de modo elevado e sublime; e isto no poderia realizar-se sem que primeiro morresse o homem velho. 5. Como todo o espiritual, vem de cima, comunicado pelo Pai das luzes ao livre alvedrio e vontade humana, por mais que se exercitem as potncias e o gosto do homem nas coisas divinas e lhe parea gozar muito delas, no as poder saborear divina e espiritualmente, mas apenas de modo humano e natural, como costuma gozar das demais coisas. Com efeito, os bens no sobem do homem a Deus; ao contrrio, descem de Deus ao homem. Acerca deste ponto, se agora fosse ocasio de trat-lo, poderamos dizer aqui como h grande nmero de pessoas que sentem muitos gostos, afeitos e operaes de suas potncias no trato com Deus, ou nos exerccios espirituais. Pensaro, porventura, que tudo aquilo sobrenatural; e, no entanto, talvez no seja mais do que atos e apetites naturais e humanos. Como costumam ter esses 130

apetites e gostos em outras coisas, tambm os experimentam nas coisas espirituais de modo semelhante, por causa de certa facilidade que tm para dirigir o apetite e potncias a qualquer objeto. 6. Se encontrarmos mais tarde alguma ocasio para falar neste assunto, havemos de desenvolv-lo. Daremos ento alguns sinais para conhecer quando, nas relaes com Deus, os movimentos interiores da alma so apenas naturais, ou quando so somente espirituais, ou ainda quando so ao mesmo tempo espirituais e naturais. suficiente sabermos por ora o seguinte: para que os atos e movimentos da alma possam vir a ser movidos por Deus divinamente, ho de ser primeiro obscurecidos, sossegados e adormecidos em seu modo natural, quanto sua habilidade e operao prpria, at perderem toda a sua fora. 7. Eia, pois, alma espiritual! Quando vires teu apetite obscurecido, tuas afeies na aridez e angstia, e tuas potncias incapazes de qualquer exerccio interior, no te aflijas por isso; considera, pelo contrrio, como ditosa sorte estares assim. Deus que te vai livrando de ti mesma, e tirando-te das mos todas as coisas que possuis. Por mais prsperas que te corressem essas tuas coisas, devido sua impureza e baixeza, jamais obrarias nelas to perfeita, cabal e seguramente, como agora, quando Deus te toma pela mo. Ele te guia, como a pessoa cega; leva-te para onde e por onde no sabes; e jamais, por teus prprios olhos e ps, atinarias com este caminho e lugar, por melhor que andasses. 8. Por um outro motivo, tambm, a alma caminha nestas trevas, no somente segura, mas ainda com maior lucro e proveito. que, de ordinrio, seu progresso e adiantamento lhe vm da parte que ela menos espera, e at de onde pensa encontrar sua perda. Jamais, com efeito, experimentar aquela novidade que a faz sair, deslumbrada e desatinada, de si mesma e do seu antigo modo de proceder; e, assim, antes imagina ir perdendo, do que acertando e ganhando. V como, na verdade, lhe vai faltando tudo aquilo que conhecia e gozava, e levada por onde no sabe o que seja gozo. Assemelha-se a alma ao viajante que, para chegar a novas terras no sabidas, vai por caminhos igualmente no sabidos e desacostumados; no se orienta pelos seus conhecimentos precedentes, mas caminha com incertezas, guiando-se por informaes alheias. Evidentemente no poderia chegar a estas novas terras, nem saber o que dantes ignorava, se no andasse agora por novos caminhos at ento desconhecidos, deixando os caminhos que sabia. A mesma coisa 131

acontece a quem aprende as particularidades de um ofcio, ou de uma arte, que sempre vai s escuras, isto , no segue seus primeiros conhecimentos; porque, se no abandonasse o que aprendeu no princpio, jamais sairia da, nem faria novos progressos no ofcio ou arte em que se exercita. De maneira anloga, o progresso da alma maior quando caminha s escuras e sem saber. Deus aqui, portanto, o mestre e guia deste cego que a alma, como temos dito. E agora, que ela chegou compreenso disto, pode com muita verdade alegrar-se e dizer: s escuras, segura. 9. Ainda h outra razo para que a alma tenha ido segura no meio destas trevas: porque foi padecendo. O caminho do padecer mais seguro, e at mais proveitoso, do que o do gozo e atividade. Primeiramente, porque no padecer a alma recebe foras de Deus, enquanto no agir e gozar, exercita suas prprias fraquezas e imperfeies; depois, porque no padecer h exerccio e aquisio de virtudes, e. a alma purificada, tornando-se mais prudente e avisada. 10. Existe, porm, uma outra razo mais importante, para que a alma

na escurido v segura. Ela provm da prpria luz e sabedoria tenebrosa: de tal maneira esta noite escura de contemplao absorve e embebe em si a alma, pondo-a ao mesmo tempo to junto de Deus, que isto a ampara e liberta de tudo quanto no Deus. Como a alma est aqui submetida a tratamento, para conseguir sua sade que o mesmo Deus, Sua Majestade a mantm em dieta e abstinncia de todas as coisas, e tira-lhe o apetite para tudo. Assim fazem para curar um doente muito estimado em sua casa: recolhem-no em um aposento bem retirado, com grande resguardo dos golpes de ar e mesmo da luz; e at no consentem que oua passos nem rudo algum dos de casa. Do-lhe comida muito leve em pequenas pores, e mais substancial do que saborosa. 11. Tais so as propriedades que esta obscura noite de contemplao

traz alma, com o fim de guard-la segura e protegida, porque j est agora mais prxima de Deus. Quanto mais a alma se aproxima dEle, mais profundas so as trevas que sente, e maior a escurido, por causa de sua prpria fraqueza. Assim, quem mais se acercou do sol, haveria de sentir, com o grande resplendor dele, maior obscuridade e sofrimento, em razo da fraqueza e incapacidade de seus olhos. To imensa a luz espiritual de Deus, excedendo tanto ao entendimento natural, que, ao chegar mais perto dEle, o obscurece e cega. Esta a causa por que no Salmo 17 diz David, referindo-se a Deus: ps seu esconderijo nas trevas como em seu tabernculo: guas tene132

brosas nas nuvens do ar (Si 17, 12). As guas tenebrosas nas nuvens do ar significam a obscura contemplao e divina Sabedoria nas almas, conforme vamos dizendo. Isto, as mesmas almas vo sentindo aos poucos, como algo que est prximo a Deus, e percebem este tabernculo onde Ele mora, no momento em que Deus as vai unindo a Si mais de perto. E, assim, o que em Deus luz e claridade mais sublime, para o homem treva mais escura, segundo a palavra de S. Paulo, e o testemunho de David no mesmo Salmo 17: Por causa do resplendor que est em sua presena se desfizeram as nuvens em chuvas de pedra (SI 17, 13), isto , para o entendimento natural, cuja luz, no dizer de Isaas no cap. 5, desaparecer nesta profunda escurido (Is 5, 30). 12. Oh! miservel sorte a de nossa vida, onde com tanto perigo se vive

e com tanta dificuldade se conhece a verdade! pois o que mais claro e verdadeiro, para ns mais escuro e duvidoso. Por isso, fugimos daquilo que mais nos convm, e corremos atrs do que mais resplandece e satisfaz aos nossos olhos, e o abraamos; quando, pelo contrrio, pior para ns, e a cada passo nos faz cair! Em quanto perigo e temor vive o homem, se a prpria luz natural de seus olhos, que o h de guiar, a primeira que o ofusca e engana em sua busca de Deus! E, se para acertar o caminho por onde vai, tem necessidade de fechar os olhos e ir s escuras, a fim de andar em segurana contra os inimigos domsticos, que so seus sentidos e potncias! 13. Bem segura est, pois, a alma, amparada e escondida aqui, nesta

gua tenebrosa que se acha junto de Deus. Na verdade, assim como esta gua serve ao mesmo Deus de tabernculo e morada, assim tambm servir alma, nem mais nem menos, de perfeito amparo e segurana, embora esta permanea nas trevas, escondida e guardada de si mesma, e de todos os males de criaturas, conforme j dissemos. De tais almas se entendem as palavras de David em outro Salmo: Tu os esconders no segredo de tua face contra a turbao dos homens. Tu os defenders no teu tabernculo, da contradio das lnguas (Si 30, 21). Neste verso do Salmo est compreendida toda a espcie de amparo. Estar escondido na face de Deus, da turbao dos homens significa estar fortalecido com esta obscura contemplao contra todas as ocasies que podem sobrevir da parte dos homens. Ser defendido, em Seu tabernculo, da contradio das lnguas, estar a alma engolfada nesta gua tenebrosa, que o tabernculo de que fala David, conforme dissemos. Tendo, deste modo, a alma, todos os seus apetites e afetos mortificados, e as potncias obscurecidas, 133

