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SELECCIN

El Esprtu del Capitalismo Democrtico *


Michael Novak 00
En estas secciones de su ltimo libro, El Espritu del Capitalismo
Democrtico, Miehael Novak esboza el propsito central de su obra,
Haciendo referencias a. su evolucin como telogo catM.ico,
partidario del socialismo' democrtico, a Jaoques Maritain y a la doc-'
trina "social de la Iglesia expHca su descubrimiento del .sentido .' del
capitalismo democrtico. En un anlisis del pensamiento deMax Weber'
redefine los valores y.. virtudes que constituiran "el espritu" de este
sistema social, poltico y econmico.
l. De la Prctica a la Teora
Durante dos siglos, el capitalismo democrtico ha sido ms
asunto de prctica que ,de teora. Este espritu prctico ha sido,
,deliberado. Despus de lo divisivo y lo amargo de las guerras
religiosas del siglo XVII, escritores como Montesquieu, Smith
y Madison desearon evitar las disputas, teolgicas. Estaban
ansiosos por descubrir. mtodos :de colaboracin que
reran un acuerdo metafsico previo. Deseaban construir 11n,
sistema pluralista .. abiertoa personas c;le todas las creencias y
opiniones. Ms an, su genio 'especfico era de orden prctico.
Buscaban, hasta donde fuera posible, inventar mtqdosde tran-
saccin y ajuste. Queran que este "nuevo orden" 'que imagina...
ban, creciera mediante' la experiencia, la colaboracin' concreta,
y los experimentos. Escriban constantemente de su proyecto
como de" "un experimento". Ansiosamente se contaban unos a'
o Ver Michael Novak, The Spirit of Democratic Capitalism, N,ew York:
American Enterprise Institute, Si/mon & Schuster, 1982, pgs. 19-49.
Traducido y' publicado con la. debida autorizacin.
o Profesor universitario e investigador del American Enterprise Institute.
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otros de oscuros informes respecto a experimentos prcti'cos que
uno u otro de ellos descubra en polvorientas bibliotecas. Consti-
tuan una nueva raza: los filsofos de la prctica. El sistema por
el cual abogaban naturalmente recompensaba ms a lasque
practicaban que a los que teorizaban. Dos siglos despus, Jac-
ques Maritain todava poda escribir:
"Ustedes estn avanzando en medio de la noche, por-
tando antorchas hacia las cuales la humanldad estara
contenta de volver sus pasos; pero ustede's los dejan en-
vueltos en una niebla de enfoque meramente experimental
y una conceptualizacin pu:ramente prctica, sin ideas
universales que comunicar. Sus luces no pueden ser vistas
por falta de una ideologa adecuada" 1.
Durante mu'chas generaciones la superioridad prctica del
fue tan evidente como en el proverbio
comercial "si construyes una mejor trampa para ratones, todo
$1 mun,do se a,golpara tu puerta". La superioridad de los hom-
'bresprcticos sobre, los hombres tericos pareci .,quedar veri-
ficada' por la historia. Pero existe otro proverbio, igualmente
"Sin visin, la gente perece". Adems, en un mundo
de comunicaciones masivas universales e instantneas, el equi-
librio ,del poder ha sufrido un .cambio. Las ideas, siempre una
parte de la realidad, actualmente 'han adquirido un poder ma-
yor que el de la realidad. Una de las caractersticas ms sor-
prendentes de nuestra poca es que las ideas, incluso las ideas
fa)sas e, impracticables, ideas e,n las que ya no creen susguar-
diaries oficiales, rigen los asuntos de los hombres. y 'desafan a
los porfiados hechos. Ideas de tremenda destructividad, cruel-
dad, e impracticabilidad siguen teniendo la fidelidad de las
lites que se benefician de ellas. El registro emprico parece que
no puede ab.rirse camino hasta la conciencia para 'romper el
encantamiento. La clase de personas que se ganan la vlda con
la creacin de ideas y smbolos parece estar a la vez extraa-
mente embrujada por las falsedades y absurdos y a la vez
estar dotada de manera inigualable para imponerlas a los
desventurados.
En las generaciones anteriores, dan'dopor sentada su
herencia espiritual, el capitalismo democrtico no sinti la
necesidad aguda de una teora respecto a s mismo. No pareca
necesitar una teora moral, una teora respecto a la vida del
espritu, puesto que, errneamente, dependa de sus propios
1 Jacques Maritain, Reflections on America (New York: Basic Books,
1980), pgs. 10-11.
EL ESPIRITUDEL CAPITALISMO DEMO'CRATICO 137
lderes moral-culturales para mantenerla. La .edad de tal ino-
cencia ha pasado hace ya mu'cho tiempo. Las obvias contradic-
cion'esde. lasnacianes socialistas que ahora existen no parecen
desalentara los socialistas de reciente cuo.. Naciones 'enteras,
cual rebao de ratas en sui'cidiocolectivoritual-instintivo, se
lanzan al precipicio\ Dentro de las sociedades capitalistas de":
mocrticas los hombres no slo viven de pan. La. falta
de ..atencina la teora .debilita la vida del espritu. y daa la
capacidad delos jvenes para soar' con idealesndbles... lrving
Kristol en su obra TWoCheers for Capitalismdescribe .una vi...
si,n moral "necesitada' con desesperacin por la civilizacin
espiritualmente empobre'cida que hemos construido sobre lo que
una vez se crey qu,e eran fuertes cimientos burgueses".
Discierne la prdida sufrida por "una comunidad republicana
capitalista,con valores compartidos y una clara aspiracin al
ttulo de un orden justo", cU1Jl:dosta no repiensa sus cimientos
espirituales y queda en forma irreflexiva "cercenada de sus
amarras morales" 2.
La". primerade todas las obligaciones morales' es pensar
claramente. Las sociedades no son como el clima, simplemente
dadas, puesto que los .seres .humanos 'son responsables de su
forma. Las formas sociales son construcciones del espritu
humano.
Existe, pues, una forma para la economa poltica)quesea
nls consonante con. la tradicin judaica y los evangelioscris-
tianos? E,n su obra Humanismo Integral (1936), Jaoques Mari-
tain trat de expresar dicho "ideal prximo", n an realizado
por ninguna sociedad' humana y, sin embargo, al alcance 'de los
logros humanos. En otros libros trat de aclarar sus supuestos
bsicos ysus principios. Y 10 que es ms sorprendente, en su oora
Reflexione'S sobre Amric:a( 1958) , escrito despus de su primera
experiencia personal en Estados Unidos, admiti, para su propia
sorpresa, que la forma real de la sociedad norteamericana se
pareca mucho al ideal. prximo que l haba esbozado en su
obra Hum,anismo Integr'al, mucho ms de lo que l hubiera
anticipados. Su captulo sobreel sistema econmico norteame-
Irving Kristol, Two Cheers for CapitaUsm (New York: . Basic . B,ooks,
1978), pgs. 262, 2 7 0 ~
:3 Consultar JacquesMaritain, Integral Humanism, transo Joseph W.. Evans
(New Yotk: ChatJlesScribner's Sons, 19'69);C,hristianityand Demo-
cracy, trans,.DorisC. Anson (Ne,vYor1<: Charles Scribner's Sons,1944);
ThePerson arul'the CommonGood, transo John }.Fitzgerald.(,New
York: Charles8cribner's Sons, 1947); y 'Man and the State(Chicago:
University of Chicago Press, 1951).
