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Odisseia

muito, muito tnue, a linha que separa a paixo da obsesso. To imperceptvel que pode fazer, por exemplo dois velhos marinheiros, eternamente apaixonados pelo mar, acabar as suas vidas de formas bem diferentes. Um, por exemplo, a contar aos netos antigas histrias de viagens e aventuras e outro a dar ordens a um contramestre que, se no imaginrio, estranhamente parecido com um cabide de p. Apesar de parecer que, para este ltimo, as coisas no tero corrido to bem, isto no um facto provado j que no h indcio que seja infeliz com a sua condio. H tambm que reconhecer que representa uma histria muito mais interessante. Por isso, vamos esquecer a enfadonha histria do velho marinheiro que trocou a sua paixo pelo mar pela paixo por uma mulher e que se entretm hoje a contar aos netinhos as suas aventuras, aumentadas num ponto ou dois, e vou contar-vos a curiosa e rigorosamente verdica histria do segundo marinheiro, que ainda hoje e com os ps em terra firme, sente a brisa martima na face, enquanto navega ao sabor das ondas. O nome que os pais lhe tinham dado era Maximiliano Salgueiro, mas esse nome foi h muito esquecido. Depois de ter escolhido dedicar ao mar a sua vida, por altura do seu segundo ano sem pisar terra, algum comeou a chamar-lhe Rabil, que o nome de uma espcie de atum conhecida por percorrer distncias titnicas ao longo da sua vida. A alcunha caiu como uma luva e pegou quase instantaneamente. Parecia, de facto, que tinha sido inventada para ele, mas a verdade que quem lha ps, o Pichelim, s estava espera que aparecesse algum novo para lhe chamar Rabil, numa tentativa de arranjar um outro alvo para a jocosidade da tripulao em relao a alcunhas com uma sonoridade semelhante a partes do corpo. No resultou. Diria mais, no s no resultou, como, no sei se por uma das conhecidas ironias do destino, passou a ser mais gozado que o Sarda. O Rabil ficou to satisfeito por finalmente ter um nome que tinha alguma coisa a ver com ele que renunciou completamente o seu nome de baptismo de gua benta e fez questo que toda a gente passasse a conhec-lo apenas pelo seu nome de baptismo de gua salgada, o momento do seu renascimento. A histria da sua troca da vida terrestre pelo chamamento do mar ser semelhante a qualquer outra: um rapaz quer sair do marasmo, implora ao comandante de um navio para ser contratado por alguma comida e inicia uma estranha e paradoxal aventura, que consegue conjugar a liberdade do vasto mar com a priso e a semi-escravido de um navio. Mas, s pode ter sido o destino que o fez calhar naquela embarcao em particular, a Ttis, referida

por todos sempre no feminino no s por ter o nome de uma Nereida, mas tambm porque era unnime na tripulao que a embarcao tinha definitivamente uma alma feminina. Oficialmente era um navio mercante, mas o seu comandante no gostava de ter rotas demasiado rgidas, pelo que no fundo existiam a vaguear pelos mares, pagando o rum e as conservas com a pilhagem do ocasional navio que encontravam deriva por a tripulao ter toda morrido de alguma epidemia ou de algum incauto barco que tivesse o infortnio de passar por perto e no desse muito trabalho nem fizesse muito alarido atacar. Era o navio perfeito para o Rabil e ele sentiu-o. No sei se j tinha esse plano ou se foi algo que aconteceu naturalmente, a verdade que, desde que embarcou na Ttis mais ningum o viu em terra. Ficava sempre na embarcao quando esta aportava. Dizia que lhe causava enjoos estar em terra firme, que no havia l nada que lhe interessasse, que se despachassem porque estavam a perder os bons ventos ou as boas correntes ou o que fosse. O que ele queria era navegar. Esta particularidade comeou a torn-lo conhecido e rapidamente captou a ateno do comandante, tambm ele um apaixonado/obcecado pelo mar, e comearam a conversar cada vez mais. O jovem Rabil, de olhos arregalados, sorvia as histrias do comandante como se fossem mel e este, satisfeito por ter algum com quem as partilhar, enfatizavaas com entusiasmo. Havia, no entanto, outro motivo. Um motivo oculto mas inofensivo que aproximava o comandante do Rabil: curiosidade. Intrigava-o que o rapaz no quisesse ir a terra. At a ele prprio, que era provavelmente a pessoa mais ligada ao mar que conhecia, lhe sabia bem pisar terra firme depois de meses no mar. Mais no fosse para visitar um bordel, onde entre outras coisas aliciantes, podia pousar tranquilamente a caneca na mesa sem receio que aquela deslizasse. Passado pouco tempo, o comandante admitiu para si prprio que a nica explicao seria que o Rabil tinha uma alma feita de mar. Que era algo como a encarnao do esprito de uma qualquer divindade martima. Era pelo menos indiscutvel que tinha nascido para aquilo, para navegar. Era, sem dvida, mais apaixonado pelo mar que qualquer outra pessoa e passou a respeit-lo ainda mais por isso. Com o passar dos anos, a sua relao tornou-se muito prxima da de pai e filho e o Rabil comeou a ser declaradamente o protegido do comandante. Tirando algumas excepes que, por serem excepes no conseguiram influenciar o ambiente geral da tripulao, todos aprovaram e compreenderam o favoritismo. Era notrio que aqueles dois tinham mais em comum do que quaisquer outras duas pessoas naquele navio. Alm disso, o carisma e sentido de humor naturais do Rabil faziam com que fosse difcil no gostar dele e toda a gente percebia o bem que fazia moral geral do grupo que, naturalmente,