est livre de todas as imperfeies que contradizem ao esprito, tanto da parte de sua carne como da parte de qualquer outra criatura. Donde, portanto, pode esta alma muito bem dizer que vai s escuras, segura. 14. H tambm outra causa no menos eficaz do que a anterior, para

acabarmos de entender perfeitamente como esta alma caminha em segurana na escurido. a fortaleza que, desde o incio, lhe infunde esta obscura, penosa e tenebrosa gua de Deus; pois, enfim, sempre gua, embora tenebrosa, e por isto no pode deixar de refrescar e fortificar a alma no que mais lhe convm, embora o faa de modo obscuro e penoso. Efetivamente, a alma v, desde logo, em si mesma, uma verdadeira determinao e eficcia para no fazer coisa alguma que entenda ser ofensa de Deus, como, tambm, de no omitir coisa em que lhe parea servi-Lo. Aquele obscuro amor inflamase na alma com muito vigilante cuidado e solicitude interior do que far ou deixar de fazer para contentar a Deus, reparando e dando mil voltas para ver se h sido causa de desgosto para o Seu Amado. Tudo isto faz agora com muito maior cuidado e desvelo do que anteriormente nas nsias de amor j referidas. Aqui todos os apetites, foras e potncias da alma j esto desapegados de todas as demais coisas, empregando sua energia e fora Unicamente ao servio de seu Deus. Desta maneira sai a alma de si mesma, e de todas as coisas criadas, ao encontro da suavssima e deleitosa unio de amor com Deus, s escuras, segura. Pela secreta escada disfarada.

CAPTULO XVII

EXPLICA-SE COMO ESTA CONTEMPLAO OBSCURA SECRETA

134

1.

conveniente explicar trs propriedades referentes a trs palavras

contidas no presente verso. As duas primeiras secreta e escada pertencem noite escura de contemplao que vamos expondo; a terceira disfarada diz respeito alma, significando seu modo de proceder nesta noite. Antes de tudo, preciso saber que a alma, aqui neste verso, d o nome de secreta escada contemplao obscura em que vai caminhando para a unio de amor, por causa de duas propriedades desta noite, a saber: ser secreta e ser escada. Trataremos de cada uma delas de per si. 2. Primeiramente chama secreta a esta contemplao tenebrosa;

porque, como j dissemos, esta a teologia mstica denominada pelos telogos sabedoria secreta, a qual, no dizer de Santo Toms, comunicada e infundida na alma pelo amor. Esta operao feita secretamente, na obscuridade, sem ao do entendimento e das outras potncias. E como estas no chegam a perceber aquilo que o Esprito Santo infunde e ordena na alma, conforme diz a Esposa nos Cantares, sem ela saber nem compreender como seja, por esta razo lhe d o nome de secreta. Na realidade no smente a alma que no o entende; ningum mais o entende, nem o prprio demnio. O Mestre, que ensina esta sabedoria secreta, est substancialmente presente alma, e a no pode penetrar o demnio, nem tampouco o sentido natural, ou o entendimento. 3. No apenas por tal motivo que podemos cham-la secreta, ms

tambm pelos efeitos que produz na alma. De fato, no to somente nas trevas e angstias da purificao, quando a alma sofre a ao purificadora desta sabedoria de amor, que ela secreta, no sabendo ento a mesma alma dizer coisa alguma a respeito dela; ainda mais tarde, na iluminao, quando mais claramente lhe comunicada esta sabedoria, to secreta, que se torna impossvel alma express-la, ou encontrar palavra para defini-la. Alm de no sentir vontade de o dizer, no acha modo, maneira ou semelhana que quadre para poder significar conhecimento to subido, e to delicado sentimento espiritual. Mesmo se tivesse desejo de descrev-lo, por mais comparaes que fizesse, sempre permaneceria secreto e por dizer. Na verdade, tal sabedoria por demais simples, geral e espiritual para penetrar 135

no entendimento envolta e revestida de qualquer espcie ou imagem dependente do sentido. Como no penetrou no sentido e imaginao esta sabedoria secreta, nem eles perceberam sua cor e traje, no podem, por tanto, discorrer sobre ela, e muito menos formar alguma imagem para exprimi-la. A alma, contudo, v claramente que entende e goza aquela saborosa e peregrina sabedoria. Quem v uma coisa pela primeira vez, e que nunca viu outra semelhante, embora a compreenda e goze, no pode, entretanto, dar-lhe um nome, ou dizer o que ela , por mais que o queira, e embora seja esse objeto percebido pelos sentidos. Quanto mais difcil ser manifestar aquilo que no entrou pelos mesmos sentidos! Esta particularidade tem a linguagem de Deus: por ser comunicado alma de modo muito ntimo e espiritual, acima de todo o sentido, logo faz cessar e emudecer toda a harmonia e habilidade dos sentidos exteriores e interiores. 4. Disto encontramos provas com exemplos na divina Escritura.

Jeremias nos mostra essa incapacidade de manifestar e exprimir a linguagem divina, quando, diante de Deus que lhe havia falado, soube apenas balbuciar: a, a, a (Jer 1, 6). Esta mesma impotncia do sentido interior da imaginao, e tambm a exterior, para exprimir a comunicao divina, foi manifestada outrossim por Moiss quando se achou em presena de Deus na sara ardente. No se limitou a dizer ao Senhor que no sabia nem acertava a falar depois que Ele lhe havia falado: chegou a ponto de no poder sequer considerar com a imaginao, conforme se diz nos Atos dos Apstolos (At 7, 32); porque at mesmo a imaginao lhe parecia, no s destituda de expresso, e muito longe de poder traduzir algo daquilo que entendia de Deus, mas ainda de todo incapaz para receber alguma participao no que lhe era dado. A sabedoria desta contemplao linguagem de Deus alma, comunicada de puro esprito a esprito puro; tudo, portanto, que inferior ao esprito, como so os sentidos, no a pode perceber, e assim permanece secreta para eles sem que a conheam ou possam traduzi-la, e mesmo, faltando-lhes vontade para isso, uma vez que no a percebem. 5. Podemos compreender agora o motivo por que algumas pessoas que

vo por este caminho, sendo boas e timoratas, quereriam dar conta a seus guias espirituais do que se passa em suas almas, e, contudo, no sabem nem podem faz-lo. Da lhes vem grande repugnncia para falar do que experimentam, mormente quando a contemplao algo mais simples, e a alma apenas a sente. S sabem dizer que a alma est satisfeita, tranquila e 136

contente, e que gozam de Deus, parecendo-lhes que esto em bom caminho. Aquilo, porm, que se passa no ntimo, impossvel exprimir, nem conseguiro, a no ser em termos gerais, semelhantes aos que empregamos. muito diferente quando as almas recebem graas particulares de vises, sentimentos, etc. Tais graas, ordinariamente, so concedidas sob alguma forma sensvel, da qual participa o sentido; assim possvel, segundo essa forma, ou outra semelhante, manifestarem as almas o que recebem. A facilidade de expresso, neste caso, j no mais em razo de pura contemplao, pois esta indizvel, e por este motivo se chama secreta. 6. No este o nico motivo de chamar-se, e ser, secreta, a sabedoria

mstica; ainda porque tem a propriedade de esconder as almas em si. Por vezes, com efeito, alm do que costuma produzir, de tal modo absorve e engolfa a alma em seu abismo secreto, que esta v claramente quanto est longe e separada de toda criatura. Parece-lhe, ento, que a colocam numa profundssima e vastssima solido, onde impossvel penetrar qualquer criatura humana. como se fosse um imenso deserto, sem limite por parte alguma, e tanto mais delicioso, saboroso e amoroso, quanto mais profundo, vasto e solitrio. E a alma a se acha to escondida, quanto se v elevada sobre toda criatura da terra. Este abismo de sabedoria levanta, ento, a mesma alma, e a engrandece sobremaneira, fazendo-a beber nas fontes da cincia do amor. No s lhe d pleno conhecimento de que toda condio de criatura fica muito aqum deste supremo saber e sentir divino, mas ainda lhe faz ver como so baixos, limitados, e de certo modo imprprios, todos os termos e vocbulos usados nesta vida para exprimir as coisas divinas. A alma entende tambm como impossvel, por modo e via natural, chegar ao conhecimento e compreenso das coisas de Deus, conforme elas so na realidade, por mais que se fale com elevao e saber; pois somente com a iluminao desta mstica teologia se poder penetr-las. Conhecendo, portanto, pela iluminao da mesma teologia mstica, essa verdade, que no se pode alcanar e muito menos declarar em termos humanos e vulgares, com razo a chama secreta. 7. O ser esta contemplao divina secreta e ficar acima da capacidade

natural no unicamente devido a sua ndole sobrenatural; , igualmente, por ser caminho que conduz e leva a alma s perfeies da unio com Deus. E no sendo tais perfeies humanamente conhecidas, se h de caminhar a elas humanamente no sabendo, e divinamente ignorando. Falando, como fazemos agora misticamente, as coisas e perfeies divinas no so conhecidas e 137