En 1958, Maritainescribi:"Me gustara referirme a Uno de mis libros,
Humanisme Intgral, pubHcado hace veinte aos. Cuando ,escrib. este
138 ESTUDIOS PUBLICaS
ricano es de especial importancia. Maritain vio la necesidad de
que existiera una nueva teora sobre el sistema norteamericano,
pero nunca se consagr l mismo a esta tarea. Tampoco lo ha
hecho ningn otro filsofo ni telogo posterior. John Courtney
Murray, S.J., aquilat el sistema poltico en su obra We Bold
These Truths (1960). Walter Lippmann trat de llenar este vaco
con su libro The Public PhUosophy (1955). Reinhold Niebuhr
en su obra The Irony of American ffistory (1952) y en otros
libros, tambin traz un sendero por desiertos y montaas, pero
no alcanz a dar una visin completa 4.
libro, tratando de delinear un ideal histrico concreto adecuado para
una nueva civilizacin cristiana, mi perspectiva era definitivamente
europea. De ninguna manera pensaba en trminos norteamericanos; pensa-
ba especialmente en Francia y en Europa, y en sus problemas histricos
y en el tipo de imagen concreta que en perspectiva podria inspirar la
actividad, en el terreno temporal, de la juventud catlica de mi pais.
Lo curioso al respecto es que, por mucho que me haya gustado Norte-
amrica, tan pronto la vi, y probablemente debido a la perspectiva par-
ticular en que se escribi Humamsme Intgral, me demor bastante
tiempo darme cuenta del tipo de congenialidad que exista entre lo que
sucede en este pas y una serie de puntos de vista que yo expresara en
mi libro.
"Por supuesto el libro se refiere a un ideal histrico concreto que est
muy distante de cualquier realidad actual. Sin embargo, lo que me
interesa es la direccin de ciertas tendencias esenciales caracteristicas de
la civilizacin norteamericana. Y desde este punto de vista puedo decir
que Hl1mansme Intgral me parece ahora ser un libro que, por asi decir-
lo, tena una afinidad con el ambiente norteameri.cano por anticipacin".
Maritain, Reflectons on America, pgs. 174-75 (subrayado por l).
4 Ver John Courtney Murray, S. J., We Hold These Truths (New York:
Sheed & Ward, 1960); y Walter Lippmann, The Public Philosophy (New
York: New American Library, 1955). Reinhold Niebuhr escribi: "Si las
experiencias de los Estados Unidos de Norteamrica como potencia mun-
dial, sus responsabilidades y la culpabilidad concomitante, su frustracin
y su descubrimiento de los lmites del poder constituyen una refutacin
irnica de algunas de las ilusiones ms acariciadas de una poca liberal,
sus experiencias en poltica interna, sus experiencias en poltica nacional
representan una irnica forma de xito. Nuestro xito para establecer la
justicia y para asegurar la tranquilidad interna ha sobrepasado las visio-
nes caractersticas de una cultura burguesa. Frecuentemente nuestro xito
se debe a polticas sociales y de ndole poltica que violan y desafian el
credo social que caracteriza a una sociedad comercial". The Irony of Ame-
rican History (New York: Charles Scribner's Sons, 1952), pg. 89.
Los escritores europeos tambin han tratado de capturar este espritu
americano sin igual. Ver Jean-Frangois Revel, Without Marx or Jesus,
traducido por J. F. Bernard (New York: Doubleday, 1971),
EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO DEMOCRATICO
139 .
Estos libros me dan confianza en que mis propias intui-
ciones no han sido excntricas. Ninguna sociedad en la larga
historia de los pueblos judaicos 'y cristianos ledebems que la
nuestra a la inspiracin de las tradiciones judaicas, cristianas
y humaJ;listas. De ninguna manera, se 'debe identificar la eco-
noma poltica de los Estados Unidos con el 'Reino de Dios, que
trasciende cualquier economa histrica. No es la "Ciu-
dad de Dios". Los compromisos de religiosos trascendentes de
los judos y de los cristianos nos llevan ms all del statu qua,
son siempre una fuente de juicio respecto al statu qua y exig
1
en
reformas cada vez ms profundas. En realidad., trascienden
cualquier logro concebible y ponen toda la historia, incluso las
formas ms perfectas de vida 'humana, bajo el juicio,' de D'os.
De todas maneras, es sorprendente que los fundamentados
documentos de la Iglesia Catlica, Romana, incluy,endo ,las en-
cclicas "de los ltimos papas, procedan tal 'como si el capita-
lismo democrtico no existiera. Aparecen jocas referencias' a
sociedades del tipo norteamericano en los documentos papales;
en su mayor parte, son referencias cortantes, peyorativas
inexactas. Como el Padre Joseph Gremillion sealaenThe
Gospel of and" Justice -un compendio de las
en.seanzas papales sobre economa poltica- el horizonte de
la enseanza catlica en, este tema pare'ce haber "quedado limi-
tadopor un cuadrngulo geogrfico entre Pars, Bruselas,
Munich y Es del 'todo sorprend,ente, adems, que los
telogos norteamericanos haya reflexionado ,tan poco acer'ca de
la experiencia estadounidense. El Pa,dre Arthur McGovern, S.J.,
ha dado ms aten,cin sistemtica al marxismo en la obra
Marxisrn: An American Christian Perspective, que cualquier
jesuita (o que cualquier otro catlico norteamericano) le haya
dado hasta ahora a la teora y prctica propias de la economa
poltica norteamericana. El desempeo de la teologa protes-
tante -especialmente en de'claraciones oficiales respecto a
economa poltica efectuadas por el World Council of Churches
y por el National Council of Churches- no resulta mejor y es
en algunos casos peor 6.
1, 14, 16; RaymondL. Bruckberger, Irnage of America (New York: 'V.-
king Press, 1959); Y J. J. Servan-Schreiber, The American Challenge,
traducido por Ronald Steel (New York: Avon, 1969).
Joseph Gremillion, The Cospel of Peace and Justice (Maryknoll, New
York: Orbis Books, 1976), pg. 35.
