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DESCONSTRUINDO OS ESTUDOS CULTURAIS LEYLA PERRONE-MOISS

Esta comunicao tem um ttulo que pode parecer demolidor, mas apenas para aqueles que identificam, erradamente, desconstruo com demolio ou destruio. O que pretendo apresentar aqui muito circunscrito: so algumas observaes ocasionadas pela leitura de vrios trabalhos classificados como estudos culturais, e por certas incongruncias tericas que neles se evidenciam. Muitos desses estudos se apresentam como tributrios, explcita ou implicitamente, das propostas tericas de Jacques Derrida; mas contrariam, na teoria e na prtica, os princpios bsicos da desconstruo. A desconstruo derridiana uma leitura fina e minuciosa de textos da tradio ocidental, visando a mostrar seus pressupostos idealistas e metafsicos. Derrida aponta e questiona, nesses textos, os dualismos hierrquicos em que o primeiro termo tem sido historicamente privilegiado: ser/no-ser, fala/escrita, realidade/aparncia,

masculino/feminino, etc. A crtica da tradio filosfica ocidental, na obra de Derrida, infinita, j que o sentido ltimo sempre diferido. Opor sentidos plenos, verdadeiros e ltimos, aos sentidos dos textos desconstruidos, seria recair no mesmo dualismo que ela combate. Por no se imobilizar jamais numa afirmao plena, a desconstruo leva freqentemente a aporias. Nem isso, nem aquilo, por um lado, por outro, so formulaes freqentes no discurso de Derrida. A aporia o limite da desconstruo, que visa ao deslocamento do sentido, numa atitude de crtica permanente. Outro limite assumido pela desconstruo, o que existe entre o pensar e o fazer. A desconstruo uma prtica filosfica, acadmica, que no se confunde com uma prxis poltica. (O que no impede que, como pessoa fsica, Derrida tenha tomado e continue tomando vrias atitudes polticas: com relao ao apartheid na frica do Sul, ao comunismo sovitico na antiga Tchecoslovquia, na criao de cidades refgio para os escritores perseguidos, na defesa explcita dos sem-terra brasileiros, etc.)

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Ora, muitos dos que invocam Derrida parecem no ter entendido bem o que a desconstruo. Usam-na no sentido de uma crtica textual cuja base ideolgica estaria assentada em sentidos previamente determinados, em termos morais, isto , de um bem oposto a um mal, de verdades opostas a mentiras, de posies politicamente corretas opostas a posies politicamente incorretas. Assim, seria desconstrutivo qualquer ataque ao patriarcalismo, ao logocentrismo, ao eurocentrismo, ao colonialismo, ao racismo, etc. O resultado da leitura superficial e muitas vezes falseadora dos textos de Derrida, pelos culturalistas, que, para combat-los, muitas vezes seus opositores culpam a desconstruo, usando este termo de modo igualmente leviano. Assim, Derrida duplamente trado: pelos culturalistas e pelos inimigos do culturalismo. Para demonstrar que Derrida tem sido mal lido pelos culturalistas, tanto quanto por aqueles que o acusam como responsvel por todos os excessos culturalistas, tomarei, uma a uma e de modo sucinto, algumas das principais vertentes dos estudos culturais.

Estudos de gnero: Feminismo

Muitas tericas feministas se dizem desconstrucionistas e derridianas. As consideraes do filsofo com respeito ao falogocentrismo da cultura ocidental servem aos estudos feministas como base conceitual e terminolgica para demonstrar, em nossa cultura, o predomnio do modelo masculino e a opresso das manifestaes femininas. Em reao a esse fato histrico da opresso masculina, propuseram-se e desenvolveram-se estudos de formas de escrita que no se conformam a esse modelo falogocntrico. Como uma extenso das justas e vitoriosas lutas feministas, no campo social, defendeuse e defende-se uma escrita feminina, com caractersticas prprias. Entretanto, para defender a escrita feminina, as feministas procedem freqentemente a uma essencializao do feminino que, como toda essencializao, idealista ou metafsica e, portanto, excluda do pensamento de Derrida. Mais do que uma essencializao, o discurso feminista implica freqentemente a superioridade do feminino, e cultiva uma hostilidade ao masculino, num pensamento dualista simples tambm alheio aos princpios da