entendidas quando vo sendo procuradas e exercitadas; muito ao contrrio, s o so, quando j se acham possudas e exercitadas. A este propsito diz o profeta Baruc, referindo-se sabedoria divina: No h quem possa conhecer os seus caminhos, nem quem descubra as suas veredas (Bar 3, 31). Tambm o Profeta Rei se exprime sobre este caminho da alma, nestes termos, dizendo a Deus: Fulguraram os teus relmpagos pela redondeza da terra; estremeceu e tremeu a terra. No mar abriste o teu caminho, e os teus atalhos no meio das muitas guas; e os teus vestgios no sero conhecidos (Si 76, 19-20). 8. Tudo isto, falando espiritualmente, se compreende em relao ao

assunto de que tratamos. Com efeito, fulgurarem os relmpagos de Deus pela redondeza da terra significa a ilustrao que produz a contemplao divina nas potncias da alma; estremecer e tremer a terra a purificao penosa que nela causa; e dizer que os atalhos e o caminho de Deus, por onde a alma vai para Ele, esto no mar, e seus vestgios em muitas guas, e que por este motivo no sero conhecidos declarar este caminho para ir a Deus to secreto e oculto ao sentido da alma, como o para o corpo o caminho sobre o mar, cujas sendas e pisadas no se conhecem. Os passos e pisadas que Deus vai dando nas almas, quando as quer unir a Si, engrandecendo-as na unio de Sua Sabedoria, tm a propriedade de no serem conhecidos. Pelo que no livro de Job se leem as palavras seguintes, encarecendo esta verdade: Porventura hs tu conhecido os grandes caminhos das nuvens, ou a perfeita cincia? (Job 37, 16). Compreendem-se aqui as vias e caminhos por onde Deus vai engrandecendo e aperfeioando em sua Sabedoria as almas, significadas pelas nuvens. Est, portanto, provado como esta contemplao, que guia a alma a Deus, sabedoria secreta.

138

139

CAPTULO XVIII

DECLARA-SE COMO ESTA SABEDORIA SECRETA TAMBM ESCADA

140

1. muitas

Resta-nos agora explicar o segundo termo, isto , como esta razes para chamar a esta secreta contemplao escada.

sabedoria secreta tambm escada. Devemos saber, a este respeito, que h Primeiramente porque, assim como pela escada se sobe a escalar os bens, tesouros e riquezas que se acham nas fortalezas, assim tambm, por esta secreta contemplao, sem saber como, a alma sobe a escalar, conhecer e possuir os bens e tesouros do Cu. Isto nos mostrado pelo real profeta David quando diz: Bem-aventurado o homem que de Ti recebe auxlio, que disps elevaes em seu corao, neste vale de lgrimas, no lugar que Deus destinou para Si; porque o Legislador lhe dar sua bno, e iro de virtude em virtude (como de grau em grau), e ser visto o Deus dos deuses em Sio (Sl 83, 6-8). A est significado que Deus o tesouro da fortaleza de Sio, isto , da bemaventurana. 2. Podemos ainda chamar escada a esta contemplao, por outro

motivo. Na escada, os mesmos degraus servem para subir e descer. Assim tambm, nesta secreta contemplao, as mesmas comunicaes por ela feitas alma, ao passo que a elevam em Deus, humilham-na em si mesma. Com efeito, as comunicaes verdadeiramente divinas tm esta propriedade de, ao mesmo tempo, elevar e humilhar a alma. Neste caminho, descer subir, e subir descer, pois quem se humilha ser exaltado, e quem se exalta ser humilhado (Lc 18, 14). Alm de a virtude da humildade ser grandeza para a alma que nela se exercita, Deus ordinariamente faz subir por esta escada para que desa, e faz descer para que suba, a fim de se realizar esta palavra do Sbio: O corao do homem eleva-se antes de ser quebrantado e humilha-se antes de ser glorificado (Prov 18, 12). 3. Falemos agora sob o ponto de vista natural, deixando de parte o lado

espiritual que no se sente. A alma pode muito bem ver, se quiser atentar, como neste caminho h tantos altos e baixos a padecer, e como depois da prosperidade que goza, logo vem alguma tempestade e trabalho. Tanto assim, que parece ter sido dada alma aquela bonana com o fim de preveni-la e esfor-la para a seguinte penria. Aps a misria e tormenta, tambm seguese a abundncia e tranquilidade; dir-se-ia que para preparar aquela festa, deram-lhe primeiro aquela viglia. este o ordinrio estilo e exerccio do estado de contemplao, at alcanar o repouso definitivo: a alma jamais permanece no mesmo plano, mas est sempre a subir e descer.

141

4.

Esta alternncia resulta de que o estado de perfeio consiste no

perfeito amor de Deus e desprezo de si mesmo; e, assim, no pode deixar de ter estas duas partes que so o conhecimento de Deus e o conhecimento prprio; portanto, necessariamente, a alma h de ser primeiro exercitada num e outro. Ora goza de um, sendo engrandecida por Deus; ora prova do outro, sendo por Ele humilhada, at conseguir hbito perfeito destas duas espcies de conhecimento. Vir ento a cessar esta subida e descida, chegando enfim a unir-se com Deus, que est no alto cume desta escada, a qual nEle se apoia e se firma. Verdadeiramente esta escada de contemplao que, como dissemos, se deriva de Deus, figurada por aquela escada que Jacob viu em sonho, e pela qual desciam e subiam os Anjos, de Deus ao homem e do homem a_ Deus, e o mesmo Deus estava assentado no cimo da escada (Gn 23, 12). Esta cena, a Escritura divina diz que sucedia de noite, enquanto Jacob estava dormindo, para mostrar como secreto e diferente do saber humano este caminho e subida para Deus. isto muito evidente: de ordinrio, o que mais proveitoso alma, como seja perder-se e aniquilar-se a si mesma, pensa ela ser o pior; e avalia ser o melhor o que menos vale, isto , achar em tudo consolo e gosto, pois comumente encontra a mais prejuzo do que lucro. 5. Falando um pouco mais substancial e propriamente desta escada de

contemplao secreta, diremos que a principal propriedade para chamar-se secreta por ser a contemplao cincia de amor, a qual, como j dissemos, conhecimento amoroso e infuso de Deus. Este conhecimento vai ao mesmo tempo ilustrando e enamorando a alma, at elev-la, de grau em grau, a Deus, seu Criador; pois, unicamente o Amor que une e junta a alma com Deus. Para maior clareza, portanto, iremos apontando agora os degraus desta divina escada; diremos com brevidade os sinais e efeitos de cada um, para que a alma possa conjeturar em qual deles se acha. E, assim, vamos distingui-los por seus efeitos, conforme os descrevem So Bernardo e So Toms. Conhecer esses graus de amor como na verdade so, no possvel por via natural; pois esta escada de amor to secreta, que s Deus pode conhecer-lhe o peso e a medida.

142

143

CAPTULO XIX

COMEA A EXPLICAO DOS DEZ DEGRAUS DA ESCADA MSTICA DO AMOR DIVINO, SEGUNDO SO BERNARDO E SO TOMS: SO EXPOSTOS OS CINCO PRIMEIROS 144

1.

Dizemos, pois, que os degraus desta escada mstica de amor, por

onde a alma sobe, passando de um a outro, at chegar a Deus, so dez. O primeiro degrau de amor faz a alma enfermar salutarmente. Dele fala a Esposa, quando diz: Conjuro-vos, filhas de Jerusalm, que se encontrardes o meu Amado, lhe digais que estou enferma de amor. (Cnt 5, 8). Esta enfermidade, porm, no para morrer, seno para glorificar a Deus; porque, nela, a alma por amor de Deus desfalece para o pecado e para todas as coisas que no so Deus, como testifica David dizendo: Desfaleceu o meu esprito (Sl 142, 7), isto , acerca de todas as coisas, para esperar de Vs a salvao. Assim como o enfermo perde o apetite e gosto de todos os manjares, e se lhe desvanece a boa cor de outrora, assim tambm, neste degrau de amor, a alma perde o gosto e apetite de todas as coisas, e troca, como apaixonada, as cores e acidentes da vida anterior. No pode, entretanto, a mesma alma cair nesta doena, se do alto no lhe enviado um fogo ardente, segundo se d a entender por este verso de David que diz: Enviars, Deus, uma chuva abundante sobre a tua herana, a qual tem estado debilitada, mas tu a aperfeioaste (Sl 67, 10). Esta enfermidade e desfalecimento a todas as coisas o princpio e primeiro degrau da escada, em que a alma ascende at Deus; j o explicamos acima, quando falamos do aniquilamento em que se v a alma ao comear a subir esta escada de contemplao em que purificada; porque, ento, em nada pode achar gosto, apoio ou consolo, nem coisa em que possa afirmar-se. Assim, deste primeiro degrau vai logo comeando a subir ao segundo. 2. O segundo degrau faz com que a alma busque sem cessar a Deus.