6 Ver Arthur McGovern, S. J. MarxislTI: An American Christian ,Perspec-
tive (MaryknoH, New York: Orbis Books, 1980). Los documentos sobre
economa- poltica del Consejo Mundial de Iglesias y del Consejo Naci.onal
de Iglesias incluyen "Report on, Church Community and State in Rela-
tion to the Economic en la obra The Churches SurveyTheir
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ESTUDIOS PUBLICaS
No hace mucho tiempo que los Estados Unidos eran una
la rnayorpotenciade Europa. No hace Inucho tiempo
atrapada en la misma pobreza y subdesarrollo inme-
morialestal como otras naciones. En el. momento de su funda-
cn era por lo menos tan pobre como las colonias que Espaa
tena en. Latinoamrica.. Estas dos la del Norte y la
del Sur, ambas colonias, y ambas igualmente subdesarrolladas,
fueron fundadas sobre dos ideas radicalmente distintas respecto
a la economa poltica. Una intentaba recrear la estructura
poltico-econmica de la Espaa feu'dal y mercantilista. La otra
intentaba establecer un novus ordo se'clorum, un nuevo orden,
en torno a ideas nunca antes realizadas en la historia humana.
Uno esperara que los telogos cristianos tuvieran un inters
especial en el resultado de estos dos experimentos en el Nuevo
Mundo, puesto que ambos intentaban concretar ideas cristianas
contrastantes. En cambio, es asombroso encontrarse aqu con
un silencio teolgico 7.
Me . parece importante establecer claramente .por qu he
roto con la tradicin del socialismo cristiano en la cual fui
criado. Durante muchos de mis aos adultos me consider un
socialista democrtico y me ali con escritores socialistas demo-
crticos. Qu pas para hacerme romper con esta tradicin?
No pas nada espectacular, salvo que la observacin de los
asuntos .humanos y una reflexin. ms intensa .sobre los asuntos
econmicos gradualmente me persuadieron de que no poda, a
pesar de la voluntad de serlo, seguir siendo socialista, ni siquie-
ra "socialista demo'crtico". Por otra parte, uno de mis ltimos
Task, editorial J. H. Olldham (London: Anen& Unwin, 1937), pgs. 87-
129; "T\heChur,ch and the Disorder of Society", en First Assem1bly Q'f
the World Council of Churches: Amsterdam, Holland, August 22nd-sep-
tember4th, 1949 (Geneva, Switzer1and: Wov1d Council of Churches,
194-9), pgs. 39-47; "Economic Deve10pment in a World Perspective", .in
World Conference on Church and Society:Geneva, July 12-26;11966
(Geneva, Switzer1and: World Council of Churches, 1967), pgs. 5-93;
National Council of Churehes, "Christian Concern and ResponsabHity for
Economic Life in a RapidlyChanging Techno1ogieal Society", New
York, febrero 24, 196-6 (mimeografiado); y Nationall Council of Chur-
ches, "Wor1d Povertyand the Demands of Justice", New York, febrero
20, 1968 (mimeografiado). Crticas recientes de las agencias protestan-
tes ofi,cia1es ine1uyen a Ernest W. Lefever, fo Nairobi:. The
W01'ld Council of Churches and the Third World (Washington, D,. C.:
Ethics and Public Palicy Center, 1979) ; Edward Norman,Christianity
and the World Order (New Yrk: Oxford Univ. Press, 1979).
7 Ver, por contraste, los ensayos de Joseph Ramos y colaboradores en
Michael Novak, editoria
l
1 Liberation South, I.Jiberation North (Washing-
ton, .. D. C.: American Enterprise Institute, 1981).
EL ESPIRITUDEL CAPITALISMO DEMOCRATICO
libros me invblucren un estudio de los comienzos del' sindicato
United Mine huelglI,istasen
Lattimer, Pensilvanta, en 1897
8
Cmo poda tener pensamien-
f,osamables respecto al capitalismo y a .las .corporaciones?
Puede que correspndaahora decir algunas palabras de
biografa, que es tpica, me parece, ,de muchas personas reli-
giosas.
Durante muchos estudi para llegara ser saperd(Jte
catlico,yposteriormente, al continuar mis estudios de' la his-
toria y filosofa de la religin, la especialidadque.prefera
y que recibi 'mi mayor aten'cin fue' la doctrina social
de 'Ia Iglesia. El esquema general bajo el cual aprend "a
pensarresperctoa la era moderna era el de "g.ecularizacin".
Muchos arquitectos ,de la. democracia, el capitalismoyel plu-
ralismo moral-cultural consideraban a la religin organizada
-especialmente la Iglesia Catlica Romana y la Iglesia de
Inglaterra-. como .pilares centrales del' antiguo orden cuyo
yugo deban <arrojar. En el continente eran comunes tanto el
anticlericalismocom' la hostilidad a Iareligin tradicional. :En
las tierras anglosajonas, el ataque a la religin tenda,por
a realizarse contra.su . "establishment", pero no
tra la religin" en sLA! leer esta historia, nadie puede' dejar :de
observar el. conflicto entre el catolicismo tradicional y la mo-
dernidad.Desde .. 10sprimeros momentos, me pareciquerste
conflicto haba sido innecesario y que se basaba sobre. graves
malentendidos. Me .'. deleit. con los esfuerzos de much(Jspor
mostrar ... cmo la democracia y el' respeto" por los derechos hu-
manos naturales pertenecan a la autntica
Recib con agrado los intentos de la Iglesia .Catlica por
"modernizarse". Escrib un libro respecto a la necesidadque
tena' la Iglesia Catlica de aceptar la experiencia" c'atlica
especficamente norteamericana, y otro, The Open Chitrch,
sobre el a,ggiom,amentoque en ese tiempo se estaba realizando.
con motivo del Concilio Segundo (1961-65) 9.
Sin embargo, '. aceptando gustosamente la dem()cracia yel
pluralismo, yo segua juzgando duramente . capitalismo.
nl, como para el Maritain joven, el capitalismo segua' siendo
algo . como una malapala,bra. La tradicin antigua ymeclie-
val no haba conocido. el capitalismo. A diferenciade.lade-
lTIocraciay del pluralismo, pareca menos espiritual, menos
comunitario y fuertemente perturbador de la comunidad y la
tradicin. Mi ,herencia familiar provena de las pequeas gran-
jas de las cumbres de la' Eslovaquia oriental y, aqu en Estados_
8 Michael Novak, The Guns of Lattim,er (New York: BasicBooks, 1978).
9 Michael Novak, A Time toO Build (New York: MacMillan, 1967); YThe
Open Church (New York: MacMHlan, 1964).
142 ESTUDIOS PUBLICOS
Unidos, de las ciudades industriales menores de Pensilvania y
y Connecticut. Yo me identificaba con el sentido de comunidad
de las aldeas europeas y de los barrios familiares de mi juven-
tud, y con el "trabajo" ms que con el "capital". En aquellos
das, el capital tena una connotacin tnica y religiosa al
mismo tiempo que econmica. Los capitalistas p a ~ e c a n ser
siempre protestantes, ya sea calvinistas o episcopales.
Al leer a los intelectuales catlicos europeos de los ltimos
dos siglos -Lamennais, de Maistre, Chesterton, Belloc, Scheler,
Mareel y muchos otros- me convenci el contraste que hacan
entre la filosofa britnica (protestante) y la filosofa catlica.
