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Antes dos Europeus

Os Significados das Inscries Rupestres


Os primeiros habitantes do Rio Grande do Norte deixaram nas rochas e nas paredes das cavernas sinais incisos ou pintados. Em alguns stios, existem apenas inscries rupestres incisas (Fazenda Umburana, regio do Abernal, municpio de Serra Negra-RN) e em outros locais encontram-se, no mesmo painel, inscries incisas e pinturas (Fazenda Soledade, ApodiRN). Na atualidade praticamente impossvel saber quais foram os autores de tais legados. Mesmo assim, diante desse contexto, ainda se pode tirar algumas concluses. Em primeiro lugar, provvel que tenham ocorrido dois estgios culturais. O mais primitivo estaria representado, pelos desenhos incisos. O outro estgio, mais desenvolvido, estaria caracterizado pelas pinturas que requeriam uma tcnica mais complexa a elaborao de tintas. Para comprovar tal afirmao suficiente apontar como exemplo o stio que existe na Fazenda Flores, no municpio de Apodi-RN), onde os traos incisos eram feitos no cho e numa rocha, larga na base e que vai se estreitando medida que sobe. Na rocha tambm h pinturas representando pares de mos. Outro detalhe: os incisos esto quase apagados e grosseiramente desenhados. As mos pintadas, porm, so muito bem feitas e apresentam grande nitidez Esse stio poderia ser o testemunho de uma evoluo cultural. Outra questo que se discute - e esta universal - seria o significado, ou seja, o que representariam ser de fato as inscries rupestres: arte, escrita ou smbolos religiosos. Existe, em princpio, uma dificuldade: como interpretar o pensamento do homem primitivo pelas pessoas que vivem no sculo XX? possvel ao homem contemporneo penetrar na mentalidade de um ser nascidos sculos e sculos atrs? Por essa razo torna-se necessrio fazer um esforo para recuar no tempo e se despir da cultura na qual o pesquisador nasceu e vive. Seria isso possvel? Esse um problema de difcil soluo, que exige muita competncia e humildade por parte do pesquisador. Uma sada, provavelmente, pesquisar os caracteres daqueles povos que tiveram sua escrita decifrada. Estudar, por exemplo, os Astecas (Mxico) que possuam uma escrita "pintada" e uma fontica. A escrita estava ligada aos sacerdotes, como na Sumria. O significado, no dizer de Crdova Ituburu, era determinado pela deformao de certas partes e das cores. Os sacerdotes daquele povo lidavam com caracteres simblicos secretos. O contedo religioso de determinados smbolos no invadia a tese da escrita Richard E. Leakey estava certo quando disse que "as amostras de ocre que parecem em diversos stios da Europa de 200 mil anos ou mais de idade, certamente, sugerem ornamentao ritual das pessoas e dos artefatos. Ritual e simbolismo aludem francamente competncia lingstica". Tudo leva a crer que as inscries rupestres que existem no Rio Grande do Norte constituem de fato uma escrita. Diferente, naturalmente, de que se usa na atualidade. Mas com certeza era um instrumento de comunicao. Os autores das inscries possivelmente desenhavam ou pintavam para transmitir uma mensagem. O seu significado se perdeu no

tempo, mas no pode ser considerado arte, porque tais caracteres no eram produzidos para deleite espiritual, nem para expressar o belo. A razo disso muito simples: o homem primitivo, pelas dificuldades que enfrentava para sobreviver, era prtico e rude. Quando sentia fome procurava resolver de imediato o seu problema. No tinha condies de praticar uma atividade voltada para o embevecimento espiritual. Havia sim, grande necessidade de se comunicar. A reproduo de um objeto atravs de um desenho uma tentativa de fazer referncia a algo que impressiona, de mostrar a outro ou a uma comunidade o valor daquele objeto. Traos em formas de barras ou ento crculos ou pontos podem significar elementos de contagem. Mas na mente do homem primitivo poderiam tambm ter outra significao qualquer. Uma concluso pode ser considerada como certa: eles desenhavam ou pintavam para transmitir uma mensagem. E naqueles tempos difceis para a humanidade, a comunicao, certamente, era fundamental para a sobrevivncia de um grupo, de todo o gnero humano...

Etnias Mais Recentes e reas Ocupadas


O litoral norte-rio-grandense, na poca da descoberta do Brasil, era habitado pelos tupis, originrios do Paraguai e do Paran. Falavam o abanheenga que, segundo Varnhagen, era uma lngua aglutinativa, porm, com reflexes verbais. Receberam o nome local de potiguares. Tarcsio Medeiros descreve o tipo fsico dos potiguares: "tinham o porte mediano, acima de 1,65 cm, reforados e bem feitos no fsico, olhos pequenos, negros, encavados e erguidos, amendoados (...), eram mais ou menos baos, claros. Pintavam o corpo com desenhos coloridos (...), furavam os beios". Os tapuias, que moravam no interior, foram descritos da seguinte maneira, por Olavo de Medeiros Filho: "as mulheres eram, indistintamente, pequenas e mais baixas de estatura que os homens. Possuam a mesma cor atrigueirada, sendo muito bonitas de cara, obedecendo cegamente aos maridos em tudo que fosse razovel". E, mais adiante, acrescenta: "os tapuias andavam inteiramente nus. No usavam barbas e depilavam sistematicamente todos os plos surgidos no corpo, inclusive as sobrancelhas (...) Os tapuais pintavam hediondamente o corpo com tinta extrada do fruto de jenipapo, a fim de adquirirem um aspecto terrvel nos combates". Tarcsio Medeiros apresenta a seguinte classificao da populao nativa, formada por diversas naes, na poca da descoberta do Brasil: Litoral: potiguares. Serdo: arius, cariris, panatis, curemas, pebas e caics Chapada do Apodi: paiacus, cariris, pajus, pegos, moxois e caninds. Zona Serrana: pacajus, panatis, ics e parins.

Os Europeus
Expanso Europia Pela Via Martima

A Europa, no final do sculo XV, se encontrava presa em seus limites, sentindo a necessidade de se expandir. O comrcio das especiais, monopolizado pelas cidades italianas e desenvolvidas do Mediterrneo, prejudicava o restante dos pases do continente. A razo era muito simples: os produtos eram vendidos por um preo muito alto. A necessidade de quebrar esse monoplio passou a ser uma questo de sobrevivncia para uma economia monetria, como narrou Rolando Mausmier: "o numerrio totalmente insuficiente para as monarquias e para um comrcio em plena expanso". Era preciso, com urgncia , encontrar ouro. Como diversas lendas colocassem grandes tesouros na frica e na sia, os europeus sonhavam em se apossar dessas fortunas. Era preciso, tambm, acabar com os intermedirios, e o pas que realizasse tal feito obteria lucros fabulosos. Alm da necessidade de conseguir ouro, a Europa se encontrava apertada entre o mar e seus inimigos. Em 1453, com a tomada de Constantinopla pelos turcos, o caminho para o oriente se fechava para os europeus. A situao ficava crtica. Havia uma soluo apenas: atingir o Oriente pela via martima/ Portugal, por sua posio geogrfica, se lanou ao mar mais cedo. Adquirindo experincia nessas viagens, saa na frente em busca de um caminho martimo para o Oriente. Seria a salvao do imprio lusitano. Havia outro motivo: as condies eram precrias para as atividades agrcolas em Portugal, razo pela qual a sua populao tinha que tirar o alimento do mar. Pescando, os lusitanos foram se afastando do litoral, atingindo a Terra Nova, rica em bacalhau, salmo etc. Aos poucos, e como conseqncia dessas empreitadas, os portugueses foram aperfeioando os seus navios. No sculo XV, as galeotas e as gals de dois mastros haviam sido ultrapassadas, surgindo as barcas, barins e as caravelas, que se imortalizaram durante as grandes descobertas. A expanso martima, organizada de maneira sistemtica pelos lusos, comeou com a conquista de Ceuta, em 1415. Toda viagem atravs do Oceano Atlntico, naquela poca, era uma perigosa aventura, porque ningum garantia o retorno. Aps a conquista da Ceuta, os navegantes passaram a receber estmulos, sobretudo do infante D. Henrique que, por essa razo, foi chamado de "O Navegador". Acontece que a vida desse personagem foi envolvida por uma srie de lendas. Como resultado, a sua personalidade foi exaltada, at ao exagero, por alguns historiadores, quer portugueses, quer brasileiros. Pedro Calmon um deles: "deu-se perdidamente s cincias, casto e austero (...) de fulguraes de lenda, leitor insacivel, colecionador de tudo o que se escrevera sobre cosmografia e navegao, transferiu para Vila de Tera Naval, junto de Sagres e do Cabo de So Vicente, o squito de matemticos judeus, cartgrafos catales, pilotos de vrias origens, e outros que para isto educava e com eles criou um seminrio de estudos nuticos chamandolhe, sem rigor verbal, Escola de Sagres. Foi na verdade uma escola, mas de obstinado trabalho, em que era aluno e mestre aquele prncipe letrado". Tudo porm no passa de uma lenda. O infante D. Henrique no possua um vasto sobre a Escola de Sagres jamais existiu, seja qual for o sentido que se queira dar a ela. Nem como uma escola no significado clssico da palavra, nem como um grupo de especialistas que

discutissem problemas nuticos. Os avanos tcnicos ocorridos com os navios portugueses foram conseqncia da experincia adquirida atravs de suas inmeras viagens pelo Atlntico, o que, certamente, no diminuiu o mrito daqueles viajantes e das conquistas feitas pelo imprio lusitano. preciso tambm deixar bem clara a causa principal da expanso martima de Portugal. Para justificar sua expanso, os portugueses alegaram a defesa do cristianismo. Tinham como divisa "A propaganda da Igreja de Cristo e a converso dos infiis", dando a impresso de que se tratava de uma nova cruzada. Acontece que o objetivo era real outro bem diferente: a busca desesperada pelo ouro. A conquista da Ceuta demonstrou tal fato. O escritor Georg Friederici narrou com muito realismo o ataque portugus contra Ceuta: "entregaram-se, de sbito, a tremenda chacina, no respeitando a idade, nem sexo, no poupando mulheres nem crianas. Seguiram o saque e a devastao vandlica: os assaltantes devassavam, remexiam e escavavam. Depredavam os magnficos prdios preciosos e jias. Os lusitanos semi-brbaros arrebentavam as jias das mulheres e das moas, arrancado-lhes e cortando-lhes as orelhas e os dedos". A finalidade da expanso europia era, to somente, a busca de riquezas. E mais: durante o processo de colonizao no continente americano, portugueses, espanhis, franceses, holandeses e ingleses se igualaram no vandalismo. Contrariando, assim, os princpios cristos que diziam defender... A evangelizao dos gentios se resumia apenas ao trabalho dos missionrios. Os colonos, contudo, procuravam explorar os nativos, realizando s vezes, verdadeiros massacres. Frei Bartolomeu de Las Casas, considerado o "Apstolo dos ndios", denunciou as crueldades dos espanhis durante a conquista: "faziam apostas sobre quem, de um s golpe de espada, fenderia um homem pela metade, ou quem, mas habilmente e mais destramente, de um s golpe lhe cortaria a cabea, ou ainda sobre quem abriria melhor as entranhas de um s golpe".

Os Europeus
Tese Ousada: Cabral no Litoral Potiguar
Lenine Pinto, pesquisador norte-rio-grandense, afirma que a expedio de Pedro lvares Cabral, que descobriu o Brasil, ao contrrio do que se tem dito at hoje, teria pela primeira vez atingido o Brasil provavelmente na praia de Touros, em abril de 1500. Klcius Henrique, reprter da TRIBUNA DO NORTE que entrevistou o escritor, escreveu o seguinte: "Lenine Pinto argumenta que Cabral em sua viagem rumo ndia teria seguido a volta do mar numa manobra a partir do Cabo Verde, a oeste, coroneando a corrente subequatorial do Atlntico que se bifurcava no Cabo de So Roque, numa aproximao dramtica do litoral potiguar, onde teria aportado em 22 de abril de 1500". Lenine Pinto desenvolveu, entre outros, o seguinte argumento: "Joo da Nova, em 1501, quando saiu procura de Cabral, de Cabo Verde, levou trinta dias para chegar ao cabo de So Roque. Como Cabral, no mesmo tempo, chegaria ao sul da Bahia?

"A durao da viagem de Cabral, Portugal-Brasil, muito importante. preciso, portanto, saber o tempo que se gastaria para realizar a viagem Portugal-Touros e a viagem Portugal-sul da Bahia, naquela poca. Lenine diz ainda o seguinte: "H muitos locais no RN semelhantes aos narrados por Caminha na carta ao rei D. Manuel". Acontece que fica difcil acreditar que os historiadores no tenham percebido antes o erro, afirmando que o lugar atingido por Cabral foi o sul da Bahia. A distncia muito grande. Como explicar tal equvoco? A tese foi lanada. A dvida poder ser dissipada quando Lenine Pinto publicar o seu livro "Reinveno do Descobrimento do Brasil".

Prioridade Europia
Os Franceses no Rio Grande do Norte
Quando os franceses foram expulsos do Sul do Pas seguiram rumo ao Norte, mantendo um ativo comrcio com os nativos. No conseguiram no entanto instalar uma colnia. Chegaram a contar com um intrprete: "Um castelhano tornado potiguar, beio furado, tatuado, pintado de jenipapo e urucu, falando o nheengatu em servio dos franceses com os quais se foi embora", narrou Cmara Cascudo. A base deles era o Rio Grande do Norte. Os franceses passaram a fazer investidas contra a Paraba, com o apoio dos potiguares. O ataque mais audacioso se realizou entre 15 a 18 de agosto de 1597. Portanto treze navios, o embate se deu com a fortaleza de Santa Catarina de Cabedelo, sob o comando do aventureiro Jacques Riffaul, que desembarcou trezentos e cinqenta homens. E mais: "Vinte outras naus reforaram a investida, esperando a ordem no rio Potengi". No foi um simples assalto de corsrios, mas se constituiu uma verdadeira batalha. A fortaleza foi defendida por apenas vinte soldados. A artilharia contava com cinco peas. Os portugueses resistiram ao ataque, forando os franceses a baterem em retirada. Vilma Monteiro analisa a importncia dessa vitria: "Determina os novos rumos da conquista da regio Norte. Permite a posse efetiva da Capitania do Rio Grande, seu povoamento e colonizao, com isso abrindo as portas para a expanso civilizadora sobre novos territrios". Os franceses, diante desse quadro, ameaavam a Paraba; aps a cada desta, a prxima conquista seria Pernambuco ... Foram eles que iniciaram o processo de miscigenao entre europeus e americanos na regio. Dois aventureiros se destacaram: Charles de Voux e Jacques Riffault. Ainda hoje um local guarda no nome a lembrana de Riffault, no bairro do Alecrim em Natal, onde se ergueu a Base Naval (Refoles).

A Era Lusitana e o Marco de Posse


A primeira expedio que alcanou terras potiguares foi a de 1501. Essa viagem, iniciada no dia 10 de maio de 1501, se encontra envolvida em controvrsias. A comear sobre quem a teria comandado. Alguns nomes so apresentados: D. Nuno Manoel, Andr Gonalves,

Fernando de Noronha, Gonalo Coelho e Gaspar de Lemos - o nome mais aceito. Quem participou tambm dessa expedio foi Amrico Vespcio. Aps sessenta e sete dias de viagem, foi alcanado o Rio Grande altura do Cabo de So Roque e, segundo Cmara Cascudo, ali foi plantado o marco de posse mais antigo do Pas, registrando-se, na ocasio, contatos entre portugueses e potiguares. O povo, por causa dos desenhos em forma de cruz no Marco de Posse, acreditou ser ele milagroso, surgindo assim, um culto. Oswaldo Cmara de Souza disse o seguinte: "O culto popular chegava s raias do fetichismo, havendo a crena absurda do que um ch preparado com fragmentos da pedra tinha poderes milagrosos, trazendo alvio e cura s mazelas do corpo e do esprito". Nesse perodo, o governo lusitano, verificando que o litoral brasileiro estava sendo visitado por corsrios, entre eles aventureiros franceses, resolveu enviar expedies militares para defender sua colnia. Foram as chamadas expedies guarda-costas, sendo consideradas as mais marcantes aqueles que vieram sob o comando de Cristvo Jacques, entre 1516 a 1519 e 1526 a 1528. Uma iniciativa ingnua, considerando a imensa extenso do litoral. o prprio Cristvo Jacques que sugere o incio do povoamento como soluo para resolver o problema. Eminentes portugueses aprovaram e defenderam a idia. D. Joo III, ento envia uma expedio colonizadora chefiada por Martim Afonso de Souza. A base estava lanada e em 1532 fundava-se So Vicente, no Sudeste do Pas, o que era muito pouco pois o Brasil possua dimenses continentais. Cristvo Jacques, entre outras coisas, sugere que se aplicasse no Brasil um sistema que j vinha sendo feito nas ilhas do Atlntico: o das Capitanias Hereditrias. Uma, na realidade, j havia sido criada em 1504 por D. Manuel, a de Fernando de Noronha. D. Joo III adota oficialmente o sistema no Brasil, criando quatorze capitanias no perodo compreendido entre 1934 e 1936. Entre elas, a de Joo de Barros, no futuro Rio Grande, como lembra Cmara Cascudo, "comeando da Baa da Traio (Acejutibir, onde h cajus azedos, segundo Teodoro Sampaio), limite norte da Donatria Itamarac, pertencente a Pero Lopes de Souza, at a extrema indefinida". A capitania possua cem lguas de extenso. Em 1535, Joo de Barros, Aires da Cunha e Ferno lvares prepararam a maior esquadra particular que havia sado do Tejo at aquele momento:" Com cinco naus e cinco caravelas, novecentos homens e mais de cem cavalos". O comando coube a Aires da Cunha. O governo investiu tambm nessa expedio: "D. Joo III emprestara artilharia, munies e armas retiradas do prprio Arsenal Rgio", informa Cmara Cascudo. Por essa razo, muitos eram de opinio que Aires da Cunha pretendia, alm de fundar colnias no Norte do Brasil, atingir o Peru pelo interior... Formando mais uma controvrsia ... Varnhagen fala de um conflito entre nativos e portugueses altura do rio Cear-Mirim, Cmara Cascudo nega o incidente, afirmando que Varnhagen "arquitetou tal viagem". taxativo: "Aires da Cunha nunca esteve no Rio Grande do Norte". Passando pelo litoral potiguar, o navegante seguiu viagem rumo ao Norte.

A expedio foi um fracasso total com a morte de Aires da Cunha. Os portugueses conseguiram fundar, ao Norte, o povoado de Nazar, onde permaneceram trs anos. Morreram setecentos homens. Os expedicionrios partiram em busca de melhor sorte. Os resultados, porm, foram pssimos. Alguns foram jogados nas Antilhas; outros atingiram Porto Rico. E um grupo formado por So Domingos e Joo de Barros conseguiu reaver seus filhos que, quando regressavam de Nazar, numa tentativa infrutfera, procuravam colonizar o Rio Grande. Foi nessa oportunidade que teria ocorrido o conflito entre potiguares e lusitanos, mencionado por Varnhagen. Mesmo fracassando, essa foi, na opinio de Cmara Cascudo, "a primeira tentativa de colonizao no Rio Grande do Norte".

A Fundao de Natal
Disputa Acaba em Unio Peninsular
O cardeal D. Henrique assumiu o governo portugus em 1578. O prelado contava sessenta e seis anos e, como no tinha filhos, criava um problema para a sucesso do trono portugus. No dia 31 de janeiro de 1580, o governante morreu. Entre os diversos pretendentes ao trono, trs netos de D. Manuel se apresentavam com maiores possibilidades: D. Antnio, prior do Crato, D. Catarina e Felipe II, rei da Espanha renunciou a favor de Felipe II. A disputa se reduziu entre D. Antnio, que era filho bastardo do infante D. Lus, e o monarca espanhol, que era o mais poderoso pois contava com o apoio de importantes figuras da nobreza e do clero lusitano. Os dois rivais partiram para a disputa armada. D. Antnio enfrentou as tropas fiis a Felipe II, chefiados pelo duque de Alba, sendo posteriormente derrotado. A crise abalou profundamente Portugal e no dia 28 de junho, como narra Jnio Quadros, "iniciou-se a tomada de Portugal pelos duque de Alba, enquanto setenta e duas gals sob o comando do marqus de Santa Cruz, acompanhadas de setenta naus, chalupas e caravelas, encetavam as operaes navais. As cidades, vilas, lugares e povoaes caram uma a uma em poder dos invasores, a despeito, aqui e ali, dos esforos dos partidrios de D. Antnio em cont-los". D. Felipe no agiu somente pela fora das armas, fez praticamente, tudo. Propostas tentadoras aos membros da nobreza, alm do apoio da Companhia de Jesus. Em sntese, ele comprou o apoio recebido de seus adversrios com ouro e tambm atravs de seu poderio militar. Tudo isso porque Felipe II tinha grandes interesses na anexao de Portugal ao reino espanhol: "O grande palco dos efeitos polticos espanhis na era filipina havia sido, at aquela data, o Mediterrneo, seria atravs desta unificao que a Espanha passaria a tomar parte na grande era atlntica inaugurada por Portugal", segundo a "Histria Geral da Civilizao Brasileira", Vol. I. Por outro lado, os portugueses j participavam das atividades comerciais espanholas. Era importante para a Espanha a anexao do reino lusitano, justificando assim todo o empenho do monarca hispnico. No foi difcil ocupar Portugal. Venceu Felipe II e, em

1581, as cortes de Tomar aclamaram-se rei de Portugal. Estava efetivada a "Unio Peninsular", que terminaria apenas no ano de 1640. Para o Brasil, esse perodo foi uma fase altamente positiva. Exemplo: a conquista do Norte e Nordeste do Pas.

O Interesse de Filipe II Pelo Rio Grande


Os franceses se fixaram no litoral potiguar sem necessidade de dominar o nativo e, justamente por essa razo, tiveram a populao local como aliada. Escondiam suas naus no rio Potengi e, de sua base, se lanavam contra os colonos portugueses que se encontravam na Paraba. O Rio Grande era, de fato, uma rea estratgica. Da regio, os franceses podiam se deslocar para o norte e igualmente para o sul. Filipe II, ao anexar Portugal e suas colnias, sentiu a situao de abandono em que estava parte do Nordeste e todo o Norte do Brasil. E o que era pior: a constante ameaa que representava a permanncia dos franceses no Rio Grande. Tendo em vista essa situao, o monarca no perdeu tempo. Atravs de duas Cartas Rgis (9 - 11 - 1596 e 15 - 03 - 1597), determinou a expulso do inimigo e que fosse construda uma fortaleza e ainda, fundada uma cidade. Em sntese: conquistar o Rio Grande, consolidando tal feito atravs da colonizao. Por essa razo, um fato deve ficar bem claro: a expulso dos franceses do Rio Grande foi uma iniciativa de Filipe II, o que significa dizer, hispnica.

A Expedio de Manuel Mascarenhas Homem


A conquista do Rio Grande no se apresentava como sendo uma tarefa fcil. E foi por assim compreender que D. Francisco de Souza, governador-geral do Brasil, determinou que o capito-mor de Pernambuco, Manuel Mascarenhas Homem, tomasse todas as providncias para que se organizasse uma grande expedio militar com o objetivo de que as ordens de Filipe II fosse executadas. Assim foi feito. Uma poderosa expedio foi organizada. Desta, uma parte iria por mar com uma esquadra formada por sete navios e cinco caraveles, sob o comando de Francisco de Barros; e outra seguiria caminhando por terra, liderada por Feliciano Coelho, capito-mor da Paraba. Manuel Mascarenhas Homem assumiu o comando geral, agindo com o mximo de empenho para que nada faltasse a fim de que os objetivos fossem alcanados: expulsar os franceses, construir uma fortaleza e fundar uma cidade. Participaram da jornada um grupo de religiosos: os jesutas Gaspar de Samperes (autor da planta da futura fortaleza) e Francisco Lemos, e mais dois franciscanos - Bernadino das Neves, que funcionava como intrprete, e Joo de So Miguel. Narra Cmara Cascudo: "Feliciano Coelho partiu por terra com as quatro companhias pernambucanas e uma paraibana capitaneada por Miguel lvares Lobo, num total de 178 homens e 90 indgenas guerreiros de Pernambuco e 730 da Paraba, com seus tuixauas prestigiosos e bravos: Pedra Verde (Itaobi), Mangue, Cardo-Grande etc. a 17 de dezembro de 1597 o exrcito marchou. Mascarenhas viera com as naus".

Acontece que as foras terrestres foram atingidas pela varola, sendo obrigadas a retroceder, com exceo de Jernimo de Albuquerque que se uniu expedio martima. Havia uma justificativa: Jernimo desfrutava de grande prestgio entre os nativos. A viagem pelo mar continuou e, no caminho, sete naus franceses fugiram para evitar um confronto com a esquadra lusitana. No dia 25 de dezembro, a frota luso-espanhola atingia o rio Potengi. No final do ano de 1997 esse fato completa exatos quatrocentos anos. A primeira providncia dos invasores foi fazer um entricheiramento com varas de mangue para que pudessem se defender das investidas dos potiguares. Medida acertada, porque no demorou muito os nativos atacaram com toda violncia. Era a guerra que comeava. Com o passar dos dias, os luso-espanhis comearam a perder terreno no conflito armado. A situao se agravou a tal ponto que ficou crtica, como narrou Vicente Salvador: "Depois de continuar os assaltos que puseram os nossos em tanto aperto que esacassamente podiam ir buscar gua para beber a uns poozinhos que tinham perto da cerca". O quadro era muito triste: mortos, feridos e doentes. O clima ficava, a cada momento, mais insustentvel. Foi quando, providencialmente, chegou Francisco Dias com reforo, evitando uma humilhante derrota. Servindo para que os luso-espanhis pudessem manter a posio onde se encontravam. No fosse a chegada de Feliciano Coelho, que partiu da Paraba com mais soldados, armas e munices, tudo estaria perdido. A situao, ainda assim, continuava delicada. Era preciso negociar a paz com urgncia.

A Imponente Fortaleza dos Reis Magos


A fortaleza de madeira no foi construda, como pensava Cmara Cascudo, em um "arrecife a setecentos e cinqenta metros da barra do Potengi". A razo muito simples: naquele local, a construo no suportaria o impacto das guas. O edifcio, esclarece Hlio Galvo, foi erguido na praia. A planta da fortaleza, apesar de ser contestada por alguns autores, foi feita pelo padre Gaspar de Samperes. Segundo a arquiteta Jeanne Fonseca Leite, "a concepo 'antropomorfa' dos italianos encontrou acolhida por parte do padre Samperes que a introduziu no seu projeto destinado construo da Fortaleza dos Reis Magos". Fortaleza e no forte, Hlio Galvo esclarece a dvida: "Forte uma pequena edificao sem guarda permanente. Fortaleza, ao contrrio, um grande edifcio com um contingente de soldados permanente. A fortaleza, localizada na barra do Potengi, se destaca pela sua beleza e pela sua imponncia. No poderia ser de maneira alguma um forte'. Para Hlio Galvo, que pesquisou exaustivamente sobre a Fortaleza, o nome correto seria Fortaleza da Barra do Rio Grande. O problema no to simples. Naquela poca se usava de maneira indiferente mais de um nome para indicar um prdio pblico. Aquele edifcio pode ser chamado tambm de Fortaleza dos Reis Magos, o que no pode, certamente design-lo por "Forte dos Reis Magos", que por sinal a verso popular usada de maneira errada pelos cronistas tradicionais.

Os trabalhos de construo da fortaleza comearam no dia 6 de janeiro de 1598. Hlio Galvo explica o seguinte: "O trabalho se desenvolvia entre dificuldades e imprevistos, a ameaa constante de ndios e franceses, a ateno dos homens voltada para a vigilncia do acampamento. Diramos que Mascarenhas Homem lanou a pedra fundamental e a partir da ningum parou. O material foi chegando, as pedras que vinham de Lisboa lastrando os navios eram guardadas, acumulava-se cal e os implementos imprescindveis eram providenciados". A primeira fortaleza, a de madeira, foi concluda no dia 24 de junho de 1598. E tinha, como descreveu Cmara Cascudo, "a forma clssica do forte martimo, afetando o modelo do polgono estrelado". Em 1614, o engenheiro-mor do Brasil, Francisco Frias de Mesquita, realizou trabalhos na fortaleza, fazendo pequenas modificaes sem alterar a planta original. A obra foi concluda somente em 1628.