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desconstruo, que no trabalha com dualidades auto-exclusivas ou dispostas hierarquicamente. O pensamento dual faz que um dos termos dependa sempre do outro, mesmo que seja em relao de oposio, e o pensamento de Derrida no lida com oposies, mas com diferenas. A evocao da khra platnica como lugar da inscrio originria das formas, anterior s distines ontolgicas e genricas, foi retomada por famosas intelectuais feministas como um lugar feminino, fecundante, materno. Esse deslizamento de uma noo no genrica para uma noo sexualizada se afasta da proposta derridiana. Para Derrida, a khra um terceiro gnero que abala as oposies constitutivas da metafsica (Ver J. Derrida 1993 e G. Bennington/J. Derrida 1991:197). Alm de ser uma leitura tendenciosa da khra platnica, a apropriao feminista da mesma acaba por incorrer no paradoxo de reforar as posies a que se ope. Ontologizando a mulher, definindo-a pelo prsimblico, pela intuio, por uma vivncia intensa do corpo, pela maternidade, as feministas reafirmam as caractersticas atribudas s mulheres, desde sempre, pelo patriarcado. Assim, as relaes das feministas com as propostas de Derrida tm sido ambivalentes. Questionado recentemente acerca do feminino em suas obras, Derrida respondeu que seu discurso tanto pode encontrar aliadas entre as mulheres, como inimigas entre as feministas: Para alm da dualidade masculino/feminino, se a questo da diferena sexual com efeito indissocivel de todos esses textos, no creio que se possa imobilizar o seu teor numa posio feminista (J. Derrida 1999 [l]: 28).

Estudos tnicos

A mesma essencializao do objeto acontece nos estudos baseados na etnia. Os mais desenvolvidos desses estudos se referem a questo dos negros. Como se sabe, as batalhas polticas pelos direitos dos negros, nos Estados Unidos, levaram a uma essencializao e a uma valorizao da raa, o que, alm de ser um retorno s teorias deterministas do fim do sculo XIX, sempre perigoso, do ponto de vista da prtica poltica. Em busca de uma

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africanidade essencial e originria, muitos tericos negligenciaram as enormes diferenas culturais entre os povos africanos, e entre estes e os negros aculturados em outras partes do mundo. A tendncia exaltao do anteriormente oprimido, como diferente e superior, tem levado a um discurso panfletrio e, no campo da crtica e do ensino, a uma valorizao ideolgica de toda literatura minoritria como necessariamente boa e estimvel, o que, na verdade, as exclui do cotejo com as literaturas hegemnicas. Escusado dizer que o conceito ontologizado de etnia, assim como o de gnero, no tem lugar no discurso de Derrida.

Estudos ps-coloniais

Onde a inspirao derridiana mais declarada nos estudos ps-coloniais. As demonstraes derridianas do etnocentrismo e do eurocentrismo reinante nos discursos ocidentais, assim como sua proposta de descentramento, forneceram base terica para a defesa das literaturas perifricas, emergentes, marginais e ps-coloniais. Essa defesa, porm, acaba tambm incorrendo em problemas: a generalizao da margem, a demonizao do centro hegemnico e a valorizao essencialista do entre-lugar, generalizao, demonizao e valorizao essencialista que no existem, de forma alguma, nos escritos de Derrida. O paradoxo dos estudos ps-coloniais, assim concebidos, reside no fato de as margens se valerem do prprio discurso logocntrico para afirmarem sua diferena: as lnguas dos colonizadores, no caso da escrita criativa; as idias europias (os direitos humanos, as propostas de filsofos franceses como Foucault ou o prprio Derrida); as modas tericas universitrias do centro hegemnico atual, os Estados Unidos, copiadas e adotadas pelos crticos e professores literrios dos pases perifricos. Esse paradoxo se transforma em contradio quando os estudos ps-coloniais essencializam e a privilegiam o colonizado com relao ao colonizador, o ps com relao ao pr, e o ps-colonial anglfono com relao ao ps-colonial de outros contextos culturais. Tal contradio no existiria se esses estudos fossem realmente derridianos, porque para Derrida no existe um ps e um pr

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(que pressupem uma origem pura e uma textualidade teleolgica) e as margens no so pensadas por ele a partir de um Centro nico.

Multiculturalismo

Inspirados por Derrida, podemos desconstruir, isto , fazer uma crtica filosfica e ideolgica do multiculturalismo. O uso generalizado e simplificado das palavras outro e alteridade, nos estudos multiculturais, est muito distante da viso que Derrida tem dos conceitos e dos problemas que elas implicam. O multiculturalismo, conceito liberal politicamente correto, pelo que implica de tolerncia diversidade cultural, na prtica favorece a criao de guetos estanques, convivendo no mesmo espao, transformados em objetos de estudos particularistas, apaziguadores de conflitos sociais e, em ltima

instncia, incentivadores de prsperos nichos mercadolgicos. Quando Derrida trata da hospitalidade, ele parte do princpio da irredutibilidade do outro ao mesmo, e por isso considera as palavras tolerncia, fraternidade e integrao como insuficientes para inventar o novo cosmopolitismo que o mundo de hoje exige (Ver A. Dufourmantelle/J. Derrida 1997 e J. Derrida 1997). O cosmopolitismo que ele visa no o apagamento das diferenas culturais nem a iluso de uma convivncia pacfica, mas, partindo da aceitao do princpio da diferena, e at mesmo da hostilidade entre as culturas, um processo de permanente negociao da convivncia na polis: uma relao de tenso; essa hospitalidade tudo, menos fcil e serena (J. Derrida 1999 [l]: 66); A inveno poltica, a deciso e a responsabilidade polticas consistem em encontrar a melhor ou a menos pior legislao; este o evento que deve ser reinventado a cada vez (J. Derrida 1999 [l]: 71). Estamos a muito longe dos discursos tolerantes e apropriadores do outro como forma de boa conscincia poltica. O prprio filsofo tem protestado contra a facilidade com que usada a palavra outro, e contra o uso moralizante da mesma (J. Derrida 1999 [l]: 63).