Por una parte, ellos y yo veamos el individualismo, el utilita-
rismo, el pragmatismo; al otro lado, el personalismo, la comu-
nidad, la solidaridad. Las imgenes subyacentes en esta literatu-
ra constrastaban las mquinas, los barrios pobres, la alienacin,
la competencia y la soledad del hombre secular moderno con la
vida ordenada, comunitaria, piadosa del pasado y del futuro
(romntico) de los catlicos. Los pensadores del "Renacimiento
Catlico" 10 no eran, sin embargo, tan slo nostlgicos; muchos
trataron de imaginar una nueva "tercera va" entre el capita-
lismo y el socialismo. A las concepciones "protestantes" del
individualismo contraponan el "personalismo" catlico. Al ma-
terialismo omnipresente de la vida moderna contraponan una
vida litrgica de pobreza de espritu y accin social. Reinhold
Niebuhr escribi una vez que lo que l admiraba ms de la
tradicin intelectual catlica era su constante nfasis en la
naturaleza social de los humanos 11. Por otra parte, los papas
desde Len XIII hasta Po XII tambin haban condenado
incansablemente las falsas creencias del socialismo y de la
tirana del Estado.
Analizando mi propia imaginacin en esa poca, me doy
cuenta que estaba impregnada en buena medida de nostalgia
por la aldea medieval. Esta era la base tanto del ideal de
comunidad como del rechazo a la "falta" de comunidad de
los capitalistas democrticos. Adems, haba una capa plat-
nica o levemente hegeliana en mi imaginacin, con la cual yo
trataba de pensar en la humanidad como un "Cuerpo Mstico",
un algo unido orgnicamente tal como est unido el cuerpo
humano. Los escritores que enfatizaban el "corporatismo", la
"solidaridad", o incluso formas no ateas de "socialismo", cap-
taban entonces mi imaginacin por estar ms a tono con la
10 Ver, por ejemplo, Richard M. Griffiths, The Reactionary Revolution:
The Catholic Revival in French Literature (New York: Frederick UIl-
gar, 1965).
11 Reinhold Niebuhr, Man's Nature and His Communities (New York:
Charles Scribner's Sons, 1965), pg. 19.
EL ESPIR.JTU DEL CAPITALISMO DEMOCRATICO 143
realidad de la vida., . . Cuando en mis estudios superiores empec
a leer por primera veza escritores ingleses como Hobbes, Locke
y MilI Y a escritores norteamericanos como James, .Pierce y
Dewey, tuve la experiencia de 'que sus imgenes subyacentes
resultaban ajlenas y hasta ofensivas. Su conversacin (segn
a m me pareci) de individuos atmicos que formaban "cQn-
tratos" y "convenios", .y su manera de pensar en una forma
pragmtica y estrechamente emprIca, me pareci no .. slo ex-
traa sino espiritualmente lllala. En mi sentido de m mismo
yo era familia, miembro de un pueblo cuya historia tena,cien-
tos de aos y que se prolongaba hacia un futuroinimaginado.
No tena Jaexperiencia de m mismo como un individuo solitario
que buscara un contrato social. Yo hal)a nacido en varias
comunldades que se traslapaban.
En estos aspectos, encontr muy atractiva la crtica euro-
pea del individualismo y de la teora de los contratos de los
britnicos.. Los escritos de los fenomenlogos y existeIlcialistas
del continente europeo -no slo Emmanuel Mounier, quien
tuvo una tremenda influencia sobre los catlicos de mi gene-
racin, sino incluso Scheler, Sartre, Camusy Merleau-Ponty--
me parecan mucho ms cercanos a la realidad interna de la
libertad y del riesgo espiritual. Adems, le con mayorprofun-
didad los escritos de Santo Toms de Aquino y a sus intrpretes
modernos como Gilson y Maritain. Mi libro favorito era La Etica
Nicomaquea de Aristteles y el Comentario de Santo Toms. d.e
Aquino respecto .a esa obra. Ellos escriban de "justiciadistri-
butiva". Tenan po'co qued,ecir respecto ala justicia de la.
produccin -de la riqueza y a la creacin del desarrollo econ-
mico (posibilidades que sencillamente no se conocan durante
sus pocas). El centro de graveciad de mi educacin fue la
Europa catlica. El' capitalismo democrtico estaba en gran
parte fuera de este crculo,. al igual que la tradicin an,glo-
Puede parecer extrao decirlo, ... p'ero en mi
calidad -de catlico norteamericano yo iba a descubrir la vida
intelectual anglo-norteamericana como si ... fuera un extranjero.
Hay tres razones especficas qu:e- explican esto. EIl"las pro-
longadas edades catlicas, el pensamiento catlico fue confor-
rnado para que explicara un mundo esttico. Se fascin, por
tanto, con la tica distributiva; ignor las cuestion,es .. de la
produccin. En segun'do trmino,. su actitud hacia dinero se
basaba en realidades premodernas. /No entenda la
y la productividad del capital acertadamente invertido. En
tercer trmino, se enorgulleca justificadamenteel pensamiento
catlico por el sentido de comunidad que haba logra-do inspirar
incluso dentro del mundo ms bien inhspito del feudalismo. Su
satisfaccin con .la sensatez orgnica de' .1asociedad me'dieval
Y' con su sentido de .orden de los seres y de la sociedad jerrquica
144 ESTUDIOS PUBLICaS
le permiti no considerarlas estructuras de dominacin inhe-
rentes en las relaciones feudales. Desde entonces ha tendido
a idealizar la comunidad corporativa de los gremios, aldeas,
esta'dos.y cortes medievales,descontando sus ,grandes costos
humanos. Haba estado, a veces, tan identificado con el Ancien
rgime que incluso resisti las revoluciones so'ciales de la era
moderna, y quizs especialmente la revolucin liberal efectuada
en. Gran Bretaa, en los Estados Unidos y en algunos otros
lugares. Ha tendido, especialmente debido a la ubicacin del
Vaticano en Italia, y tambin debiq.o a la gran fuerza de las
sociedades an feudales en el mundo latino, el Imperio Austro-
Hngaro e Irlanda, a descansar incmodamente en el pasado
nlanteniendo slo una conexin tenue con las sociedades libe-
rales. En una palabra, el pensamiento catli'co se ha quedado
afuera y, creo, no ha entendido la revolucin capitalistademo-
crt1co-liberal.
Maritain escribi una vez, citando a Aristteles, que un
hombre no puede escribir bien de tica hasta que ha cumplido
por lo menos 50 aos. Leer eso a los 22 aos, me plante un
problema: Qu hacer hasta cumplir 10s50?D,ecf.d hacer lo
que Maritain y Aristteles haban hecho en su juventud:estu-
diar una esfera de a:ccin humana tras otra. En mi caso, esto
signific ejer'cicios. en ficcin, escribir para la televisin y .el pe-
riodismo, pero, por sobre todo, estudios de la iglesia, la poltica,
la etnicidad, la presidencia de los Estados Unidos, deportes y
sindicatos. Dej la economa, lo ms complejo, para el ltimo.