Paz Firmada e Posse Definitiva da Terra


A capitania se chamava, no incio, do Rio Grande, passando a incluir "do Norte" quando surgiu outra de igual nome, no Sul do Pas. No houve, no Rio Grande, uma conquista. A expedio de Manuel Mascarenhas Homem estava praticamente derrotada. Os missionrios saram da fortaleza para se transformarem em embaixadores da paz. Um passo significativo nesse sentido foi dado quando os nativos conseguiram distinguir os militares e colonos dos sacerdotes. O padre Francisco Pinto foi, na realidade, o grande e incansvel apstolo. Percorreu o serto, enfrentou mltiplas vicissitudes. Nos momentos mais difceis conseguia reunir novas foras graas sua f, operando verdadeiros milagres na obra de persuaso. Primeiro, a catequese e, atravs dela, o padre Francisco Pinto e seus companheiros missionrios procuravam levar os silvcolas para o lado dos portugueses. O padre Pero Rodrigues, numa carta, transcrita por Hlio Galvo, registra o trabalho rduo e difcil dos religiosos. Os padres ajudavam ao exrcito com os acostumados exerccios da Companhia, que eram "a edificao de todos, pregando, confessando, fazendo amizades e no se negando a nenhum trabalho, de dia e de noite, como no acudir aos ndios nossos amigos, que nos ajudavam na guerra, por adoecerem gravemente de bexigas e, quando era possvel, acudiam a curar e consolar na morte". No processo de pacificao, os missionrios no agiram sozinhos. Contaram com o apoio de alguns chefes nativos: Mar Grande e Pau Seco, entre outros. Os lderes potiguares foram negociar a paz com os brancos porque as suas mulheres exigiram o fim das hostilidades. Contriburam tambm com o processo de cristrianizao de seus irmos ao lado dos missionrios. No se pode esquecer, igualmente, o desempenho de Jernimo de Albuquerque que foi de suma importncia. Filho de Jernimo Santo Arco Verde (Ubir - Ubi) que, por sua vez, era filha do chefe nativo Arco Verde. Mestio, possua sangue tupi em sua veia; corajoso e hbil,

falando o idioma nativo, desfrutava de grande influncia entre os habitantes de todo o Nordeste. A paz era o anseio das duas faces em luta e as negociaes obtiveram xito. Terminadas as hostilidades, Manuel Mascarenhas Homem partiu para a Bahia, com o objetivo de relatar os acontecimentos ao governador, D. Francisco de Souza que, sem demora, determinou que fossem solenemente celebradas as pazes. Isso aconteceu no dia 11 de junho de 1599, na Paraba, na presena de muitas autoridades - Mascarenhas Homem; Feliciano Coelho de Carvalho, ouvidor-mor geral, e Brs de Almeida; de diversos chefes nativos; do intrprete frei Bernadino das Neves e do apstolo dos potiguares, padre Francisco Pinto. As pazes foram finalmente ratificadas e estava assim assegurada a posse definitiva da terra, ou mais precisamente da Capitania do Rio Grande. Um presente dado por Felipe II ao imprio lusitano ...

Dvidas Histricas: A Cidade do Natal


Expulso o francs, construda uma fortaleza, faltava apenas fundar uma cidade. E esse era, dos trs objetivos, provavelmente o mais fcil de ser executado. Acontece que, graas destruio de documentos pelos holandeses, a histria da fundao da capital potiguar se perdeu, talvez, para sempre. A luta dos historiadores norte-rio-grandenses para reconstruir tal acontecimento tem gerado uma grande controvrsia atravs dos tempos. As pesquisas comearam a dar bons frutos e a questo comea agora a ficar mais clara, com alguns problemas solucionados. Ainda hoje se discute quem teria sido o fundador da Cidade do Natal. Os primeiros cronistas indicavam o nome de Jernimo de Albuquerque, alegando que, por sua participao no processo de pacificao, com sua garra e valentia, teria sido o primeiro capito-mor do Rio Grande e logo depois fundado Natal. A informao se baseava muito mais na intuio do que em qualquer base documental. , portanto, compreensvel que os primeiros historiadores se confundissem. Frei Vicente Salvador, por exemplo, narra o seguinte: "Feitas as pazes com os potiguares, como fica dito se comeou logo a fazer uma povoao no Rio Grande a uma lgua do forte, a que chamam a Cidade dos Reis, a qual governa tambm o capito do forte que El Rei costuma mandar cada trs anos". Outro historiador, Francisco Adolfo Varnhagen, avana mais nas explicaes se valendo de detalhes: "Feitas as pazes com os ndios, passou Jernimo de Albuquerque a fundar no prprio Rio Grande uma povoao. E como era para isso imprpria a poro do arrecife ilhada (em preamar) onde estava o forte, segundo ainda hoje se pode ver, escolheu para isso o primeiro cho elevado e firme, que se apresenta s margens direitas do rio, obra de meia lgua acima de sua perigosa barra (...). A dita povoao, depois vila e cidade, de cujo nome no conseguiu fazer - se digna por seu correspondente crescimento, se chamou de Natal em virtude, sem dvida, de se haver inaugurado o seu pelourinho ou a igreja matriz a 25 de dezembro desse ano da fundao (1599)". Vicente de Salvador confundiu a "povoao dos Reis" com a futura capital do Rio Grande do Norte. Na realidade, durante a construo da fortaleza, Manuel Mascarenhas

Homem mandou erguer algumas casas para abrigar os oficiais que participaram da tentativa de conquista. Com isso, surgiu uma povoao que se chamou de Santos Reis. Natal seria fundada, posteriormente, e no tinha nenhuma relao com a povoao que nasceu prxima daquele edifcio militar... Varnhagen vai mais alm, descreve a evoluo daquele ncleo urbano: "A dita povoao, depois vila e cidade". Essa afirmao, porm, no sustentvel. Natal como disse Cmara Cascudo, "nasceu cidade". No h, desse modo, nenhuma relao com a primitiva povoao que floresceu nas proximidades da fortaleza. A razo clara: Felipe III mandou que se fundasse uma cidade e no uma povoao... Natal surgiu no local onde floresceu a povoao. Natal nasceu cidade, porm, sem casas e sem ruas, aumentando a controvrsia. A Capitania do Rio Grande possua dois ncleos: uma povoao em decadncia e uma cidade que, na prtica, no existia... Mas aos poucos, com o passar do tempo, comeava a surgir. Essa situao provocou muita confuso entre os autores, como demonstram as diversas denominaes que Natal recebeu: "Natal los Reys", "Cidade dos Reis", "Cidade do Natal do Rio Grande" e at o nome muito estranho de "Cidade de Santiago"...

Afinal, quem fundou Natal?


A primeira verso que contou no incio com a quase unanimidade dos historiadores, inclusive dos pesquisadores da terra, era a que apontava Jernimo de Albuquerque como fundador da Cidade do Natal. Essa teoria, que tem entre seus defensores ilustres nomes, como Vicente Lemos, Tavares de Lyra e Tarcsio Medeiros, em sntese seria a seguinte: Mascarenhas Homem nomeou Jernimo de Albuquerque comandante da fortaleza e depois seguiu para a Bahia com a finalidade de prestar contas da misso que desempenhara, por determinao do governador-geral do Brasil. Veio a seguir a pacificao dos nativos e, em seguida, a fundao da cidade. Como Jernimo se destacou no processo e era o capito-mor da Capitania do Rio Grande, logo fora ele o fundador de Natal. Tavares de Lyra chega at a afirmar que " de presumir". Portanto, no se tratava de fato e, sim, de uma possibilidade. Com o avano das pesquisas, ficou provado que Mascarenhas Homem no designou Jernimo de Albuquerque para exercer a funo de capito-mor do Rio Grande e, o que mais importante, Jernimo no se encontrava presente na data da fundao da cidade e portanto no pode ser considerado como sendo seu fundador ... Lus Fernandes (1932) defendeu ter sido Manuel Mascarenhas Homem o fundador da Cidade do Natal. Alegava que, construindo o primeiro edifcio (a fortaleza) e ainda as casas que deram origem povoao que se formou prxima fortaleza, seria o verdadeiro padrinho da cidade. Argumentao falha, considerando que o novo centro urbano no possua nenhuma relao com tudo o que existia anterior data da sua fundao. Jos Moreira Brando Castelo Branco publicou em 1950, na revista Bando, o texto "Quem fundou Natal", onde defendia a tese de ser Joo Rodrigues Colao o provvel fundador da capital potiguar. Posteriormente, esse estudo foi publicado na revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, em 1960, provocando uma polmica. Cmara Cascudo chegou inclusive a apoiar a teoria defendida por Castelo Branco (1955). Pouco tempo depois

mudou de opinio, acreditando que o fundador da cidade teria sido outro: "Para mim, o padrinho da Cidade do Natal foi Mamuel de Mascarenhas Homem, capito-mor de Pernambuco, comandante da expedio colonizadora:. E argumenta: "Continuava to interessado no cumprimento das reais determinaes que fora Paraba, em juno desse 1599, assistiu solenidade do contrato das pazes com os potiguares, ato possibilitador da criao da Cidade seis meses depois. Acontece que, nessa poca, Mascarenhas Homem estava em Natal onde concedeu, a 9 de janeiro de 1600, data nesta fortaleza dos REIS MAGOS (...), a primeira sesmaria, margem esquerda do rio, numa gua a que chamam da Papuna, justamente ao capito Joo Rodrigues Colao, seu subalterno. No abandonaria funes de governaa se no tivesse deveres de suma importncia, como satisfazer a ltima parte das instrues do rei, participando da fundao da cidade. No outra explicao para a sua presena em Natal. Tinha sido encarregado da misso e deveria cumpri-la at o final". Essa teoria se fundamenta nos seguintes pontos: 1 - A presena de Manuel Mascarenha em dois eventos: a) Solenidade da ratificao da paz com os nativos. b) Data da fundao da cidade. 2 - E, ainda, os seguintes argumentos: a) Doou a primeira sesmaria no Rio Grande do Norte a Joo Rodrigues Colao, ato administrativo que provaria que estava frente do governo da capitania. b) Mascarenhas Homem tinha como misso expulsar os franceses, construir uma fortaleza e fundar uma cidade. Deveria executar objetivos e, assim, teria para cumprir a ltima misso: a fundao de Natal. Manuel Mascarenhas Homem prestigiou os eventos citados como representante do governador-geral do Brasil e foi representando D. Francisco de Souza que doou a sesmaria a colao. bom lembrar que, como comandante de uma expedio militar, ele no poderia doar sesmaria ... Mascarenhas Homem construiu a fortaleza de madeira, lanando os fundamentos da fortaleza definitiva. Expulsou os franceses, mas no fundou a cidade do Natal porque em dezembro de 1599 j existia um governante, o capito-mor Joo Rodrigues Colao, habilitado legalmente para fundar a cidade e iniciar o processo de colonizao... No se pode esquecer, tambm, que no documento da doao de capito da fortaleza, D. Manuel Mascarenhas Homem disse claramente que "por mandato do dito Senhor vim conquistar este Rio Grande e fazer nele a fortaleza dos Reis Magos". No afirma que veio fundar uma cidade e, no entanto, Natal j estava fundada! Chega-se a uma concluso: Manuel Mascarenhas no fundou a Cidade do Natal. Falta examinar apenas a teoria que defender ter sido Joo Rodrigues Colao o verdadeiro fundador. Vicente Lemos foi o primeiro historiador a afirmar que Joo Rodrigues Colao teria sido o homem que exerceu, pela primeira vez, a funo de capito-mor do Rio Grande, numa nota publicada na revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, Vol. 6, pgina 138: A conquista iniciada em princpios de 1598, e na qual tanto distinguiu-se Jernimo de

Albuquerque, remete no ano seguinte, e, ciente D. Francisco de Souza, governador-geral do Brasil, de bom xito da empresa, nomeou capito-mor do forte a Joo Rodrigues Colao, o primeiro que realmente governou a capitania". Depois, entretanto, Vicente de Lemos muda de opinio. No seu livro "Capites Mores e Governadores do Rio Grande do Norte", declarou que Jernimo de Albuquerque foi o fundador da Cidade do Natal.

Domnio Holands
De Joo R. Colao Invaso Holandesa
Esta uma fase das mais obscuras da Histria do Rio Grande do Norte, por uma razo muito simples: "nos arquivos do Estado no se encontrava nenhum documento anterior conquista holandesa. Nesse perodo, que se estende 1633 a 1654, foram todos destrudos", como narra Tavares de Lyra. Fica difcil inclusive de se estabelecer a data da posse de alguns governantes. Atualmente foi desfeita a dvida sobre quem teria sido o primeiro capito-mor do Rio Grande do Norte: Joo Rodrigues Colao, fundador da Cidade do Natal. A primeira casa que serviu de sede da administrao da capitania foi a Fortaleza da Barra do Rio Grande ou, como mais conhecida, Fortaleza dos Reis Magos. Falando sobre esse fato, disse Lus da Cmara Cascudo: "era a residncia do capito-mor, sendo administrativa, comando militar, quartel e refgio dos raros moradores. Os soldados moravam dentro do forte e qualquer comoo geral levava os colonos, s carreiras, para as muralhas imponentes que garantiam o avano no setentrio do Brasil". Foi nessa fortaleza que moraram e governaram a Capitania do Rio Grande, os capites-mores, at a invaso holandesa. Alguns historiadores elaboram listas, procurando estabelecer, por ordem cronolgica, os sucessores de Joo Rodrigues Colao. Vicente Lemos escreveu um clssico sobre o assunto: "Capites-Mores e Governadores do Rio Grande do Norte". Acontece, entretanto, que permaneceram algumas dvidas. Varnhagen, Tavares de Lyra, Vicente Lemos e Cmara Cascudo classificam como sendo os primeiros governantes da Capitania do Rio Grande: Manuel Mascarenhas Homem (comandante da expedio que tentaria a conquista), Jernimo de Albuquerque, Joo Rodrigues Colao e novamente Jernimo de Albuquerque. Equvoco que, felizmente, j foi devidamente esclarecido: o primeiro capito-mor do Rio Grande do Norte foi Colao. Manuel Mascarenhas Homem no governou o Rio Grande, apenas foi o capito da conquista que, por sinal, no houve, porque a posse foi efetivada atravs de um processo de pacificao... A lista dos governantes do Rio Grande do Norte comea, portanto, com Joo Rodrigues Colao, sendo que Jernimo de Albuquerque governou apenas uma s vez!

Os sucessores desses dois foram os seguintes: Loureno Peixoto Cirne, Francisco Caldeira de Castelo Branco, Estevo Soares de Albergaria, Ambrsio Machado de Carvalho. Como sucessor desse ltimo, era apontado, por alguns, Bernardo da Mota. Hoje, o equvoco foi corrigido: o sucessor de Ambrsio Machado de Carvalho foi, na realidade, Andr Pereira Temudo, que foi nomeado a 18 de maro de 1621. Tavares de Lyra pergunta: "Quem substituiu Francisco Gomes de Melo?", para depois, com base no que escreveu Domingos da Veira, ele mesmo responder: "a ordem de sucesso foi esta: Francisco Gomes de Melo, Bernardo da Mota, Porto Carreiro". Cmara Cascudo, escrevendo em 1961, confirma Tavares de Lyra. Depois de Francisco Gomes de Melo, os sucessores foram: Bernardo da Mota e Cipriano Porto Carreiro. Quando os holandeses atacaram o Rio Grande, Pero Mendes de Gouveia governa a capitania.

A Preparao Para Conquistar o RN


A Fortaleza da Barra do Rio Grande, pela sua beleza, impunha respeito. Os holandeses sabiam da importncia de cunho estratgico daquele edifcio militar. Possuam, ao mesmo tempo, um certo temor. Comear, ento, a recolher o maior nmero de informaes para elaborar um plano eficaz para captur-la. A 19 de julho de 1625, o capito Uzel Johannes de Laet fez um reconhecimento, encontrando no Rio Grande um engenho e muito gado. Em 1630, Adriano Verbo vinha com a "misso especial de ver, ouvir e cantar", como resumiu Cmara Cascudo. Mesmo com essas informaes, os flamengos no se arriscaram a armar uma esquadra e tentar se apossar da fortaleza. No outro ano, o nativo Marcial, fugitivo dos portugueses, se apresentou ao Conselho Poltico do Brasil Holands. Objetivo: realizar uma aliana com os batavos. Fornecendo, naturalmente, preciosos dados aos flamengos. O Conselho Poltico, contudo, foi prudente... Enviou Elbert Simient e Joost Closte ao Rio Grande, em 1631, para adquirir maior conhecimento da regio. Foi nessa expedio que os batavos conseguiram, por sua sorte, importante dados que se encontravam em poder dos portugueses e que facilitaram, posteriormente, a conquista do Cear. Os documentos se encontravam com um portugus chamado Joo Pereira, que foi morto.

O Fracasso do Primeiro Assalto


Aps tantos estudos, os holandeses decidiram, finalmente, realizar a conquista do Rio Grande. Narra Cmara Cascudo: "A 21 de dezembro de 1631 partiram do Recife quatorze navios, com dez companhias de soldados veteranos. Dois conselheiros da Companhia assumiram a direo suprema, Servaes Carpenter e Van Der Haghen. As tropas eram comandadas pelo Tenente-Coronel Hartman Godefrid Van Steyn-Gallefels. Combinaram desembarcar em Ponta Negra, trs lguas ao sul de Natal, marchando sobre a cidade".

O capito-mor Cipriano Pita Carneiro reagiu, ordenando que seus liderados abrissem fogo contra os invasores. Os holandeses, contudo, desistiram de realizar a conquista. Depois, passaram por Genipabu, agindo como verdadeiros salteadores, legando duzentas cabeas de gado... Fracassou, assim, a primeira tentativa dos flamengos para dominar o Rio Grande.

A Rendio e a Tomada da Fortaleza


Ao que parece, os holandeses temiam encontrar uma fonte resistncia por parte dos defensores da fortaleza. Precisavam conquistar o Rio Grande, sobretudo porque a captura desta capitania significava a soluo para o abastecimento de carne bovina para os batavos. Richshoffer, quando esteve em Genipabu, no escondeu o seu entusiasmo: "consumimos mais carne fresca do que no decurso de todo o ano anterior"... Em 1632, no se realizou nenhum ataque. Por que a tomada da fortaleza foi to fcil? A Fortaleza da Barra do Rio Grande estava apenas com um efetivo de oitenta homens, sendo seu capito-mor Pero Mendes de Gouveia, que lutou como um bravo, mas cometeu um erro que lhe seria fatal: abandonou as dunas prximas da fortaleza. Essas dunas deveriam ser defendidas. Caso contrrio, se os inimigos colocassem ali sua artilharia, transformariam aquele edifcio num alvo fcil de ser atingido. Foi exatamente o que aconteceu. O capito-mor Pero Mendes Gouveia agiu como se acreditasse que as muralhas da fortaleza fossem inexpugnveis... Erro ttico, que o levou para uma derrota inglria... Os holandeses, ao contrrio dos lusitanos, agiram como verdadeiros profissionais da guerra, segundo interpretao de Hlio Galvo: "A operao foi pr-traada, dentro do quadro militar rgido: uma operao combinada". No dia 5 de dezembro de 1633, partiu do Recife a esquadra sob o comando do almirante Jean Cornelis Sem Lichtard. Comandava as tropas o tenente-coronel Baltazar Bijma. Afirma Cmara Cascudo: "Todo o dia 9 de artilharia. Os holandeses montam as peas de 12 libras e os morteiros lana-granadas erguem trincheiras com cestes e sobem os canhes para os morros, a cavaleiro do forte. De l atiram, quase de pontaria, desmontando as peas portuguesas. Assim 10, com trocas de descargas, gritos, toque de cornetas e granadas. Dia 11 foi a mesma tarefa". Tenente-coronel Bijma intimou o capito-mor Pero Mendes Gouveia para que se rendesse, atravs de uma carta. Resposta de Gouveia: "V. Excia. deve saber que este forte foi confinado minha guarda por S.M. Catlica e s a ela ou algum de sua ordem o posso entregar". Atitude herica, porm intil. A artilharia flamega, montada nas dunas prximas da fortaleza falava mais alto... Segunda-feira, dia 12 hasteada a bandeira branca pelos sitiados. O capito-mor Gouveia estava gravemente ferido. Por essa razo, no participou das negociaes para a entrega da fortaleza ao inimigo. Enfermo, no possua mais o comando. Fala-se, inclusive, em traio... Na realidade, as negociaes da rendio foram realizadas por pessoas estranhas,

como registra Hlio Galvo: 'Sargento Pinheiro Coelho, foragido de uma priso na Bahia; Simo Pita Ortigueira, preso na fortaleza, condenado morte; Domingos Fernandes Calabar, que viera na expedio". Caa a Fortaleza da Barra do Rio Grande. Comeava, a partir daquela data, o domnio holands no Rio Grande do Norte.

A Destruio na Capela de Cunha


Segundo Cmara Cascudo, "o engenho Cunha foi construdo na sesmaria dada por Jernimo de Albuquerque em 2 de maio de 1604 aos seus filhos Antnio e Matias. Constava de 500 quadradas na vrzea de Cunha e mais duas lguas em Canguaretama". No incio do sculo, o engenho exportava acar para Recife. Possua um fortim, sob o comando do capito lvaro Fragoso de Albuquerque. Foi construdo por marinheiros de Dunquerque. Esse fortim foi atacado, vencido e destrudo pelo coronel Artichofski, em outubro de 1634. A Companhia confiscou o engenho de Antnio Albuquerque Maranho. Depois, o engenho passou por vrias mos. No dia 15 de julho de 1645, sbado, Jacob Rabbi apareceu em companhia dos jandus, liderados por Jererera, no engenho de Cunha. A simples presena dos tapuias e de potiguares causou pnico na populao. Jacob Rabbi trazia instrues de Paul Linge. Publicou um documento, convidando a populao para, no domingo, comparecer capela para participar de uma reunio, quando seriam transmitidas determinaes do Conselho Supremo. A capelinha tinha como padroeira Nossa Senhora das Candeias. A maioria do povo atendeu ao convite, lotando o templo. Tiveram, entretanto, que deixar suas armas do lado de fora. O padre Andr de Soveral, paulista de So Vicente, missionrio e tupinlogo, comeou a celebrar a missa, considerando que a reunio seria realizada aps o ato religioso. Possua entre 70 e 90 anos. Era muito querido pelos seus paroquianos. Os nativos se aproximaram da capela. Fecharam as portas. Os fiis compreenderam o que iria acontecer. Tarde demais. Quando o padre Andr Soveral elevou a hstia, era o sinal combinado, comeou o massacre. As vtimas mal tiveram tempo de pedir perdo de seus pecados. Gritos, splicas, gemidos. Alguns tapuias procuraram atingir o sacerdote, Andr Soveral, ento, disse: - "Aquele que tocar no padre ou nas imagens do altar ter os braos e as pernas paralisados!" Os tapuias recuaram, porm Jererera acertou um golpe violento no sacerdote, que caiu. Ainda conseguiu se erguer, mas por pouco tempo, tombando sem vida. Morreram, ao todo sessenta e nove pessoas.

A notcia se espalhou, provocando revolta. Iniciando, pouco depois, a fase das represlias. Em outubro de 1645, apareceu o capito Joo Barbosa Pinto, matando holands, com fria selvagem. Em janeiro de 1646, Felipe Camaro e o capito Paulo da Cunha s no fizeram o mesmo porque no encontraram inimigo para matar. Aps a expulso dos holandeses, em 1645, a capela foi reconstruda pela famlia Albuquerque Maranho, conforme registrou Fernando Tvora.

Ataque a um Arraial Fortificado


Aps o massacre de Cunha, os colonos, receosos de um novo ato de violncia, procuraram se refugiar na casa-forte de Joo Losto Navarro, casado com Luzia da Mota, cuja filha Beatria Losto se casou com Joris Gardtzman (governante holands no Rio Grande). Segundo Olavo Medeiros Filho, o Grande Conselho Holands mandou prender Joo Losto Navarro, apontado como lder do movimento rebelde contra a dominao flamenga. Numa regio prxima de Natal foi construdo um arraial fortificado, que abrigava famlias, inclusive com seus escravos. Os holandeses, temendo que aquele ncleo de luso-brasileiros se transformasse num forte centro de resistncia e, ainda , obedecendo ordens vindas de Recife, resolveram destruir aquele arraial. Jacob Rabbi e seus aliados foram enviados para realizar tal misso. Era setembro de 1645. Da mesma maneira como agiu em Cunha, Jacob Rabbi solicitou a entrega das armas e exigiu a rendio. Os luso-brasileiros no aceitaram tais ordens. As armas eram para a defesa contra os nativos. Rabbi insistiu na rendio. Criado o impasse, comeo o ataque. Foram trs investidas sem xito. O judeu-alemo, no firme propsito de acabar com aquela resistncia, foi ao Castelo Ceulen (ou Keulen, como os holandeses passaram a chamar a Fortaleza dos Reis Magos) e retornou com um tenente e dois canhes. Os sitiados, para evitar um novo massacre, resolveram se entregar, depondo as armas. Seguiram para a Fortaleza, como refns, as seguintes pessoas: Estevo Machado de Miranda, Francisco Mendes Pereira, Vicente de Souza Pereira, Joo da Silveira e Simo Correia. Era 1 de outubro de 1645.

Torturas Lendrias de Uruau


Nenhum massacre tinha ocorrido aps o de Cunha e no havia, igualmente, sinais de algum levante prximo ao Rio Grande. Acontece que, no dia 2 de outubro de 1645, chegou de Recife o conselheiro Bullestraten. E se reuniu, secretamente, com Gatdtzman. Tudo indica que trazia ordens para executar os portugueses. Pelo menos, os acontecimentos futuros levaram a pensar em tal hiptese. No dia seguinte, 3 de outubro de 1645, os colonos que se encontravam no Castelo Ceulen foram levados para Uruau: Antnio Vilela, Cid, seu filho, Antnio Vilela Jnior, Joo Lostau Navarro, Francisco de Bastos, Jos do Porto, Diogo Pereira, Estevo Machado de

Miranda, Francisco Mendes Pereira, Vicente de Souza Pereira, Joo da Silveira, Simo Correia e o padre Ambrsio Francisco Ferro, que exercia as funes de vigrio de Natal. Ao chegar em Uruau, a tropa formou um quadrado e, no interior desse quadrado, ficaram o sacerdote mais os colonos. Foi dada a seguinte ordem: que eles se despissem e se ajoelhassem. Os portugueses compreenderam, ento, o que iria acontecer. O padre Ambrsio Ferro, com tranqilidade, deu a absolvio. O pastor Astetten fez uma exortao para que os prisioneiros abjurassem a f catlica. Obteve, entretanto, uma resposta negativa de todos, numa atitude firme e corajosa dos portugueses. Os colonos se despediram uns dos outros, praticando atos de devoo. Isso irritou profundamente o pastor e seus companheiros. Comearam a torturar as vtimas com tanto dio, que somente o fanatismo religioso poderia explicar tal insanidade. No ficam satisfeitos. Jacob Rabbi chamou os nativos para que eles completassem o massacre. Fizeram corpos em pedaos. Arrancaram olhos, lnguas, etc. Esse foi apenas o primeiro ato. O segundo no demoraria muito tempo. Os holandeses se dirigiram at o arraial, afirmando que chegaram ordens do Supremo Conselho, determinado que eles deveria assinar alguns documentos. Os homens se despediram de seus familiares, chorando, porque sabiam que iriam caminhar para a morte. Durante o caminho, rezavam. Os pressentimentos se realizaram. Os cronistas fizeram relatos minuciosos. Narram, entre outros detalhes, o seguinte: "Antnio Baracho foi amarrado a uma rvore e arrancam-lhe, quando ainda estava vivo, a lngua. Abriram o corpo de Matias Moreira e tiraram o seu corao. Antes de morrer, ele disse: "Louvado seja o Santssimo Sacramento". Espatifaram, com o pau, a cabea de uma criana, filha de Antnio Vilela. A filha de Francisco Dias teve o seu corpo partido em duas partes. A mulher de Manuel Rodrigues Moura, depois que o marido morreu, teve cortado os ps e as mos. A vtima sobreviveu, ainda, trs dias ao lado do marido morto. Os nativos procuraram salvar oito rapazes. Os holandeses ofereceram uma oportunidade para que os jovens conseguissem a liberdade: eles teriam que passar para o lado dos holandeses. Joo Martins deu a seguinte resposta: "no me desamparar Deus dessa maneira, a minha Ptria e o meu rei. Matai-me logo, pois tenho inveja da morte e da glria dos meus companheiros". Uma moa, muito bonita, foi vendida aos nativos, ou melhor, trocada por um co de raa. Dois jovens, Manuel lvares e Antnio Bernardes, com vrias feridas, puxaram suas armas brancas, investindo contra os tapuias, matando alguns inimigos antes de morrer. Uma menina, de nome Adriana, ao saber que seus pais seriam mortos, se recolheu a uma casa, chorando, em seguida. Foi quando a Virgem Santssima apareceu, procurando consolar aquela criana. E prometeu que seus pais seriam vingados".