um ponto de extrema importncia quando se est preso numa embarcao e se tem forosamente que trabalhar em equipa. Os anos foram passando e a vida do mar, que comeava a marcar com suaves linhas os cantos dos olhos do jovem Rabil, foi ficando cada vez mais profundamente gravada nos sulcos do rosto do velho comandante. Sabes? Disse-lhe o comandante uma noite, depois de uma generosa quantidade de rum ingerida. Tenho andado a ouvir uma sereia a chamar-me. Ando a pensar que se calhar est na altura de ir ter com ela. Uma sereia? Tambm quero! Respondeu o Rabil ebriamente divertido. Ainda no aguentava o rum como o velho. Quando no fim da frase, ao olhar para o seu mentor, se apercebeu do seu ar srio, endireitou-se muito depressa na cadeira, como se num instante lhe tivesse passado a bebedeira. O que quer dizer com isso? Perguntou o Rabil com a expresso mais grave que algum alguma vez viu no seu rosto. Sabes como esta vida estraga. Estou a desmanchar-me por dentro. Disse o comandante com um suspiro. Tive a vida que quis ter e estou satisfeito com isso, mas no quero ir morrer a terra. E de que serve a um navio um comandante que j no consegue comandar? Era verdade que qualquer pessoa que visse o comandante se questionaria como estaria ainda vivo, j que tinha a aparncia do cadver de um afogado, deixado ficar deriva nas mars, inchado e purulento. A sua boca, se pudesse ter sido preservada at aos nossos dias, proporcionaria anos de estudo a um departamento de investigao do escorbuto. No entanto, para o Rabil e para o resto da tripulao era o seu comandante, simplesmente o seu comandante. Todos assistiram sua lenta decadncia de forma gradual. As suas mentes tiveram a possibilidade de se adaptar mudana de forma natural sem que isso causasse o choque normal que qualquer pessoa teria ao ver o velho pela primeira vez naquele estado. No estou a gostar nada desta conversa Disse, apreensivo, o Rabil. Tu sers o novo comandante da Ttis! Exclamou, tentando dar alguma solenidade frase. A Ttis tem um comandante e vai t-lo por muito tempo. Compreende, meu rapaz, isto no uma escolha minha. No tenho outra opo. O Rabil limitou-se a fitar o velho, a encaixar a dura realidade.