Mientras ms estudiaba, ms tena ,que cambiar mis primeras
opiniones. Si un neoconservador es un progresista que ha sido
golpeardopor la realidad yo no lleno totalmente los requisitos.
Losideales del socialismo empezaron a fallarme, cierto. Lo que
es ms importante, descubr recursos espirituales en el capita-
lismo democrtico que yo haba reprimido por largo tiempo en
m mismo. Alabar el capitalismo constituye la violacin de
tabe.. Ahora. bien, se supone que los. intelectuales cuestionen
todo. Mientras ms cuestionaba, ms original me pareca la
estructura-del .. capitalismo demo,crtico, y 'ms llegaba a valo-
rarla, por lo que es. :rv.rientrastanto, muchos de mis amigos ca-
tlicos s movan en la direccin exactamente opuesta. Radica-
lizados por la guerra de Vietnam, se vieron atrados al anlisis
marxista ya. los ideales socialistas.
El Padre Arthur McGovern, S.J., explica el reciente creci-
miento "de la atrac'cin que presenta el marxismo entre los
intelectuales catlicos' norteamericanos de esta manera:
..."muchos cristianos se sienten profundamenteaproble-
mados por las condiciones del mundo, por la gran brecha
entre los pueblos ricos y los ,desesperadamente pobres, por
':'grandes gastasen armas militares yen artculos sUl1tuarios
EL :ESPIRITU DEL CAPITALISMO D'EMOCRATICO 145
mientrasnecesidades.huIJlanas bsicas no son satisfec;h3$,
por el crerciente poder de las corporacio)1es. y
por una Cll.1tll.raque cristian<>sy ver.;.
laderas. n'ecesidades humanas"12.
E$tos.sentimientos. tamblnme conmueven amt>Sin em-
bar,go, si uno.. >mantiene l/en una posicinpreeminente en . la
mente las necesidades materiales '<de los pobres, 'de los
brientosy de los oprimidos antes que los senti:rniento:s uno
mismo, uno pregunta: 'Cul es la manera ms .' efectiva y
prcticadeaumentarlariqu.eza de las naciones? Qu,origio
la riqueza? He.,,11egado a,pensar ,que ... 'el. sueoi . d,elsQcialismo
deJ;ll.ocr,ticoesinferioraL sueo delrcapitalismo' democrtico, y
superioridad de ,este.ltimo;en .. la prctica .in-
n'egable.
El .socialismo democrtico> ahora. me. parecedncoherente. El
socialismo es compatible con la democracia slo si ,se mantienen
importantes componentes del capitalismo ,demorcrtico., EIpro-i
blema d,e ,la planificacin, como. tal, ,ya no divide.a los. socialistas
democrticqs de los capitalistas' democrticos.. Planear 'el. futuro
es humano, y los agentes polticos al igual que los agentes
econmicos deben hacerlo. El. debate. es, primero,.respe'ctoa la
naturaleza del Estado (los lmites ,de la poltica) y, segundo,
respecto.. al grado ,de ;.independenciaque,sera. :p1ejorentregarle
a los. agentes. econmicos. Muchos socialistas. ,demQ'crtic<> se
han.unido a los capitalistas democr,tlcos en.la ... Crtica',:de la
plflnificacip.estatalcentralizada yburocrtiC,a. 'Cul, enton-
ces, es la nueva teora socialist,a CiemQcrtica tlna
economa es plflnificada ... -.-.coer!citivamente- ....-.... ..no. ..... ser
democrtica.. Si es . de:rnocrtica .y .confQrma:dapor comunidades
lo,cales, no puede ser. centralmente .planificada..Se pareper .en-
tonces mucho" auna economa c,apitalista.democrtica.
Los .socialistas democrticos. son elocuentes .' respecto a las
visiones "de 'la virtud. Sin embargo,me..parecen. nostlgicQs y
meditabundos respecto a las.instituciones, "polticflS. y .. econmi-
cas. Como.para m algunavez,.las. im,genes .. que.. eJlos tienen del
futuro .participativo resultan extradas .de las relJIlione.s de la
aldea que. se realizaban en el siglo XVIII y sus im,genes de
comunidad-se.. basan)en la primitiva,.vidaaldeflna... Son 1l0stiles
al capitalismo, pero vagos respecto al futuro crecimievto.eco-
nmico. Su fuerza 'reside en el ..debi-
lidadest en el anlisis en ,el alisis
econmico. Ms an, estadebilidad ya no parece ser nicamente
.. pareceu$.er. Ull desavisa,doprecursori!Cle
medidas invariablemente agrandan "Eflpoder Oonsi-
12, McGovern, Marxism:An American Qhri,stian pg...
146 ESTUDIOS PUBLICaS
derar el futuro como una presencia clida -y maternal que nos
espera. Considerar un socialismo de ensueo como algo ben-
fico y humanitario, significa ignorar docenas de ejemplos
histricos. La actuacin de los socialismos reales es clara, y
tambin lo es la prognosis de los socialismos futuros. Cuales-
quiera sean las elevadas intenciones de sus partidarios, las
estructuras que -construyen mediante sus-- acciones prometen
aumentar la pobreza y legitimar la tirana.
Queda un punto por enfatizarl El capitalismo democrtico,
joven como es, ha cambiado con frecuencia. Al tratar de enten-
der nuestro sistema presente, no he tratado de revisar la
tradicin completa de los historiadores del capitalismo, casi
todos los cuales han sido por lo menos levementeanticapitalis-
tase Un anlisis crtico de esta tradicin es algo que se necesita
con mucha u ~ g e n c i a 13. Los prejuicios de informacin que la
mayora de nosotros hereda con nuestra educacin son -eviden-
tes. John Locke escribi una vez ,que los inventores de nuevOs
procesos y productos econmicos -la quinina, por ejemplo-
eran mayores benefactores de la humanidad que aquellos que
anteriormente daban por- caridad 14. Existe una urgente nece-
13 Wa'lterLippmann acota, por ejemplo: "No fue accidental que el -siglo
que sigui a la intensificada aplica.cin del prinCipio de la _divisin del
trabajo fue el gran siglo de la emancipacin humana. En ese perodo la
esclavitud-- y la servidumbre en calidad de art-culos, la sujecin de las
mujeres, -la dominacin patriarcall de los hijos, ,los _privilegios legalizados
de casta y de clase, la explotacin de {los pueblos atrasados, la auto-
cracia en el gobierno, la eliminacin de los derechos ciudadanos de las
masas _y su ana1lfabetismo obligatorio, la intolerancia oficial y el mani-
quesmo legalizado, fueron declarados fuera de -la --ley de la conciencia
humana, y, hasta- un grado muy sustancial, fueron de hecho abolidas".