Pouco tempo depois, Camaro foi at o Rio Grande, punindo, com energia, os batavos. "D. Beatriz, esposa de Joris Gardtzman, comandante do Castelo Ceulen, por piedade crista, levou as vivas dos portugueses que tinham falecido em Uruau, para Natal. Durante a noite, Gardtzman e sua mulher, juntamente com outros holandeses, ouviram uma msica, belssima vindo do local onde ocorreu o morticnio". No se discute, at hoje, a veracidade dessas informaes. Diferem apenas em alguns detalhes. No essencial, ou seja, que os holandeses promoveram dois grandes massacres, liderados por Jacob Rabbi, com a participao dos jandus, constituem um fato indiscutvel. Com relao aos dois ltimos itens que, de uma maneira geral, existem dvidas, colocando, ambos no plano das lendas, fruto do esprito religioso e da ingenuidade do povo daquela poca. Na atualidade, contudo, preciso ir alm dos simples relatos para fazer uma anlise de toda a problemtica.

Uma Pequena Anlise Sobre as Aes Cruis


Os massacres que os flamengos promoveram no Rio Grande do Norte no constituem um caso isolado da colonizao europia (ingleses, franceses, espanhis, portugueses e holandeses), nas terras americanas. Herbert Aptheker, resumiu numa palavra de ao inglesa, com relao aos nativos: GENOCDIO! Frei Bartolomeu de Las Casas, como lembra Eduardo Bueno, chamou os espanhis de "sujos ladres", "tiranos cruis" e "sangrentos destruidores". Georgi Friederici, em texto citado anteriormente no fascculo I desta coleo, descreve com realismo como foi feita a conquista de Ceuta pelos portugueses. Os conquistadores no respeitavam nada, interessados apenas em conseguir ouro e, na falta desse metal, qualquer mercadoria que desse lucro... Tudo dentro da filosofia mercantilista. Os europeus se julgavam detentores da "civilizao" nas terras incultas da Amrica, agiram como se fossem verdadeiros brbaros... No caso especfico do Rio Grande, porm, ocorreram determinadas circunstncias, que merecerem algumas observaes. Em primeiro lugar, os flamengos resolveram eliminar duas coisas ao mesmo tempo: os portugueses e a religio catlica. O morticnio de Cunha, por exemplo, foi realizado dentro de uma capela, durante uma missa, justamente na hora em que o celebrante erguia a hstia, numa demonstrao clara de desmoralizao da religio das vtimas. Em Uruau no havia um templo catlico. Existe, entretanto, a presena de um pastor que pretendia os catlicos para a sua doutrina. A recusa firme dos colonos em mudar de crena, provocou nos holandeses um dio insano, inclusive do pastor que, de maneira incompreensvel, participou do processo de tortura. Fizeram coisas terrveis com o vigrio Ambrsio Francisco Ferro, quando ele ainda estava vivo. Somente um dio muito grande justificaria tal atitude. Provocado pelo fanatismo religioso.

Outro aspecto, que no possvel esquecer: os holandeses s iniciavam o massacre quando estavam certos de que as vtimas no tinham a menor chance de reagir. Apareciam com promessas de paz para, desarmadas as vtimas, praticarem a violncia. No foi igualmente uma luta de um povo dominado contra seu opressor. No a iniciativa partiu do dominador para eliminar o povo subjugado. Os jandus receberam ordem para matar. Agiram como soldados. Dentro de um contexto onde a violncia fazia parte do existir. Os batavos, sem dvida, contrariaram os seus princpios, ou seja, "no matar", que dizer, massacrar! E at a maneira de viver de pessoas CIVILIZADAS ... A Igreja Catlica do Rio Grande do Norte iniciou, recentemente, um processo para a canonizar os mrtires de Cunha e Uruau. A questo deve ser colocada da seguinte maneira: as vtimas foram sacrificadas porque no renunciaram sua f ou, na realidade, porque defenderam a causa lusitana? Eliminar o portugus teria sido um problema poltico. Acontece que matar mulheres e crianas inocentes, sem nenhum envolvimento poltico, no justificvel, a no ser pelo dio do grupo dominador ao catolicismo. Estava tudo preparado. Os tapuias s entrariam em cena caso os colonos no aceitassem passar para o lado flamengo e renegassem a f dos dominadores. Foi, ao mesmo tempo, uma demonstrao de patriotismo e, sobretudo, de f. Quando tomaram conscincia de que seriam mortos, pronunciaram frases como, por exemplo, "LOUVADO SEJA O SANTSSIMO SACRAMENTO". No se pode, tambm, colocar Jacob Rabbi como o nico responsvel. Aps o morticnio de Cunha, ele deveria ter sido afastado de suas funes. No foi, entretanto, demitido, por uma razo muito simples: os holandeses precisavam de Rabbi e da presena dos jandus para, pelo terror, assegurar o domnio do Rio Grande. Os holandeses optaram, portanto, pela violncia. Antes dos massacres, vieram ordens de Recife. A concluso clara: o governo holands, localizado no Recife, o responsvel pelos massacres na Capitania do Rio Grande!

O Fim de Jacob Rabbi e do Morticnio


Existe uma unanimidade entre os historiadores sobre o carter violento e desnecessrio dos massacres promovidos pelos batavos, e seus aliados jandus, na Capitania do Rio Grande. A execuo dessas matanas foram comandadas, como j foi demonstrado, pelo judeu-alemo Jacob Rabbi, que veio para o Brasil com o conde Joo Maurcio de Nassau, em 1637, originrio de Waldeck. Para Cmara Cascudo, ele era violento e astuto, cruel e sem escrpulo, saqueador e mandante de assassinatos, a figura mais sinistra e repelente do domnio holands no Nordeste brasileiro, denegrida e acusada por todos os historiadores do seu tempo". Olavo de Medeiros Filho completa o perfil de Jacob Rabbi, afirmando que o judeualemo possua "certa cultura, poliglota (pelo menos falava os idiomas alemo, holands,

portugus, tupi e taraiui). De sua pena deixou uma crnica famosa, ou relao de viagem contendo preciosas informaes sobre a geografia da capitania, bem como sobre a etnografia dos tapuias". Cmara Cascudo chama a ateno para outro aspecto: "todos os assaltos, saques, tropelias, morticnios dos jandus rendiam gado, roupa, jias, ao amigo Rabbi". Como resultado, o judeu conseguiu acumular uma pequena fortuna. Jacob Rabbi permaneceu durante quatro anos vivendo entre os selvagens. Com o passar do tempo, crescia a afinidade entre o europeu e os tapuias, Rabbi foi assimilando os costumes nativos. Passava por um processo de indianizao. De fato, na interpretao de Cmara Cascudo, "o srdido e desconfiado europeu inteligente e branco, que era por dentro um cariri autntico, desde o temperamento aos costumes dirios". Rabbi vivia com uma nativa, de nome Domingas, num stio de sua propriedade, chamado "Cear". Segundo Olavo de Medeiros Filho, "o stio corresponde atualmente localizao denominada Araa, ribeira do Cear-Mirim entre Massagana e Estivas, e mesmo ao norte da cidade de Extremoz". No massacre de Uruau, foi morto Joo Lostau Navarro, sogro de Gardtzman que, revoltado, decidiu se vingar, afirmando "que o mundo nada perderia se desembaraassem de semelhante canalha". Chegou, inclusive, a entrar em contato com dois homens para que matassem Jacob Rabbi. Primeiro foi com Wilhelm Jansen, que colocou uma srie de dificuldades. A outra pessoa foi Roeloff Baron, que concordou em realizar a sinistra misso, caso recebesse ordens do Alto Conselho Secreto. Nesses contatos, portanto, Gardtzman no conseguiu efetivar seu intento. Mas no desistiu de eliminar Rabbi. Mais adiante, convidou o seu desafeto para uma reunio, com a finalidade de promover um entendimento e esquecer as mgoas passadas. O judeu-alemo aceitou, finalmente, participar de uma ceia que aconteceria na casa de Dirk Mulden Van Mel, a qual, segundo Cmara Cascudo, estava localizada nas proximidades de Refoles. Olavo Medeiros afirma que a casa de Muller "fica margem direita do ento chamado riacho Guaja (gua dos caranguejos), entre os distritos de Igap e Santo Antnio do Potengi. Dista cerca de 10,5 km da matriz". Ainda participaram desse encontro outros militares: Wilhelm Becke, Roulox Baro, Jacob de Bolan, Denys Baltesen, Johannes Hoeck, Wilhelm Tenberghe etc. Aps a realizao da conferncia ente os dois desafetos, Gardtzman saiu primeiro. Pouco depois que Rabbi saiu. E no demorou muito tempo para que se ouvissem dois disparos de fuzil. Caa, mortalmente ferido, Jacob Rabbi. A vtima recebeu, alm dos tiros, golpes de sabre que deformaram partes do cadver. Ficou provado, mais, uma vez, que a violncia provoca violncia, Jacob Rabbi, que praticou assaltos e crimes, sendo um dos responsveis, pelos massacres de Cunha e Uruau, morreu como conseqncia do dio, tendo seu corpo deformado por golpes de sabre. Olavo Medeiros descreve a situao em que o corpo foi encontrado: "Um dos tiros penetra-lhe do lado esquerdo do corpo, fazendo-lhe um ferimento muito profundo, em que Muller pudera

introduzir at o fim dos seus dedos. A outra bala varara-lhe o lado direito das costelas falsas. Seis golpes de armas branca haviam-lhe deformado o rosto, a cabea e o brao direito. Um dos olhos do cadver estava aberto; as suas algibeiras achavam-se voltadas e esvaziadas. Faltava-lhe um anel de ouro, que ainda trazia no dedo quando se retirara da casa de Muller". O crime ocorreu na noite de 4 de abril de 1646. Jacob Rabbi foi sepultado no lugar onde morreu. Gardtzman, ao ser informado do crime, cinicamente disse: - "Antes ele do que eu". Apesar de ter negado se o mandante do crime, ficou provado que houve um acordo entre Gardtzman e Bolan para matar e depois roubar os bens de Jacob Rabbi. Domingas foi despojada, totalmente, dos bens de seu companheiro. Os jandus, decepcionados, voltaram para o serto. No houve mais morticnio na Capitania do Rio Grande.

O Braso Holands do Rio Grande


O conde Maurcio de Nassau, e, 1639, deu a cada capitania o seu braso. O do Rio Grande foi descrito por Barlu desta maneira: "A provncia Rio Grande tinha por armas um rio, em cujas margens pisava ave. Havia, ainda, uma estrela de prata, na parte superior e o mote: velociter". Para alguns autores, a ema foi escolhida para ilustrar o braso, porque essa ave existia em grande nmero na referida regio. Cmara Cascudo, contudo, discorda e afirma: "a ema nunca foi em tempo algum caracterstica da fauna norte-rio-grandenses e especialmente no domnio holands ". Mais um argumento apresentado por Cmara Cascudo" "caso Nassau desejasse colocar algo caracterstico da capitania, teria, naturalmente, escolhido o gado, uma das razes para a conquista da regio". E aponta outro motivo para a escolha da ema: uma homenagem de Nassau a um grande chefe cariri, Jandu, amigo dos holandeses, desenvolvendo uma argumentao convincente: "Jandu o chefe das tropas fiis, prontas, irresistveis (...) Jandu nome tupi, corruo de NHANDU, uma pequena e por autonomia, o corredor, o que corre muito. Da o lema, VELOCITER", num estudo publicado na regista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Cmara Cascudo chegou a dizer o seguinte: "sem Jandu a companhia no sustinha o Rio Grande duas semanas. Natural, portanto, que Nassau prestasse uma homenagem ao fiel amigo. E, ainda, os jandus eram notveis pela rapidez com que se deslocavam. Justificando, assim, o mote "VELOCITER". Razo, portanto, tem Cmara Cascudo quando concluiu que "Jandu a ema do braso holands no Rio Grande do Norte".

O Governo Holands no RN
As se apossarem do Rio Grande, os holandeses mudaram o nome da fortaleza para Castelo Ceulen. Natal passou a se chamar Amsterd (ou Nova Amsterd). Logo aps a conquista, Joris Gardtzman assumiu o governo sozinho.

Em 1637 foram criadas as Cmaras dos Escabinos, presididas pelo esculteto, cargo que correspondia ao de prefeito, na atualidade. Havia ainda os curadores autonomia. O Rio Grande no possua autonomia administrativa, "dependia da justificao da Paraba onde residia um diretor". Durante o domnio holands, nada foi feito que dignificasse um governo. Havia somente duas preocupaes: dominar e explorar economicamente a regio. Isso significa dizer eliminar qualquer resistncia, que poltica, quer religiosa, para assegurar a explorao econmica. Subjugar pelas armas para garantir o fornecimento de carne bovina e de farinha. Nesse aspecto, a administrao batava, no Rio Grande, obteve xito, garantindo o alimento necessrio para que os invasores pudessem ser mantidos em Recife. Caso contrrio, eles teriam duas opes: abandonar Pernambuco ou morrer de fome... Como mostra Tarcsio Medeiros, "a mestiagem continuou no perodo holands: a dos bugres com portugueses ou holandeses, que produzia, no dizer de um cronista flamengo "belos tipos de mulheres e homens. Do contato de mulheres brasileiras, tanto com portugueses como com neerlandeses, nascem muitos bastardos, entre os quais no raro se encontram formosos e delicados tipos quer de homens, quer de mulheres". Tarcsio Medeiros transcreveu essa ltima parte do texto do livro de "Histria do Brasil", vol. 2. De Ernani Silva Bruno. E cita o testemunho de Gilberto Freyre: "Seriam tais louros, em alguns casos, restos de normandos ou de flamengos do sculo XVI". Em 1654 termina, para a felicidade dos que ainda restavam da populao, o domnio holands no Rio Grande. Quando o capito Francisco de Figueirora, comandando 850 soldados,. Vinha reassumir o governo da capitania, o Rio Grande era apenas abandono e runas, inclusive a capital que praticamente foi destruda.

O Potiguar Antonio Felipe Camaro


Existe uma controvrsia na historiografia norte-rio-grandense a respeito de um chefe nativo, dos potiguares, chamado Poti (Potiguau), que ao receber o batismo, passou a se chamar Antnio Felipe Camaro. Para alguns historiadores, em lugar de um tuixaua, teriam existido dois com o mesmo nome Poti, sendo que o primeiro participou das negociaes de paz entre portugueses e potiguares na Capitania do Rio Grande. E o outro, filho dele, se destacou com brilhantismo durante a guerra contra os holandeses. Olavo de Medeiros Filho, no seu mais recente livro "Aconteceu na Capitania do Rio Grande", divulgou parte de uma carta escrita por Felipe Camaro, que diz o seguinte: "mi Padre fue ator de loss pazes tan desseadas que mi nacion, y gente hizieron com los portugueses". Antonio Felipe Camaro, ao dizer que seu pai foi o autor das pazes, comprovou a existncia de dois chefes potiguares, com o mesmo nome, seu pai e ele. Segundo o grupo de pesquisadores, o pai seria norte-rio-grandense e o filho teria nascido em terras pernambucanas.

Essa tese, entretanto, no apresenta uma slida argumentao. A grande prova, apresentada pelos defensores dessa teoria, , a existncia, na Torre do Tombo, em Lisboa, de um depoimento prestado por Antonio Felipe Camaro, num processo instaurado pela Inquisio de Lisboa contra o padre Manuel de Moraes, quando o chefe potiguar afirmou que morava na aldeia de Meratibi. O historiador pernambucano Mrio Mello colocou a aldeia de Meraribi (Miritiba) nas terras de sua famlia. Ingenuidade ou simples coincidncia? Pedro Moura constata, atravs "de uma carta de doao e sesmaria, passada por Ordem do Capito do Rio Grande na Cidade de Natal, em 28 de fevereiro de 1706, SEBASTIO NUNES COLLARES, mais de trs lguas de terra de rio abaixo anexados com s que os religiosos Carmelitas j tinham obtido anteriormente. Esta fazenda do Carmo est situada margem da estrada real que vai da cidade de Assu cidade de Mossor, na ribeira do Panema, cujo rio corre e desgua em territrio exclusivamente rio-grandense do Norte, com o mesmo leito que tinha, quando nasceu, viveu e morreu Potyguau. Aps transcrever esse texto, Pedro Moura fez o seguinte comentrio: "Foi nessa ribeira do Panema, no seu afluente Meiritupe, que se encontrava a aldeia Meretipe ou Meretibe, aonde residia DOM ANTNIO FELIPE CAMARO, como diz ele no seu depoimento, no processo do padre MANOEL DE MORAES e foi desse SERTO DONDE DESCEU, trazendo consigo todos os ndios que lhe eram sujeitos, como todas as suas mulheres e filhos, como diz Calado. Meretibe ou Merebiti, aldeia de potiguares, jamais pertenceu Capitania de Pernambuco e sim do Rio Grande. Estava ao lado do rio do mesmo nome, descoberto por GEDEO MORRIS, com mais outro dois rios, oo lwypanim e Wararacury, quando l esteve em 1641".

Campanha Republicana No Rio Grande do Norte


No Rio Grande do Norte atravs de um documento, enviado ao Clube Republicano do Rio de Janeiro, em 30 de novembro de 1817, que aconteceu a primeira adeso coletiva s idias republicanas. Os signatrios desse documento eram fazendeiros, comerciantes, senhores de engenho, alm de trs vice-presidentes da provncia. Foram eles: Antnio Baslio, Ribeiro Dantas, Manuel Janurio Bezerra Montenegro E Estevo Jos Barbosa de Moura. A reao ao movimento republicano no Rio Grande do Norte era representada pelos partidos Liberal e Conservador. No havia, entretanto, unidade ideolgica entre esses dois partidos. Ao contrrio as divergncias internas eram muito acentuadas o que, de certa maneira, iria facilitar o desenvolvimento da campanha pela substituio do regime monrquico no Brasil. O jornal "A Gazeta de Natal" faria a contrapropaganda pelo partido Conservador, enquanto que a dos liberais era mantida pelo "Correio de Natal". A reunio que marcou a fundao do Partido Republicano aconteceu na residncia de Joo Avelino, situada na Praa Bom Jesus, no bairro da Ribeira, Natal, em 27 de janeiro de 1889, com a participao de Pedro Velho de Albuquerque Maranho, que passou a liderar a campanha.

A ata do nascimento do Partido Republicano registra a primeira diretoria, composta por Pedro Velho, presidente; Hermogenes Tinco, vice-presidente; Joo Avelino, primeiro secretrio; Joo Ferreira Nobre, segundo secretrio; e Manuel Onofre Pinheiro, tesoureiro. Teria sido em 1851, atravs do Jornal "Jaguarari", dirigido por Manuel Brando, o incio oficial da propaganda republicana no Rio Grande do Norte. Seguiu-se, em 1873, a revista "Eco Miguelinho", de Joaquim Fagundes Jos Tefilo. O movimento cresce e adquire uma maior organizao no perodo entre 1857 e 1875, com a participao de Joaquim Teodoro Cisneiro de Albuquerque. Ampliando-se ainda mais o iderio republicano wuando, em 1886, Januncio Nbrega e Manuel Sabino da Costa fundam um ncleo republicano em Caic. Nasce, em seguida, o jornal "A Repblica", rgo oficial do partido recentemente fundado.

Incio do Governo Republicano em Natal


Foi um telegrama assinado por Jos Leo Ferreira Souto, dirigido ao Partido Republicano, que trouxe a notcia da vitria da campanha republicana pela mudana do regime, para o Rio Grande do Norte. Os monarquistas se inteiraram da novidade tambm por telegrama, esse assinado por Umbelino Ferreira Gouveia, datado de 16 de novembro de 1889. A proclamao da Repblica no foi comemorada, nem despertou reaes. Supe-se que o povo norte-rio-grandense, como os demais brasileiros, no teve conscincia da mudana que se operava. Aqui, tambm, o povo foi "arrastado" para a causa republicana. Os liberais ainda tentaram fazer Antonio Baslio Ribeiro Dantas permanecer frente do governo da provncia. Porm a designao de Pedro Velho, chefe do Partido Republicano, que chegou a Natal assinada por Aristides Lobo, acabou com as pretenses liberais. Pedro Velho foi aclamado governador do Estado, mas governou por poucos dias. No dia 30 de novembro, o Dr. Adolfo Afonso da Silva Gordo era nomeado governador, pelo governo provisrio do novo regime. Apesar da frustrao, o chefe republicano no Rio Grande do Norte aceitou a nova nomeao. A designao de Adolfo Gordo (paulista de Piracicaba) ensejou passeatas de protestos, muitos telegramas e alguns boatos de conspirao e discursos muito inflamados. Posteriormente, Pedro Velho foi eleito deputado federal pelo Rio Grande do Norte com expressiva votao. Finalmente, no dia 28 de fevereiro de 1892, Pedro Velho de Albuquerque Maranho foi eleito governador, pelo Congresso Estadual, administrando at 25 de maro de 1886.

As Especialidades de Pedro Velho


Lus da Cmara Cascudo afirma que Pedro Velho era um "orador esplndido, claro, empolgador, espalhando uma vibrao incontida de movimento e de seduo, jornalista magnfico, cultura literria disciplinada, oportuna, justa e certa na citao inflvel, memria de estatstica, gesto largo, teatral, majestoso, impressionador, voz quente, plstica, apta a qualquer desejo de queixa ou de estertor, vocabulrio rico, luzidio, vestindo de novo a velha idia aposentada pelo uso, mmica insubstituvel, escolhida com requintes de conhecedor,

todos os detalhes que a inteligncia e a vontade podem dar a um homem, Pedro Velho conseguira ou findara possuindo". Pedro Velho nasceu em Natal, na rua Chile, no dia 27/11/1856. Filho de Amaro Barreto de Albuquerque Maranho e de D. Feliciana Maria da Silva e Albuquerque. Aprendeu as primeiras letras com o professor Antonio Ferreira de Oliveira. Comeou seus estudos secundrios no Ginsio Pernambucano, de Recife e, depois, na Bahia concluiria os referidos estudos, no Colgio Ablio. Iniciou o curso de Medicina em Salvador, porm, teve que se afastar da faculdade por problemas de sade. Voltando a estudar obteve grau em bacharel em cincias mdicas, defendeu a tese sobre "Condies Patognicas das Palpitaes do Corao e dos Meios de Combat-los:, no dia 4 de abril de 1881. Casou-se com D. Petronilha Florinda Pedrosa, em 27 de abril de 1881. Pedro Velho, ento, regressou ao Rio Grande do Norte, fixando residncia em So Jos de Mipubu, onde passou pouco tempo, explorando uma farmcia. Foi, posteriormente, morar em Natal definitivamente, na rua Visconde do Rio Branco, n 55. Como mdico, destacou-se nas especialidades de cardiologia, ginecologia e obstetrcia. Professor, fundou o Ginsio Rio-Grandense (1882 a 1884) e ensinou Histria Geral e do Brasil no Atheneu Norte-Rio-Grandese. Tavares de Lyra ressalta que "foi na ltima fase do movimento em favor da emancipao dos escravos que iniciou triunfalmente a sua carreira poltica, tornando-se o chefe intimerato da propaganda, que fazia pela imprensa, em companhia de abnegados correligionrios, e pela tribuna, em excurses sucessivas aos lugares do interior, emancipado, s vezes, de chofre, ao efeito de sua palavra inspirada e fulgurante". Lder poltico, teve uma grande atuao. Fundou o partido republicano e, para divulgar suas idias, o jornal "A Repblica". Foi o primeiro governador do Rio Grande do Norte na fase republicana. Quando se pensou em fazer Pedro Velho senador, houve um problema: ele no tinha idade... Foi ento eleito deputado para a Constituinte. Perdeu o mandato porque foi eleito, posteriormente, governador, administrando o Estado de 28 de fevereiro de 1892 at 25 de maro de 1896. Nesse ano, com a morte de Junqueira Alves, abriu-se uma vaga na Cmara de Deputados, possibilitando que Pedro Velho continuasse na luta poltica. Foi reconduzido Cmara de Deputados, comprovando sua extraordinria liderana. Por essa razo, Jos Augusto de Medeiros, afirmou: "Pedro Velho era um condutor de homens, era um chefe". E mais: "por 18 anos consecutivos, desde a proclamao da Repblica at o dia de sua morte, o chefe invencvel das hostes republicanas no Rio Grande do Norte. Nunca houve em qualquer poca da histria daquele Estado da Federao, um homem que gozasse de tanto prestgio". Pedro Velho, pouco dias antes de morrer, recebeu um documento, assinado por todos os presidentes das intendncia do Rio Grande do Norte, inclusive o capital, cujas palavras iniciais eram as seguintes: " a voz do povo do Rio Grande do Norte, pelo rgo das suas municipalidades, que vem trazer a V. Excia, nesta modesta mensagem, as mais afetuosas expresses do seu aplauso".

"Numa data que, preciosa para a famlia, tornou-se pela fora natural das coisas, preciosa para o Estado inteiro, partem de todos os extremos do Estado, de Natal a S. Miguel e de Macau a Jardim, os votos de nosso afeto com as homenagens da nossa admirao". A sua liderana se estendeu alm-fronteiras do Rio Grande do Norte, com polticos de outras terras vindo at Pedro Velho, para pedir conselhos: Quintino Bocayuva, Manoel Vitorino etc. Rui Barnosa, quando ouviu Pedro Velho fazer uma saudao de improviso, comentou: "admirvel orador". Pedro Velho morreu no dia 9 de dezembro de 1907, quando estava no vapor Brasil, em Recife.

Constituio Federal Fixa Independncia


No perodo compreendido entre a proclamao da Repblica a 15 de novembro de 1888 e a revoluo de 3 de outubro de 1930, o Brasil viveu o que os historiadores convencionaram chamar de "Primeira Repblica" ou "Repblica Velha". As ento "Provncias do Imprio" passaram condio de Estado da Federao, que na poca eram vinte. A Lei Maior do Pas passou a ser a Constituio federal de 1891, tendo cada Estado a sua Constituio. Dentre as determinaes constitucionais estavam: a independncia entre os trs poderes - Executivo, Legislativo e Judicirio -; presidente eleito pelo voto direto para um mandato de quatro anos, sendo eleitores os maiores de 21 anos, do sexo masculino e alfabetizados. Houve ainda a separao entre a Igreja e o Estado.

Inaugurao do Sistema Oligrquico


Durante a Primeira Repblica (1889/1930), a exemplo da demais unidades da Federao do Rio Grande do Norte conheceu o sistema de oligarquias. Coube ao fundador do Partido Republicano, Pedro Velho de Albuquerque Maranho, inaugurar o sistema olugrquico no Estado. A base econmica dessa primeira oligarquia, caracteriza como "personalista que evoluiu, mais tarde, para uma oligarquia tribal", segundo Mariz (1980), foi o acar. A marca registrada do governo de Pedro Velho foi manter sempre os interesses da sua oligarquia, antecedendo aos do partido. Prova dessa tendncia foi o empenho do nosso primeiro oligarca em indicar o seu irmo Augusto Severo de Albuquerque Maranho para disputar a sua vaga, na Cmara Federal, aberta quando veio assumir o governo. Apesar da oposio de outros chefes polticos, Augusto Severo foi eleito a 2 de maio de 1892, Entretanto, essa eleio no foi homologada, sendo posteriormente anulada em todo o Pas. Finalmente, no novo pleito realizado a 23 de abril de 1883, onde mais uma vez Pedro Velho imps a candidatura do seu irmo, Augusto Severo de Albuquerque Maranho foi eleito para a Cmara Federal. Pedro Velho conseguiu ainda nomear seu outro irmo, Alberto Maranho, secretrio da sua administrao.

O substituto de Pedro Velho no governo foi o desembargador Joaquim Ferreira Chaves que, mesmo no pertencendo famlia Albuquerque Maranho, era ligado por estreitos laos de amizade aos membros da primeira oligarquia estadual. Por volta de 1920, o eixo econmico do Estado se desloca do litoral (acar e sal) para o interior (exportao de algodo e pecuria). nesse contexto que aparece a segunda oligarquia, liderada por Jos Augusto Bezerra de Medeiros, com bases polticas no Serid, onde predominava a atividade econmica de plantao e exportao do algodo. A segunda oligarquia interrompida no governo de Juvenal Lamartine, quando eclode a revoluo de 3 de outubro de 1930, que modificou significativamente o panorama do Pas.