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Derrida e a literatura

Onde os estudos culturais se encontram mais afastados do pensamento de Derrida na contestao de nossa tradio cultural. No furor de desconstruir a hegemonia ocidental, representada pelo cnone filosfico ou literrio, esquecem-se os culturalistas de que a desconstruo s pode ser exercida com o conhecimento da tradio e nos prprios textos em que ela se encarna, como tem feito Derrida. A relao de Derrida com a tradio muito mais complexa do que seria uma simples rejeio da mesma. O princpio da citacionalidade, da intertextualidade, que preside anlise derridiana de textos, implica a existncia de uma tradio. Derrida no um relativista, no sentido de lanar mo de todas as tradies culturais como equivalentes. A desconstruo pensa a relao com o outro da tradio e da comunidade de uma maneira que nada tem a ver com o relativismo epistemolgico e tico da chamada psmodernidade. Seu pensamento se exerce sempre dentro da tradio ocidental, questionando-a com armas conceituais ocidentais. Relacionar-se com os textos dos filsofos e escritores da tradio ocidental , para Derrida, uma responsabilidade e um dom: endossar [contresigner] com meu prprio sangue, minha prpria tinta, meu prprio trabalho, rubricar o que eles fizeram de uma maneira que seus fantasmas possam no apenas aprovar e reconhecer algo, mas ser enriquecidos com um dom (J. Derrida in J. Brannigan et allii 1996: 220). A idia de comunidade, cara a Derrida, tambm impensvel fora de uma relao com a tradio. Por isso, curioso e chega a ser irnico o fato de as reivindicaes dos direitos das literaturas minoritrias, baseadas no descentramento derridiano, terem chegado a propostas de reviso e imploso do cnone ocidental, que jamais foi abandonado pelo filsofo. E, principalmente, contraditrio que os estudos culturais tendam a relegar a literatura a um lugar secundrio, quando, na obra de Derrida, ela tem um lugar privilegiado; de tal forma privilegiado, que outros filsofos o censuram por isso. A concepo da literatura, na obra de Derrida, ainda a da alta modernidade: a obra literria como sentido suspenso e, portanto, infensa a leituras ideolgicas simplistas; a obra literria como evento

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singular, e no como mero documento; a existncia histrica da literatura como tal, isto , herdeira de uma histria sagrada que ela seculariza; a literatura como espao meterico da liberdade de dizer e de no dizer, inseparvel de uma democracia vindoura (J. Derrida, 1999 [2]: 205-209).

Concluso

De modo geral, o que no absolutamente derridiano nos estudos culturais a essencializao de seus objetos, as concluses apresentadas como sentidos plenos, verdadeiros, dogmticos e moralizantes, enquanto a desconstruo uma crtica infinita, um deslocamento, uma abertura de horizonte, um adiamento (diferimento) constante da concluso, da Verdade. Tambm no derridiana a iluso de exercer uma prtica poltica pelo simples fato de se usar, no espao restrito da universidade, uma terminologia politicamente correta. Exercidos sem as devidas precaues, os estudos culturais se tornam to ideolgicos quanto os discursos ideolgicos que pretendem criticar, por uma simples inverso de sinal que jamais poderia ocorrer na desconstruo derridiana. Falando num estilo derridiano, eu diria, para terminar, que h nos estudos culturais, uma chance e um perigo [une chance et un danger]. A chance, a de esses estudos abrirem novos territrios na vasta rea dos estudos literrios; e o perigo, o de esses estudos perderem de vista o seu objeto, o discurso literrio, que no um discurso -parte mas um discurso particular, no qual o contexto se refrata em forma de texto.

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Referncias bibliogrficas:

Geoffrey Bennington / Jacques Derrida, Jacques Derrida, Paris, Seuil, 1991. Anne Dufourmantelle/Jacques Derrida, De lhospitalit, Paris, Calmann-Lvy, 1997. Jacques Derrida, As if I were dead, in J. Brannigton, R. Robbins & J. Wolfreys (eds), Applying: To Derrida, London, Macmillan, 1996. Jacques Derrida, Khra, Paris, Galile, 1993. Jacques Derrida, Cosmopolites de tous les pays, encore un effort!, Paris, Galile, 1997. Jacques Derrida, Sur parole, instantans philosophiques, Paris, Editions de lAube, 1999 [1]. Jacques Derrida, Donner la mort, Paris, Galile, 1999 [2].

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