An Inquiry into the Principles of the Good Society (Boston: Little,,'
Brown an Co., 1937), pgs. 192-93. Otros volmenes importantes para
una historia revisada son: F. A. Hayek, ed., Capitalism andtheHisto-
rians (Chi,cago: University of Chicago Press, 1954); Ludwig von Mises,
The Anti-Capitalistic Mentality ('South Holland, 111.: Libertarian Press,
1972): Earnestvan denHaag,ed., Capitali.sm: Sources of Hostlity
(New Rochelle, N. Y.: Epoch Books, 1979); Michael Novak, ed., The
Denigration oi Capitalism: -Sx Points of View, especialmente el captuJo
escrito por E,dward R. Norman, "Denigrationof Capitalism:Current
Education and the Moral Subversion of Capitalist Society", pgs.
7-23; y George J. Stigler, "The IntelIeotuaJl and the Market Place", New.
Individualist Review -2 (otoo 1962): 3-9.
14 "Concuerdo inmediatamente en que la contemplacin de sus trabajos
nos da la ocasin de admirar, reverenciar y glorificar a su autor: y, s'
est dirigido en fonna correcta, puede ser de mayor beneficio para la
humanidad que los monumentos de caridad ejemplar que a tan alto
costo -han si.do erigidos por los fundadores de hospitales y casas para
EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO DEMOCRATICO 147
sidad de realizar una inspeccin ms justa de aquellos a quienes
los humanistas, con veneno apenas oculto, han atacado como
"robber barons". Incluso los dueos de minas que desempearon
un papel tan desagradable en las Minas Lattimer deben, con
justicia, recibir el crdito por el genio inventivo que abri nue-
vos mundos a aquellos a quienes ellos "explotaban". Ninguna
lite de la tierra ha existido sin vctimas, pero no todas han_
liberado y enriquecido por igual a los muchos. Casi nunca se
ha dado un juicio justo y exacto en estas materias.
Mi propio objetivo, sin embargo, ha sido dejar estas cuestio-
nes a un lado. No estoy tratando de reinterpretar el pasado, sino
de entender el presente. Ms precisamente, estoy tratando de
entender en el presente aquellos ideales institucionales y fuen-
tes sistmicas mediante las cuales se puede dar forma a un
futuro mejor. Si al lector le parece preferible pensar que la ima-
gen convencional de la explotacin de los pobres por los lderes
de la industria es una imagen justa, respecto a la cual no tiene
preguntas recurrentes, as sea. Yo mantengo mi escepticismo
respecto a las explicaciones histricas convencionales. Mi pro-
pia atencin se dirige al futuro. . . . .
El capitalismo democrtico no es ni elReino de Dios ni est
exento de pecado. Sin embargo, todos los otros sistemas conoci-
dos de economa poltica son peores. La esperanza que tenemos
de aliviar la pobreza y eliminar la tirana opresiva -quizs
nuestra ltima y mejor esperanza- reside en este sistema tap.
despreciado. Un torrente sin fin de inmigrantes y refugiados
busca este sistema. Los pueblos que imitan este sistema en
lugares remotos parecen estar mejor que los pueblos que no 10
hacen. Por qu no podemos poner en palabras qu es 10 que
de l atrae y qu es lo que con l funciona?
A travs del solitario trabajo pionero de John Courtney
Murray, S.J., la experiencia de la libertad religiosa bajo el capi-
talismo democrtico finalmente, despus de tantas resistencias,
ha enriquecido el patrimonio .de la Iglesia Catlica. As tam-
bin, espero, los argumentos en favor del "sistema natural de
libertad" algn da enriquecern el concepto que la Iglesia
tiene de la economa poltica.
pobres. El que primero invent la imprenta, descubri el uso de la
brjula, o hizo pblica la virtud y el derecho del uso de kin kina (1.81
quinina), hizo ms por ,la propagacin del conocimiento, por el abaste-
cimiento y el aumento de los articulos tiles y. salv ms vidas que
quienes construyeron colegios, fbricas y hospitales". JoOO Locke, An
Essay Concerning Human Understanding, 2 volmenes (New York:
Dover, 1959). II: 352. Para un anlisis de los puntos de vista de Locke
sobre los recursos y el desarrollo econmico, ver a Robert A. Goldwin,
"Locke and the Law of the Sea", Commentary, junio 1981, pgs. 46-50.
148 ESTUDIOS PUBLICaS
El mundo tal ..como lo. enfrent Adn despus del Jardn
del E,dn dej a la humanidad en la miseria y en el hambne
durante milenios. Ahora. que se han ,descodificado los secretos
del progreso material sostenido, la responsabilidad de la reduc-
cin de la miseria y el hambre ya no corresponde a Dios sina
a nosotros.
II.Qu es el Capitalismo Democrtico?
En todo el mundo, el capitalismo evoca odio. La palabra
se asocia con egosmo, explotacin, desigualdad, imperialismo,
guerra..... Incluso aqu, en. los Estados Unldos de Norteamrica,
un observador agudo nopllede dejar de observar un estado de
nimo relativamente bajo entre los ejecutivos, trabaJadores y
publicistas. El capitalismo democrtico parece haber perdido su
espritu. Invocar lealtad a l porque trae prosperidad le parece
a algunos solamente materialista. El taln de Aquiles del capi:..
talismodemocrtico es que durante dos siglos hasta ;ahora ha
apelado tan poco al 'espritu humano. Esta falla no estdeter-
minada por estrellas que se conjuran en el 'cielo.. Es una falla
que no proviene :de. una .nercesida,d ineludible sino .del intelecto.
Si.el sistema en el cual vivimos es mejor que cualquier teora
respecto a '" l, tal como ha su.gerido Reinhold Niebuhr, los guar-
dianes. de su espritu-poetas, filsofos y sacerdotes- ...... no. han
logrado penetrar hasta, sus resortes secretos. Ni han descifrado
ni han enseado su sabidura espiritual. No han amadoa>su
propia cultura.
Claramente esta deficiencla muestra que algo anda mal en
el corazn del capitalismo ,derpocrtico. En los ltimos aos,
Daniel Bell en su obra The Cultural Contradictions",of ..
lismha tratado de identificar la falla. Hace una generacin,
JosephSchumpeter con increble exactitud predijo su curso.
La paradjica falla que tales escrltores disciernen en <el
capitalismo .. democrtico es la siguiente: que sus xitos ene!
orden poltico Yen el orden econmico lo destruyen en el orden
cultural. Mientras ms triunfa, ms fra'casa. Presento aqU
algunas de las acusaciones que se oyen con mayor
1. Las cOlT'upciones de la riqueza. La disciplina' moral rin,de.
xitos.. Pero el <xito corrompe la disciplina moral. D,eesta ma-
llera, irnicamente, la inercia ,del sistema lleva al hedonismo, la
decadencia y a aquella forma ,de "autorrealizacin''que es
similar a mirarse en la laguna de Narciso. En vez de buscar
disciplina, los ciudadanos buscan la ."liberacin". En lugar de
ahorrar, los individuos gastan y recurren al. crdito. EIl lugar
de comprometerse al trabajo duro, los ciudadanosvivenpa-
ra los "weekends". La salud de una repblica democrtica
cJlepende,de una.ciudadana, disciplinada, pero el orden po-
EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO DEMOCRATICO 149
ltico del capitalismo democrtico es minado por la lasi-
tud. El sistema econmico depende de un sentido del deber,
de la innovacin disciplinada y del ahorro, pero tambin entona
los cantos de sirena del placer. Baja la productividad; las deu-
das crecen, la inflacin galopa; el sistema se estanca. En este
sentido, el nuevo fenmeno descrito por los economistas -"la
estagflacin"- es en el fondo una enfermedad del espritu, que
silenciosamente esparce decadencia aun cuando sta no quede
registrada en los indicadores econmicos. Los ciudadanos de-
sean algo a cambio de nada -y lo obtienen-o La inflacin Y'
la recesin son una consecuencia.