Indstria Incipiente e Sistema Financeiro


No Rio Grande do Norte, o setor industrial era insignificante. Mesmo no contexto regional, ocupava o stimo lugar. Em nmero de indstrias, estvamos apenas acima do Maranho e do Piau. Os setores de alimentao e txtil predominavam na incipiente atividade industrial. Quanto ao setor financeiro, o primeiro estabelecimento bancrio s apareceu no Rio Grande do Norte no governo de Augusto Tavares de Lyra, em 1909. Era o Banco de Natal que, futuramente, daria origem ao Bandern. Quase todo o Nordeste j possua agncia do Banco do Brasil, mas o Rio Grande do Norte s foi inaugurar a sua primeira agncia no dia 14 de abril de 1917. No setor financeiro ainda devem ser lembradas as iniciativas de Juvenal Lamartine, responsvel pela criao de bancos rurais e de caixas em algumas cidades do interior, como Acari, Caic, Macau etc. Ulisses de Gis e Jovino dos Anjos foram responsveis pelo aparecimento de cooperativas, com o objetivo de facilitar o crdito.

A Passagem da Coluna Prestes no Estado


Na Repblica Velha, foram freqentes os protestos de militares e civis contra as fraudes eleitorais, que a inexistncia do voto secreto ensejava. Movimentos como "Os 18 do Forte de Copacabana", no Rio de Janeiro, em 1922; a rebelio gacha de 1923, e a paulista, de 1924, atestam a insatisfao do povo contra o processo eleitoral vigente. Foi no governo do presidente Artur Bernardes, que praticamente cumpriu o seu mandato sob "Estado de Stio:, com as garantias constitucionais suspensas, que se organizou a "Coluna Prestes". O principal objetivo dos comandados de Lus Carlos Prestes e Miguel Costa era percorrer o Brasil, levantando o povo contra o que consideravam "autoritarismo do presidente". Os rebeldes entraram no Estado pela zona Oeste. Governava o Rio Grande do Norte o Dr. Jos Augusto Bezerra de Medeiros (1924/1927), que procurou imediatamente se comunicar com o presidente, recebendo a promessa de que seriam tomadas providncias para melhorar a segurana do Estado. Enquanto isso, o governo mobilizava civis e militares para fazer frente aos revolucionrios.

A 26 de janeiro de 1926, o primeiro contingente da polcia militar, sob o comando do tenente Joo Machado, seguiu para a zona oeste. Algumas cidades do Serid, temendo uma invaso pelo sul do Estado, colocaram em alerta suas foras policiais. Os combates entre rebeldes e as foras policiais do Rio Grande do Norte ocorreram quase totalmente na regio oeste. Pela cidade de Luiz Gomes, os integrantes da coluna Prestes seguiram para a Paraba. Coube ao governador Juvenal Lamartine recolher as armas que haviam sido distribudas. A passagem da Coluna Prestes o ltimo acontecimento significativo da Repblica Velha no Rio Grande do Norte.

Duas Administraes de Alberto Maranho


Alberto Frederico de Albuquerque Maranho nasceu em Macaba, no dia 2 de outubro de 1872, filho de Amaro Barreto de Albuquerque Maranho e D. Feliciana Pedroza de Albuquerque Maranho. Os seus estudos iniciais foram realizados, primeiro, em Macaba e, depois, em Natal. Mais tarde, foi para Recife, onde se formou em Direito pela Faculdade de Cincias Jurdicas e Sociais de Pernambuco, no dia 8 de dezembro de 1892, com 20 anos. Alberto Maranho se casou com D. Ins Barreto. Teve seis filhos: Paula, Laura, Judite, Juvino, Cleanto e Caio. Segundo Meira Pires, "sua educao esmerada, sua formao moral, sua cultura, seu invulgar esprito (...) um largo pendor diplomtico pois sabia solucionar, com finura e habilidade exemplares, as mais difceis questes". Participou, com brilhantismo, do "Congresso Literrio", que mantinha o jornal "A Tribuna". Com outros companheiros, fundou o "Grmio Polymathico". Dirigiu o jornal "A Repblica", onde, como afirma Meira Pires, "teve o ensejo de reafirmar o seu invencvel valor de jornalista e homem de letras escrevendo, sem assinar, crnicas, tpicos e editoriais". Exerceu a funo de promotor pblico em Macaba. Ocupou o cargo de secretrio de Estado na administrao de Pedro Velho. A 14 de junho de 1899, foi eleito governador do Estado, dirigindo os destinos do Rio Grande do Norte no perodo de 1900 a 1904. Durante sua administrao, aprovou a lei n 145, de 6 de agosto de 1900, pela qual " o governador autorizado a premiar livros de cincia e literatura produzidos por filhos domicialiados no Rio Grande do Norte, ou naturais de outros Estados quando neste tenham fixa e definitiva a sua residncia". Essa lei promoveu o desenvolvimento cultural do Estado, constituindo-se em fato indito no Pas. No dia 24 de maro de 1904, o governador inaugurou o Teatro Carlos Gomes (hoje Alberto Maranho), com sua renda destinada para ajudar aos flagelados, vtimas da seca, que se encontravam em Natal.

Concluda sua administrao, foi eleito deputado federal, e durante o exerccio de seu mandato fez parte da Comisso de Diplomacia. Em 1908 voltava a assumir o governo do Estado, realizando uma profcua administrao: fundou o Conservatrio de Msica; o Hospital Juvino Barreto (hoje Onofre Lopes); o Derby Clube (para incentivar o hipismo), e construiu a Casa de Deteno e o Asilo de Mendicidade. Implantou a luz eltrica em Natal e, posteriormente, os bondes eltricos. Inaugurou a Escola Normal, em 3 de maio de 1908. Reconstruiu o Teatro Carlos Gomes, que atualmente tem o seu nome, dando-lhe as feies atuais e que foi entregue ao pblico no dia 19 de julho de 1912. Alberto Maranho estendeu sua ao tambm ao interior, como mostrar Itamar de Souza: "em So Jos de Mipibu, ele mandou as guas de uma fonte natural e permanente para o abastecimento dgua daquela cidade. Em Macaba, sua terra natal, construiu o cais de atracao, melhorando assim o transporte fluvial entre aquela cidade e a capital do Estado. Em Macau, mandou fazer um aterro, numa extenso de quatro quilmetros, ligando esta cidade estrada do serto, margem do rio Assu". "Para facilitar o deslocamento de pessoas e produtos entre o serto e as cidades porturias, ele construiu trs mil quilmetros de estradas carroveis em direo s cidades de Canguaretama e Natal". O segundo governo de Alberto Maranho surpreendeu pelo dinamismo, sendo considerado, por unanimidade, como a melhor administrao durante a Repblica Velha. Nem tudo, porm, foi positivo na segunda administrao do oligarca potiguar que procurou, abertamente, imortalizar os membros de sua famlia. O municpio de Vila Flor teve o seu nome mudado para "Pedro Velho". Alm dessa homenagem, mandou fazer um busto do irmo que foi colocado na "square Pedro Velho". Fazendo uma crtica ao ilustre poltico potiguar, disse Itamar de Souza: "Este segundo governo de Alberto Maranho teve trs caractersticas bsicas: primeiro, procurou imortalizar os membros da oligarquia aponto seus nomes em municpios, reparties pblicas, monumentos e praas; segundo, monopolizou importantes setores da economia estadual, favorecendo, assim, os amigos e correligionrios, em detrimento do errio pblico; e, terceiro, realizou uma grande e inovadora administrao com o dinheiro tomado emprestado no estrangeiro". Alberto Maranho, aps deixar o governo, em 31 de dezembro de 1913, foi deputado federal, representando o seu Estado nessa funo, de 1927 at 1929. Abandonado a vida poltica, saiu do Rio Grande do Norte e foi morar com a famlia em Parati, no Rio de Janeiro. Em 1918, publicou dois trabalhos: "Na Cmara e na Imprensa" e "Quatro discursos histricos". Faleceu no dia 01 de fevereiro de 1944, em Angra dos Reis, sendo sepultado no outro dia, em Parati.

As Lutas sem Trgua de Jos da Penha

Jos da Penha Alves de Souza nasceu a 13 de maio de 1875, na cidade de Angicos. Foram seus pais: Jos Flix Alves de Souza e Maria Incia Alves de Souza. Em 1880, Jos da Penha foi para Fortaleza, onde estudou no Colgio Militar. Depois, seguiu para o Rio de Janeiro, onde, seguindo Aluzio Alves, fez toda a carreira militar; praa a 2 de agosto de 1890, alferes a 3 de novembro de 1894, tenente a 8 de outubro de 1898 e capito a 2 de agosto de 1911". Desde jovem, participava de polmicas, conseguindo se destacar mesmo quando seus adversrios eram do nvel de um Medeiros e Albuquerque ou de um Jos Verssimo. Nasceu, ao que parece, para debater. Discutir. Liderar. "Seu ardente ideal republicano, impregnado da proteo de Benjamim Constant, o gosto pelo estudo da Histria dos Povos, a vivncia jornalstica conduzindo-o anlise dos fatos dirios, principalmente os de formao da Repblica emergente, participao militar caracterstica dos primrdios do novo regime, o esprito polmico, fariam inevitavelmente do jovem pensador-militar um lder poltico", relata Aluzio Alves. No sabia silenciar diante da injustia. Na anlise de Cmara Cascudo, "o nome de Jos da Penha Alves de Souza evoca o movimento da luta, o choque de idias, a controvrsia agitao, sonoridade (...). Nasceu armado cavaleiro, de couraa e elmo, com bandeiras e montante, jurando combater o bom combate. Toda a sua vida e uma srie de guerrilhas, de batalhas, de agonias, de sofrimentos, provocados, resistidos com altivez, destemor e sobranceria invulgares". Jos da Penha assistiu, no dia 3 de janeiro de 1904, atos de violncia praticados por policiais na cidade de Fortaleza. Revoltado, escreveu um artigo, no outro dia, demonstrando seu protesto. Militar, foi preso, sendo submetido ao Conselho de Guerra. Foi absolvido. Sua esposa Altina Santos, no suportando o sofrimento, suicidou-se com o revlver do marido. Jos da Penha resolveu seguir para o Rio Grande do Norte para lutar contra a oligarquia Maranho, que dominava o Estado, como sintetiza Aluzio Alves: "de Pedro Velho o governo foi para Ferreira Chaves, deste para Alberto Maranho, irmo de Pedro Velho, indo em seguida para o genro, Tavares de Lyra, Antonio de Souza preparou a volta de Alberto Maranho, que, por sua vez, fez retornar Ferreira Chaves, sucedido, num segundo mandato, por Antonio de Souza, todos eles, nos intervalos, guindados representao do Congresso Nacional, e Tavares de Lyra e Ferreira Chaves a ministrios". Foi para mudar essa situao que Jos da Penha investiu contra a liderana de Alberto Maranho. Procurou o apoio de um juiz de Caic, Jos Augusto, que tambm combatia a oligarquia Maranho. Mas Jos Augusto tambm no era favorvel ao candidato escolhido pela oposio, argumentado a Joo da Penha: "se o candidato da oposio fosse o senhor, nestas circunstncias, eu o apoiaria (...) O que se pretende destrui-la para montar uma oligarquia nacional, com o filho do presidente da Repblica, que nem sequer conhece o Rio Grande do Norte". Estava certo o Dr. Jos Augusto. Jos da Penha, na realidade, combateu o que poderia ser uma imposio de uma oligarquia Ferreira Chaves, contra uma imposio do prprio Jos

da Penha. E o que pior, ele pretendia impor uma pessoa totalmente estranha ao Rio Grande do Norte, o tenente Lenidas Hermes da Fonseca, que, por sinal, apresentava apenas uma qualidade: era filho do presidente da Repblica... O capito Jos da Penha teria, sem dvida, muito mais chance de vitria caso ele prprio fosse o candidato. Mas possvel que o seu pensamento fosse realmente o de derrotar a oligarquia Maranho: "O meu corao tem a dureza daquelas pedras. E com este rochedo de carne, hei de esmagar a oligarquia dominante". Jos da Penha promovia, assim, a primeira campanha popular da histria do Rio Grande do Norte. Sendo tambm o primeiro a falar diretamente com o povo. Fazendo uma campanha popular, conclamando a populao para derrubar uma oligarquia que possua figuras ilustres, de grande valor, como Alberto Maranho. Aluzio relata: "a campanha incendiou os nimos de todo o Estado. no foi um movimento restrito capital, sempre mais sensvel a rebelies populares. No. As cidades do interior recebiam Jos da Penha e seus caravaneiros com o povo nas ruas - homens, mulheres, crianas -,aclamando-os, cantando o hino da campanha, desfraldando bandeiras". A campanha se desenrolar num clima tenso, propcio para que se cometesse violncia. Com ameaa de proibio de comcios da oposio. Jos da Penha empolgava com sua oratria que, na opinio de Cmara Cascudo, "era calorosa e acre, irritada, vergostante, panfletria, satrica:. No dia 20 de julho de 1913, ocorreu um tiroteio que durou quarenta minutos. A casa em que Jos da Penha estava hospedado foi cercada pelo Batalho de Segurana, desde a vspera. No tiroteio, D. Leontina, companheira de Jos da Penha, foi ferida. Os seus adeptos foram presos e logo depois soltos. A primeira campanha popular terminaria de maneira melanclica. Jos da Penha foi abandonado pelo seu prprio candidato que, na realidade, jamais assumiu a candidatura... Falando sobre o assunto, Aluzio Alves considera que "a repercusso na imprensa do Rio, as verses espalhadas de que partira de Jos da Penha e de seus amigos, o tiroteio, o incitamento greve, dias antes, a fbrica de tecidos, fundada por Juvino Barreto, na Ribeira, foram os ltimos atos necessrios para desvendar o mistrio: a primeira campanha popular do Rio Grande do Norte no tinha candidato". Joaquim Ferreira Chaves partiu, ento, sozinho para a eleio, que se realizou no dia 14 de setembro de 1913. E, em 27 de setembro de 1913, Jos da Penha inicia a sua viagem de volta para o Cear, via Recife. No Cear, ele havia sido eleito deputado estadual. Pouco depois, Franco Rabelo convocou Jos da Penha para combater os adeptos do padre Ccero. No dia 2 de fevereiro de 1914, partiu com duzentos homens para combater mais de mil guerreiros. Armados e treinados pelo governo federal. Ao se despedir do povo de Fortaleza, vaticinou: "Vou porque no posso faltar. s voltarei vitorioso ou morto". E foi o que aconteceu. Morreu combatendo. Suas tropas, contudo, venceram os jagunos, na batalha de Miguel Calmon, no dia 22 de fevereiro de 1914.

Limite e Charqueada Criam problema


No sculo XVIII, o Cear e o Rio Grande do Norte ainda no tinham seus limites demarcados. Mossor e Au, quando fundaram as suas primeiras charqueadas, se tornaram rivais das "oficinas" cearenses. Medidas so tomadas para acabar com as charqueadas do Rio Grande do Norte, inclusive fechando os portos de Au e de Mossor. As carnes secas s poderiam ser fabricadas no Cear. Para fabric-las, porm, era necessrios o uso do sal produzido no Rio Grande do Norte... A Cmara de Aracati sugere estender seus limites, penetrando em territrio potiguar. O pedido foi indeferido, com a ressalva de que as vilas limtrofes deveriam concordar com tal medida, caso contrrio, a reivindicao seria levada para a deciso real. Caso as vilas limtrofes nada obstassem, seria realizada a demarcao. Aquirs (Cear) e Au (RN) protestaram. Contrariando o que ficou determinado, o ouvidor substituto, Manoel Leocrdio Rademarker, mandou dar posse dos terrenos em litgio vila de Aracati, ignorando os protestos. Estava criado o problema. O territrio limtrofe continuou sem ser demarcado. O Cear, porm, no desistiu. Em 1894, volta ao assunto, impetrando uma ao no Supremo Tribunal, alegando "conflito de jurisdio", que se transformou posteriormente em "ao de limites". A 13 de julho de 1901, a Assemblia Estadual do Cear elevou Grossos condio de Vila, em uma rea pertencente ao Rio Grande do Norte: Tibau. Grossos etc. Em seguira, o presidente do Cear, Pedro Augusto Borges, sancionou aquela resoluo...

Rui Barbosa Defende o Rio Grande do Norte


O governador potiguar, Alberto Maranho, protestou. Os norte-rio-grandenses que moravam na rea disputada, reagiram... Os dois governos (Cear e Rio Grande do Norte) mandaram tropas para o local. Prevaleceu, entretanto, o bom sendo e o conflito armado foi evitado... A controvrsia foi levada para uma deciso atravs do arbitramento, sendo o resultado favorvel ao Cear. Pedro Velho convidou Rui Barbosa para defender a causa do Rio Grande do Norte. Narra Nestor Lima: "Assumindo o patrocnio por parte do Rio Grande do Norte, ele formulou uma memria exaustiva do assunto, encarando-o sob todos aspectos, chegando s concluses magistrais da obra em que se demonstrou, com a clarividncia dos axiomas, a verdade em favor do bom direito ao Rio Grande do Norte". Foi uma brilhante defesa. Como resultado, o jurista Augusto Petrnio, atravs de trs acrdos (30/09/1908, 02/01/1915 e 17/07/1920) deu ganho de causa ao Rio Grande do Norte, definitivamente.

Tavares de Lyra, uma "Relquia Nacional"

Augusto Tavares de Lyra se entusiasmou, ficou totalmente empolgado com a defesa da causa do Rio Grande do Norte, na questo de limites com o Cear, na chamada 'Questo de Grossos". Foi, na realidade, incansvel. Publicou dois estudos, reunidos em volume, que forneceram importantes subsdios para que Rui Barbosa elaborasse as suas "Razes Finais". Augusto Tavares de Lyra nasceu no dia 25/12/1872, em Macaba. Filho do coronel Feliciano Pereira e de D. Maria Rosalina. A respeito desse ilustre filho de Macaba, Carlos Tavares de Lyra escreveu: "sbrio no trajar, de gestos cometidos, palavra fcil, de limite suave; argumentador seguro, de prodigiosa memria, capaz de citar fatos e episdios com surpreendente preciso de pormenores, impressionou, certamente, a todos que tiveram a fortuna de ouvi-lo; no Parlamento Nacional, no plenrio do Tribunal de Contas, na ctedra de professor, na tribuna ,de conferencista (...) Homem raro, rarssimo, pelo saber, pelas virtudes, pela coerncia, pela compostura moral, social, poltica, de 85 anos lcidos de vida dedicados ptria, cultura, famlia (...). Viveu uma grande e gloriosa vida; uma vida em linha reta, limpa e clara". Augusto Tavares de Lyra fez o curso de Humanidades, em Recife. Em 1892, era bacharel em Cincias Jurdicas e Sociais pela Faculdade de Direito de Recife. Escolheu advogar em Natal, onde exerceu mais duas profisses: a de jornalista, sendo redator poltico do jornal "A Repblica", e a de professor de Histria Geral e do Brasil, no Atheneu Norte-riograndense, de 1892 a 1894. A partir dessa data, surgiu no cenrio nacional, elegendo-se deputado federal, cargo que exerceu at o ano de 1904. Foi nesse perodo que ele se empolgou com a defesa do seu Estado, na questo de limites contra o Cear. Pesquisando, comeou a se interessar pela Histria e Geografia do Brasil e do Rio Grande do Norte. Em 1902 j tinha publicado "Questo de Limites entre os Estados do Cear e do Rio Grande do Norte". Dois anos mais tarde publicou "Apontamentos sobre a questo de limites entre o Cear e o Rio Grande do Norte". Em 1904, uma nova experincia: governador do Estado, fazendo uma grande administrao, concluda em 1906. O conselheiro Afonso Pena, impressionado pela inteligncia do orador, resolveu convid-lo para ser o futuro ministro de Justia e Interior. Tavares de Lyra aceitou o convite, exercendo tal funo com eficincia at 1909. Lanou, em 1907, "Algumas notas sobre a Histria do Rio Grande do Norte". Aps a morte do presidente Afonso Pena, Tavares de Lyra abandonou momentaneamente a vida pblica. Em 1910 foi eleito senador da Repblica, deixando a funo em 1914 para assumir o ministrio da Viao e Obras Pblicas, at 1918. Foi na presidncia de Venceslau Brs que exerceu por duas vezes, interinamente, a pasta da Fazenda. Nessa poca, publicou "Domnio Holands no Brasil especialmente no Rio Grande do Norte" (1915). Alguns anos depois, em 1921, lanou "Histria do Rio Grande do Norte", sua obra mais importante. No dia 26 de outubro de 1918 foi nomeado ministro do Tribunal de Contas, tomando posse do cargo em novembro. Em 1940, se aposentou, justamente quando estava na presidncia daquele Tribunal.

O decreto de 11 de janeiro de 1952, publicado no Dirio Oficial, mandava "inscrever o nome do ministro Augusto Tavares de Lyra no referido "Livro do Mrito", como merecedor dessa alta distino, conforme parecer da competente Comisso". O presidente Getlio Vargas considerou Augusto Tavares de Lyra como "uma relquia nacional", no discurso que pronunciou no salo de honra do Palcio do Catete, em cerimnia realizada no dia 15 de agosto de 1953, que oficializou a inscrio do nome do eminente potiguar no Livro do Mrito. Recebeu congratulaes de expressivas instituies de todo o Pas. O Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro mandou cunhar medalha de ouro, alusiva aos 80 anos de vida do ministro Tavares de Lyra. Esse Instituto dedicou ao ilustre potiguar uma edio especial de sua revista. O Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte seguiu o exemplo, dedicando o vol. LII de sua revista 1a memria do ministro Augusto Tavares de Lyra, em 1959. Tavares de Lyra faleceu na capital federal no dia 21 de dezembro de 1958.

Opes do Sertanejo Abandonado e Pobre


O serto brasileiro, mais particularmente o interior do Nordeste, passava por uma crise social sem precedentes durante o final do sculo XIX e o incio do sculo XX. O sertanejo se sentia abandonado pelas autoridades, isolado da civilizao, e sofria com uma infra-estrutura que beneficiava os grandes proprietrios das fazendas, os "coronis", que se tornaram os donos do serto. A vida girava em torno desses "coronis". Eles protegiam e perseguiam, mandava e desmandavam. Na poltica, cometiam todo tipo de fraude para beneficiar seus candidatos. Em seus territrios, dependendo da maior ou menor liderana, nada se fazia sem a sua determinao. Os humildes, portanto, estavam sob o seu domnio. Os coronis cometiam arbitrariedades e suas vtimas no tinham a quem recorrer. "A situao dos pobres do campo no fim do sculo XX, e mesmo em pleno sculo XX, no se diferenciava daquela de 1856. Era mais do que natural, era legtimo, que esses homens sem terra, sem bens, garantias, buscassem uma "sada" nos grupos de cangaceiros, beatos e conselheiros, sonhando a conquista de uma vida melhor. E muitas vezes lutando por ela a seu modo, de armas nas mos", comentou Rui Fac. Coronis, cangaceiros e fanticos fazem parte de uma mesma realidade. Os coronis organizavam grupos armados para, atravs deles, exercerem o poder. Esses homens armados antecederam o cangao. No instante em que se libertaram do jugo dos coronis e passaram a fazer justia pelas prprias mos, se transformaram em cangaceiros. Os cangaceiros foram imediatamente classificados de "bandidos", pelas autoridades e pela elite sertaneja. Na realidade, eles estavam fora da lei, porque no se enquadravam dentro nas regras vigentes na regio: obedincia total aos grandes proprietrios. Alguns fazendeiros de menor prestgio, para fugir dos desmandos dos "coronis", faziam aliana com cangaceiros...

Os coronis podem cometer todo tipo de violncia, tomar terras, cometer assassinatos, sem problemas, porque representavam a sociedade, uma comunidade machista, a lei, o poder. As oligarquias se auto-intitulavam defensores dos bons costumes, contrrias, portanto, ao dos "bandidos". O que elas defendiam, na realidade, eram seus bens, uma situao que lhes dava somente privilgios. Por outro lado, os homens humildes do serto, rudes, sem instruo, ofendidos e humilhados, pensando em vingana, no podiam agir de outra maneira, a no ser atravs da violncia. O cangao foi, num certo sentido, um levante contra o absolutismo dos coronis, e filho da misria que reinava numa estrutura latifundiria obsoleta e injusta. O pequeno agricultou, o trabalhador do campo, sonhava com um mundo diferente, onde no houvesse seca, com rios perenes e onde, sobretudo, ningum passasse fome e houvesse o imprio da justia... Era o mundo que os "beatos" e msticos prometiam para seus adeptos. Os trabalhadores rurais queriam dialogar com Deus, mas no sabiam como agir em busca do caminho que levasse, todos eles, para o Paraso. Faltavam, entretanto, sacerdotes. Na ausncia dos padres, homens simples, analfabetos ou no, impressionados com a realidade em que viviam, apelavam para o sobrenatural, rezavam e chegavam a imaginar a si prprios enviados de Deus, para livrar o povo do pecado e da misria, atravs da orao e de sacrifcios... Para eles somente assim os nordestinos poderiam atingir a felicidade eterna! Os dois maiores msticos foram: padre Ccero Romo Batista e Antonio Conselheiro, ambos cearenses! O primeiro exerceu uma grande influncia em todo o Nordeste e ainda hoje mantm adeptos no Rio Grande do Norte. Diferente dos demais, o padre Ccero possua uma grande cultura e era profundo conhecedor do serto. Acontece que sua fama de "milagreiro" despertou uma reao negativa na prpria Igreja Catlica. O padre Ccero a prpria sntese do serto nordestino: no foi apenas um fazedor de milagre. Foi muito mais. Com o passar do tempo, cresceu o seu poder, exercendo grande influncia poltica. Passou a ser um "coronel". Conviveu com cangaceiros. Teve, inclusive, um encontro com Lampio, dando-lhe a patente de capito. O que muitos no podiam compreender era a sua opo pelos pobres, provocando um conflito com a ala conservadora da Igreja. Sobre ele, ponderou Neri Feitosa: "Props-se a si mesmo ou recebeu de Deus a misso de levantar o nimo do nordestino humilhado e sofredor, injustificado em seus direitos, embaraados na sada do tnel de suas desditas". Como chefe poltico, sofreu tambm oposio daqueles que seguiram orientao contrria sua maneira de agir. O Nordeste, naquela poca, era uma regio onde predominava a misria, ignorncia e a violncia. Diante desse quadro, compreensvel que o homem rude, no fazendo parte dos protegidos dos coronis, optasse pelo cangao para fugir da prepotncia dos policiais ou procurasse seguir os beatos, para se redimir de seus pecados e conseguir, atravs da orao e do sacrifcio, atingir a felicidade eterna...

Os cronistas urbanos, quase sempre combatiam a ao dos assaltantes, enquanto os cantadores, geralmente exaltavam os cangaceiros e tambm os msticos.

Lampio Deixa Rastro de Destruio no RN


No dia 10 de junho de 1927, Lampio penetrou com seu bando em Luiz Gomes, no Rio Grande do Norte. O objetivo dessa marcha era atacar Mossor. No seu caminho, deixou um rastro de destruio. Seqestrou pessoas apenas para pedir resgate. Transformou fazendas em runas. Como disse Raul Fernandes: "O prazer era destruir:. Em "Caiara dos Toms" houve um confronto com os soldados comandados pelo tenente Napoleo de Carvalho Angra, com a derrota dos policiais. Onde chegava, o bando ameaava e exigia, sempre dinheiro e jias. Uma parte do grupo de Lampio tentou atacar Apodi. A populao, contudo, estava preparada. Quando os bandidos se aproximaram da cidade, o tenente Juventino Cabral, frente de policiais e civis, ordenou que abrissem fogo. Os salteadores resolveram no se arriscar. Recuaram. Em Dix-sept Rosado, praticamente sem ningum, o bando de Lampio praticou diversos atos de vandalismo. Raul Fernandes transcreveu no seu livro "A Marcha de Lampio", a descrio feita por uma testemunha dos acontecimentos: "Demnios entregues aos maiores desatinos, quebrando portas, espaldeirando quem encontravam, exigindo dinheiro, roubando tudo, numa fria diablica. A palavra de ordem era matar e roubar". O ataque a Mossor estava prximo.

Rodolfo Fernandes e a Defesa de Mossor


Poucas pessoas acreditavam que Lampio tivesse a ousadia de atacar Mossor. Um absurdo, diziam praticamente todos, ou seja, a maioria da populao da "Capital Oeste". O governador do Estado, Jos Augusto, encontrava dificuldades em organizar a defesa contra uma possvel investida do "Rei do Cangao". O prefeito de Mossor, coronel Rodolfo Fernandes, contudo, acreditava nessa possibilidade. Ele tinha conscincia de que a situao da cidade era, na realidade, crtica. O tenente Laurentino de Morais, enviado pelo governo estadual, constatou que a fora policial estava composta somente por vinte e dois soldados... Era preciso tomar medidas urgentes. Rodolfo Fernandes enviou um emissrio at Fortaleza (Alfredo Fernandes) para conseguir ajuda do governador Moreira da Rocha. A misso fracassou. Apesar de no ter atingido seu objetivo, Alfredo Fernandes adquiriu armas e munies na capital cearense, que foram de grande utilidade quando surgiu a hora de defender Mossor. O prefeito armou civis e lanou um manifesto, publicado por Raul Fernandes, e que termina com as seguintes palavras: "A Prefeitura est devidamente autorizada a criar uma Guarda Municipal para garantir na cidade, que hoje mesmo entrar em ao. Acresce que recebemos armas suficientes do Estado e compradas pelo comrcio desta praa, que ficam disposio do Governo Municipal".