Da a palavra da Esposa, quando diz que buscando-O de noite em seu leito, no O achou (Cnt 3, 1). Estava ela ento ainda no primeiro degrau de amor, desfalecida. E no O encontrando, continua a exclamar: Levantar-me-ei e buscarei Aquele a quem ama a minha alma (Cnt 3, 2). Isto, como j dissemos, o que faz aqui a alma sem cessar, conforme aconselha David nestes termos: Buscai sempre a face de Deus, e, buscando-O em todas as coisas, em nenhuma reparai, at ach-Lo (S1 104, 4).
16

Assim fez tambm a

Esposa: perguntando pelo Amado aos guardas, logo passou adiante e os


16

Citao aproximada: Buscai ao Senhor e fortificai-vos; buscai sempre a sua face (SI 104, 4).

145

deixou. Maria Madalena, quando estava no sepulcro, nem mesmo nos Anjos reparou. Aqui neste degrau, anda a alma to solcita, que em todas as coisas busca, o Amado; em tudo que pensa, logo pensa no Amado; seja no falar, seja no tratar dos negcios que se lhe apresentam, logo fala e trata do Amado; quando come, quando dorme, quando vela, ou quando faz qualquer coisa, todo o seu cuidado est no seu Amado, conforme ficou dito acima, a propsito das nsias de amor. Nesta altura, j o amor vai convalescendo e cobrando foras, que lhe so dadas no segundo degrau; bem cedo comea a subir para o terceiro, por meio de alguma nova purificao na noite, conforme diremos depois, e que opera na alma os efeitos seguintes. 3. O terceiro degrau desta amorosa escada faz a alma agir e lhe d calor

para no desfalecer. Dele diz o real Profeta: Bem-aventurado o varo que teme ao Senhor, porque em seus mandamentos se comprazer muito (Sl 111, 1). Ora, se o temor, por ser filho do amor, produz este efeito de desejo ardente, que far ento o mesmo amor? Aqui neste degrau, a alma tem na conta de pequenas as maiores obras que possa fazer pelo Amado; as muito numerosas, considera-as escassas; e o longo tempo em que O serve, achava breve. Tudo isto, por causa do incndio de amor em que vai ardendo. Ao Patriarca Jacob, a quem fizeram servir sete anos mais, alm dos sete primeiros, pareciam-lhe todos muito poucos, pela grandeza do amor que sentia (Gn 29, 20). Se, pois, o amor de Jacob, sendo por uma criatura, era to poderoso, que no poder o do Criador, quando, neste terceiro degrau, se apodera da alma? Com esse grande amor a Deus em que se sente abrasada, tem aqui a alma grandes pesares e penas, por causa do pouco que faz por file; se lhe fosse lcito aniquilar-se mil vezes por Deus, ficaria consolada. Por isto, se tem na conta de intil, em todas as suas obras, e lhe parece viver em vo. Produz tambm o amor, neste tempo, outro efeito admirvel: a alma est verdadeiramente convencida, no seu ntimo, de ser a pior de todas as criaturas, primeiramente porque o amor lhe ensina quanto Deus merece; de outra parte, porque julga suas prprias obras, embora sejam muitas, como cheias de faltas e imperfeies, e da lhe vem grande confuso e dor, por ver como o que faz to baixo, para to alto Senhor. Neste terceiro degrau, a alma est muito longe de ter vanglria ou presuno, ou ainda de condenar a outrem. Tal solicitude, juntamente com outros muitos efeitos do mesmo gnero, produz na alma este terceiro degrau de amor; da, o tomar coragem e foras para subir at o quarto, que o seguinte. 146

4.

O quarto degrau da escada de amor causa na alma uma disposio

para sofrer, sem se fatigar, pelo seu Amado. Porque, como diz Sto. Agostinho, todas as coisas grandes, graves e pesadas, tornam-se nada, havendo amor. Deste degrau falou a Esposa quando disse ao Esposo, desejando ver-se j no ltimo degrau: Pe-me como um selo sobre teu corao, como um selo sobre teu brao; porque o amor forte como a morte, e o zelo do amor tenaz como o inferno (Cnt 8, 6). O esprito tem aqui tanta fora, e mantm a carne sob tal domnio, que no faz mais caso dela do que a rvore de uma de suas folhas. De modo algum busca a alma, neste degrau, sua consolao ou gosto, seja em Deus ou em qualquer outra coisa; no anda tambm a desejar ou pretender pedir mercs a Deus, pois v claramente j haver recebido grandssimas. Todo seu cuidado consiste em verificar como poder dar algum gosto a Deus, e servi-Lo pelo que Ele merece e em agradecimento das misericrdias recebidas dEle ainda que isso custasse muito. Exclama em seu corao e em seu esprito: Ah! Deus e Senhor meu! quantas almas esto sempre a buscar em Ti seu consolo e gosto, e a pedir que lhes concedas mercs e dons! Aquelas, porm, que pretendem agradar-te e oferecer-te algo prpria custa, deixando de lado seu interesse, so pouqussimas. No est a falta, Deus meu, em no quereres Tu fazer-nos sempre mercs, mas, sim, em no nos aplicarmos, de nossa parte, a empregar s em teu servio as graas recebidas, a fim de obrigar-te a favorecer-nos continuamente. Muito elevado este degrau de amor. E como a alma, abrasada em amor to sincero, anda sempre em busca de seu Deus, com desejo de padecer por Ele, Sua Majestade lhe concede muitas vezes, e com muita frequncia, o gozar, visitando-a no esprito, saborosa e deliciosamente; porque o imenso amor do Verbo Cristo no pode sofrer penas de sua amada sem acudir-lhe. o que nos diz Ele por Jeremias, com estas palavras: Lembrei-me de ti, compadecendo-me de tua mocidade, e do Amor de teus desposrios, quando me seguiste no deserto (Jer 2, 2). O qual, espiritualmente falando, significa o desarrimo de toda criatura, em que a alma permanece agora, sem se deter nem descansar em coisa alguma. Este quarto degrau inflama de tal modo a alma, e a incendeia em to grande desejo de Deus, que a faz subir ao quinto, o qual como segue. 5. O quinto degrau da escada de amor faz a alma apetecer e cobiar a

Deus impacientemente. Neste degrau, tanta a veemncia da alma amante em seu desejo de compreender a Deus, e unir-se com Ele, que toda dilao, seja embora mnima, se lhe torna muito longa, molesta e pesada. Est sempre 147

pensando em achar o Amado; e quando v frustrado seu desejo, o que acontece quase a cada passo, desfalece em sua nsia, conforme diz o Salmista falando deste degrau: Suspira e desfalece minha alma, desejando os trios do Senhor (5183, 2). Neste degrau, a alma que ama, ou v o Amado, ou morre. Raquel, estando nele, pelo nmio desejo que tinha de ter filhos, disse a seu esposo Jacob: D-me filhos, seno morrerei (Gn 30, 1). Padecem as almas aqui fome, como ces cercando e rodeando a cidade de Deus (S1 58, 7). Neste faminto degrau se nutre a alma de amor: porque, conforme a fome, a fartura. E assim pode agora subir ao sexto degrau, que produz os seguintes efeitos.

CAPTULO XX

SO EXPOSTOS OS OUTROS CINCO DEGRAUS DE AMOR

148

1.

O sexto degrau leva a alma a correr para Deus com grande ligeireza,

e muitas vezes consegue nEle tocar. Sem desfalecer, corre pela esperana, pois aqui o amor j deu foras alma, fazendo-a voar com muita rapidez. Deste degrau tambm fala o Profeta Isaas: Os Santos que esperam em Deus adquiriro sempre novas foras, tero asas como as da guia. Voaro e no desfalecero (Is 40, 31), como desfaleciam no quinto degrau. Refere-se igualmente a ele a palavra do Salmo: Assim como o cervo suspira pelas fontes das guas, assim minha alma suspira por Ti, Deus (Sl 41, 2). Com efeito, o cervo, quando tem sede, corre com grande ligeireza para as guas. A causa desta ligeireza no amor, que a alma sente neste degrau, vem de estar nela muito dilatada a caridade, e a purificao quase de todo acabada. Neste sentido diz tambm o Salmo: Sem iniquidade corri (Sl 58, 5). E outro Salmo diz: Corri pelo caminho dos teus mandamentos, quando dilataste meu corao (Sl 118, 32). E, assim, deste sexto degrau sobe logo para o stimo, que o seguinte. 2. O stimo degrau da escada mstica torna a alma ousada com

Veemncia. J no se vale mais do amor do raciocnio para esperar, nem do conselho para retirar-se, nem do recato para refrear-se, porque a misericrdia a ela feita, ento, por Deus, leva-a a atrever-se impetuosamente. Cumpre-se o que diz o Apstolo: A caridade tudo cr, tudo espera e tudo pode (1 Cor 13, 7).
17

Deste degrau falou Moiss, quando pediu a Deus que, ou perdoasse ao

povo, ou lhe riscasse o nome do livro da vida, onde o havia escrito (x 32, 3132). Tais almas alcanam de Deus tudo quanto lhes apraz pedir. Por isto, exclama David: Deleita-te no Senhor e dar-te- Ele as peties do teu corao (Si 36, 4). Neste degrau atreveu-se a Esposa a dizer: Beije-me com um beijo de sua boca (Cnt 1, 1). No seria, contudo, lcito alma ousar tanto, em querer subir a este degrau, se no sentisse, no seu ntimo, o cetro do Rei inclinar-se favoravelmente para ela; a fim de que no lhe suceda porventura cair dos outros degraus que at ento j subiu, nos quais sempre se h de manter com humildade. Depois desta ousadia e confiana, concedidas por Deus alma, neste stimo degrau, para atrever-se a chegar a Ele com toda a veemncia de seu amor, passa ela ao oitavo degrau que apoderar-se do Amado e unir-te com Ele, conforme vai ser dito.