2. La propaganda comercial y la debilidad moral. Los lderes
del sistema econmico permiten que la propaganda comercial
apele a los peores instintos de los ciudadanos. Animan el en-
deudamiento con tarjetas de crdito, la compra de artculos de
conveniencia, el aflojamiento de las restricciones. Sus trabaja-
dores, sus clientes y ellos mismos -siguiendo estas peticiones---
cosechan tempestades.
3. Irresponsabilidad estructural. Los lderes del orden po-
ltico se aprovechan de una debilidad estructural que tienen
todas las sociedades democrticas. No pudiendo depender de
fuertes partidos polticos, los lderes polticos enfrentan al pue'"
blo solos y vulnerables, vistindose con simbolismos y deseos.
Sus promesas de beneficios se han transformado en una forma
especial de cohecho, mal endmico de la democracia. Puesto
que cada poltico est solo, ninguno tiene una razn institucio-
nal para preocuparse respecto a quin va a pagar finalmente
los costos. Las carreras de los lderes polticos son ms breves
que las consecuencias de su actos. El Estado adquiere respon-
sabilidades financieras cada vez ms pesadas, y, sin embargo, el
pblico clama incesantemente por "Ms!". El lder poltico
gasta y gasta -una actividad sin dignidad. ElSr. Dooley ha-
bra diagnosticado lcidamente cohecha y cohecha- puesto
que rara vez se gana a los votantes disminuyendo los beneficios.
Todos 198 sectores de la sociedad desean ms, de manera que los
poltico prometen ms. Gastan dinero que no es de ellos, di-
nero que el sistema no tiene. La falla estructural en todas las
democracias que entregan servicios de bienestar es que repre-
sentan el deseo de. toda poblacin por vivir ms all de lo. que
permiten sus medios. La dbil naturaleza humana triunfa so'"
breel sentido comn en la vida pblica al igual que en la vida
privada.
4. Una clase adversaria ambiciosa. Crece el nmero de per-
sonas que ve en un gobierno intervencionista grandes imperios
por conquistar, seguridad personal y riqueza que acumular, al
150 ESTUDIOS PUBLICaS
igual que poder personal que adquirir. Ms an, estas personas
son guiadas cada vez ms por una lite inteligente, capaz, per-
sistente y ambiciosa, que tiene fuerza suficiente como para
rivalizar con la lite comerdal en cerebros, en propsitos y en
poder. Para hacerse rico y poderoso en una democracia que en-
trega bienestar social, hay ahora dos caminos abiertos, en cir-
cunstancias que hace poco slo haba uno. Este nico camino
era el sector privado. Ahora se ha abierto una carretera a travs
del sector pblico. Al igual que el Monte Everest, antes el Estado
limitado se ergua en silencio solitario, esperando ser tomado.
Las tropas de ocupacin se han multiplicado. El Estado se ha
transformado en un hormiguero de actividad. Los que lo con-
trolan estn ganando control sobre el sector privado tambin,
puesto que el sector privado queda bajo la ley mientras que
quienes hacen, multiplican y obligan a cumplir las leyes tienen
poderes de coercin. El ansia de poder -superbia- es ms
profundo, ms omnipresente y ms comn que el ansia de
riqueza, cupiditas.
5. El status declinante de la aristocracia. Los lderes del sec-
tor moral-cultural han sufrido, durante ya mucho tiempo baj
el sistema de mercado del capitalismo democrtico, una pro-
funda prdida de status (el que, sin embargo, mediante el do-
minio de los medios de comunicacin, han estado recobrando
ltimamente). En las sociedades tradicionales, un arzobispo
tiene un status que no podra de ninguna manera tener en un
sistema plenamente diferenciado, con separacin de la Iglesia
y el Estado. En las sociedades tradicionales, los eruditos y los
artistas reciban un patrocinio y un status que no pueden lograr
con facilidad en el mercado comercial. Los trabajos geniales
realmente extraordinarios pueden ser apreciados por muy
pocos; el mercado los capta mal. En tiempos antiguos, los
artistas y los eruditos esperaban llevar a sus mecenas (y a ellos
mismos) a la inmortalidad. Pertenecan a una aristocrada del
espritu dentro de una cultura aristcrata. Las lites aristocr-
ticas fomentaban las lites artsticas de manera que las dos
estuvieran siempre ligadas: la excelencia del intelecto y el
gusto aristocrtico. En Gran Bretaa, el artista puede "ser
nombrado caballero", y as pasar al orden aristocrtico.
En contraste, la clase dominante en el capitalismo demo-
crtico ha sido la clase comercial. Las normas del mercado slo
en raras ocasiones corresponden a las normas de la excelencia
artstica e intelectual. El mercado masivo puede en realidad
reconocer a grandes talentos como el de Dickens, pero en su
mayor parte parece favorecer a aquellos talentos que alaban la
sabidura convencional. En el mercado, las aspiraciones de gran
excelencia se ven muy atenuadas. Un Estado socialista les da a
sus artistas e intelectuales un mayor status. Los esquemas
EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO DEMOCRATICO 151
autoritarios de vida comandan. respeto, otorgando honoresy
privilegios al intelecto dcil. Las culturas burguesas ofrecen
libertad, pero no otorgan el status que los sistemas tradicio-
nales o socialistas pueden otorgar.
6. Envidia. En el capitalismo democrtico, fatalmente existe
el resentimiento de los-intelectuales. Las recompensas moneta-
rias a los altos talentos intelectuales y artsticos, aunque en los
caprichos del mercado algunas . veces abun'dan, son con fre-
cuencia menores que las recompensas para los que destacan
en la gerencia. de compaas, en atletismo .y en el espectculo.
El que bailarines populares logren dineros que muchos eruditos
no pueden ni siquiera soar es al
cielo. Elquellll gran talento en el campo de la administracin
de empresas reciba sueldos similares ..... a los ,de . una estrella de
cine <perturba elcorazll de los altos talentos acadmicos>y
artsticos. El hermano menos dotadodeun brillante.cientfico
social entra a trabajar a una compaa y gana un sueldo mayor.
Ser justo? Qu queda de la meritocracia? El Seor Jehovah,
conociendo la potencia que tiene en el corazn humano, prohi-
b. dos veces la codicia en diez mandamientos.