Com o tempo passava e o ataque no ocorria, tudo fazia crer que o to falado ataque jamais aconteceria. Era o que pensavam tambm os governadores de trs Estados: Rio Grande do Norte, Cear e Paraba. Dia 12 de junho. O prefeito, incansvel, promoveu uma reunio. Era mais uma tentativa de Rodolfo Fernandes para alertar o povo da cidade. Esforo intil. O grosso da populao continuava no acreditando num possvel ataque de Lampio. Houve, inclusive, neste dia, uma partida de futebol entre dois grandes clubes rivais: Humait x Ipiranga. Notcias alarmantes, infelizmente, chegavam a Mossor: o bando de Lampio se encontrava em So Sebastio. O delegado tenente Laurentino de Morais, integrado ao grupo do prefeito, tinha, entretanto, tomado algumas medidas: havia criado vrias trincheiras. De repente, os sinos das igrejas comearam a tocar. Era o alarme. No havia mais dvida, o ataque de Lampio iria se realizar! O pnico tomou conta da cidade. Alguns procuraram fugir de carro, outros de trem, e determinadas pessoas, desorientadas, no sabiam como agir. A ordem expedida era muito clara: toda pessoa que no tivesse uma arma deveria abandonar a cidade. A razo para tal medida era que a cidade vazia facilitaria a defesa, na opinio do prefeito. Ele estava certo, como provaria o desenrolar dos acontecimentos. No tumulto, dois homens se destacaram: o prefeito Rodolfo Fernandes e Vicente Sabia. O governador Jos Augusto foi, no mnimo, indeciso. Falhou como governante. Possivelmente porque no acreditasse no ataque de Lampio ao municpio de Mossor. O Governador, por falta de medidas urgentes e rpidas, possibilitou que um grupo de cangaceiros passeasse pelo Estado, matando, roubando, levando o terror a todas as comunidades interioranas... Certamente no adianta discutir, nos dias atuais, se o governador poderia ter evitado a ao de Lampio no Rio Grande do Norte, inclusive o ataque a Mossor. O fato que medidas importantes deixaram de ser tomadas e Lampio agiu como previra o prefeito Rodolfo Fernandes. Outro aspecto a considerar que houve tempo para preparar uma defesa, com distribuio de tropas em pontos estratgicos, com concentrao de foras em Mossor e em Caic.

Mossor Resiste s Investidas de Lampio


Lampio mandou um ultimato ao prefeito de Mossor, exigindo quatrocentos contos para evitar a invaso e posterior saque da cidade. A carta onde ele pedia o resgate foi escrita por Antonio Gurgel do Amaral e entregue por Pedro Jos. Rodolfo Fernandes respondeu dizendo que no podia enviar a importncia exigida: "Estamos dispostos a receb-los na altura em que desejarem. Nossa situao oferece absoluta confiana e inteira segurana". Lampio no se conformou e enviou um bilhete com novas ameaas. Rodolfo Fernandes respondeu com altivez, reafirmando que no dispunha do valor pedido. Concluiu

dizendo que "Estamos dispostos a acarretar com tudo o que o sr. queira fazer contra ns. A cidade acha-se firmemente inabalvel na sua defesa, confiando na mesma". O ataque comeou s dezesseis horas. Dentro de pouco tempo, o tiroteio atingiu o auge. A resistncia, porm, continuou. O ataque contra a cidadela do prefeito fracassou. Os cangaceiros tentaram completar o certo. O pessoal da Estao impediu que isso acontecesse. Aps muito tiroteio, a vitria sorriu para os mossoroenses. Um grande feito, do qual todo norte-rio-grandense deve orgulhar-se.

Por que Lampio Atacou Mossor?


O ataque de Lampio a Mossor foi reconhecido por todos, inclusive pelo prprio "Rei do Cangao", como sendo de seu maior erro. Como explicar tal falha de um homem to experiente? O ataque foi idealizado pelo cangaceiro potiguar Massilon Leite Benevides, que conhecia muito bem a regio. O objetivo, como disse Aglae Lima de Oliveira: "saquear as instalaes do Banco do Brasil, a indstria e o comrcio e as residncias, para obter boa colheita", ou ento, receber de quinhentos a quatrocentos contos de ris, uma quantia expressiva na poca. Massilon apostou na indiferena da populao que no acreditava num ataque de Lampio. Nesse ponto ele acertou. O que jamais poderia imaginar que, naquela cidade, havia um prefeito com a clarividncia de Rodolfo Fernandes e que os homens daquela terra procurassem corrigir o seu prprio equvoco, lutando com bravura at conseguir a vitria.

O Cangaceiro Potiguar Jesuno Brilhante


Jesuno Alves de Melo Calado nasceu no stio Tuiui, no municpio de Patu, Rio Grande do Norte, em 1844. Filho de Jos Alves de Melo Calado e D. Alexandrina Brilhante de Alencar. Para Cmara Cascudo, ele "foi o cangaceiro gentil-homem, o bandoleiro romntico, espcie matuta de Robin Hood, adorado pela populao pobre, defensor dos fracos, dos velhos oprimidos, das moas ultrajadas, das crianas agredidas (...) Baixo, espadado, ruivo, de olhos azuis, meio fanhoso, ficava tartamudo quando zangado. Homem claro, desempenado, cavaleiro maravilhoso, atirador incomparvel de pistola e clavinote, jogava bem a faca e sua fora fsica garantia-lhe sucesso na hora do "corpo a corpo". Era ainda bom nadador, vaqueiro afamado, derrubador e laador de gado. Sua pontaria infalvel causava assombro, especialmente porque Jesuno, ambidestro, atirava com qualquer das mos. Casou com D. Maria, tendo cinco filhos dessa unio. Envolvido com uma questo de famlia, Jesuno matou o negro Honorato Limo, no dia 25 de dezembro de 1871. Foi sua primeira vtima. Como lembra Tarcsio Medeiros, era "irredutvel em questo de honra". O autor, em seguida, cita um texto de Raimundo Nonato, que narra um episdio, onde Jesuno Brilhante se hospedou em uma casa. O marido estava ausente. Um bandido, de nome Montezuma, procurou se aproveitar da situao para perseguir a proprietria da casa. Jesuno, revoltado,

matou o malfeitor. Outro caso: assassinou um escravo, Jos, porque tentou violentar uma mulher. Segundo Cascudo, "ficaram famosos os assaltos cadeia de Pombal(PE) para libertar seu irmo Lucas (1874) e, no ano de 1876, cidade de Martins (RN). Cercado pela polcia local, Jesuno e seus dez companheiros abriram passagem atravs de casas, rompendo as paredes, cantando a antiga "Curujinha". Cmara Cascudo afirma ainda que Jesuno "nunca exigiu dinheiro ou matou para roubar". A imaginao popular acrescentou biografia do cangaceiro centenas de batalhas, das quais Jesuno Brilhante teria participado sem que tivesse levado um s tiro... Em dezembro de 1879, na regio das guas do Riacho de Porcos, Brejos da Cruz, na Paraba, Jesuno foi atingido no brao e no peito, sendo levado, agonizante, por seus amigos. Morreu no lugar chamado "Palha", onde foi sepultado. Em 1883, o Dr. Francisco Pinheiro de Almeida visitou o tmulo do bandido e levou a caveira do cangaceiro para sua casa, em Mossor. Aps sua morte, a caveira de Jesuno foi levada para o Grupo Escolar "30 de Setembro". No ano de 1924, a caveira foi transferida para a Escola Normal.

A Estrutura Poltica do Coronelismo


Os grandes inimigos dos cangaceiros eram as "volantes" (polcia) e os grandes proprietrios das fazendas, conhecidos pela denominao genrica de "coronis". Para Joo Camillo de Oliveira Torres, o coronelismo a "estrutura poltica por intermdio da qual os chefes de cls rurais e grande latifundirios assumiram o controle da ao poltica". E acrescenta: "a distribuio de postos da Guarda Nacional, que exercia mais funes de "ordem honorfica" do que, propriamente, de corpo de tropa, obedecia ao critrio de posio social e poltica dos indivduos". O coronel , portanto, o chefe poltico, quase sempre o grande latifundirio, exercendo um verdadeiro monoplio da terra. E "o monoplio da terra, abrigando em seu seio uma economia voltada essencialmente para a exportao de alguns produtos, entravou brutalmente o crescimento das foras produtivas", analisa Rui Fac. O mesmo autor acredita ainda que foi "o monoplio da terra que nos reduziu ao mais lamentvel atraso cultural, como isolamento, ou melhor, o encarceramento em massa das populaes rurais na interlndia a que chamamos serto, estagnada por quatro sculos. Analfabetismo quase generalizado. Ignorncia completa do mundo exterior, mesmo o exterior ao sero, ainda que nos limites do Brasil". nesse cenrios que os coronis reinavam. O coronel, para exercer sua influncia em sua regio, tinha que ser "homem macho", capaz de matar ou mandar matar qualquer pessoa que contrariasse os seus interesses... Contava tambm com um grande nmero de protegidos, seus filhados"...

Maria Isaura Pereira de Queirs registra as interminveis lutas de famlia, que deixaram um rastro de sangue nas terras nordestinas. Cita exemplos: os Cunha e os Pereira, no Cear. O fato que no se pode analisar o fenmeno do coronelismo somente como uma forma do poder privado, sem qualquer relao com o cangao e com o fanatismo religioso. igualmente um "compromisso" do poder pblico. Resultado em fenmenos como mandonismo, filhotismo, falseamento de votos e na "desorganizao dos servios pblicos", como mostra Joo Camilo de Oliveira Torres. Do compromisso resulta a "reciprocidade", ou seja, o coronel, na sua rea de ao, recebe ajuda do poder pblico (nomeaes de funcionrios pblicos), facilitando, por sua vez, a atuao do governo. Em sntese, esse o contexto do coronelismo no Nordeste nos primeiros tempos da Repblica.

Theodorico Bezerra: de Cabo a "Major"


Nasceu em Santa Cruz, Rio Grande do Norte, sendo filho de Jos Pedro Bezerra e Anna Bezerra. Fez os primeiros estudos em sua terra. Em 1917 foi estudar em Natal, no colgio Santo Antonio. Aps dois anos de estudos voltou para Santa Cruz, por causa da situao financeira precria de sua famlia. Em 1915 exercia o comrcio, como ambulante. Nascimento Bezerra informa que "em princpio compra e vende tudo, mas o negcio de couro que tem maior expresso. Parou suas atividades quando foi servir o exrcito, mais precisamente no 21 Batalho de Caadores, onde permaneceu de 1923 at 1924, quando chegou at o posto de cabo. Por essa razo, ficou conhecido pela alcunha de "cabo". O ttulo de "major" apareceu depois, quando militava na poltica. Saindo do exrcito, comprou, juntamente com um amigo, um caminho. Depois, vendeu sua parte e comprou, em Natal, o "Hotel dos Lees". Aos poucos, foi comprando outros, como afirma Raimundo Alves de Souza:"o internacional", Avenida e "Palace Hotel", at fixar-se definitivamente no ramo com o arrendamento do "Grande Hotel", em 1939. Theodorico Bezerra, apesar de suas inmeras atividades, ficou conhecido sobretudo como algo que na realidade nunca deixou de ser: um coronel, do tipo definido por Maria Bezerra: " um coronel que emerge e se modela no trnsito entre o novo apogeu do coronelismo e seu rpido declnio. Projeta o perfil de um "novo coronel" despido das caractersticas anteriores de truculncia, jaguncismo, desacato s autoridades constitudas que lhe estorvassem os propsitos particulares vestindo-o de uma roupagem de corte mais ajustado ao figurino da poca que transcorre: pacifismo, moradores desarmados, colaborao s instituies governamentais. Um dos traos fundamentais da personalidade de Theodorico Bezerra o seu dinamismo. Sempre procurou diversificar suas atividades, sendo vencedor em todas elas. Como fazendeiro, chegou a criar um verdadeiro imprio: Irapuru, sua maior fazenda. Como comerciante, se tornou scio de uma agncia de carros; proprietrio de uma farmcia; dono de

uma casa de fogos. Chegando inclusive a fazer parte da diretoria da Associao Alves de Souza. Como poltico, foi um grande lder, com uma importante participao na vida partidria do Rio Grande do Norte. Entrou para a poltica sob a influncia do interventor Fernandes Dantas. No dia 23 de maio de 1945 ingressou no Partido Social Democrtico. No ano de 1947, foi eleito deputado estadual. Venceu as eleies para governador. O primeiro projeto de Theodorico Bezerra na Assemblia Legislativa foi a criao do municpio de So Jos de Campestre, que se transformou em lei. Foi tambm membro da Comisso do Comrcio, Indstria, Agricultura e Obras Pblicas. No dia 3 de fevereiro de 1949, assumiu o comando do PSD. Em 1950 foi eleito deputado federal. No ano de 1960 apoiou Aluzio Alves e monsenhor Walfredo Gurgel para governador e vice, respectivamente. Grande campanha, cujo desenrolar ser estudado mais adiante, em outro fascculo. Dois anos mais tarde o "major", acostumado a vencer, obteve sua primeira derrota na poltica; no conseguiu se eleger senador da Repblica. Ficou muito frustado, como se pode constatar, atravs dessa declarao, citada por Raimundo Alves de Souza: "Fiz tudo para ter o padre como companheiro de disputa das vagas no Senado. Desejava ver dois pessedistas vitoriosos. Porm esqueci que tem mais capelas, igrejas e santurios que diretrios do PSD. E o padre teve mais votos do que eu". Pouco tempo depois, assumiu o cargo de vice-governador, na vaga deixada por monsenhor Gurgel, eleito senador. Assumiu tambm a presidncia da Assemblia Legislativa do Rio Grande do Norte. Como poltico, claro, possua uma viso coronelstica. Tudo era vlido, contando que levasse vitria: "ameaa, suborno, pedido humilde, favores, traies, tudo". Em sua fazenda Irapuru, recebia os visitantes com grandes festas. Possua duas bandas, uma integrada por homens e outra composta totalmente por mulheres. Certa vez, recebeu uma turma de alunos e professores de uma escola do municpio de Natal, soltando foguetes e com desfile de duas bandas. Uma moa, ao sair do nibus, descascava uma laranja para comer. Theodorico viu e ordenou que a estudante guardasse a laranja porque, caso contrrio, no teria fome na hora do almao. E foi servido realmente um grande banquete, farto em alimento e bebidas... Theodorico Bezerra, inteligente e trabalhador, sabendo tirar proveito da influncia que desfrutava na poltica, conseguiu somar uma grande fortuna. Em suas fazendas chegou a produzir, s vezes, mil quilos de algodo. Possuiu ainda duas usinas de beneficiamento de algodo; trs fbricas de leo, e uma refinaria de leo, informa Maria do Nascimento Bezerra. Em Natal, dirigiu o Grande Hotel, que teve um papel de destaque durante a Segunda Guerra Mundial, considerado como sendo o melhor da cidade. Sobre Theodorico Bezerra, nesse perodo, Clyde Smith Junior fez a seguinte observao: "um norte-rio-grandense simpatizante dos alemes, mas interessado principalmente em dinheiro"... Foi dono da Rdio Trairi e do Jornal do Comrcio de Natal. Quanto morreu, j no desfrutava do prestgio de outrora.

Fanticos da Serra de Joo do Vale

Lus da Cmara Cascudo pediu, em um de seus artigos, "licena para contar uma histria que nunca foi contada". Esse estudo foi publicado pela primeira vez no Jornal do Comrcio, do Rio de Janeiro, em 9 de fevereiro de 1941 e transcrito, posteriormente, na revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Tema do artigo: os fanticos da Serra de Joo do Vale. Mais tarde, Tarcsio Medeiros abordou o assunto em seu livro "Aspectos Geogrficos e Antropolgicos da Histria do Rio Grande do Norte". , portanto, uma histria pouco conhecida. O local em que tudo aconteceu foi a Serra de Joo do Vale, que fica no municpio de Augusto Severo. Possui tal denominao porque herdou o nome do seu primitivo proprietrio, Joo do Vale Bezerra. Joaquim Ramalho do Nascimento, que seria um dos chefes dos fanticos, nasceu no stio "Cajueiro", em 1862, filho de Manuel Ramalho do Nascimento e de dona Isabel Maria da Conceio. Lus da Cmara Cascudo traou o perfil de Joaquim Ramalho, com as seguintes palavras: "Gordo, lento, aptico, amarelo, foi menino sujeito s cismas, meditaes longas, olhar parado, acompanhando um pensamento misterioso. Com poucos anos, afirma-se a tendncia mstica, nas oraes sem fim, passos tirmoados, braos para o firmamento, rezando missas, impondo penitncias". Joaquim Ramalho cresceu e, adulto, se casou, passando a morar na Vila do Triufo. Continuou, entretanto, com o mesmo comportamento estranho, rezando sempre. No final de 1894, morreu o vigrio de Triunfo, padre Manuel Bezerra Cavalcante, com oitenta anos, sendo chorado por toda a comunidade. No ano de 1898, Joaquim Ramalho teve um ataque, assim descrito por Cmara Cascudo: "Bruscamente parou, nauseante, gorgulhando vmitos e caiu de bruos, pesadamente". Durante a crise, comeou a cantar. Quando recobrou os sentidos, no se lembrava de nada. O fenmeno se repetiu nas outras tardes seguintes. A notcia se espalhou rapidamente, crescendo o nmero de curiosos, todos querendo assistir cena. Estava nascendo mais um lder mstico no serto nordestino. Como Joaquim Ramalho tinha lido Allan Kardec, acreditou que estava sendo possudo pelo esprito do velho vigrio. Dentro em breve, segundo o beato, o esprito de outro sacerdote passou a se encarnar nele: padre Manuel Fernandes, vigrio de Macau. medida que o arraial crescia, tudo se desorganizava nos arredores. As pessoas abandonavam o trabalho para seguir o beato, ao mesmo tempo em que aumentava a devassido. Um mestio, de nome Sabino Jos de Oliveira, de aclito de Joaquim Ramalho subiu de categoria quando recebeu o esprito de um padre italiano, chamado Brito de Maria da Conceio. Nessa altura dos acontecimentos, "a moral desceu quota zero" na palavras de Cmara Cascudo.

Comearam, ento, a surgir reclamaes. O coronel Luiz Pereira Tito Jcome denunciou o movimento ao governador do Estado, desembargador Joaquim Ferreira Chaves que, recebendo vrias queixas, nomeou o tenente do Batalho de Segurana, Francisco Justino de Oliveira Cascudo, para acabar com a festa. Os dois msticos foram presos em "Pitombeira". No houve nenhuma reao. Joaquim Ramalho disse apenas que "Deus foi preso, quando mais eu...". Sabino caiu no cho, como se estivesse sendo possudo por um esprito. O tenente, inteligente, percebeu a "farsa", e bateu nele com a espada. Sabino se ergueu rpido, dizendo: "Pronto seu tenente, o esprito j saiu, Voou na ponta da espada... "Joaquim e Sabino foram presos e levados para a cadeia de Triunfo. E desmoralizados perante seus adeptos, por causa das declaraes que eles prestaram polcia. O processo policial, contudo, no deu em nada. Os dois beatos foram colocados em liberdade. Joaquim Ramalho, ao sair da priso, voltou a trabalhar na agricultura. Morreu no seu stio "Malhada Redonda", com idade avanada, picado por uma cascavel. Nunca mais recebeu "esprito"... O outro no se sabe como terminou. Uma coisa certa: ficou totalmente curado...

Impasse na Poltica Caf com Leite


Foram principalmente os motivos de origem poltica e econmica que determinaram a ecloso do movimento revolucionrio de 1930 no Brasil. A crise do sistema capitalista mundial a parti de outubro de 1929, que atingiu as nossas exportaes de caf, funcionou como determinante de ordem econmica. Quando o presidente Washington Lus transferiu ao Instituto do Caf do Estado de So Paulo a responsabilidade para solucionar o impasse surgido no setor exportador do principal produto brasileiro, perdeu o apoio dos cafeicultores, que lhe conferiam sustentculo poltico. O rompimento da poltica "caf com leite", que determinava a alternncia de um presidente paulista e um mineiro frente ao governo do Pas, teria sido a causa poltica. A comprovao de fraude eleitoral na escolha de Jlio Prestes para a Presidncia da Repblica, o assassinato de Joo Pessoa, vice-presidente derrotado, funcionaram como causas imediatas do movimento revolucionrio que marca o incio da Segunda Repblica no Brasil.

Um Marco na Histria Brasileira


A revoluo de 30 foi, na realidade, um marco na histria brasileira. Com ele terminou a Repblica Velha. Questionam historiadores e socilogos quanto natureza do movimento de outubro de 1930. Alguns consideram que pode ser chamado de "revoluo", pois teria sido responsvel pelo desmoronamento da ultrapassada estrutura poltica das Primeira Repblica. Outros negam essa denominao alegando que as mudanas advindas em 1930 no teriam alterado radicalmente o Pas. tambm questionado o carter "burgus" do movimento. As crticas so justificadas, na alegao de que no houve uma oposio significativa entre o setor agrrio-exportador e a

burguesia industrial que, naquela poca, no tinha fora suficiente para liderar qualquer movimento. Alm do mais, a "Aliana Liberal" no poderia, na sua totalidade, ser apresentada como porta-voz da burguesia industrial, pois era uma realidade a presena de elementos extremamente "conservadores" em suas fileiras. O que se pode concluir que, em 1930, foras heterogneas se somaram e preparam o cenrio para a ao que de certa maneira viria alterar, a ambincia poltica da poca.

Elogios e Crticas Era Vargas


Certos depoimentos daqueles que participaram, direta ou indiretamente, dos episdios que marcaram a Revoluo de 1930 no Brasil so marcados pela emoo, pelo grau de simpatia ou de rejeio. Sobretudo figura do seu principal lder, Getlio Vargas. Algumas crticas, por outro lado, esto marcadas por um forte contedo ideolgico. Os elogios e as crticas confirmaram que a Revoluo de 1930 se constituiu num marco da historiografia brasileira. Quando o vendaval de paixes passar - o que parece que j est ocorrendo -, ser possvel ter uma idia mais clara do conjunto de suas realizaes, sua contribuio maior ou menor para o engradecimento do Pas. Enquanto isso, algumas concluses, a priori, so definitivas. Como a de Boris Fausto de que "a Revoluo de 1930 pe fim hegemonia da burguesia do caf, desenlace inscrito na prpria forma de insero do Brasil no sistema capitalista (...). No ataque ao predomnio da burguesia cafeeira, revelando traos especficos, que no podem ser reduzidos simplesmente ao protesto das classes mdias (...) Vitoriosa a revoluo, abre-se uma espcie de vazio do poder, por foa do colapso poltico da burguesia do caf e da incapacidade das demais fraes de classe para assumi-lo, em carter exclusivo. O Estado de compromisso a resposta para esta situao. Na descontinuidade de outubro de 1930, o Brasil comea a trilhar enfim o caminho da maioridade poltica. Paradoxalmente, na mesma poca em que tanto se insistia nos caminhos originais autenticamente brasileiros para a soluo dos problemas nacionais, iniciava-se o processo de efetiva constituio sobre a nacionalizao do trabalho; salrio mnimo; sindicalizao", disse Cruz Costa. Houve, naturalmente, algumas distores na polcia trabalhista. Mas no se pode negar, por causa disso, o grande valor da legislao trabalhista, considerada, como todos sabem, "uma das mais avanadas do mundo". Afirmou ainda Cruz Costa que "a legislao trabalhista de Vargas antecipou-se no tempo aos conflitos que iriam dar aos operrios a conscincia poltica de seu papel numa sociedade em processo de industrializao". Vargas pode no ter sido o criador do Estado brasileiro, porm, usou um regime de exceo para consolidar o Estado Nacional brasileiro. Antes de 37, cada Estado praticamente se constitua numa unidade autnoma, com um governo federal muito frgil. So Paulo, por exemplo, tinha sua Fora Pblica (polcia) um verdadeiro exrcito que contou, inclusive, "com uma misso instrutora composta de oficiais franceses", informa Cruz Costa. O lado negra "Era Vargas" foi, sem dvida, o carter fascista de sua administrao durante o perodo em que agiu como ditador.

Aliana Liberal e Dias de Pnico em Natal


Juvenal Lamartine governa o Rio Grande do Norte. Alm de uma extrema dependncia em relao ao poder central, o seu governo se caracterizou pela intolerncia poltica para com os seus adversrios. Nesse contexto, Joo Caf Filho fazia oposio. Perseguido, fugiu para a Paraba. E se integrou ao movimento promovido pela "Aliana Liberal", que defendia a candidatura de Getlio Vargas para presidente da Repblica e Joo Pessoa para vice. Os candidatos da oposio ao governo Washington Lus, Getlio e Joo Pessoa, foram derrotados no Rio Grande do Norte. Afirmam os historiadores que a derrota foi causada pelo apoio dado por Juvenal Lamartine ao paulista Jlio Prestes. Os adeptos da "Aliana Liberal" no Rio Grande do Norte formavam, na realidade, um pequeno grupo que recebeu o apoio do coronel Dinarte Mariz no Serid. Juvenal Lamartine, ao tomar conhecimento do incio da revoluo, abandonou o Estado, na noite de 5 de outubro de 1930. O maior Luiz Tavares Guerreiro, frente do 29 BC, partiu da Paraba e chegou a Natal no dia 6, sem encontrar qualquer tipo de resistncia. Natal viveu dias de pnico, assim descritos por Tarcsio Medeiros: "tropas de desocupados, aventureiros, que atemorizaram as famlias natalenses, obrigando os incautos, nos comcios das praas, ajoelhar quando era cantado o hino a Joo Pessoa: "Joo Pessoa, Joo Pessoa, bravo filho do serto. Toda a ptria espera um dia a sua ressurreio... ' Ai daquele que no obedecesse!". Para governar o Rio Grande do Norte foi formado um triunvirato composto por Luiz Tavares Guerreiro, capito Abelardo Torres da Silva e o tenente Jlio Perouse Pontes. A junta procurou manter a ordem durante o perodo que governou, de 6 a 12 de outubro de 1930. Aps essa data, o Estado passou a ser governado pelos dois civis (o primeiro e o ltimo) e trs militares. O Rio Grande do Norte voltaria a ser governado por interventores aps a decretao do Estado Novo, em 1937.

Os Interventores no Rio Grande do Norte


Com a nomeao dos interventores, comeou a fase institucional da Revoluo de 30 no Rio Grande do Norte. Marlene Mariz define o sistema instaurado da seguinte maneira: "Os interventores eram o prprio instrumento de controle do poder central em cada Estado. Representam o empenho deliberado de alterar as relaes Estado/Unio, transformao esta desejada pelos tenentes e, especificamente, por todos os revolucionrios nortistas". O Rio Grande do Norte contou com cerca de cinco interventores: Irine Jofily (apoiado por Caf Filho), Alusio de Andrade Moura, Hercolino Cascardo, Bertino Dutra da Silva e, finalmente Mrio Leopoldo Cmara. Irineu Jofily encontrou dificuldades para implantar os ideais revolucionrios no Estado porque os oligarcas estavam ainda muito fortes. O sistema oligrquico no permitia que

medidas contrrias aos seus interesses fossem implantadas. Por essa razo, Jofily pediu demisso. Alusio Moura iniciou a fase de administradores militares. Juarez Tvora, que comandava a Delegacia do Norte, designou dois militares para "assessorar" o novo interventor: os tenentes Ernesto Geisel, para a Secretaria Geral e diretor do Departamento de Segurana Pblica, e Paulo Cordeiro de Melo, para o Comando do Regimento Policial. Existe apenas uma explicao para justificar essas duas nomeaes: falta de confiana de Juarez Tvora em Alusio Moura... Com o objetivo de afastar Caf Filho e seus adeptos da administrao, os cafestas foram acusados, pelo interventor, de comunistas que conspiravam contra o governo. Como resultado, todos foram presos. Pedro Dias Guimares, que exercia a funo de prefeito de Natal, e ainda Edgar Siqueira, Jos Anselmo e Sandoval Wanderley. Depois, o interventor, alegando que tudo que se dizia dos cafestas era falso, mandou libertar a todos... Cresceu o descontentamento dos setores ligados Revoluo de 30, por causa do apoio dado ao grupo que se encontrava no poder antes de 1930, por essa razo, Alusio Moura foi substitudo por outro militar: o comandante Hercolino Cascardo. O Rio Grande do Norte se encontrava nessa poca, numa situao difcil. Cascardo, contudo, procurou desenvolver o Estado, atuando sobre os produtos que sustentavam sua economia: cultura do algodo e indstria salineira. Outro aspecto importante que ele procurou governar sem se envolver nos conflitos locais, escolhendo seus auxiliares entre os mais capazes. Sentindo-se desprestigiado perante o governo provisrio, pediu exonerao do cargo, apesar do apoio de Caf Filho e de seus correligionrios. O novo interventor, Bertino Dutra da Silva, encontra o Rio Grande do Norte numa situao muito dedicada. As foras polticas tradicionais continuavam sendo um obstculo para que os ideais revolucionrios se instalassem no Estado. Em 1932 explodiu a Revoluo Constitucional, liderada por So Paulo e que, segundo alguns, possua um carter separatista. Foi fundada no Rio Grande do Norte a "Unio Democrtica Norte-rio-grandense", comandada pelo monsenhor Joo da Matha e por Gentil Ferreira de Souza, apoiando o movimento a favor da constitucionalizao do Pas. Como afirma Marlene Mariz, "os coronis potiguares chegaram at enviar seus capangas para lutar ao lado dos paulistas contra o governo provisrio e o regime de exceo". As foras conservadoras no ficaram apenas nesta ao. Visando a eleio da Constituinte Nacional de 1933, fundaram o "Partido Popular", chefiado por Dr. Jos Augusto Bezerra de Medeiros, lder seridoense. O interventor Bertino Dutra reagiu e fundou o 'Partido Social Nacionalista do Rio Grande do Norte". A campanha se desenvolveu num clima de agitao, com atitudes que caracterizavam um grande radicalismo.

