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DENOTAO E CONOTAO: O SENTIDO DAS PALAVRAS* Chega mais perto e contempla as palavras.

Cada uma tem mil faces secretas sob a face neutra e te pergunta, sem interesse pela resposta, pobre ou terrvel, que lhe deres: Trouxeste a chave?1 Toda palavra , por sua prpria natureza, polissmica, isto , apresenta vrios sentidos. Mesmo sob a aparncia de neutralidade, surpreendem-se as mil faces que ela contm. A consulta aos dicionrios, neste caso, nem sempre muito eficaz, pois a mesma palavra pode assumir significaes diferentes em contextos diversos. Por exemplo: a) O portozinho de ferro. b) Ele tem uma vontade de ferro c) ... atravessou-lhe o peito o ferro assassino. No primeiro caso, a palavra ferro tem o sentido que lhe atribui o dicionrio (metal). o sentido denotativo ou referencial, ou ainda, o sentido prprio. A frase b apresenta uma relao de sentido entre a firmeza, a rigidez da vontade e a do ferro. Na terceira frase, ferro significa arma (faca, espada, punhal). Portanto, nas frases b e c a palavra ferro apresenta sentido figurado ou conotativo, que extrapola o significado puramente referencial, embora conservando, de forma implcita, algumas relaes de sentido. Eis alguns exemplos de palavras empregadas no sentido denotativo (prprio) e no conotativo (figurado): 1. J coloquei a bagagem no carro. O orador demonstrou possuir vasta bagagem cultural. 2. Crianas gostam de doces. Maria tem um sorriso doce. 3. Senti o corao acelerado. No dia seguinte, penetramos no corao da floresta. Na linguagem figurada, a palavra reveste-se de forte carga emocional, da a diversidade de significaes. Os novos significados que lhe so atribudos apresentam natureza afetiva, isto , subjetiva. Se fosse solicitada a vrias pessoas uma lista de palavras que lhes parecessem speras, suaves, fnebres, jovens ou vermelhas, certamente no se obteria plena concordncia. Contudo, h consenso geral a respeito de algumas palavras consideradas solenes (face), neutras (rosto), vulgares (cara), bem como entre as que so dotadas de sentido mais geral ou mais especfico, como, por exemplo: GERAL doutor ave casa veculo arma MAIS ESPECFICO mdico pssaro lar automvel revlver etc.

Percebe-se uma diferena sutil entre odiar e abominar; banir e rejeitar; pegar e agarrar; deixar e abandonar etc.
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In ANDRADE, Maria Margarida e HENRIQUES, Antnio. Lngua portuguesa: noes bsicas para cursos superiores. So Paulo: Atlas, 1999, pgs. 66-68 1 ANDRADE, C. Drummond de. Poesia completa e prosa. Rio de Janeiro: Aguilar, 1973, p.139

H palavras que carregam sentido pejorativo. Como sogra, madrasta, rapariga, coitado e outras. Essas distines, porm, no so fixas, rgidas e imutveis. Veja-se, por exemplo, a palavra amante. H algum tempo era tomada no sentido prprio aquele que ama; aos poucos, foi assumindo uma conotao pejorativa, associada a amores ilcitos; atualmente, parece que vem reabilitando seu sentido original, pelo menos na msica popular (Cf. Amada, amante, de Roberto Carlos). Contudo, Chico Buarque disse: Mas amantes em portugus tem essa conotao de caixa 2, coisa clandestina... (Folha de S. Paulo, 20-1-1993). s vezes, a prpria colocao das palavras no mbito da frase acarreta profunda alterao de sentido: pobre menina / menina pobre; velho amigo / amigo velho relgio certo / certo relgio; rico homem / homem rico O emprego da linguagem figurada um dos recursos que concorrem para a valorizao do texto, conferindo-lhe harmonia, beleza e originalidade. Embora o nvel coloquial de comunicao faa amplo uso da linguagem figurada, na Literatura que ela aparece como marca de estilo, fruto da sensibilidade e da imaginao do autor. Tome-se como exemplo o seguinte poema: CONSOADA2 Quando a Indesejada das gentes chegar (no sei se dura ou carovel) Talvez eu tenha medo talvez eu sorria e diga: Al, Iniludvel, O meu dia foi bom, pode a noite descer (a noite com seus sortilgios). Encontrar lavrado o campo, a casa limpa, a mesa posta com cada coisa em seu lugar. A expectativa da morte a idia que perpassa todo o poema; contudo, nem uma nica vez aparece, de forma explcita, a palavra morte. Ela sempre apresentada de maneira conotativa, figurada: - a Indesejada das gentes - Iniludvel - noite (o meu dia foi bom, pode a noite descer). So ainda empregados com sentido figurado: - dia = vida - lavrado o campo = misso cumprida - a casa limpa = a vida em ordem - a mesa posta com cada coisa em seu lugar = tudo preparado, espera da morte A mesa posta (referncia Consoada3) aguarda a chegada do conviva inevitvel. Nota-se que as palavras apresentam significao especial, especfica, que transcende o sentido denotativo, dicionarizvel; h uma intensa explorao semntica4.

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BANDEIRA, Manuel. Poesia completa e prosa. Rio de Janeiro: Aguilar, 1974, p. 307. Segundo o Aurlio, pequena refeio noturna, em dia de jejum, ou ainda, ceia da noite de Natal. 4 Semntica a parte da Lingstica que estuda os possveis significados das palavras.