17

Citao aproximada, dizendo o texto: A caridade tudo cr, tudo espera, tudo sofre.

149

3.

O oitavo degrau de amor faz a alma agarrar e segurar sem largar o

seu Amado, conforme diz a Esposa nestes termos: Achei o que ama a minha alma, agarrei-me a Ele e no O largarei mais (Cnt 3, 4). Neste degrau de unio, a alma satisfaz seu desejo, mas no ainda de modo contnuo. Algumas, apenas chegam a pr o p neste degrau, logo volvem a tir-lo. Se durasse sempre a unio, seria, j nesta vida, uma espcie de glria para a alma; e assim, no pode permanecer neste degrau seno por breves tempos. Ao profeta Daniel, por ser varo de desejos, foi mandado da parte de Deus que permanecesse neste degrau, quando lhe foi dito: Daniel, est em teu degrau, porque s varo de desejo (Dan 10, 11). j dos perfeitos, conforme vamos dizer. 4. O nono degrau de amor faz a alma arder suavemente. Este degrau
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Aps este degrau vem o nono, que

dos perfeitos, que ardem no amor de Deus com muita suavidade: Ardor cheio de doura e deleite, produzido pelo Esprito Santo, em razo da unio que eles tem com Ds. Por isto diz S. Gregrio, referindo-se aos Apstolos, que, ao descer visivelmente sobre eles o Esprito Santo, arderam interiormente em suavssimo amor. Quanto aos bens e riquezas divinas de que a alma goza neste degrau, impossvel falar. Mesmo se fossem escritos muitos livros sobre o assunto, a maior parte ficaria ainda por dizer. Por esta razo, e tambm porque depois pretendemos dizer mais alguma coisa sobre este degrau, aqui no me estendo. Digo somente que a ele se segue o dcimo e ltimo degrau da escada de amor, o qual j no da vida presente. 5. O dcimo e ltimo degrau desta escada secreta de amor faz a alma

assimilar-se totalmente a Deus, em virtude da clara viso de Deus que a alma possui imediatamente, quando, depois de ter subido nesta vida ao nono degrau, sai da carne. De fato os que chegam at a, e so poucos, como esto perfeitamente purificados pelo amor, no passam no purgatrio. Da o dizer S. Mateus: Bem-aventurados os limpos de corao, porque vero a Deus (Mt 5, 8). E, como dissemos, esta viso a causa da total semelhana da alma com Deus. Assim o declara So Joo: Sabemos que seremos semelhantes a Ele (1 Jo 3, 2). No significa que a alma ter a mesma capacidade de Deus, pois isto impossvel; mas que todo o seu ser se far semelhante a Deus, e deste modo poder chamar-se, e na realidade ser, Deus por participao.

18

Citao aproximada. Diz o texto: Daniel, varo de desejos... levanta-te em p.

150

6.

Tal a escada secreta de que a alma fala aqui, embora, nestes

degraus superiores, j no lhe seja to secreta, pois o amor se descobre muito alma, pelos grandes efeitos que nela produz. Neste ltimo degrau, porm, de clara viso, o ltimo da escada onde Deus se assenta no mais existe para ela coisa alguma encoberta, em razo da assimilao total. Assim o disse Nosso Salvador: Naquele dia j no me perguntareis coisa alguma (Jo 16, 23). At que chegue, entretanto, aquele dia, por mais elevada que esteja a alma, h sempre para ela algo escondido, na proporo do que lhe falta para chegar total assimilao com a divina essncia. Eis como a alma, por meio desta teologia mstica e amor secreto, vai saindo de todas as coisas e de si mesma e subindo at Deus; porque o amor semelhante ao fogo: sempre sobe para as alturas, com apetite de engolfar-se no centro de sua esfera.

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CAPTULO XXI

EXPLICA-SE A PALAVRA DISFARADA E DIZEM -SE AS CORES DO DISFARCE DA ALMA NESTA NOITE

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1.

Depois de ter indicado os motivos da alma chamar secreta escada a

esta contemplao, falta agora explicar tambm a terceira palavra do verso, isto , disfarada, dizendo igualmente a razo por que a alma canta haver sado por esta secreta escada, disfarada. 2. Para entend-lo, preciso saber que disfarar-se no outra coisa

seno dissimular-se e encobrir-se, sob outro traje e figura, diferentes dos de costume; seja para esconder, com aquela nova forma de vestir, o desejo e pretenso do corao, com o fim de conquistar a vontade e agrado de quem se ama, seja para ocultar-se aos seus mulos, e assim poder melhor realizar seu intento. Tomar ento algum os trajes e vestes que melhor interpretem e signifiquem o afeto de seu corao, e graas aos quais possa mais vantajosamente esconder-se dos seus inimigos. 3. A alma, pois, tocada aqui pelo amor do Esposo Cristo, pretendendo

cair-Lhe em graa e conquistar-Lhe a vontade, sai agora com aquele disfarce que mais ao vivo exprime as afeies de seu esprito, e com o qual vai mais a coberto dos adversrios e inimigos, a saber, mundo, demnio e carne. Assim, a libr que veste compe-se de trs cores principais: branca, verde e vermelha. Nestas cores so significadas as trs virtudes teologais, f, esperana e caridade, com as quais no s ganhar a graa e a vontade de seu Amado, mas ir, alm disso, muito amparada e segura quanto aos seus trs inimigos. A f uma tnica interior de to excelsa brancura que ofusca a vista de todo entendimento. Quando a alma caminha vestida de f, o demnio no a v, nem atina a prejudic-la, porque com a f, muito mais do que com todas as outras virtudes, vai bem amparada, contra o demnio, que o mais forte e astuto inimigo. 4. Por isto, So Pedro no achou outro melhor escudo para livrar-se

dele, ao dizer: Ao qual resisti permanecendo firmes na f. (1 Ped 5, 9). Para conseguir a graa e unio do Amado, a alma no pode vestir melhor tnica e camisa como fundamento e princpio das demais vestes de virtude, do que esta brancura da f, pois sem ela, conforme diz o Apstolo, impossvel agradar a Deus (Heb 11, 6). Com a f, porm, no pode deixar de agradar, segundo testifica o prprio Deus pela boca de um profeta: Desposar-te-ei na f (Os 2, 20).
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como se dissesse: se queres, alma, unir-te e desposar-te

comigo, hs de vir interiormente vestida de f.


19

O texto diz: Desposar-te-ei com inviolvel fidelidade.

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5.