A 3 de maio de 1933, realizou-se a eleio para a Constituinte Nacional, com a vitria da oposio que conseguiu eleger trs candidatos: Alberto Roseli, Francisco Martins Veras e Jos Ferreira de Souza, Kerginaldo Cavalcanti de Albuquerque foi o nico eleito pela situao. Caf Filho, o homem forte do governo, era o alvo preferido da oposio, sendo inclusive baleado pelo capito do exrcito Everardo Vasconcelos aps uma discusso entre os dois. Derrotado, Bertino Dutra passou o cargo ao seu substituto legal, tenente Srgio Marinho. O novo interventor, Mrio Leopoldo da Cmara, foi designado para executar a misso de pacificar o Rio Grande do Norte, formando uma aliana com o Partido Popular, o mais forte do Estado. Entretanto, apesar de sua eficincia como administrador, Mrio Cmara permitiu que crescesse o clima de agitao e de violncia. Joo Medeiros Filho, no programa "Memria Viva", da TV Universitria, traou o seu perfil: "Mrio Cmara era um administrador honesto. Depois, foi envolvido pelos polticos profissionais, fincando alucinado pelo poder. Da a violncia que caracterizou o final do seu governo". Em vez de se unir s foras tradicionais, terminou fazendo uma aliana com Caf Filho, com o fim de derrubar o Partido Popular. O Rio Grande do Norte viveu, ento, um clima de agitao nunca antes experimentado em sua histria, incluindo assassinatos, espancamentos etc. Em sntese, como administrador, Mrio Cmara fez vrias obras (construir 43 prdios escolares, abriu estradas etc.), porm "com esse homem caiu sobre a terra potiguar a maldio terrvel da desunio poltica, que fez desencadear a mais torpe campanha eleitoral de 1934", afirma Tarcsio Medeiros. Como uma conseqncia desse clima de agitao, se pode apontar a intentona comunista de 1935. Ao se fazer um balano sobre a Revoluo de 30 no Rio Grande do Norte, cujas diretrizes deveriam ser executadas pelos interventores, fica muito claro que as oligarquias, com o seu sistema poltico consolidado, evitaram que mudanas maiores de operassem no Estado, gerando um confronto num clima de agitao e violncia entre os partidrios da Revoluo de 30 e os oligarcas. Joo Caf Filho se destacou na luta para destruir as velhas estruturas, mas no reunia fora suficiente para conseguir realizar os seus propsitos. Por outro lado, os conservadores possuam grandes lderes, alguns detentores de vasto saber, como, por exemplo, Jos Augusto de Medeiros, o grande arquiteto da resistncia das foras tradicionais. A massa popular queria mudana, porm, iletrada, no sabia que rumo tomar, praticando, s vezes, atos de violncia como sinal de protesto.

Segundo Marlene Mariz, "a Revoluo trouxe efeitos para o Rio Grande do Norte no tocante a mudanas no comportamento do operariado, com sindicatos organizados e amparados pelas leis trabalhistras, que vo marcar o incio do populismo", graas atuao de Caf Filho.

Joo Caf Filho: Do Sindicato ao Catete


Joo Caf Filho foi o grande lder da Revoluo de 30 no Rio Grande do Norte. Nasceu no dia 3 de fevereiro de 1899, na rua do Triunfo, Ribeira, em Natal. Filho de Joo Fernandes Campos Caf e de Florncia Amlia Campos Caf. Os seus estudos iniciais foram realizados nas escolas de Amlia Benevides, Edilbertina Atade e urea Magalhes, para um pouco mais tarde ingressar sucessivamente nos seguintes estabelecimentos de ensino: Colgio Americano, Grupo Escolar Augusto Severo, Escola Normal e Atheneu Norte-Rio-Grandense. Mesmo sem concluir curso superior, exerceu a advocacia como provisionado, tendo feito exames no Tribunal de Justia em Natal. Na juventude, foi atleta de poucos recursos, conseguindo, entretanto, jogar na posio de goleiro no Alecrim Futebol Clube, uma das agremiaes esportivas mais tradicionais do Estado. Mas teve uma importante atuao como integrante da diretoria do prprio Alecrim, e igualmente do Centro Esportivo Natalense. Muito cedo, com apenas quinze anos, comeou a sua vida de jornalista, quando publicou "O Bonde" e "A Gazeta", ambos manuscritos. Depois fundou e dirigiu o "Jornal de Natal". Nesse jornal, comeou a abordar a questo social do Estado. Adulto, Caf se casou com D. Jandira Carvalho de Oliveira Caf. Em 1923, liderou as primeiras graves que ocorreram no Rio Grande do Norte. Por essa razo, a polcia cercou o quarteiro onde sua casa se localizava e o jornal que dirigia. Conseguiu fugir. Depois, partiu para Recife e, logo em seguida para Bezerros, onde foi nomeado secretrio da prefeitura. Fundou o jornal "Correio de Bezerros" e o Clube Social e Esportivo Palameira. Voltando para Recife, em 1925, dirigiu mais um jornal, "A Noite", quando entrevistou Antonio Silvino na Penitenciria de Recife. Ainda na capital pernambucana, redigiu um documento "concitando os subalternos do Exrcito a desobedecerem as ordens recebidas" e participar da Coluna Prestes. Como conseqncia, foi processado e condenado pelo Supremo Tribunal Federal. Fugiu para Itabuna, na Bahia. Aps um certo tempo, regressou a Natal, onde foi preso. Em 1928, foi eleito vereador. Uma faanha, porque, naquela poca, era difcil algum da oposio vencer. O "sistema eleitoral" vigente pode ser ilustrado com um exemplo, contado pelo prprio Caf Filho: "A oposio elegeu a maioria da Cmara Municipal. O Governo do Estado, em represlia pela derrota sofrida, mandou queimar as atas eleitorais. O atentado foi executado pelo chefe poltico local, seguindo as instrues dos chefes das oligarquias. Destrudas as atas, o situacionismo procedeu a "eleio" dos seus prprios vereadores, a bico de pena"...

A oligarquia no deixava Caf Filho em paz. Sendo mais uma vez perseguido, fugiu novamente para Recife e viajou para o Rio de Janeiro, onde se integrou campanha poltica a favor da Aliana Liberal. Depois foi enviado para a Paraba com o objetivo de divulgar o movimento. Recebido por Joo Pessoa, voltou a atuar como jornalista, reeditando o "Jornal da Noite". Atuante, percorreu toda a Paraba fazendo campanha pela Aliana Liberal. No dia 2 de outubro de 1930, entrou no Rio Grande do Norte em plena efervescncia revolucionria. As tropas paraibanas invadiram o Rio Grande do Norte sem encontrar resistncia. Nas negociaes para compor o governo, se pretendia eleger o desembargador Silvino Bezerra Neto, irmo de Jos Augusto, lder das oligarquias e, portanto, adversrio das idias revolucionrias... Joo Caf Filho, sempre vigilante, impediu que tal designao fosse feita. E o governo provisrio foi entregue a uma Junta Militar. O povo, insatisfeito, pedia medidas radicais. Para acalmar a populao, sobretudo a natalense, Caf Filho foi designado chefe de Polcia. Mais tarde, afastado do cargo, voltou a assumir a Chefia da Polcia durante a administrao do interventor federal comandante Bertino Dutra. Foi nessa segunda gesto que Caf Filho criou a Guarda Civil e a Guarda Nortuna. Em 1933 e anos seguintes exerceu as funes de Inspetor do Trabalho, no Rio de Janeiro. Foi eleito deputado federal em 1935, porm, no concluiu seu mandato por causa da decretao do Estado Novo em 1937. Perseguido por fazer oposio ao governo Vargas, conseguiu asilo na Argentina. Em 1945, de volta ao Brasil, fundou o Partido Social Progressista no Rio Grande do Norte. A conselho de Adhemar de Barros, registrou o partido com o nome de Partido Republicano Progressista. Justificativa de Adhemar: "poderia atrair, pela identidade fontica, os antigos partidrios e eleitores do Partido Republicano Paulista, os 'perrepistas' de antes de 1930". Como no conseguiu os objetivos desejados, posteriormente o partido voltou a ser chamado pela denominao original. Joo Caf Filho foi eleito novamente deputado federal em 1945. Essa foi a sua fase mais dinmica, segundo ele prprio: "Exerci, em minha atividade parlamentar, no Palcio Tiradentes, o perodo de maior vitalidade e energia de minha vida". Um feito de Caf Filho: com um discurso apenas provocou a exonerao de Correia e Castro, ministro da Fazenda do governo Dutra. Em 1950 Caf Filho se elegeu vice-presidente da Repblica, juntamente com Getlio Vargas, que assimiu a presidncia da Repblica, juntamente com Getlio Vargas, que assumiu a presidncia do Pas. Aps o suicdio de Getlio Vargas, a 24 de agosto de 1954, passou a exercer a funo de presidente do Brasil. De acordo com suas palavras, foi "o nico momento que me tocou verdadeiramente, que me confortou, que foi pleno e sem contrastes em esplendor e confiana". Porm, no chegou a concluir o seu mandato, inicialmente por causa de uma crise cardiovascular, e depois foi 'impedido', afastado da presidncia. Falava-se em "golpe" e em "contra-golpe".

Nereu Ramos, ento, assumiu o governo. A complicao no se resumia ao afastamento de Caf Filho. Havia outro impasse. Juscelino Kubitschek de Oliveira, eleito presidente atravs do voto popular, estava ameaado de no tomar posse... Fora do poder, Joo Caf Filho foi nomeado ministro do Tribunal de Contas do Rio de Janeiro. Posteriormente, escreveu suas memrias sob o ttulo "Do Sindicato ao Catete", em dois volumes. Faleceu no dia 11 de fevereiro de 1970 no Rio de Janeiro. O Rio Grande do Norte prestou uma homenagem ao nico norte-rio-grandense que chegou a ser presidente da Repblica, inaugurando a Casa Caf Augusto, e onde se encontra atualmente um grande acervo sobre o ilustre jornalista e poltico potiguar.

Os Hidroavies Aterrissam no Potengi


A localizao da Cidade do Natal fez com que seu nome ocupasse uma posio de relevo na histria da aviao mundial. Sobretudo nos tempos iniciais ou, mais precisamente, no perodo compreendido entre 1922 e 1937, que se divide em duas fases: a dos hidroavies e as dos avies. Os hidroavies desciam nas guas do Rio Potengi e, posteriormente, os avies pousavam num campo em terra firme. Os portugueses Sacadura Cabral e Gago Cointinho inauguraram a primeira fase com o "raid" frica-Natal, cobrindo uma distncia de 1.890 milhas. Por causa de dificuldades, os lusitanos desceram em Fernando de Noronha, passando por Natal e indo at Recife. No dia 21 de dezembro de 1922, o brasileiro Euclides Pinto Martins e o norteamericano Walter Hinton chegava a Natal, fazendo o "Sampaio Correia II" amerissar nas guas do Rio Potengi. Estavam realizando o "raid" Nova Iorque-Rio de Janeiro. Aps essas faanhas, a capital norte-rio-grandense passou a receber grande nmero de aviadores famosos, que com suas aventuras escreviam a histria da aviao. Todos eles foram recebidos como verdadeiros heris. Os natalenses acompanharam a ao dos pioneiros com muito interesse. Exemplo: a 24 de fevereiro de 1927, Natal recebeu com manifestaes de jbilo o marqus De Pinedo, italiano que juntamente com Carlo Del Prete e Victale Zachetti chegaram cidade viajando no "Santa Maria". De Pinedo, alm de percorrer as principais ruas natalenses em carro aberto, participou de um almoo em sua homenagem. No discurso de agradecimento, o marqus sentenciou: "Natal ser a mais extraordinria estao da aviao mundial". No mesmo ano, chegou ao Rio Grande do Norte a esquadrilha do exrcito norteamericano - a primeira esquadrilha a baixar no Rio Potengi - sob o comando do major Herbert Dangue e integrada pelos hidroavies "Santo Antonio", "So Lus" e "So Francisco". Nessa poca, a Frana tinha planos de abrir rotas areas comerciais estabelecendo uma linha Europa-Amrica do Sul, que no se concretizou. Mas a partir de 1924, revela Clyde Smith Junior, "empresas particulares assumiram a tarefa de executar esse projeto".

A Lignes Latrore procurou estender sua ao at o Brasil. Essa companhia enviou Paul Vachet a Natal, num Breguet, um biplano que foi forado a aterrissar na praia da Redinha porque Natal no contava ainda com um local apropriado. O Breguet pilotado por Paul Vachet foi, portanto, o primeiro aeroplano - ou seja, avio que pousava em terra e no nas gua, como os anteriores - a aterrissar no Rio Grande do Norte. Iniciando, assim, uma nova fase na histria da aviao em terras potiguares.

Nasce o Aeroporto de Parnamirim


Paul Vachet foi enviado a Natal pela Lignes Latcore para estabelecer aqui uma base dentro da rota Brasil-Dakar. E para isso precisava de um campo de pouso. Vachet procurou, ento, um terreno apropriado para construir um aeroporto. Segundo Cmara Cascudo, "um oficial do Exrcito, o coronel Lus Tavares levava para Parnamirim o batalho sob o seu comando para exerccios militares. Em 1927, indicou-o como campo de pouso para os avies da Latrcore. Feita uma limpeza sumria no mato ralo e nivelamento provisrio, inaugurando-o, s 23h45 de 14 de outubro de 1927, o "Numgesser-et-Coli", um monomotor Breguet-19, pilotado por Dieu Coster e Le Brix, concluindo com xito o roteiro Saint Louis do Senegal-Natal. Clyde Smith Junior informa que "esse foi o primeiro vo transatlntico em sentido lesteoeste (...) Essa faanha marcou o incio do servio areo entre Paris e Buenos Aires".

Esquadrilha Balbo e Coluna Capitolina


No dia 6 de janeiro de 1931, chegava a Natal a esquadrilha da fora area italiana, comandada pelo general talo Balbo. Composta inicialmente por doze avies, apenas dez conseguiram atingir Natal. Poucos dias antes, ou seja, em 1 de janeiro do mesmo ano, o navio italiano "Lanzeroto Malocell", sob o comando do capito-de-fragata Carlos Alberto Coraggio, trazia a Coluna Capitolina, doada pelo chefe do governo italiano, Benito Mussolini. A pea havia sido encontrada nas runas de Roma e foi oferecida ao povo natalense para comemorar o "raid" Roma-Natal, realizado pelos aviadores Del Prete e Ferrarin. Nessa data, governava o Rio Grande do Norte o interventor federal Irineu Joffily. Participaram da comisso de recepo o prefeito Dias Guimares e Joo Caf Filho. Em uma das faces da Coluna Capitolina h uma mensagem em italiano que foi traduzida para o portugus no livro "Aspectos Geopolticos e Antropolgicos da Histria do Rio Grande do Norte", de Tarcsio Medeiros: "Trazida de uma s lance sobre asas velozes alm de toda distncia tentada por Carlos Del Prete e Arturo Ferrerin, a Itlia aqui chegou a 5 de julho de 1928. O oceano no mais divide e sim une as agentes latinas de Itlia e Brasil".

A Viagem Indita de Jean Mermoz


Um dos aviadores que marcou presena em Natal durante essa poca foi o francs Jean Mermoz.

No dia 13 de maio de 1930, Jean Mermoz realizou a sua primeira travessia. Partindo de So Lus do Senegal, chegou a Natal vencendo uma distncia de 3.100 quilmetros. Passou alguns dias na capital potiguar planejando uma viagem de regresso, o que seria um fato indito. O aviador francs voltou a Natal em abril do ano de 1933, pensando ainda em realizar o seu sonho: a viagem Natal-Dakar. Fez muitas amizades no Rio Grande do Norte. Um de seus amigos, Eudes de Carvalho, revelou que o francs "adquiriu, com o tempo, apego terra e gente potiguar e previu o futuro de Parnamirim como base area de destaque mundial". Jean Mermoz, finalmente, conseguiu concretizar sua antiga aspirao. Partindo de Natal num trimotor, o "Arc-en-Ciel", pousou em Dakar, sendo o primeiro a realizar tal faanha. O piloto francs participou de outras atividades em ao militar, recebendo as medalhas "Cruz da Guerra' e "Levante". Tarcsio Medeiros narra outro feito de Mermoz: "bateu, entre 11 e 12 de abril de 1930, o "record" mundial de permanncia no ar, em circuito fechado, cobrindo 4.343 quilmetros em 30 horas e 30 minutos, em Lat-28 com flutuadores, no qual voou para Natal". Jean Mermoz desapareceu nas guas do Oceano Atlntico a bordo do seu "Croix-de Sud", em dezembro de 1936.

O Grande Projeto de Augusto Severo


Augusto Severo nasceu na cidade de Macaba, no dia 11 de janeiro de 1864, filho de Amaro Barreto de Albuquerque Maranho e D. Feliciana Maria da Silva de Albuquerque Maranho. Entre seus irmos, os que mais se destacaram foram Pedro Velho e Alberto Maranho. O bigrafo Augusto Fernandes traou em poucas palavras a personalidade de Augusto Severo: "fsico avantajado era o espelho fiel de esprito vigoroso. Figura simptica, sabendo o que dizia e trazendo-o desembaraadamente, com os olhos mansos, o sorriso fcil e os gestos aristocratas, conquistava sem dificuldade as pessoas mais esquivas". Iniciou os estudos na terra onde nasceu, Macaba, e depois continuou a sua vida de estudante em duas outras cidades: Natal e Salvador. Fez o curso de humanidades com brilhantismo. Entrou posteriormente para a Escola Politcnica, no Rio de Janeiro. Quando cursava o segundo ano, adoeceu e teve que voltar para Natal. Exerceu, ento, a funo de professor de Matemtica no Ginsio Norte-Riograndense, escola da qual chegou a ser vice-diretor. Quando o Ginsio fechou, em 1883, foi forado a se dedicar ao comrcio, trabalhando como guarda-livros da loja "Guararapes". Idealista participou ao lado de Pedro Velho da campanha abolicionista. Com relao s suas preocupaes como homem de cincia, Augusto Severo se dedicou primeiro em descobrir o modo-contnuo. Depois, abandonou essa pesquisa. Pensou tambm em estudar o "mais" pesado que o ar". Desistiu. Os seus interesses comeavam a se

voltar para outra direo: "agora, todos os seus estudos e esforos buscava descobrir um meio para dar estabilidade e segura dirigibilidade aos bales. Imaginou e desenhou, ento, o "Potiguarnis", que no chegou a ser realizado, mas influiu na construo, mais tarde, do Bartolomeu de Gusmo, realmente o seu primeiro dirigvel". Continuando seus estudos, chegou ao "PAX', considerado pelos tcnicos como um importante avano na conquista do espao. Criou tambm o "tubo motor de reao", que dizem ter sido usado pela torpedeira "A Turbina", que pertencia marinha inglesa. Segundo Augusto Fernandes, a "Turbina" chegou a atingir uma velocidade de 37 milhas. ainda Augusto Fernandes que fala sobre outra criao do cientista norte-riograndense: inventou "o sistema de hlice introduzida no interior de um tubo, que atravessa o navio seguindo o grande eixo, permitindo-lhe marchar avante e a r". Em 1893, Augusto Severo substituiu o irmo Pedro Velho no Congresso. Em 19 de outubro de 1901, Santos Dumont, com o dirigvel 'Santos Dumont n 6", realizou um grande feito, pelo qual recebeu o prmio "Deutsc" . Depois de levantar vo de Saint-Cloud, para assombro do povo de Paris, contornou a Torre Eiffel. Anterior a essa data, houve um movimento no Brasil para prestar uma homenagem ao aeronauta brasileiro. No Congresso Nacional, o deputado federal Bueno de Paiva props, no dia 17 de julho de 1901, um voto de louvor a Santos Dumont, por ter encontrado "a soluo do secular problema" da dirigibilidade e estabilidade. Acontece que Augusto Severo, um profundo conhecedor da questo, sabia que tal soluo no havia sido encontrada e protestou contra a inverdade. Mas, reconhecendo a importncia do aeronauta, props que fosse inserido em ata um voto de louvor a Alberto Santos Dumont e ainda concedido ao ilustre brasileiro, como prmio o valor de 100:000$000, importncia que ele precisava para continuar suas experincias. O discurso de Augusto Severo foi simplesmente brilhante. Ao conclui-lo foi, alm de muito aplaudido, abraado pelos deputados presentes. Augusto Severo, aps licenciar-se da Cmara Federal, partiu para Paris com a finalidade de fazer, igualmente, experincia no campo da aeronutica. Augusto Fernandes, numa sntese, demonstra toda a importncia de Severo: "os balces de Dumont, como os de seus antecessores, sob o ponto de vista cientfico, no possuam as caractersticas necessrias de ESTABILIDADE e, portanto, perfeita NAVEGABILIDADE. Esta conquista pertence, exclusivamente, a Augusto Severo". Ele no se tornou, como chegaram a comentar em Paris, um rival de Santos Dumont, E sim, afirma Augusto Fernandes, "um concorrente srio, competente, leal, para Dumont. E sim, afirma Augusto Fernandes, "um concorrente srio, competente, leal, para Dumont ou qualquer outro que tentasse as mesmas experincias". Paralelamente s suas experincias, Augusto Severo, com sua simptia contagiante de verdadeiro aristocrata, fez sucesso na sociedade parisiense e europia, conseguindo a amizade de grandes personalidades da poca, como Zola e Paul Rousseau. Chegou inclusive

a receber uma carta da princesa Wiszniewska, presidente d fundadora da "Aliana Universal das Mulheres pela Paz e pela Educao". Finalmente, o grande projeto de Augusto Severo estava pronto: o "PAX"! Revistas da Frana e da Inglaterra abriram suas pginas para falar sobre a experincia que estava prestes a acontecer. Era a glria! Na construo do PAX, Severo contou com a importante ajuda do mecnico George Sachet. Na madrugada do dia 12 de maio de 1902, Augusto Severo e George Sachet realizavam, para o povo de Paris, o to almejado vo. Quando o PAX se encontrava aproximadamente a 400 metros de altura, um claro e, depois, uma exploso. Era o fim do sonho. Morreram ambos, Severo e Sachet. Um texto e "A Notcia", no jornal do Rio de Janeiro (23/6/1902), narrando o enterro de Augusto Severo, poetizou: "no acredito haja algum, l fora, que possa em pleno dia - um dia rtilo de sol pelas ruas apinhadas de gente e passando, entretanto, silencioso, recolhido, sem um rumor, como se as mais vastas praas fossem pequenas cmaras morturias, em que se anda nas pontas dos ps, com um respeito religioso (...). Que dia esplndido de glria! Glria triste - mas, apesar de tudo, glria!".

Os Aliados e as Foras do Eixo


Quando Adolf Hitler invadiu a Polnia, alegando que a Alemanha necessitava de "espao vital", estava iniciando o Segundo Conflito Mundial. De um lado, estavam os "Aliados": Frana, Inglaterra e Estados Unidos. Do lado oposto, Itlia, Alemanha e Japo formavam as "Foras do Eixo". Os dois grupos lutaram (com a posterior entrada de outras naes, inclusive os Estados Unidos da Amrica) durante o perodo entre 1939-1945, levando o mundo a uma devastao que at ento nenhuma outra guerra tinha provocado. Aps a sua entrada no conflito, os norte-americanos procuram uma aproximao com o Brasil, porque necessitavam instalar ou melhorar as bases areas do Nordeste brasileiro. Havia uma grande preocupao dos norte-americanos em demonstrar aos brasileiros que a sua presena naquela regio do Pas era apenas para ganhar a guerra. Nada de conquista territorial. Em Natal, contudo, havia adeptos das "Foras do Eixo". Em outubro de 1942, ocorreu um fato tragicmico: a Rdio Educadora de Natal colocou no ar uma marcha militar alem e, logo em seguida, o hino nacional alemo. A transmisso provocou protesto de grande parte da populao e a emissora foi fechada, sendo reaberta dois dias depois. Apesar de oficialmente neutro, o Brasil vai aos poucos se aproximando da causa dos "Aliados", e se afastando das "Foras do Eixo". Essa situao se reflete em Natal, com a maioria da populao torcendo pela vitria dos "Aliados". Em dezembro de 1941, chega a Natal o Esquadro de Patrulhamento da Marinha dos Estados Unidos, como nove aeronaves e o avio auxiliar "Clemson". Pouco depois, chegavam os fuzileiros navais. Em 1942 eram duzentos homens.

O almirante Ary parreiras, enviado para construir a Base Naval do Natal, demonstra, na opinio de Cascudo, "fora realizados, obstinao, ditadura da honestidade, mtica do sacrifcio silencioso, discreto e dirio". Os norte-americanos, por sua vez, constrem "Parnamirim Field", uma verdadeira megabase, durante o perodo de guerra. Em termos de foras terrestres, desde 12 de junho de 1941, Natal contava com o 16 RI, criado aproveitando os efetivos do 29 BC e do II BC de Minas Gerais. Segundo Tarcsio Medeiros, "no dia 11 de outubro, o general Gustavo Cordeiro de Farias assumia o comando da 2 Brigada de Infantaria (...) A aviao unificada desde 18 de janeiro com a criao do Ministrio da Aeronutica, possuindo o campo de Parnamirim, estabeleceu a sede da 2 Zona Area, cujo comando, confiado ao brigadeiro Eduardo Gomes, impulsionou o primeiro grupo de avies que partia, policiando os ares (...) e os comboios martimos, num servio assduo de cobertura e vigilncia".

O Brasil Entra na Guerra


No ltimo dia da Terceira Conferncia de Ministros Estrangeiros, em 28 de janeiro de 1941, realizada no Rio de Janeiro, o Brasil rompeu as relaes com as Foras do Eixo. Passando alguns meses, no dia 22 de agosto de 1942, o Brasil declarou guerra Alemanha e Itlia. O avano das "Tropas do Eixo", lideradas por Rommel, no continente africano, colocou em perigo a navegao do Atlntico, da costa brasileira, como tambm de todo o continente americano. Teria sido por causa desse risco que o Brasil cedeu bases militares no litoral do Nordeste para servir de apoio s operaes militares que seriam desenvolvidas na frica. E entrou na guerra. Natal, por sinal, j vivia um clima de guerra, inclusive com blecautes dirios. Contava tambm com os servios da Cruz Vermelha, Legio Brasileira de Assistncia, Defesa Civil, e ainda abrigos antiareos familiares e pblicos. Numa sntese, disse Cmara Cascudo: "Ao redor do campo, Natal, tabuleiros e praias, foi organizada e dispostas a defesa militar, munies, matrias-primas em tonelagem astronmica. Exrcito, Marinha, Aeronutica, ergueram as barreiras defensivas, dirias e contnuas.