E no tarde nem cedo! Disse o velho comandante antes de emborcar de uma vez o restante contedo da garrafa. Levantou-se sofridamente e, cambaleante, dirigiu-se porta do camarote levando o Rabil por um brao. Animais, a partir deste momento, este o vosso novo comandante! Disse com a voz arrastada da bebedeira. Se algum tem alguma coisa contra, que se chegue frente para que eu o possa enforcar na retranca com uma malagueta enfiada no cu. Ningum se chegou frente. Era mais que bvio que o monte de pstulas com fedor a lcool e fluidos corporais em que o comandante se tinha tornado no era capaz de enforcar um rato, muito menos to bbedo como estava que, se no estivesse ainda agarrado ao brao do Rabil, j teria certamente cado. Alm disso, toda a gente sabia, desde o comandante at ao corcunda coxo e imbecil que conseguiu convencer o comandante a salv-lo de uma vida de mendigagem alegando que dava jeito ter algum que limpasse o vmito do convs, originando a criao do posto de limpador de vmito at a inexistente na tripulao (parecia estpido, mas a verdade que j ningum tinha que se dar ao trabalho de ir a correr vomitar borda fora e podia apenas deixar-se tranquilamente adormecer na poa da sua imundice que o Corcoxo, alcunha que ganhou nos primeiros segundos na embarcao, at se dava ao requinte de limpar os pedaos que ficassem na barba com uma espinha de badejo que tinha adaptado para o efeito) que seria impossvel impor tripulao da Ttis um comandante que no fosse respeitado para tal, por muitos enforcamentos e inseres de objectos em orifcios que ocorressem (e as malaguetas, alm de no chegarem para todos, eram precisas para amarrar os cabos). Apesar de todo o teatro, era claro para todos que a nica razo pela qual ningum se chegou frente era porque toda a tripulao sabia que o Rabil era a nica pessoa que poderia substituir o seu velho comandante. - Foi uma honra navegar com todos vocs, menos contigo Corcoxo, obviamente. No deixam de ser um punhado de vermes, mas so o punhado de vermes com mais esprito que conheci em toda a minha vida. Amanh podes ocupar o meu camarote. Terminou, dirigindo-se ao Rabil e voltou para o seu camarote agarrado aos barris e ao que mais o conseguisse ajudar a manter-se de p. No dia seguinte, quando o Rabil entrou no seu novo camarote ficou literalmente de queixo cado. Tudo estava limpo e arrumado e no havia vestgios do comandante. Nunca mais seria visto. O seu misterioso desaparecimento criou uma espcie de mito de que o comandante teria feito um pacto com Nereu e dedicado a sua alma ao mar. Curiosamente, de uma forma natural, isto deu

tripulao a sensao de que o seu navio estava protegido por uma qualquer fora divina. O mito ficou to enraizado que, para se entreter ao sero com algo mais que o rum, a tripulao inventava histrias sobre a nova vida do seu antigo comandante como uma excitada semidivindade a perseguir lascivamente as ocenides. As suas aventuras imaginrias, particularmente as que envolviam Admete e Cltia, ficaram gravadas na atmosfera daquela embarcao e foram contadas por muitos, muitos anos. Foi assim que o Rabil herdou o comando da Ttis, muito perto do seu dcimo stimo ano sem pisar terra. Embora bastante menos agressivo que o seu antecessor, era tambm um comandante justo e emptico com a sua tripulao, mas no se enganem, no era uma pessoa com quem, como diria a minha av, se fizesse farinha. Ainda hoje se deve contar a histria da viagem em que um infeliz no gostou de ter sido repreendido e tentou aliciar a tripulao a amotinar-se. Os seus testculos estiveram meses pregados no mastro at terem sido comidos pelas gaivotas quando a embarcao se aproximou de terra. O esprito a bordo da Ttis manteve-se por muitos anos e o Rabil nunca se sentiu infeliz por ter trocado a sua famlia por um punhado de biltres fedorentos e mal-educados nem por ter trocado os seus amigos pelas ondas. Nunca se arrependeu de conhecer mais correntes que pessoas nem de se ter deitado com mais ventos que mulheres. A nica diferena que passavam cada vez menos tempo aportados e, quando chegou ao ponto deste tempo se resumir ao apenas necessrio para recarregar o navio com mantimentos e rum, a tripulao comeou a ficar descontente com a situao. Conforme os anos se transformavam em dcadas, a cada aportada da Ttis a tripulao diminua um pouco e foi com o corao apertado que, na ltima vez que a Ttis foi vista num porto, os ltimos resistentes, impotentes para convencer o Rabil a ir a terra algum tempo e tentar refazer a tripulao, ficaram a v-la afastar-se lentamente, tripulada apenas pelo seu comandante. Diz-se que passaram mais de trinta anos at um navio militar encontrar a Ttis em alto mar, aparentemente deriva e descobrir nela um velho tresloucado e esqulido a dar ordens a fantasmas. fora e no sem alguma insensibilidade, l conseguiram separar o desgastado Rabil da sua velha Ttis, apenas para o fechar em terra espera do fim. Sim, conseguiram tirar o Rabil do mar, mas o meu consolo saber que nunca conseguiro tirar o mar do Rabil. E, em verdade vos digo que, alm do da perda do seu mentor, no h relato de mais nenhum momento de infelicidade seu desde que pisou o convs do navio/mulher que viria a amar. A pobre Ttis certamente j s existe na mente distorcida do seu eterno comandante, mas isso no me causa qualquer espcie de comiserao. Tenho c para mim que vo ser felizes para sempre.