Esta brancura da f revestia a alma na sada desta noite escura,

quando caminhava em meio s trevas e angstias interiores, como j dissemos. No havia em seu entendimento luz alguma que a consolasse: nem do Cu, pois este parecia estar fechado para ela, e Deus escondido, nem de terra, pois os que a orientavam, no a satisfaziam. A alma, no entanto, sofreu tudo com perseverana e constncia, passando aqueles trabalhos sem desfalecer e sem faltar ao Amado. Ele que, por meio dos sofrimentos e tribulaes, prova a f de sua Esposa, a fim de que ela possa depois apropriar-se daquele dito de David: Por amor s palavras de teus lbios, guardei caminhos penosos (SI 16, 46). 6. Logo acima desta tnica branca da f, sobrepe a alma uma segunda
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veste que uma almilha

verde. Por esta cor significada a virtude da

esperana, como j dissemos acima. Por meio dela, em primeiro lugar a alma se liberta e defende do segundo inimigo, que o mundo. Na verdade, este verdor de esperana viva em Deus confere alma tanta vivacidade e nimo, e tanta elevao s coisas da vida eterna, que toda coisa da terra, em comparao a tudo quanto espera alcanar no Cu, lhe parece murcha, seca e morta, como na verdade , e de nenhum valor. Aqui se despe e despoja, ento, a alma, de todas essas vestes e trajes do mundo, tirando o seu corao de todas elas, sem prend-lo a nada. No mais espera coisa alguma que exista ou haja de existir neste mundo, pois vive vestida Unicamente de esperana da vida eterna. Assim, a tal ponto se lhe eleva o corao acima deste mundo, que no somente lhe impossvel apegar-se ou apoiar-se nele, mas nem mesmo pode ,olh-lo de longe. 7. A alma vai, portanto, com esta verde libr e disfarce, muito segura

contra seu segundo inimigo que o mundo. esperana chama S. Paulo elmo de salvao (1 Tess 5, 8). Este capacete armadura que protege toda a cabea, cobrindo-a de modo a ficar descoberta apenas uma viseira, por onde se pode olhar. Eis a propriedade da esperana: cobrir todos os sentidos da cabea da alma, para que no se engolfem em coisa alguma deste mundo, e no haja lugar por onde os possa ferir alguma seta deste sculo. S deixa alma uma viseira, a fim de poder levantar os olhos para cima, e nada mais. Tal , ordinariamente, o ofcio da esperana dentro da alma, levantar os seus olhos para olhar somente a Deus, como diz David: Meus olhos esto sempre

20

Almilha: pea de vesturio justa ao corpo e com mangas (Dicionrio de F. J. Caldas Aulete).

154

voltados para o Senhor (SI 24, 15). No esperava bem algum de outra parte, conforme ele mesmo diz em outro Salmo: Assim como os olhos da escrava esto postos nas mos da sua senhora, assim os nossos esto fixados sobre o Senhor nosso Deus, at que tenha misericrdia de ns (S1 122, 2). 8. Assim, quando a alma se reveste da verde libr da esperana,

sempre olhando para Deus, sem ver outra coisa nem querer outra paga para o seu amor a no ser Unicamente Ele, o Amado de tal forma nela se compraz, que, na verdade, se pode dizer que a alma dEle alcana tanto quanto espera. Assim se exprime o Esposo nos Cantares, dizendo Esposa: Chagaste meu corao com um s de teus olhos (Cnt 4, 9). Sem essa libr verde de pura esperana em Deus, no convinha a alma sair a pretender o amor divino; nada teria ento alcanado, pois o que move e vence a Deus, a esperana porfiada. 9. Com a libr da esperana, a alma caminha disfarada, por esta

secreta e escura noite de que j falamos; vai agora to vazia de toda posse e apoio, que no pe os olhos, nem a solicitude, em outra coisa a no ser Deus; mantm mesmo a sua boca no p, se porventura a houver esperana, conforme diz Jeremias no trecho j citado (Lam 3, 29). 10. Em cima do branco e verde, para remate e perfeio do disfarce,

traz a alma agora a terceira cor, que uma primorosa toga vermelha, significando a terceira virtude, a caridade. Esta no somente reala as outras duas cores, mas eleva a alma a to grande altura que a pe junto de Deus, formosa e agradvel, ao ponto de ela mesma atrever-se a dizer: Embora seja morena, filhas de Jerusalm, sou formosa; e por isto me h amado o Rei, e me h posto em seu leito (Cnt 1, 4).
21

Com esta libr da caridade, que j a

libr do amor, e faz crescer o amor do Amado, a alma fica amparada e escondida do terceiro inimigo, a carne; pois, onde existe verdadeiro amor de Deus, no entra amor de si nem de seus interesses. E mais ainda, a caridade d valor s outras virtudes, fortalecendo-as e avigorando-as para proteger a alma; d tambm graa e gentileza, para com elas agradar ao Amado, pois sem a caridade nenhuma virtude agradvel a Deus. esta a prpura de que fala o livro dos Cantares, sobre a qual Deus se recosta (Cnt 3, 10). Com esta libr vermelha vai a alma vestida, quando, na noite escura, como acima dissemos na explicao da Cano primeira, -- sai de si mesma e de todas as coisas
21

Citao aproximada, unindo dois trechos diversos. (1) Eu sou trigueira, mas formosa,

filhas de Jerusalm (Cnt 1, 4). (2) O Rei introduziu-me nos seus aposentos (Cnt 1, 3).

155

criadas, de amor em vivas nsias inflamada, subindo esta secreta escada de contemplao, at a perfeita unio do amor de Deus, sua salvao to desejada. 11. Tal o disfarce usado pela alma na noite da f, subindo pela escada

secreta, e tais so as trs cores de sua libr. So elas convenientssima disposio para se unir com Deus segundo suas trs potncias, entendimento, memria e vontade. A f esvazia e obscurece o entendimento de todos os seus conhecimentos naturais, dispondo-o assim unio com a sabedoria divina; a esperana esvazia e afasta a memria de toda posse de criatura, porque, como S. Paulo diz, a esperana tende ao que no se possui (Rom 8, 24), e por isto aparta a memria de tudo quanto pode possuir, a fim de a colocar no que espera. Deste modo, a esperana em Deus s dispe puramente a memria para a unio divina. E, enfim, a caridade, de maneira semelhante, esvazia e aniquila as afeies e apetites da vontade em qualquer coisa que no seja Deus, e os pe s nEle. Assim, tambm, esta virtude dispe essa potncia, e a une com Deus por amor. Como, pois, estas virtudes tm ofcio de apartar a alma de tudo que menos do que Deus, consequentemente tm o de uni-la Com Deus. 12. Se, portanto, a alma no caminha verdadeiramente vestida com o

traje destas trs virtudes, impossvel chegar perfeita unio com Deus por amor. Logo, para alcanar o que pretendia, isto , a amorosa e deleitosa unio com seu Amado, foi muito necessrio e conveniente este traje e disfarce que tomou. Foi, do mesmo modo, grande ventura o conseguir vesti-lo, e perseverar com ele at alcanar to desejada pretenso e fim, qual era a unio de amor. Por isto, apressa-se em dizer o verso: Oh! ditosa ventura.

156

157

CAPTULO XXII

EXPLICA-SE O TERCEIRO VERSO DA CANO SEGUNDA

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1.

Bem claro est quo ditosa ventura foi, para a alma, sair com tal

empresa, como foi esta. Pela sua sada, livrou-se do demnio, do mundo, e de sua prpria sensualidade, conforme ficou dito. Alcanando a liberdade de esprito, to preciosa e desejada por todos, passou a alma das coisas baixas para as elevadas. Transformou-se de terrestre em celestial, e, de humana que era, fez-se divina, tendo agora sua moradia nos Cus, como sucede alma neste estado de perfeio. o que daqui por diante iremos descrevendo, embora com maior brevidade. 2. O que havia de mais importante no assunto j foi suficientemente

esclarecido, pois procurei dar a entender, embora muito menos do que na verdade , como esta noite escura traz alma inumerveis bens, e quo ditosa ventura lhe foi passar por ela. O motivo principal que me levou a tratar disto foi explicar esta noite a muitas almas, que, estando dentro dela, contudo a ignoravam, como j dissemos no prlogo. Assim, quando se espantarem com o horror de tantos trabalhos, animem-se com a esperana, certa de tantos e to avantajados bens de Deus, que alcanaro por meio desta noite. Alm de todos esses proveitos, ainda ditosa ventura para a alma esta noite, pela razo que ela expe logo no verso seguinte dizendo: s escuras, velada.

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CAPTULO XXIII

EXPLICAO DO QUARTO VERSO. DESCREVE-SE O ADMIRVEL ESCONDERIJO EM QUE POSTA A ALMA NESTA NOITE, E COMO O DEMNIO, EMBORA PENETRE EM OUTROS LUGARES MUITO ELEVADOS, NO PODE ENTRAR NESTE

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1.