Dois Presidentes na "Conferncia de Natal"


Quando o presidente dos Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt se encontrava em Marrocos, solicitou ao almirante Jonas Ingram para marcar um encontro com Getlio Vargas, presidente do Brasil, na Cidade do Natal. Acertada a reunio, todas as providncias foram tomadas em sigilo. O presidente Getlio Vargas chegou em Natal no dia 27 de janeiro de 1943, acompanhado de sua comitiva. Ficou alojado no Dstrier Jouett. Na manh do outro dia, dois avies trouxeram o presidente dos Estados Unidos, Roosevelt, e sua comitiva.

As autoridades brasileiras sediadas em Natal no foram informadas das ilustres presenas e a segurana dos dois americanos, causando um mal-estar. O governante potiguar Rafael Fernandes foi convidado para comparecer base sozinho. Chegando l que soube da novidade. Depois, Getlio Vargas e Roosevelt, acompanhados de Rafael Fernandes, cumpriram um programa de inspees: base de hidroavies, Parnamirim e os quartis brasileiros do exrcito e da aeronutica. noite, Vargas e Roosevelt participaram da "Conferncia de Natal" que, segundo Clyde Smith Junior, "girou em torno de interesses mtuos e laos de amizades entre seus pases, a preveno de um possvel e perigoso ataque dirigido de Dakar para o hemisfrio ocidental, e o apoio do Brasil aos objetivos de guerra de Roosevelt. No dia seguinte, Roosevelt. No dia seguinte. Roosevelt voou para Trinidad e Vargas voltou ao Rio acompanhado pelo almirante Ingram e pelo general Wash". Ao que parece, Roosevelt teria "pedido" ao presidente Vargas, o envio de tropas brasileiras para o "front" na Europa e o estadista gacho "concordou". A reunio, portanto, no foi apenas um encontro cordial de amigos para conversar futilidades. Nela, ficou acertado o envio de tropas brasileiras para o "front".

nfluncia Americana e Mudana dos Costumes


A presena norte-americana em Natal mudou os hbitos de uma pequena cidade nordestina. Lenine Pinto relata que "dos bares vazava a msica das Wurlitzers, das lojas o burburinho de consumidores vidos e, quando as ruas esvaziavam-se, acendiam-se os sales de bailes, fluam fantasias (...) Naquele tempo as festas sucediam-se freneticamente, danava-se freneticamente, amava-se freneticamente". A Cidade do Natal modificou-se de maneira muito significativa com a presena do grande nmero de militares estrangeiros aqui sediados. Do entrosamento entre americanos e jovens natalenses resultaram alguns casamentos. O drama das jovens, no s natalenses, mas nordestinas que no tiveram os seus romances com jovens americanos referendados pelo casamento, descrito pelo poeta Mauro Mota. Surgiram associaes recreativas como, por exemplo, os "Clubes 50". Tanto o Aro Clube como igualmente o "Clube Hpico", foram alugados com o objetivo de realizar bailes. A finalidade principal, certamente, era promover uma maior integrao dos militares norte-americanos com a populao natalense. Houve, por causa disso, uma invaso de ritmos estrangeiros: "rumba", "conga", "bolero". As moas passaram a agir com mais autonomia e, conforme relata Lenine Pinto, "tendo incorporado modos e modismos americanos, algumas aproveitaram para alongar o passo: comearam a fumar (por ser o Chesterfield um cigarro "fraquinho",

era a desculpa); a bebericar "Cube Libre" (com a Coca-Cola inocentando a mistura de rum) e a pegar os primeiros "foguinhos". Natal perdia aos poucos suas caractersticas de cidade pequena, com seus habitantes levando uma vida modesta e tranqila. Tomando inclusive um aspecto cosmopolita, com a passagem, pela cidade, de pessoas de outras nacionalidades, com direito a figuras importantes: D. Francis J. Spellman (arcebispo de Nova York), Bernard (prncipe da Holanda), Higinio Morringo (presidente do Paraguai), Sra. Franklin D. Roosevelt (esposa do presidente dos Estados Unidos), Sr. Noel Cherles (embaixador do Reino Unido no Brasil) etc. Os preos aumentaram por causa da injeo de dlares na economia local. A influncia norte-americana se fez sentir tambm na linguagem, com a introduo de algumas palavras e expresses inglesas, exemplificadas por Clyde Smith Junior: "change money" (troque dinheiro), "drink beer" (beba cerveja), "give me a cigarrette" (d-me um cigarro), "blackout" (blecaute) etc. Outro fato lembrado pelo mesmos autor: "de uma cidade pequena e desconhecida, passou a ser conhecida por milhes de americanos e outros aliados". Durante a guerra. Natal cresceu muito, aumentando consideravelmente a sua populao.

O Golpe de 1964
Deposio de Joo Goulart
No final de 1963 j se delineava uma crise no Brasil. O governo Joo Goulart reforava sua linha de governo de carter nacionalista e reformista, fazendo com que as foras conservadoras se aglutinassem para derrub-lo. San Tiago Dantas procurou unificar os grupos esquerdistas numa frente nica, sem sucesso. A cada dia que passava, o radicalismo aumentava. Um decreto que obteve grande repercusso foi o que autorizava a SUPRA (Superintendncia da Reforma Agrria) "para concluir convnio destinado a delimitar as reas marginais s estradas e audes, com fins de expropriao, para distribuies de terras". O tempo passava e esquerdistas e direitistas se acusavam, mutuamente, dizendo abertamente que estavam se preparando para um conflito armado. Em janeiro de 1964, o deputado federal Leonel Brizola denunciava: "no existe ningum no poder do Pas, neste momento". Era uma verdade. O presidente Joo Goulart tinha perdido o comando, no podendo evitar o rumo dos acontecimentos. Resolveu, ento, partir para a extrema esquerda, precipitando os acontecimentos. A situao se agravou quando da realizao de um comcio, promovido pelo governo, que se realizou no dia 13 de maro de 1964, na praa Cristiano Otni, na Guanabara. Como a praa

se localizava na fronteira da Estao D. Pedro II, da Central do Brasil, ficou conhecido como sendo o "Comcio da Central". O governo pretendia demonstrar fora, fazendo com que seus ministros comparecessem. Alguns governadores se fizeram presentes: Miguel Arraes, de Pernambuco; Seixas Dria, de Sergipe; Badger Silveira, do Rio de Janeiro. O presidente da Repblica, na ocasio, assinou dois decretos. Um encampava as refinarias de petrleo particulares e o outro tratava da desapropriao de terras. O conflito caminhava para o desenlace. Os distrbios, nas ruas, comeavam a surgir. A disciplina na Marinha foi quebrada. A crise tambm atingia as foras armadas. Em So Paulo foi realizada a "Marcha da Famlia, com Deus, pela Liberdade", que contava com um grande nmero de senhoras da sociedade, autoridades civis e o apoio do clero. Marinheiros e fuzileiros se rebelaram e o destacamento destinado a prend-los aderiu ao movimento. A essa altura dos acontecimentos, ningum mais podia evitar. A crise haveria de terminar num conflito armado. No poderia vir da esquerda, que estava com o governo. A reao deveria partir da extrema direita, que pretendia acabar com o "comunismo no Brasil". E comunista, para as classes conservadoras, era qualquer pessoa que se apresentasse como sendo de esquerda; defendesse o nacionalismo, combatendo o "entreguismo" contra, portanto o capitalismo internacional... Por causa desses equvocos, muita injustia foi cometida! No dia 31 de maro de 1964 eclodiu o movimento militar para derrubar o governo Joo Goulart. Sem condies de resistir ao golpe planejado pelos altos chefes militares, com o apoio de parcelas da sociedade, em 1 de abril de 1964, o presidente Joo Goulart partiu de Braslia para o Rio Grande do Sul e, logo em seguida, viajou para o Uruguai como exilado poltico. Ranieri Mazzilli, presidente da Cmara Federal, foi provisoriamente empossado presidente da Repblica. O movimento militar de 64 se consolidou com a promulgao do Ato Institucional e a posse do marechal Humberto de Alencar Castelo Branco como presidente.

Confroto e Rede de Investigao no RN


A radicalizao entre esquerda e direita atingiu tambm o Rio Grande do Norte. A causa esquerdista, no Estado era defendida por Djalma Maranho e seus correligionrios e, ainda, por grande parte dos estudantes e de operrios. Essas foras defendiam os ideais do nacionalismo e lutavam contra a direita. Quando a crise ideolgico-militar explodiu no Sul, o prefeito Djalma Maranho, de imediato, ficou solidrio com Joo Goulart. Foi mais alm, transformou o prdio da prefeitura como sendo "o quartel-general da legalidade e da resistncia". O governador Aluzio Alves divulgou uma nota, onde dizia que o governo "pede ao povo que se conserve calmo, evitando atos ou manifestaes que aprofundem as divises desta

hora em que todos os esforos devem ser feitos para a restaurao da paz e preservao da democracia". Comeou, ento, a fase de investigaes com a Comisso Geral de Investigaes instalada pelos militares e mais duas comisses criadas pelo Ato Institucional n 2. No dia 1 de abril, Djalma Maranho publicou uma nota oficial, do governo municipal do Natal, concluindo com as seguintes palavras: "a legalidade Jango!". No dia 2 de abril foram presos, o prefeito Djalma Maranho e o seu vice. Lus Gonzaga dos Santos. Foram levados para o QG da Guarnio Militar de Natal. Depois, foi comunicado aos vereadores que os dois, sendo comunistas, no poderiam exercer os seus mandatos. Como a comunicao foi verbal, a Mesa da Cmara solicitou ao comando militar que fosse enviado um ofcio, para dar um carter administrativo questo. A Cmara Municipal ficou reunida, esperando a comunicao oficial, que chegou por volta das 22 horas. Os vereadores declararam o "impeachemet" de Djalma Maranho e de Lus Gonzaga dos Santos. O vereador Raimundo Elpdio assumiu, em carter interino, a funo de prefeito. Mais tarde, os vereadores elegeram, em definitivo, o almirante Tertius Csar Pires de Lima Rebelo como prefeito e Raimundo Elpdio, vice-prefeito. Os vitoriosos consolidaram o movimento no Rio Grande do Norte, porm, deixando profundas marcas no seio da famlia potiguar, como demonstra o desabafo da escritora Mailde Pinto Galvo: "Por uma suspeita absolutamente infundada e sem sentido, invadiam as residncias, prendiam pessoas e expunham as famlias ao vexame das investigaes na vida pessoal e profissional. Perdia-se a privacidade, o direito de defesa e a estabilidade nos empregos". Para Jos Wellington Germano, "na verdade, no foi esboada nenhuma tentativa concreta de resistncia. As foras principais trataram logo de ocupar, na manh do dia 1 de abril, os principais pontos da cidade, cercado alguns sindicatos, e na noite do mesmo dia, intervindo e dissolvendo uma assemblia de estudantes que se realizava no restaurante universitrio da Av. Deodoro; tambm foi desfeito o QG da legalidade pelas prprias foras militares que penetraram no edifcio da prefeitura". O mesmo autor ainda informa que os sindicatos martimos de Areia Branca e Macau entraram em greve, a Federao dos Trabalhadores Rurais colocou disposio do presidente da Repblica cerca de cinqenta mil camponeses e a Unio Estadual de Estudantes lanou um manifesto. O prefeito Raimundo Elpdio da Silva, no dia 3 de abril de 1964, exonerou o professor Moacyr de Ges da funo de secretrio de Educao. A funo foi assumida, posteriormente, pelo capito-de-corveta Tomaz Edson Goulart do Amarante. No dia 7 de abril, foi realizada a "Marcha da Famlia, com Deus, pela Liberdade", para comemorar a vitria do golpe militar. O novo governo municipal demitiu vrios funcionrios, considerados perigosos: "Omar Pimenta, da diretoria do Ensino Municipal; Mailde Pinto, da diretoria de Documentao e Cultura; a professora Maria da Conceio Pinto de Ges e, ainda, o professor Geniberto

Campos, respectivamente dos cargos de diretor e vice-diretor do Ginsio Municipal", narrou Jos Wellington Germano. Uma grande preocupao dos novos detentores do poder foi a de eliminar livros que, para eles, continham ensinamentos de uma ideologia marxista. Para realizar tal misso, invadiram bibliotecas, destruindo muitos volumes. E como sempre acontece nesses casos, alguns militares, por excesso de zero ou por ignorncia, cometeram arbitrariedade. Exemplo: quando invadiram a casa do professor Moacyr de Ges, colocaram uma metralhadora na cabea da me do ex-secretrio de Educao, j bastante idosa e que merecia, portanto, maior respeito". Vrios inquritos militares foram instaurados, dos quais resultaram diversas prises: Hlio Xavier de Vasconcelos, Omar Fernandes Pimenta, Moacyr de Ges, Vulpiano Cavalcanti de Arajo, Eider Toscano de Moura, Danilo Bessa, Marcos Jos de Castro Guerra, Carlos Alberto de Lima, Luiz Igncio Maranho Filho, etc. Nas prises, houve uma srie de torturas. Como disse Moacyr de Ges, " fcil implantar o terror numa cela. Fcil e covarde. Basta que os carcereiros empreguem a fora bruta no espancamento dos prisioneiros em sucessivos interrogatrios. Ou ento que aos mesmos carcereiros seja permitido criar condies tais de insegurana para os prisioneiros que estes sintam o real risco de no sair do crcere com vida".

O Jogo Claro de Djalma Maranho


Djalma Maranho nasceu em Natal, no dia 27 de novembro de 1915. Filho de Lus Incio de Albuquerque Maranho e de dona Salom de Carvalho Maranho, teve os seguintes filhos: Lamarck (falecido), Marcos e Ana Maria. Djalma Maranho foi um homem simples, inteligente e que sabia exatamente o que queria da vida. No transigia nas suas idias. Amaca os mais humildes e lutava para atender s reivindicaes das classes menos favorecidas. Nacionalista, denunciava, gritava, protestava. Expressava sua ideologia de maneira clara e inequvoca, acreditando na vitria do socialismo, convicto de que "somente a dialtica marxista-leninista libertar as massas da opresso e da fome atravs da socializao dos meios de produo e da entrega da terra aos camponeses". Como no se acomodava s intrigas polticas, nem concordava ou se adaptava a qualquer tipo de corrupo, foi expulso de alguns partidos. Militante comunista, quando era cabo do exrcito participou da Intentona Comunista de 35, sendo preso. o prprio Djalma Maranho que diz: "Andei pelos presdios polticos e pelos campos de concentrao, martirizado pelos esbirros de Felinto Mller e de Getlio Vargas". Em 1946, foi expulso do partido comunista, porque denunciou os diretores do partido como desonestos. Foi eliminado, quando se encontrava ausente de plenrio, sem que pudesse se defender. A acusao feita por Djalma Maranho foi escrita. Era de fato um homem temperamental. s vezes, contudo, sabia se conter. Exemplo: durante a campanha de 1960 para prefeito de Natal, Djalma Maranho entrou irado na sala de

redao da "Folha da Tarde" com um exemplar na mo. Perguntou, ento, quem tinha escrito a manchete de seu jornal, que dizia o seguinte: "Lott - Jango - Walfredo - Maranho - Gonzaga. Vote do primeiro do sexto". Ao saber que o autor da manchete foi Moacyr de Ges, de conteve e disse: "A manchete est certa. assim mesmo. No vamos ficar em cima do muro. Jogo claro. Honrar as alianas". Mantinha cordiais relaes com a Igreja. Certo dia, uma funcionria criticou as pessoas que trabalhavam para a Arquidiocese. Djalma Maranho sorriu e disse: "Deixe o padre fazer o trabalho dele. E ns faremos o nosso". Na campanha "De P no Cho Tambm se Aprende a Ler" trabalhavam cristos (catlicos e protestantes), espritas e marxistas. Por essa razo, o professor Moacyr de Ges chamou o movimento de uma "frente". Profundamente humano. Intransigente contra a falsidade e a desonestidade, admitia o erro, desde que fosse cometido por algum que desejasse acertar. Para ele, governar era realizar. Nas suas administraes como prefeito de Natal, procurou deixar uma marca de dinamismo. Nas eleies de 31/10/1954, foi eleito deputado estadual pelo Partido Social Progressista, obtendo tima votao em Natal. Como legislador, teve um grande desempenho, sendo inclusive autor do projeto que deu autonomia ao municpio de Natal. Em 1955, Djalma Maranho apoiou Dinarte Mariz para governador, na coligao PSPUND. Mariz derrotou Jocelyn Vilar, do PSD. Como conseqncia do acordo dessas eleies, Djalma Maranho foi designado prefeito da Cidade do Natal, cuja posse ocorreu no dia 1/2/1956. De acordo com Moacyr de Ges, "nessa primeira administrao de Djalma Maranho, a Prefeitura vai implantar o programa municipal de ensino, atravs das escolinhas de alfabetizao e do Ginsio Municipal de Natal". No ano de 1959, Djalma Maranho rompeu com Dinarte Mariz. Suplente, assumiu o cargo de deputado federal, onde se destacou como membro atuante da Frente Parlamentar Nacionalista. Em 1960, se candidatou a prefeito, participando da coligao "Cruzada da Esperana", juntamente com Aluzio Alves, candidato ao governo do Estado. Vitorioso, no dia 5/11/60 Djalma Maranho assumiu novamente a Prefeitura de Natal, sendo dessa vez atravs do voto. Foi, portanto, o primeiro prefeito natalense eleito diretamente pelo povo, obtendo 66% dos voto. Em sua segunda administrao, Djalma Maranho demonstrou toda a sua capacidade de trabalho e de liderana poltica. Aos poucos conquistou a confiana e o respeito da classe mdia, aumentando seu prestgio junto das classes populares. Djalma Maranho no foi apenas um poltico. Atuou, igualmente, como jornalista. Segundo Leonardo Arruda Cmara, "a imprensa foi a grande vocao. Revisor, reprter esportivo, reprter poltico, redator, secretrio de redao, editorialista, diretor e proprietrio de

jornais, percorreu na carreira de jornalista todos os postos e funes. Fundou o "Monitor Comercial", o "Dirio de Natal" e a "Folha da Tarde". "Foi diretor e proprietrio do "Jornal de Natal". Como escritor, publicou "O Brasil e a Luta Anti-Imperialista", pelo Departamento de Imprensa Nacional, edio da Frente Parlamentar Nacionalista, no Rio de Janeiro, em 1960, e "Cascudo", Mestre do Folclore Brasileiro", lanado em 1963. Tem tambm uma obra pstuma: "Carta de um Exilado". Com o golpe militar de 1964, Djalma Maranho foi preso. Libertado, posteriormente, atravs de um "habeas corpus", concedido pelo Supremo Tribunal Federal, conseguiu se asilar na Embaixada do Uruguai, indo morar naquele pas, onde veio a faleceu, no dia 30 de julho de 1971. No ltimo livro produzido pelo antroplogo Darcy Ribeiro, "O povo Brasileiro - A formao e o sentido do Brasil", publicado em 1997, o escrito refere-se morte e ao apego de Djalma Maranho ao Brasil, sem contudo citar seu nome. "Pude sentir, no exlio, como difcil para um brasileiro viver fora do Brasil. Nosso pas tem tanta seiva de singularidade que torna extremamente difcil aceitar e desfrutar do convvio com outros povos. O prefeito de Natal morreu em Montevidu de pura tristeza. Nunca quis aprender espanhol, nem o suficiente para comprar uma caixa de fsforo", relata Darcy Ribeiro. Segundo Leonardo Arruda Cmara, Djalma Maranho "foi sepultado em Natal no Cemitrio do Alecrim, graas interferncia do senador Dinarte Mariz, acompanhado de grande multido no maior enterro j realizado em nossa capital que atestou o quanto ele era amado e querido por sua gente".

Uma Obra Para o Bem da Coletividade


O processo poltico no Rio Grande do Norte sempre se caracterizou pelo radicalismo. Houve, entretanto, um perodo de paz e tranqilidade na terra potiguar, implantado por um homem inteligente, justo e honesto: monsenhor Walfredo Gurgel. Ele buscou a paz com tenacidade. Ao traar as diretrizes de sua administrao, disse: "sou homem que pretende governar com a simplicidade da minha formao e do meu temperamento. Desejo e espero o convvio cordial de todos os que me cercam e a todos darei o exemplo de tolerncia e de compreenso". Deixou bem claro que no aceitaria apoio em troca de benefcios: "no procurarei adversrios. No buscarei adeses. No transacionarei apoio. Mas no recusarei ajuda nobre e espontnea administrao que estou iniciando porque no tenho o direito de repelir aqueles que se disponham a trabalhar pelo Rio Grande do Norte. No perseguirei adversrios. No procurarei ferir ningum. Numa palavra: desejo que haja respeito ao governo e o governo respeitar a todos, aliados ou adversrios". Cumpriu com a palavra. Jamais se afastou desses princpios. Outra caracterstica do seu governo, talvez a maior, foi a austeridade. "Quando aos critrios administrativos, o meu governo ser de austeridade, de conteno de despesas suprfluas", afirmou.

Fugiu sempre da ostentao. Por essa razo, no admitiu no seu governo que se colocasse nas placas, que anunciavam as obras pblicas, o nome de qualquer autoridade. Como disse Bianor Medeiros, "o governo para ele no era o seu nome, mas a obra que surgia para o bem da coletividade". A principal obra do seu governo foi, na realidade, a ponte rodo-ferroviria de Igap. Procurou melhorar as rodovias, pensando na circulao das riquezas do Estado. Na rea da agricultura, segundo Bianor Medeiros, "construiu parques, armazns e atacou o setor atravs da melhoria dos rebanhos e forragens". O Hospital Walfredo Gurgel, foi obra da sua administrao. E, ainda, a construo do prdio da Telern, no centro da cidade. Fundou a Biblioteca Cmara Cascudo, alm de diversas escolas. No se pode esquecer o grande desenvolvimento que te o Banco do Rio Grande do Norte durante sua administrao, inaugurando diversas agncias na capital e em vrias cidades do interior (Caic, Cear-Mirim, Mossor, etc). Mas a grande contribuio do seu governo foi, sem dvida, a construo de um clima de paz, evitando qualquer tipo de antagonismo que pudesse gerar dio, sendo por essa razo respeitado pela posio. Bianor Medeiros declarou que Monsenhor Walfredo Gurgel "nunca cometeu ou permitiu uma violncia, nem a mais leve injustia contra os seus mais rancorosos adversrios; com estes sempre foi de uma exemplar generosidade, quando os via em situao difcil".

Exemplos do Monsenhor Walfredo Gurgel


Nasceu no dia 2 de dezembro de 1908, na cidade de Caic, Rio Grande do Norte. Filho de Pedro Gurgel do Amaral e Oliveira e dona Joaquina Dantas Gurgel. Perdeu o pai aos dez anos. Tempos difceis, e o menino Walfredo, para ajudar a famlia, vendia banana. Continuou. Entretanto, seus estudos no Grupo Escolar Senador Guerra, onde fez o curso primrio. Queria ser padre, porm, havia uma dificuldade: sua me, viva e pobre, no podia financiar sua estadia no seminrio. D. Jos Pereira Alves, bispo diocesano, contornou a situao. E assim, "em 3 de fevereiro de 1922, ingressava no Seminrio de So Pedro o menino caicoense que, aps 4 anos, conclua o curso de Seminrio Menor". "Aluno laureado, ao lado do Santo gnio, padre Monte, foi contemplado com uma bolsa de estudos para, em Roma, cursar Filosofia e Teologia". Concluindo esses dois cursos, "doutorou-se, a seguir, em Direito Cannico, pela universidade Gregoriana, ordenando-se padre no dia 15 de outubro de 1931, na Capela do Pontifcio Colgio Pio-Americano". Voltou ao Brasil no dia 14 de agosto de 1932. Foi recebido com grandes festas, inclusive um banquete, ao qual compareceram figuras expressivas da regio. O gape foi realizado na Intendncia de sua cidade. O novo sacerdote, inteligente e culto, assumiu o cargo de reitor do Seminrio de So Pedro, alm de lecionar algumas disciplinas, como Teologia.

A exemplo de grande nmero de intelectuais catlicos de sua poca, ingressou na Ao Integralista Brasileira. Mais tarde, foi designado vigrio de Acari, Freguesia de Nossa Senhora da Guia e, depois, vigrio de Caic. Homem dinmico, participou, ao lado de outros seridoenses, de luta pela criao da Diocese de Caic. Essa causa se tornou vitoriosa, com D. Jos de Medeiros Delgado nomeado bispo de Caic. Walfredo Gurgel assumiu a funo de vigrio-geral. Professor e sacerdote, Walfredo Gurgel se preocupou muito com a educao dos jovens do Serid. Batalhou ento, pela construo de uma escola, a nvel de primeiro grau, para os meninos. Em 1942, o seu sonho se realizava, com a inaugurao do Ginsio Diocesano. Assumiu a sua direo e o ensino de algumas disciplinas. Incansvel, fazia praticamente tudo, como narra o seu bigrafo, Bianor Medeiros: "contador, administrador da obra em andamento e, ainda, sobrava-lhe tempo para treinar os times de futebol, de vlei e assistir aos ensaios da banda de msica, que organizava e que tinha, com regente, o querido e estimado mestre Bed". Sendo um lder, era natural que um dia, mais cedo ou mais tarde, ele ingressasse na vida poltica. Seguindo o mesmo caminho de um Jos Augusto de Medeiros e de um Dinarte de Medeiros Mariz... Convidado por Georgino Avelino, foi para o Partido Social Democrtico, PSD. Dez parte do Diretrio Regional do seu partido. Nessa legenda, conseguiu se eleger deputado federal na Constituinte, ao lado de Dioclcio Duarte, Jos Varela e Mota Neto na sua legenda. Continuando sua carreira poltica, Walfredo Gurgel conseguiu se eleger vicegovernador do Estado, com Aluzio Alves, governador. Presidiu, nessa funo, a Assemblia Legislativa Estadual. No chegou a concluir o seu mandato, porque aps outra vitria nas urnas, chegou ao Senado da Repblica, com grande votao. Sofreu crticas de alguns de seus adversrios, que no compreenderam nem perdoavam o seu xito. Foi forado a ir na tribuna do Senado, algumas vezes, para defender seus correligionrios: "Lamento mais uma vez, ser compelido a ocupar a tribuna do Senado para tratar de assuntos regionais, mas s vezes, somos levados a isso - quando h tantos problemas de ordem nacional que exigem a nossa palavra, que exigem o nosso esforo e a nossa inteligncia (...) A todos estimo, porque, mesmo sendo adversrios polticos, so meu amigos pessoais, meus companheiros nesta Casa, onde defendemos os interesses do povo e devemos trabalhar, incessantemente, pela felicidade e grandeza de nossa ptria". Com essa postura, conseguiu se impor ao respeito de todos. Definia a poltica como algo transitrio, que no justificava a intriga e o dio. O importante era conservar as amizades, porque elas sim deveriam ser duradouras. Disse Bianor Medeiros: "A cada resposta que dava, a qualquer esclarecimento que prestava, a cada aparte que recebia, sempre se erguia como verdadeiro estadista, diplomata, sereno e seguro". Este era o perfil do senador Walfredo Gurgel.

Aconteceu, entretanto, que o povo do Rio Grande do Norte convocou Walfredo Gurgel para mais uma misso: governar o Estado. O seu vice foi Clvis Mota. Nessa nova misso, continuou agindo com a mesma serenidade e honradez. Aps deixar o governo, realizou uma viagem de 45 dias ao continente europeu, visitando vrios pases: Portugal, Alemanha, Espanha, ustria, Inglaterra, etc. No dia 3 de outubro de 1971, foi constatado que Walfredo Gurgel sofria de cncer no pulmo, durante um exame que fez no Instituto de Radiologia de Natal. Logo a seguir, agravou o seu estado de sade, falecendo no dia 3 de novembro de 1971, em Natal. Sobre o velrio e a partida do corpo para Caic, Bianor Medeiros, seu bigrafo, narrou os acontecimento da seguinte maneira: "Velado pelo povo o corpo do Monsenhor Walfredo Gurgel permaneceu na cmara-ardente armada no saguo do primeiro andar do Palcio do Governo durante toda a noite at s seis horas da manh de ontem, quando foi transladado para a Catedral Metropolitana". "Em fila dupla o povo subiu at o saguo do Palcio para ver o monsenhor pela ltima vez e rezar pela sua alma, entregue a Deus. A fila muitas vezes chegava at a Ulisses Caldas, e no rara vezes dava volta pela praa Sete de Setembro. "Todos os ex-secretrios do governo do monsenhor estavam presentes. Na praa Sete de Setembro, o povo permanecia silencioso, triste, enquanto algumas pessoas rezavam e outras choravam (...) Exatamente s 5h50, o caixo fechado (...) A p, acompanhado por uma multido enorme, o corpo trasladado para a Catedral Metropolitana. Nas caladas do prprio Palcio e da Praa Andr de Albuquerque, o povo se comprime (...) A missa foi celebrada por doze padres, frente o arcebispo Dom Nivaldo Monte. Eram exatamente 6h05. Silncio profundo na igreja, somente quebrado por soluos de pessoas (muitas) que choravam". "Aps a missa teve lutar a encomendao do corpo por Dom Nivaldo Monte, coadjuvado por todos os vigrios que concelebravam a missa. s 7 horas o corpo levado pelos auxiliares do monsenhor Walfredo Gurgel at o carro fnebre, j a esta altura a multido era muito maior. O povo chorava nas caladas. Todos queriam ainda tocar no caixo. Todos queriam ver o monsenhor pela ltima vez". "Dezenas de carros foram acompanhando o cortejo, que foi precedido por um carro da rdio-patrulha que, de sirena aberta, abria passagem para o fretro. Muitas pessoas foram at Macaba, de onde voltaram aps o ltimo adeus. E o corpo no monsenhor seguiu para ser sepultado na sua cidade natal: Caic".

