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MEMBRANA CELULAR

Figura esquemtica da Membrana Celular As membranas celulares so essenciais para a vida da clula. A Membrama Plasmtica envolve a clula, define seus limites, e mantm as diferenas essenciais entre o citosol e o meio extracelular. Dentro da clula, as membranas do retculo endoplasmtico, aparelho de Golgi, mitocndrias, e outras organelas envoltas por membrana, em clulas eucariticas, mantm as diferenas caractersticas entre os contedos de cada organela e o citosol. Todas as membranas biolgicas tm uma estrutura geral comum: um filme muito fino de lipdeos e de protenas mantidas juntas principalmente por interaes no covalentes. As membranas celulares so estruturas dinmicas, fluidas, e a maior parte de suas molculas so capazes de mover-se no plano da membrana, as molculas individuais de lipdeos so capazes de difundirem-se rapidamente dentro de sua prpria monocamada e raramente saltam de uma monocamada para outra. As molculas lipdicas so arranjadas como uma dupla camada contnua com cerca de 5nm de espessura. Essa bicamada lipdica fornece a estrutura bsica da membrana e atua como uma barreira relativamente impermevel passagem da maioria das molcula hidrossolveis. Os glicolipdeos so encontrados na metade no citoplasmtica da bicamada lipdica. Na membrana plasmtica os seus grupos acar esto expostos na superfcie celular, sugerindo que eles desempenham algum papel nas interaes da clula com a sua vizinhana.

As membranas plasmticas de eucariotos contm quantidades particularmente grandes de colesterol. As molculas de colesterol aumentam as propriedades de barreira da bicamada lipdica e devido as seus rgidos anis planos de esteride diminue a mobilidade e torna a bicamada lipdica menos fluidas. A maioria dos lipdeos que compem a membrana so fosfolipdeos dos quais predominam: fosfatidilcolina, esfingomielina, fosfatidilserina e fosfatidiletanolamina.

Eletromicrografia mostrando as membranas plasmticas e o espao intercelular

Protenas da Membrana
Enquanto a bicamada lipdica determina a estrutura bsica das membrans biolgicas, as protenas so responsveis pela maoria das funes da membrana, atuando como receptores especficos, enzimas, protenas transportadoras, entre outra funes. Muitas protenas da membrana estendem-se atravs da bicamada lipca: em algumas dessas protenas transmembrana a cadeia polipeptdica cruza a bicamada como uma alfa-hlice nica (protenas unipasso); em outras, inclusive naquelas responsveis pelo transporte transmembrana de ons e pequenas molculas hidrossolveis, a camada polipeptdica cruza a bicamada mltiplas vezes, seja como uma srie de alfa-hlices, seja como uma folha beta na forma de um barril fechado (protena multipasso). Outras protenas associadas a membrana no cruzam a bicamada, mas ao contrrio so presas a um ou ao outro lado da membrana. Muitas dessa so ligadas por interaes no covalentes a protena transmembrana, enquanto outras so ligadas atravs de grupos lipdicos ligados covalentemente. Como as molculas lipdicas na bicamada, muitas protenas da membrans so capazes de difundir-se rapidamente no plano da membrana. Por outro lado, as clulas tm mecanismos para imobilizar protenas especficas da membrana e para confinar molculas lipdicas e proticas a domnios especficos.

Veja na figura abaixo as principais funes das protenas da membrana celular:

Funes da Membrana Celular

Glicoclix ou cobertura celular


O termo cobertura celular ou glicoclix freqentmente utilizado para descrever a regio rica em carboidratos na superfcie celular. Esses carboidratos ocorrem tanto como cadeias de oligossacardeos ligadas covalente a protenas da membrana (glicoprotenas) e lipdeos (glicolipdeos), e na forma de proteoglicanos que consistem de longas cadeias de polissacardeos ligados covalentemente a um ncleo protico.

Eletromicrografia mostrando as vilosidades da membrana plasmtica e o Glicoclix As cadeias laterais de oligossacardeos so extremamente diversificadas no arranjo de seus acares. Essa cobertura de carboidratos ajuda a proteger a superfcie celular de leses mecnicas e qumicas e recentemente descobriu-se que oligossacardeos especficos funcionam como intemedirios em diversos processos transitrios de adeso clula-clula, inclusive aqueles que ocorre em interaes espermatozidevulo, coagulao sangnea, e recirculao de linfcitos em respostas inflamatrias.

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