Velada

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tanto como dizer: escondidamente, s ocultas. Por

conseguinte, quando diz a alma aqui que saiu, s escuras, velada, d a entender com mais preciso a grande segurana, j referida no primeiro verso desta cano, e pela qual caminha unio de amor com Deus, nesta contemplao obscura. 2. Dizendo, pois, a alma: s escuras, velada, quer significar que, indo

assim s escuras, caminhava encoberta e escondida ao demnio, s suas ciladas e embustes. O motivo de ir a alma livre e escondida destes embustes do inimigo, na obscuridade da contemplao, por ser a mesma contemplao infundida na alma de modo passivo e secreto e s ocultas dos sentidos e potncias, interiores e exteriores, da parte sensitiva. Da procede andar a alma escondida e livre, no s das suas potncias, que no mais podem impedi-la com sua fraqueza natural, mas tambm do demnio; porque este inimigo, s por meio dessas potncias sensitivas, pode alcanar e conhecer o que h na alma, ou o que nela se passa. Assim, quanto mais espiritual, interior e remota dos sentidos a comunicao, tanto menos o demnio consegue entend-la. 3. , pois, muito importante para a segurana da alma que suas relaes

ntimas com Deus sejam de tal modo, que seus mesmos sentidos da parte inferior fiquem s escuras, privados deles, e no as percebam; primeiramente, para que a comunicao possa ser mais abundante, no impedindo a fraqueza da parte sensitiva liberdade do esprito; depois, para que, conforme dissemos, v a alma com mais segurana, no a alcanando o demnio, em to ntimo recesso. A este propsito podemos tomar, sob o ponto de vista espiritual, aquele texto de nosso Salvador que diz: No saiba a tua mo esquerda o que faz a direita (Mt 6, 3). Como se dissesse: O que se passa na parte direita, que a superior e espiritual da alma, no o saiba a esquerda, isto , seja de tal maneira que a parte inferior da alma, ou a parte sensitiva, no o alcance, e seja tudo em segredo entre o esprito e Deus. 4. Sem dvida, muitas vezes acontece alma receber estas

comunicaes espirituais, sobremaneira ntimas e secretas, sem que o demnio

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O original diz en celada. A palavra celada significa, em portugus, elmo, armadura antiga

que cobre a cabea (Dicionrio de Aulete).

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chegue a conhecer quais so e como se passam; contudo pela grande pausa e silncio causador nos sentidos e potncias da parte sensitiva por algumas dessas comunicaes, bem pode o inimigo perceber que existem, e que a alma recebe alguma graa de escol. Como ele v que no consegue contradiz-la, pois tais coisas se passam no fundo da alma, procura por todos os meios alvoroar e perturbar a parte sensitiva que est ao seu alcance. Provoca, ento, a, dores, ou aflige com sustos e receios, a fim de causar inquietao e desassossego na parte superior da alma, onde ela est recebendo e gozando aqueles bens. Muitas vezes, porm, quando a comunicao de tal contemplao infundida puramente no esprito, agindo sobre ele com muita fora, de nada servem as astcias do demnio para perturbar a alma. Ao contrrio, ela recebe ento novo proveito e tambm mais segura e profunda paz; porque, ao pressentir a perturbadora presena do inimigo, oh! coisa admirvel! sem nada fazer de sua parte, e sem que saiba como isto se realiza, a alma penetra no mais recndito do seu ntimo centro, sentindo muito bem que se refugia em lugar seguro, onde se v mais distante e escondida do inimigo. Recebe, ento, um aumento daquela paz e gozo que o demnio pretendia tirarlhe. E, assim, todos os temores que antes sofrera na parte exterior desaparecem, e a alma claramente o percebe, folgando agora por se ver to a salvo, no gozo daquela quieta paz e deleite do Esposo escondido. Essa paz, nem o mundo nem o demnio lhe podem dar ou tirar; e a alma sente ento a verdade do que diz a Esposa, a este propsito, nos Cantares: Eis aqui o leito de Salomo ao qual cercam sessenta valentes dos mais fortes de Israel... por causa dos temores noturnos (Cnt 3, 7-8). Tal a fortaleza e paz de que goza, embora muitas vezes sinta exteriormente tormentos na carne e nos ossos. 5. Em outras ocasies, quando a comunicao espiritual no

infundida profundamente no esprito, mas dela participa tambm o sentido, com maior facilidade o demnio consegue perturbar o esprito, inquietando-o por meio do sentido, com os horrores j referidos. grande, ento, o tormento e pena que causa no esprito; chega s vezes a ser muito mais do que se pode exprimir. Como vai diretamente de esprito a esprito, intolervel esse horror que causa o mau ao bom, digo, o demnio alma, quando consegue penetr-la com sua perturbao. A Esposa nos Cantares exprime bem essa realidade, quando conta o que lhe sucedeu, no tempo em que quis descer ao seu interior recolhimento para gozar destes bens, dizendo assim: Desci ao jardim das nogueiras, para ver os pomos dos vales e para examinar se a vinha tinha 162

lanado flor. No soube; conturbou-se-me a alma toda por causa dos carros de Aminadab (Cnt 6, 10), que o demnio. 6. Outras vezes acontece, quando as comunicaes vm por meio do

anjo bom, chegar o demnio, nessas circunstncias, a ver algumas mercs que Deus quer fazer alma; porque as graas concedidas por intermdio do bom anjo, ordinariamente permite o Senhor que as entenda o adversrio. Assim o permite, para que o demnio faa contra elas o que puder, segundo a proporo da justia, e no possa depois alegar seus direitos, dizendo que no lhe dada oportunidade para conquistar a alma, como disse no caso de Job (Job 1, 9). Isto se daria se Deus no permitisse certa igualdade entre os dois guerreiros, isto , entre o anjo bom o o anjo mau, em relao alma; consequentemente, ter maior valor a vitria de um ou de outro, e a mesma alma, sendo fiel e vencedora na tentao, ser mais recompensada. 7. Por este motivo, convm observ-lo, Deus, na mesma medida e

maneira em que vai conduzindo a alma e tratando com ela, permite tambm ao demnio ir agindo. Se a alma tem vises verdadeiras por meio do bom anjo, como ordinariamente acontece, pois, embora aparea Cristo, quase nunca o faz em sua prpria pessoa, e sim por este meio, de modo semelhante, com permisso de Deus, o anjo mau lhe representa outras vises falsas no mesmo gnero. E assim, julgando pela aparncia, pode a alma, se no tiver cautela, facilmente ser enganada, como j aconteceu a muitas. H disto uma figura no xodo, onde se conta que todos os prodgios verdadeiros que fazia Moiss, eram reproduzidos falsamente pelos mgicos de Fara. Se Moiss tirava rs, tambm eles tiravam; se fazia a gua tornar-se sangue, eles tambm faziam o mesmo (x 7, 11, 20, 22, e 8, 7). 8. No somente este gnero de vises corporais que o demnio imita;

mete-se tambm nas comunicaes espirituais. Como so concedidas por meio do anjo bom, consegue o inimigo perceb-las, porque, segundo diz Job, ele v tudo o que h de sublime (Job 41, 25). E assim procura imit-las. Estas graas, todavia, por serem infundidas no esprito, no tendo, portanto, forma ou figura, o demnio no as pode imitar ou representar, como acontece s que so concedidas debaixo de alguma figura. Por isto, quando a alma daquele modo visitada, ele, para combat-la, procura ao mesmo tempo incutir-lhe seu esprito de temor, para impugnar e destruir um esprito com outro. Quando assim acontece, no tempo em que o anjo bom comea a comunicar alma a espiritual contemplao, ela no pode recolher-se no esconderijo secreto da 163

contemplao to depressa que no seja vista pelo demnio; e, ento, ele a acomete com impresses de horror e perturbao espiritual, s vezes penosssimas. Em outras ocasies, entretanto, sobra alma tempo para fugir depressa, antes que o esprito mau possa causar-lhe aquelas impresses de horror; consegue recolher-se dentro de si, favorecida nisto pela eficaz merc espiritual, recebida, nessa hora, do anjo bom. 9. Por vezes prevalece o demnio, prendendo a alma na perturbao e

horror, coisa mais aflitiva do que qualquer tormento desta vida. Como esta horrenda comunicao vai de esprito a esprito, muito s claras, e de certo modo despojada de todo o corporal, penosa sobre todo sentido. Permanece algum tempo no esprito tal investida do demnio, mas no pode durar muito, porque sairia do corpo o esprito humano, devido veemente comunicao do outro esprito. Fica, depois, somente a lembrana do sucedido, o que basta para causar grande sofrimento. 10. Tudo o que acabamos de descrever sucede alma passivamente,

sem que ela contribua de modo algum para acontecer-lhe ou no. Torna-se precisa, contudo, uma observao: quando o anjo bom permite ao demnio a vantagem de atingir a alma com este espiritual terror, visa purific-la e displa, com esta viglia espiritual, para alguma festa e merc sobrenatural que lhe quer conceder Aquele que nunca mortifica seno para dar vida, e jamais humilha seno para exaltar. E isto se realiza pouco depois; a alma, na medida em que sofreu aquela purificao tenebrosa e horrvel, goza, a seguir, de admirvel e saborosa contemplao espiritual, por vezes to sublime que no h linguagem para traduzi-la. Com o antecedente horror do esprito mau, subtilizou-se muito o esprito para ser capaz de receber este bem; porque estas vises espirituais so mais prprias da outra vida do que desta, e quando a alma recebe uma delas, dispe-se para outra. 11. Tudo quanto foi dito agora deve ser entendido a respeito da visita

de Deus alma por meio do anjo bom, durante a qual ela no caminha totalmente s escuras, nem to velada, que no possa alcan-la o inimigo. Quando Deus, porm, visita por Si mesmo alma, ento se realiza plenamente o verso j citado; porque de modo total, s escuras, velada, sem que a veja o demnio, recebe as mercs espirituais de Deus. A razo disto a morada substancial de Sua Majestade na alma, onde nem o Anjo nem o demnio podem chegar a entender o que se passa. Consequentemente, no podem conhecer as ntimas e secretas comunicaes que h entre ela e Deus. Estas 164

mercs, por serem feitas diretamente pelo Senhor, so totalmente divinas e soberanas; so todas, na verdade, toques substanciais de divina unio entre a alma e Deus. Num s destes toques, que constituem o mais alto grau possvel de orao, recebe a alma maior bem do que em tudo o mais. 12. So estes, com efeito, os toques que a Esposa comeou por pedir nos