Sculo XIX: Novas Atividades Produtivas


No sculo XIX, alm da predominncia da criao de gado, houve tambm a expanso das culturas do algodo e da cana-de-acar e, ainda, cresceram as atividades extrativas, sal, marinho e cera de carnaba. Na segunda metade desse sculo, a criao de gado foi prejudicada por duas secas: a de 1844/45 e 1877/79.

A cana-de-acar passou a ser a principal atividade econmica, chegando a produzir, em 1860, cerca de 4.176.570 quilos. Depois, entretanto, comeou a decadncia. A indstria salineira, que se deu bem no princpio do sculo. pouco depois entrou em declnio, porm, posteriormente, conseguiu uma notvel recuperao, nas regies de Mossor, Macau e Areia Branca. No final do sculo XIX, outro produto atingiu um grande desenvolvimento: a cera de carnaba. A indstria txtil apresentou, desde o comeo, 1870, um lento desenvolvimento, graas a uma dupla concorrncia : a da indstria txtil do Sudeste e a do Estado de Pernambuco. Denise Rakeya aponta outro fator, ou seja, "a estrutura do mercado consumidor. Com exceo daquela parte da populao localizada nos ncleos urbanos, a maior parte no poderia, de fato, constituir esse mercado". A indstria txtil vai se configurar como uma realidade a partir de 1877, quando "o presidente da provncia contratou com Amaro Barreto de Albuquerque Maranho a instalao de uma fbrica de fios e de tecidos em Natal, e a inaugurao ocorreu no ano de 1888. Em 1904, passou a funcionar outro estabelecimento industrial, a Fbrica de leos e Farelos de Algodo", j, portanto, no sculo XX.

Avanos e Recuos no Sculo XX


Devido importncia do algodo, o governo criou o Servio Estadual do Algodo e pouco depois (1927), o Servio de Classificao do Algodo. A Inspertoria Federal de Obras Contra as Secas, criada em 1909, em parceria com o governo estadual, construiu "vrias estradas no RN - entre as quais se destacava a que ligava Natal ao Serid - que posteriormente viriam completar o quando de integrao de Natal com as zonas algodoeiras do Estado", afirmam Marconi Gomes da Silva, Mrcia Maria Bezerra e Geraldo Gurgel de Azevedo. A baixa qualidade do algodo potiguar, em algumas regies, foi combatida pelo governo atravs de estaes experimentais e de campos de demonstrao, visando uma melhor participao no comrcio internacional. Como resultado, a cotonicultura atingiu uma posio hegemnica no comeo do sculo XX. Com a concorrncia dos paulistas, a situao comeou a mudar. Em 1940, a produo paulista atingiu praticamente o triplo da produo nacional. A exportao do sal marinho, contudo, cresceu muito. De 7.115 toneladas, nos anos de 1851/55, pulou para cerca de 92.902 toneladas no perodo 1905/1909. Com destaque para Macau e Areia Branca. O mesmo no ocorreu com a indstria aucareira. A explicao muito simples: enquanto a indstria salineira melhorou sua tecnologia de produo, a do acar permaneceu praticamente com os velhos bangs. A modernizao dessa indstria foi muito lenta. Em 1942, o Rio Grande do Norte contava apenas com trs usinas!

O rebanho potiguar, durante os perodos de 1950/54 e 1975/79, cresceu 265%! Desse rebanho, a criao bovina aumentou de tal maneira que suplantou, em muito, as criaes se sunos, caprinos e ovinos, como demonstra Dominique Simone Colombert. No perodo compreendido entre 1950 a 1970, entretanto, houve, nas fazendas com menos de cem hectares, uma diminuio do rebanho.

Petrleo e Luta por Uma Refinaria


Um fator importante na economia atual do Rio Grande do Norte o petrleo, responsvel por uma posio de destaque dentro do Pas. Por essa razo, as autoridades estaduais, unidas a determinados setores, lanaram uma campanha pela construo de uma refinaria de petrleo no Estado, criando o "Movimento S. O. S. Refinaria no Rio Grande do Norte". A existncia do petrleo foi confirmada em 1974, com a abertura do poo pioneiro. Apesar da importncia da Bacia Potiguar, "o Rio Grande do Norte, na sua condio de exportador de energia primria, duplamente penalizado, na medida em que se restringe a oportunidade de potencializar o seu desenvolvimento, via verticalizao industrial da sua produo mineral e, ao mesmo tempo, v reduzidas as transferncias, constitucionais de recursos da Unio, por ter sua renda per capita aumentada pela agregao do valor do petrleo extrado do seu sub-solo". "Adicionalmente, por fora de um dispositivo constitucional que isenta o petrleo da cobrana do ICMS nas operaes de transferncia interestadual, o Rio Grande do Norte se v financiando o desenvolvimento de Estados ricos e industrializados, na medida em que deixa de arrecadar cerca de US$ 65 milhes em impostos, por ano, valor que deve entrar como uma varivel de custo, favorvel ao RN, no estudo de viabilidade ora em execuo pela Petrobrs" (Movimento SOS Refinaria no Rio Grande do Norte). A campanha, infelizmente, no obteve nenhum resultado. A Zona Homognia Mossoroense apontada pelos tcnicos, como sendo uma regio privilegiada para se instalar uma refinaria. O investimento da Petrobrs para o Rio Grande do Norte, em 1996, incluindo impostos, constou de aproximadamente 500 milhes de dlares. O Rio Grande do Norte o maior produtor nacional de petrleo em terra e o segundo no mar. Produo total diria de 100 mil barris. o segundo produtor de gs natural do Nordeste, com 75 milhes de metros cbicos/ano.

A Potencialidade do Turismo
Outro setor importante na atualidade o turismo. Apesar da construo de uma rede de hotis, inclusive dois de cinco estrelas, na Via Costeira, o turismo sofre por falta de uma infra-estrutura. Natal ainda no se preparou adequadamente para receber um grande nmero de visitantes. Muitos turistas deixam de conhecer belos recantos, havendo uma concentrao nos passeios de bugres nas duas de Jenipabu e no Carnatal, no final do ano. Surgem, entretanto, grande esperanas, num futuro prximo.

A Secretaria Estadual de Turismo, no incio de 1997, organizou uma grande festa que abriu a VI BNTM (Brazil National Tourism Mart), na Vila Folia, com a presena do governador Garibaldi Alves Filho e mais de dois mil participantes. No Pavilho Parque das Dunas do Centro de Convenes foram armados os estantes do evento. Na oportunidade, foi apresentada a maquete da ampliao do aeroporto Augusto Severo, com mudanas que vo transform-lo num dos mais modernos do Pas. Tambm h planos para a construo de um segundo aeroporto na regio da Grande Natal.

Projeto Hdrico e Plo Industrial


O governo Garibaldi Alves Filho est desenvolvendo um projeto hdrico muito importante para a economia do Rio Grande do Norte. O objetivo interligar as principais bacias, numa garantia de distribuio de gua de boa qualidade para consumo da populao e, ainda, que seja a garantia de irrigao para uma vasta regio do territrio potiguar. O canal do Patax promove a transposio das guas da Barragem Armando Ribeiro Gonalves para o rio Patax, significando 2.500 hectares de rea irrigada, etapa j concluda no final de 1955. A barragem Gargalheiras ampliar a sua capacidade de armazenamento de gua, sendo esse acontecimento de grande importncia para uma regio que est includa na rea mais seca do Nordeste. Com a construo da adutora do serto Cabugi, as guas do reservatrio Armando Ribeiro Gonalves vo abastecer oito cidades (Angicos, Fernando Pedrosa, Lages, Pedro Avelino, Pedra Preta, Jardim de Angicos, Caiara do Rio dos Ventos, Riachuelo) e, ainda, 21 comunidades rurais. Sero, tambm, aproveitadas as guas da Lagoa do Bonfim, sendo atendidos outros municpios: Monte Alegre, Lagoa de Pedra, Lagoa Salgada, at Santa Cruz. O sistema conta ainda com as seguintes adutoras: a de Mossor, Serra do Mel, Jardim do Serid, Serra de Santana e Meio Oeste. O programa engloba 670 quilmetros de adutoras e o maior do Brasil. Outro grande projeto, que trar grandes investimentos produtivos para o Estado, o "Pologs-sal", uma das grandes bandeiras levantadas pelo governador Garibaldi Alves, que inclusive j assinou um protocolo para a sua instalao. A obra conta com apoio do governo federal. Segundo o ministro das Minas e Energia, o "Pologs-sal irreversvel".

Comrcio Exterior e Outros Nmeros


O comrcio exterior do Rio Grande do Norte apresentou, um crescimento de 1,84% no primeiro semestre de 1997, em relao ao mesmo perodo do ano anterior. As exportaes somaram US$ 45,2 milhes, sendo o maior ndice dos dez ltimos anos, liderando o setor de frutas tropicais, com 32,6% de todo o produto comercializado para o exterior.

O PIB per capita vem evoluindo positivamente no Rio Grande do Norte, como demonstram os nmeros: em 1980, era de 1.246,06, o Nordeste tinha 1.649,32 e o Brasil 3.553,07. Em 1996, o Rio Grande do Norte apresentava 3.013.60, o Nordeste 2.578 e o Brasil 4.752,08. Com uma produo de 4 milhes de toneladas/ano, o Rio Grande do Norte o maior produtor de sal marinho do Pas. No setor de gs natural, a posio do Estado muito boa: o segundo, com uma produo de 75 milhes de metros cbicos. Na agricultura, o Rio Grande do Norte ocupa o segundo lugar, como plo de fruticultura irrigada do Nordeste. Os maiores importadores dos produtos potiguares, no primeiro semestre de 1997 foram os seguintes: Estados Unidos (US$ 13.4 milhes), Nigria (US$ 5,2 milhes), Reino Unido (US$ 4,8 milhes).

Da Pr-Histria ao Final do 2 Milnio


O homem primitivo, nascido em terras potiguares antes da vinda dos europeus, bem mais antigo do que se imaginava. Antes de chegar ao Nordeste, teria vindo possivelmente da sia, atravs do Estreito de Bering ou por outras vias. O fato que, com o passar do tempo, atingiu as terras que formariam, no futuro, o Rio Grande do Norte. Esses povos desenvolveram culturas, procurando se comunicar, inventaram um tipo de escrita, conhecida pelo nome de inscrio rupestre, uma linguagem formada por traos, crculos, pontos e at pinturas. A coloniza europia, no Nordeste brasileiro, foi conseqncia da expanso do imperialismo europeu. Nesta regio, tentaram se fixar franceses, espanhis, holands e portugueses. Filipe II, da Espanha, ao anexar Portugal e suas colnias, procurou de imediato se apossar de todo o Nordeste e da regio Norte. Mandou expulsar os franceses da Capitania do Rio Grande, construir uma fortaleza (a Fortaleza da Barra do Rio Grande ou, como mais conhecida, Fortaleza dos Reis Magos) e fundar uma cidade. A expedio armada, comandada por Mascarenhas Homem, fracassou, porm, Jernimo de Albuquerque, os jesutas e os lderes nativos conseguiram, atravs de navegaes, a pacificao da regio. Expulsos os franceses, construda a fortaleza no dia 25 de dezembro de 1599, Joo Rodrigues Colao fundou Natal, que deveria funcionar como ncleo inicial de colonizao se desenrolasse de maneira lenta. Os holandeses tentaram conquistar o Nordeste, primeiro, procurando se apossar da capital da colnia (1624/1625). Sonhavam com 8.000 florins que a Bahia arrecadava anualmente. E, a partir daquela capitania, conquistar todo o Pas. Foi, contudo, um sonho que se desmoronou, por sinal bem rpido.

O fracasso foi total, mas a idia de tomar o Brasil da Espanha continuava, pois no admitiam a derrota que sofreram para seu grande rival... E fizeram uma segunda tentativa. Escolheram, agora, a terra do acar, Pernambuco! Conseguem o seu objetivo, se apossando de Pernambuco e, ainda, avanam, conquistando todo o Nordeste. O conde de Nassau, figura invulgar, procurou no apenas explorar as terras sob seu domnio, como desejava a Companhia Privilegiada das ndias Ocidentais, e sim agir como se fosse um "mecenas". Incentivou a arte, a cincia e a cultura. Mostrou-se, ao mesmo tempo, hbil poltico e bom administrador. O Rio Grande possua um vasto rebanho de gado bovino, necessrio para abastecer os invasores. Era urgente, portanto, a sua conquista, aps muita pesquisa - porque a fortaleza da Barra do Rio Grande (Reis Magos) aparecia como um grande obstculo. Mas, ao contrrio, a tomada da fortaleza foi bem mais fcil do que eles esperavam. Aqui, os holandeses agiram de uma maneira bem diferente: nenhuma preocupao pela arte, cincia, cultura. A capitania foi transformada numa fornecedora de carne bovina para Pernambuco. No Rio Grande, o conflito se agravou por causa do fanatismo religioso, provocando dois grandes massacres: o de Cunha e o de Uruau. Apesar da violncia, a tradio indicava os holandeses como sendo os autores de obras importantes, como a fortaleza dos Reis Magos ou, ento, a ponte (antiga) de Igap, construda muito depois de sua expulso... Existe apenas uma explicao para tudo isso: uma resistncia, pelo menos a nvel de subconsciente, contra a colonizao lusitana. O ltimo ato dos batavos, no Rio Grande, foi mais violncia. Vencidos, obrigados a deixar a capitania, lanaram fogo, destruindo o que podiam, inclusive, documentos. Aps os flamengos, a capitania conheceu outro momento de grande violncia: "A Guerra dos Brbaros". Provocada pelos brancos, que desejavam tomar a terra dos seus legtimos donos, ou seja, dos nativos. A violncia gerou violncia. Bernardo Vieira de Melo, compreendendo essa verdade, agiu com competncia e justia, conseguindo aplicar a regio sob o seu comando. Essas duas guerras, contra os holandeses e dos "Brbaros", foram responsveis pelo atraso, ou seja, impediram o desenvolvimento natural do Rio Grande do Norte. No sculo XVIII, a economia tinha por base apenas a agricultura e a indstria pastoril. A Revoluo de 1817, em Recife, teve reflexos no Estado. Jos Incio Borges, que governava a capitania, procurou reagir, sendo preso por Andr de Albuquerque. O movimento no contou com o apoio popular. A reao monarquista veio logo a seguir, triunfando. Andr de Albuquerque, ferido, foi levado preso para a fortaleza, onde faleceu. A independncia do Brasil foi outro acontecimento que no conseguiu entusiasmar o povo. Houve apenas uma festa para comemorar a emancipao poltica do Pas, no dia 22 de janeiro de 1823.

A Confederao do Equador, no Rio Grande do Norte, se caracterizou pela atuao de Toms de Arajo Pereira, para evitar que ocorressem conflitos armados no Estado. Sofreu, chegando a se humilhar, porm, conseguiu o seu intento. A escravido representava, no final do sculo XIX, o atraso, identificada com a decadente monarquia. O abolicionismo, ao contrrio, representava o novo e para muitos fazia parte dos ideais republicanos. Foi, contudo, a princesa Isabel quem decretou o fim da escravido, no dia 13 de maio de 1888. A grande falha do abolicionismo, no Brasil, foi a de no ter lutado pela integrao do negro na sociedade, aps a sua libertao. Como resultado, os africanos e seus descendentes passaram por grande dificuldades. Alguns se deslocaram para regies distantes das cidades, formando comunidades fechadas, como em Capoeira dos Negros. A libertao dos escravos, no Rio Grande do Norte, foi defendida por grupos de jovens e intelectuais, que fundavam, em seus municpios, associaes que batalhavam pela emancipao do negro. Mossor foi a primeira cidade que libertou seus escravos, no dia 30 de setembro de 1883. A Proclamao da Repblica, a exemplo de outros acontecimentos, no despertou grande entusiasmo no povo potiguar. Teve carter meramente adesista. No novo regime, predominavam os interesses da oligarquia Albuquerque Maranho. Contra ela, se insurgiu Jos da Penha Alves de Souza, promovendo a primeira campanha popular do Rio Grande do Norte. Patrocinou a candidatura do tenente Lenidas Hermes da Fonseca, que no conhecia e nem desejava governar o Estado... Abandonado pelo seu candidato, Jos da Penha voltou para o Cear, onde chegou a ser eleito deputado estadual. Quando o eixo econmico passou do litoral (acar-sal) para o serto (algodopecuria), apareceu uma nova oligarquia, liderada por Jos Augusto Bezerra de Medeiros, cujo domnio terminou com a Revoluo de 1930. O regime poltico, apodrecido pelas fraudes, corrupo, provocou o descontentamento de grupos militares e civis. Dentro desse contexto, Lus Carlos Prestes e Miguel Costa percorreram o Pas com uma tropa, a "Coluna Prestes", protestando contra o autoritarismo do presidente Artur Bernardes. A "Coluna Prestes" entrou no Rio Grande do Norte pela Zona Oeste, travando combates com a polcia, durante o governo de Jos Augusto Bezerra de Medeiros. A Questo de Grossos" comeou no sculo XVIII, quando Rio Grande do Norte e Cear no tinham definido suas fronteiras. O Cear precisava do sal potiguar para poder fabricar suas carnes de sol. A Cmara de Aracati (Cear) pretendeu alm das de seu Estado, penetrando em terras do Rio Grande do Norte. Era a chamada "Questo de Grossos". Em 1901, a Assemblia Estadual do Cear elevou Grossos condio de vila, incluindo no seu territrio uma vasta rea do Rio Grande do Norte. Alberto Maranho, governador do RN, protestou. Era iminente um conflito armado entre os dois Estados. Para

evitar o agravamento da crise, a controvrsia foi levada para uma deciso, atravs do arbitramento. Na primeira fase, o resultado foi favorvel ao Cear. Pedro Velho, ento, convidou Rui Barbosa para defender a causa potiguar. Essa defesa tambm contou com a participao de Augusto Tavares de Lyra. Como resultado, o jurista Augusto Petronio, atravs de trs acrdos, deu ganho de causa em definitivo ao Rio Grande do Norte, em 1920. A "Questo de Grossos" estava encerrada. A Repblica foi ingrata com o serto, que continuou abandonado, isolado dos grandes centros urbanos, com a maioria de sua populao na ignorncia e na misria. No serto dos coronis, os mais humildes tinham trs opes: viver eternamente agregado s famlias dos coronis; integrar-se ao cangao, ou penetrar no mundo mstico, cujo fiis terminavam enfrentando os coronis e se transformavam em grupos de "fanticos". Lampio levou pnico ao interior nordestino, chegando a invadir Mossor, sendo derrotado pelo povo daquela cidade, sob a liderana do coronel Rodolfo Fernandes. O cangaceiro, no serto, era um misto de bandido e de justiceiro, nico a fazer frente ao absolutismo dos coronis. Jesuno Brilhante o representante potiguar tpico do cangao. Os grandes msticos do Nordeste foram: padre Ccero e Antnio Conselheiro. Os fanticos da Serra de Joo do Vale, liderados por Joaquim Ramalho e Sabino Jos de Oliveira, foram os msticos mais conhecidos da histria do Rio Grande do Norte. O fim deles, porm, foi melanclico, derrotados pelo tenente Francisco de Oliveira Cascudo. A Revoluo de 30 irrompeu no Brasil para modificar a estrutura poltica existente no Pas. Governava o Estado, Juvenal Lamartine, muito dependente do poder central, e teve, segundo seus adversrios, uma preocupao bsica: perseguir seus inimigos... Com a Revoluo de 30, perdeu o governo, caindo sem resistir. A Revoluo de 30, no Rio Grande do Norte, significa, sobretudo, a atuao de Joo Caf Filho. Foi um lutador, procurando isntalar no seu Estado os ideais revolucionrios. Encontrando sempre a resistncia das oligarquias, lideradas por Jos Augusto de Medeiros. A Revoluo de 30 enfrentou momentos difceis, por causa da oposio das classes conservadoras, representadas pelo Partido Popular. O governo central orientou Mrio Cmara para fazer uma composio de foras, com o Partido Popular. O interventor, entretanto, no conseguiu efetivar tal aliana. Em vez de pacificao, cresceu o clima de agitao, fazendo com que o final da administrao se transformasse no perodo de maior violncia ocorrido at aquele momento. A classe operria, contudo, comeou a se organizar, se unindo em torno dos sindicatos. Cinco anos depois de ter ocorrido a Revoluo de 30, surgiu outro movimento armado, a Intentona Comunista. Gerado, em parte, pelo descontentamento provocado pelo governo de Mrio Cmara, e que foi liderada por um grupo de comunistas. Vitoriosa a rebelio, uma grande agitao dominou Natal, com estabelecimentos comerciais assaltados e, ainda, com assassinatos.

A resistncia maior foi feita pela polcia, sob o comando do major Lus Jlio e do coronel Pinto Soares. Surgiu um mito, transformado em heri: o soldado Luiz Gonzaga. Foi instalado o "Comit Popular Revolucionrio" no dia 25 de novembro de 1935. Circulou o jornal "Liberdade". Com o fracasso da Intentona, no Recife e Rio de Janeiro, os rebeldes abandonaram Natal, seguindo o rumo do Serid. Na Serra do Doutor houve o encontro dos fugitivos com foras sertanejas, com a debandada de ambas as faces... Terminava, assim, a Intertona Comunista. A represso foi violenta, Mas o destino de Natal no seria, apenas, a de ser palco de violncia. A sua localizao geogrfica fazia com que a cidade fosse predestinada para ocupar um lugar de destaque na histria da aviao, desde os primrdios, na poca dos hidroavies, quando grandes aeronautas passaram por Natal: marqus De Pinedo, Paul Vachet, Jean Mermoz, etc. O primeiro aeroplano que aterrissou no Estado foi um Breguet, pilotado por Paul Vachet. Em 1927, o coronel Lus Tavares Guerreiro indicou a Vachet um local apropriado para construir um aeroporto, que aeroporto, que servisse de pouso para os avies da Lignes Latrcore. Aprovado, nasceu assim o Aeroporto de Parnamirim. Foi inaugurado por um "Numgesser-e-Coli", pilotado por Dieu Dom Costes e Jos le Brix, concluindo, com xito, o roteiro Saint Louis do Senegal-Natal. Graas ao empenho de Juvenal Lamartine, no dia 29 de dezembro de 1928 foi fundado o Aro Clube. Em 1 de janeiro de 1931, o navio italizano "Lazeroto Malocello", comandado pelo capito de fragata Carlo Alberto Coraggio, chegava a Natal, trazendo a Coluna Capitolina, ofertada pelo chefe do governo italiano Benito Mussolini, para comemorar o "raid" Roma-Natal, feito pelos aviadores Del Prete e Ferrarin. Cinco dias depois, Natal recebeu a visita da esquadrilha da Fora Area italiana, comandada pelo general Balbo. Governava o Rio Grande do Norte, Irineu Joffily. Natal iria ficar mais famosa ainda durante a Segunda Guerra Mundial. Os norteamericanos, nesse perodo, construram uma megabase, que desempenhou um papel to significativo no grande conflito que se tornou conhecida pelo nome de "O Trampolim da Vitria". Em Natal, ocorreu a reunio entre o presidente do Brasil, Getlio Vargas e o presidente dos Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, na chamada "Conferncia de Natal" (28-1-1943). A cidade cresceu, multiplicou sua populao, foi visitada por personalidades ilustres de diversos pases, e, sobretudo com o progresso, a populao mudou de hbitos. Para uma maior integrao dos militares americanos com os nataleses, foram realizados, inmeros bailes. Como conseqncia, houve uma invaso de ritmos estrangeiros: rumba, conga e boleros. Natal, assim, perdeu definitivamente seu jeito de cidade provinciana.

O populismo se imps, no Rio Grande do Norte, durante os anos 60, atravs de dois grandes lderes polticos: Aluzio Alves e Djalma Maranho. O primeiro, oriundo do Partido Popular, se apresentava como sendo do Centro, iniciando o processo de modernizao do Estado. O segundo nacionalista radical, homem de esquerda. O golpe militar de 64 se caracterizou, no Rio Grande do Norte, apenas pelas perseguies a jovens e intelectuais da terra, como Moacyr de Ges, Djalma Maranho, Mailde Pintou e outros. Lus Maranho, ao que parece, foi morto pelas foras da represso. Djalma Maranho, exilado, com saudade do seu povo, morreu no Uruguai. Aluzio Alves, Garibaldi Alves e Agnelo Alves tiveram seus direitos polticos cassados pelo AI5 Na histria educacional do Estado, um colgio se destacou: Ateneu, que se transformou num centro cultural de grande importncia. A "Campanha de P no Cho Tambm se Aprende a Ler" provocou uma verdadeira revoluo no processo educacional do Rio Grande do Norte, nos anos 60, liderada por Djalma Maranho, Moacyr de Ges e Margarida de Jesus Cortez. O ensino "normal" passou por uma srie de vicissitudes at o funcionamento do Instituto Presidente Kennedy. Inaugurado, por sua vez, com grandes festas, no governo de Aluzio Alves. Recentemente, foi redimensionado, ministrando o curso de 3 grau, visando a formao de um novo professor, cotando com a assessoria do professor Michel Brault. A cultura no Rio Grande do Norte apresenta pginas brilhantes. Desde a fundao do seu primeiro jornal, "O Natalense", em 1832, pelo padre Francisco de Brito Guerra, at o presente momento, a imprensa escrita ocupou um lugar de destaque. No sculo XIX apareceu o primeiro romance, "Mistrio de um Homem", de Lus Carlos Lins Wanderley. Nomes femininos que brilharam no sculo XIX e incio do sculo XX: Isabel Gondim, Auta de Souza e Nsia Floresta. Ferreira Itajub considerado o grande poeta do sculo XIX. A partir dessa poca, surgiram grandes poetas at os dias atuais. No dia 29-3-1902 foi fundado o Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Lus da Cmara Cascudo, no dia 14-11-1936, fundou a Academia Norte-Rio-Grandense de Letras. O movimento cultural cresceu muito e jornais se multiplicaram em praticamente todos os municpios do Estado. Na atualidade, algumas instituies tm contribudo para o desenvolvimento cultural do Estado: Fundao Jos Augusto, "Coleo Mossoroense" e Universidade Federal do Rio Grande do Norte. O estado conta, at o presente momento, com duas antologias, reunindo os poetas do Rio Grande do Norte: a primeira, organizada por Ezequiel Wanderley, foi publicada em 1922 sob o ttulo "Poetas do Rio Grande do Norte" e a segunda, escrita por Romulo Chaves Wanderley, que publicou, em 1965, o "Panorama da Poesia Norte-Rio-Grandense".

Novas antologias esto sendo preparadas. Uma delas organizada por Constncia Lima Duarte, juntamente com a poetisa Diva Cunha. A economia do Estado teve um lento caminhar, prejudicada por perodos de longas estiagens. Teve alguns ciclos: gado, cana-de-acar, algodo, sal, etc. A partir de 1974, com a abertura do poo pioneiro, o petrleo comeou a crescer na economia estadual. Fala-se, agora, no "Pologs-sal", que caso venha a se tornar realidade, trar grandes benefcios para o Rio Grande do Norte. O turismo apontado pelos especialistas como um setor que tende a crescer, pela potencialidade que a terra potiguar possui. Foi construda uma rede de hotis na Via Costeira e recentemente a Secretaria Estadual de Turismo organizou uma grande festa que abriu a VI BNTM (Brazil National Tourism Mart). Durante o evento, mais de 2.000 participantes freqentaram os estandes dos nove Estados, armados no Pavilho Parque das Dunas, do Centro de Convenes, em Ponta Negra. O Rio Grande do Norte se encontra includo no polgono das secas. O governo Garibaldi Alves elegeu a irrigao como uma das metas prioritrias de sua administrao. O seu projeto interligar as principais bacias, como uma maneira de levar gua de boa qualidade para a populao, includa nas comunidades atingidas pela seca, com a irrigao de uma vasta rea do territrio potiguar.