Cantares, dizendo: Beije-me com um beijo de sua boca (Cnt 1, 1). Por ser coisa que se passa em to ntima unio com Deus, onde a alma com tantas nsias deseja chegar, por isto estima e cobia mais um destes toques da Divindade, do que todas as demais mercs feitas a ela por Deus. E assim, tendo dito a Esposa nos Cantares que Ele lhas havia feito muitas, conforme havia ali cantado, no se deu, contudo, por satisfeita; pediu-Lhe esses toques divinos, com estas palavras: Quem me dera que Te tenha a Ti por irmo meu, mamando nos peitos de minha me, e que eu Te ache fora, para que te beije, e assim no me despreze ningum! (Cnt 8, 1). Nestas palavras d a entender que desejava fosse a comunicao de Deus direta, como vamos dizendo, e que fosse fora, e s escondidas de toda criatura. o que significa: fora, mamando, isto , enfreando e mortificando os peitos dos apetites e afeies da parte sensitiva. Isto se realiza quando a alma, j na liberdade do esprito, goza destes bens com inteira paz e deleite, sem que a parte sensitiva possa servir-lhe de obstculo, nem o demnio, por meio dos sentidos, consiga contradiz-la. Ento no se atreveria mais o inimigo a perturb-la, pois no o conseguiria; nem poderia tampouco chegar a entender estes divinos toques, dados na substncia da alma, pela amorosa substncia de Deus. 13. A to elevada graa ningum pode chegar sem ntima purificao e

despojamento, no esconderijo espiritual de tudo quanto criatura; e isto, na obscuridade, como j explicamos longamente mais acima, e continuamos a faz-lo neste verso. Veladamente e no escondido: neste esconderijo, repetimos, que se vai confirmando a alma na unio com Deus por amor, e por este motivo ela canta no referido verso, dizendo: s escuras, velada. 14. Quando aquelas mercs so feitas alma escondidamente, isto ,

somente no esprito, conforme j explicamos, acontece, em algumas dessas graas, achar-se a alma, sem que ela o saiba compreender, de tal modo apartada e separada, segundo a parte espiritual e superior, da parte inferior e sensitiva, que conhece haver em si mesma duas partes bem distintas. Afigurase-lhe at que so independentes, e nada tem a ver uma com a outra, to separadas e longnquas esto entre si. Na verdade, assim o , de certa maneira; 165

porque a operao toda espiritual, que ento se realiza na alma, no se comunica parte sensitiva. Desta sorte, a alma se vai tornando toda espiritual; e neste esconderijo de contemplao unitiva, as paixes e apetites espirituais vo sendo afinal mortificados em grau muito intenso. Assim, a alma, falando da parte superior, diz logo neste ltimo verso: J minha casa estando sossegada.

CAPTULO XXIV

TERMINA A EXPLICAO DA CANO SEGUNDA

166

1.

As ltimas palavras significam o seguinte: estando a parte superior

de minha alma, como igualmente a inferior, j sossegada em seus apetites e potncias, sa divina unio de amor com Deus. 2. De duas maneiras, por meio daquela guerra da noite escura j

descrita, combatida e purificada a alma, a saber: segundo a parte sensitiva, e segundo a parte espiritual, em todos os seus sentidos, potncias e paixes. Assim tambm de duas maneiras, isto , segundo essas duas partes, sensitiva e espiritual, em todas as suas potncias e apetites, consegue a alma paz e sossego. Por este motivo, torno a dizer, ela repete, duas vezes, o verso: uma, na cano passada, e outra na presente. Deste modo o faz, em razo das duas partes da alma, a espiritual e a sensitiva. necessrio que ambas, a fim de chegarem divina unio de amor, sejam primeiro reformadas, ordenadas e pacificadas, em relao a tudo quanto sensitivo e espiritual, semelhana do estado de inocncia que havia em Ado. Neste verso, portanto, que na cano primeira foi entendido a respeito do sossego da parte inferior e sensitiva, agora, na cano segunda, se entende especialmente da parte superior e espiritual. Por esta razo foi dito duas vezes o verso. 3. O sossego e quietao desta casa espiritual alcanado pela alma de

modo habitual e perfeito, tanto quanto possvel em condio mortal, por meio daqueles toques substanciais de divina unio de que acabamos de falar. Veladamente e de maneira oculta s perturbaes do demnio, dos sentidos e das paixes, foi a alma recebendo da Divindade esses toques, e por eles se foi purificando, como digo, sossegando e fortalecendo, ao mesmo tempo que se tornava apta a poder receber plenamente a divina unio, o divino desposrio entre a alma e o Filho de Deus. E assim, logo que estas duas casas da alma se pacificam de todo, e se fortalecem unidas, com todos os seus domsticos, isto , as potncias e apetites, sossegados no sono e no silncio em relao s coisas do cu e da terra, imediatamente essa divina Sabedoria se une alma com um novo lao de amorosa posse. Realiza-se, ento, o que essa mesma Sabedoria nos diz: Quando tudo repousava num profundo silncio, e a noite estava no meio do seu curso, a tua palavra toda poderosa, baixando l do Cu, dos teus reais assentos, de improviso saltou no meio da terra (Sab 18, 14-15). Isto mesmo nos mostrado pela Esposa, nos Cantares, quando nos diz que, s depois de haver passado alm dos guardas que lhe tiraram o manto, de noite, e a chagaram, encontrou o Bem Amado de sua alma (Cnt 3, 4).

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4.

No se pode chegar a tal unio sem grande pureza, e esta pureza no

se alcana sem grande desapego de toda coisa criada, e sem viva mortificao. Tudo isto significado pelo despir do manto Esposa, e pelas chagas que lhe foram feitas na noite, quando buscava e pretendia o Esposo; pois o novo manto do desposrio ao qual aspirava, no o podia a Esposa vestir, sem despir primeiro o velho. Quem recusar, portanto, sair na noite j referida, para buscar o Amado, e no quiser ser despido de sua vontade nem mortificar-se mas pretender ach-Lo no seu prprio leito e comodidade, como fazia antes a Esposa, jamais chegar a encontr-Lo. Efetivamente, a alma aqui declara s O ter encontrado quando saiu s escuras, e com nsias de amor.

CAPTULO XXV

EXPLICA-SE A CANO TERCEIRA

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Em noite to ditosa, E num segredo em que ningum me via, Nem eu olhava coisa, Sem outra luz nem guia Alm da que no corao me ardia.

EXPLICAO

1.

Continuando ainda a metfora e semelhana da noite natural nesta

sua noite espiritual, a alma prossegue cantando e exaltando as boas propriedades que nela h, e diz como por meio dessa noite as alcanou e adquiriu, chegando com rapidez e segurana ao fim almejado. Destas propriedades, a alma designa aqui trs. 2. A primeira, diz ela, que, nesta ditosa noite contemplativa, Deus

conduz a alma por to solitrio e secreto modo de contemplao, to alheio e remoto do sentido, que coisa alguma sensvel ou toque algum de criatura consegue atingi-la de maneira a poder jamais perturb-la ou det-la no caminho da unio do amor. 3. A segunda propriedade expressa pela alma esta: por causa das

trevas da noite, em que todas as potncias da parte superior esto s escuras, a mesma alma no repara, nem pode reparar, em coisa alguma; e, em consequncia disso, em nada se detm fora de Deus, em sua ida para Ele; assim caminha livre dos obstculos de formas e figuras, bem como das apreenses naturais que costumam impedir a alma de unir-se constantemente a Deus. 4. A terceira a seguinte: embora a alma no se possa apoiar em

qualquer luz particular do entendimento, nem a guia alguma exterior, de modo a receber satisfao neste caminho elevado, por motivo de ser 169

privada de tudo em meio a estas escuras trevas, contudo o nico amor que nela arde solicita-lhe continuamente o corao para o Amado. este amor que move e guia ento a alma, fazendo-a voar para seu Deus pelo caminho da solido, sem ela saber como nem de que maneira. Segue-se o verso: N E S T A N OI T E D I T O S A .

Assim terminam quase todos os manuscritos, interrompendo-se, sem causa conhecida, o Tratado da Noite Escura. A falta de comentrio s cinco ltimas canes no se deve morte de So Joo da Cruz, porque, depois de escrito o comentrio das anteriores, viveu ele ainda muito tempo.

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