7. Gusto. La cultura del capitalis
D1
0 democrtico eSa,borre-
cida-quizscon . el mayor de. los aborrecimientos- ..... -... "por .sus
gustos "burgueses" y "filisteos". Sin embargo, algunosgerel.1tes
tener gustos por. lo altos.como
aquellos de algunos profesores de .sociologa. De esta. manera
el aborrecimiento se ciirige ms exactamente al mecanismo. de
mercado, hacia el cual, como dice el
Bogdan D:enitch, "los tericossocialistas con raras excepcignes"
abrigan una "actitud dogmtica, casi puritana". Les ofende la
pasin de los jvenes de Europa oriental por losbluejealls. El
mercado.promueve una "sobrana del consumidor que los inte-
lectuales .socialistas consideran casi .siempre.... D1ala para los
mortales comunes y corrientes". Agrega Denitch:
"Hay dos .lados en esa. aversin.. Por una partefhay una
predileccin de los intelectuales . socialistas por planes
claros y .organizados, dirigidos .por expertos que no son
distintos a ellos mismos; por otra, hay un concepto .de que
si los clientes de orden inferior son dejados a su arbitrio,
no elegirn las cosas que les convienen
l5
".
.para escoger, 'las personas de. una sociedad .... demo-
crtica manifiestan lujuriosamente la vulgaridad. Las flores
15 BodganDenitch, ensayo sin ttulo en la obra de Robert L. Heilbron.er y
colaboradores, "What is Socialism?" Dissent 25 (verano 1978) :353.
152
ESTUDIOS PUBLICOS
plsticas ofenden al alma sensible." Lo chocante y la vulgaridati
de los "sectores comerciales" molesta a los intelectuales. LoS
gustos ,de los ciudadanos comunes en Hamtramck,Newarky
South Boston les van a contrapelo a las personas de gustos
refinados.
El problema surge, porque tanto los procedimientos del
mercado como los democrti,cos introducen presiones nivelaao-
ras. Las mayoras de consumidores, al igual que ,las mayoras
polticas, con frecuencia eligen' lo que' algunos considerap. que
no les es conveniente. Los intelectuales socialistas frecuente-
mente desean la democratizacin del sistema econmi'co, ofen-
didos tanto por la existencia de lites econmicas como poi la
mediocridad esttica y moral de los consumidores del mercado
libre. El'' socialismo representa una ,solucin 'elegante a ambas
quejas. Eleva una nuevalite a una posicin que le da el poder
pat:a que imponga una mejor va. De esta manera, su ataque a
la esttica delcapitalismodemorcrtico es un paso importapte
bacia la "reintegracin de lo poltico y lo econmico"
"reintegracin" incorpora una <visin moral-cultural que debe
ser 'obligatoria para todos.
En suma, el capitalismo democrtico le parece alojo
ordena,do una masa de contradicciones culturales. No son
muchos los poetas, los filsofos, los artistas ", o los telogos que
10 han mirado complacientemente. En el "bullen' las
contradic,ciones.
A estas quejas hay que agregar muchas mas. Se ha hecho
la acusacin ,de quejos cielos, el agua y las tierras estn'
ta'minadas. Los, productos'qumicosdesechados "envenenan" a;
las poblaciones. La nu'eva civilizacin ha, ,recibido el nombre de
"can,cerosa". Los ricos, se asegura, se hacen ms ricos, mientras
que .el sistemadejusticiacrtminaloprimealos pobres. Las
grandes corporaciones' son consideradas como internamente
antidemocrticas ,y difcilmente compatibles con la
El "imperialismo deldinero" mantiene al Tercer Mundo en
",depen,dencia". El xito material de las na:cione,desarrolladas
"provoca" la pobreza de las No
es de extraarse entonces que, para los que creen estas cosas, el
capitalismo sea un sistema perverso.
Puede sobrevivir largo tiempo un sistema poltico o un
sistema econmico "cuyos guardianes moral-culturales lo abo-
rrecen tanto? Aquellos de nosotros que hemo,sac:lquirido' nues-
tra educacin en las' humanidades y las cien'cias" sociales casi
n,o hemos escuchado alabanzas al sistema ,en el cual fllimos
criados. En 1937, un".distinguido panel de telogos
1,6 Michael Harrington,en Heilbroner'et al., "What is
357. ,
reunidos en Oxford, tras maduras reflexiones, describieron
nuestras vidas reales de la siguiente Inanera:
"Cuando el trabajo necesario. de la est'organi':
zado de tal manera que hace que la adquisicin de riqueza
sea el principal'criterio de xito, se favorece una bsqueda
febril del dinero, y un respeto falso por lds vencedores 'en
esta lucha, que es tan fatal en sus consecuencias morales
como; cualquier otra forma de idolatra"
En la' Religin yel Surgimiento del Capitalismo, .' Rl' 'H.
Tawn,ey vio que' el espritu 'central del capitalismo demc)crtico
era la' comezn vulgar de laadquisividad.Max Webefdes,cribi
al capitalismo como una "jaUla de hierro", cuy?
a.cero 'burocrtico aplastaba al espritu humano, 18. Un gran
telogo,IPaul> Tillich, calific al rcapitalismo democrticod!e
"demonaco" 19.
Quin podra de buena fe y por;convicciIldedicarlavida'
a defender el capitalismo democrtico? Los que quisieran hacer-
10'quedaran en todaspartes avergonzados'por la falta,'derta
tradicin intelectual capaz de.nutrirlos; de( una . teoraque'sati.s
2
ficierasus preguntas; de una, descripcin del mundo de'sll
experiencia real que fuese verdadera. Muchos, repelidos por los
adversarios del" capitalismo .. democrtico, se quedan. tambin
insatisfechos con las .. tebrasdelcapitalismo
dadas de Adam. Smith, JeremyBentham, Ludwig. van Mises,
Frederick von Hayek, Milton .Friedman y otros.. El ,.error ,tpico:
de .. los pensadores clsicos en la materia es haber establecido.
cimientos demasiado pequeos para apoyar' el mun,do real' .... de
una/sociedad capitalista democrtica tal' como.1a
lDentado..Han considerado el sistema econmico con demasiada
castidad y en abstrac'cin del mundo real, en. el cual elsiStem
153 EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO DEMOCRATICO
17 Churches Survey TheirTask {Ldndo:.A1leit &
Unwin, 1937), pgs. 104-1Q5.
18 Ver n.:. Ha Tawney, Religiorr and'ctheRise o{ :Capitalisrn (NewYork:
Harcourt,Brace & Co., 1926); y. Max Weber, The Protestq'Pt Ethicand
the .'. Spirit of. Capitalism; .. trad.... Tailcott Parsons. (:N,ewYork: . .Charles
Scribner's Sons, 1958), pg. 181.
19 "El socialismo 'religioso' llama demonaco aL sistema. 'ca.pitalista, por Jina
parte; debido ala uni6ndepotenciascreadras y destrl.lctoras<:preseIites
en l; porotra'-parte, debido a laI1evitabilidad .dela lucha de"clase
independiente de. la piedad y la moralidad subjetivas. E!} efecto del sis-
tema capitalista sobre la sociedad y sobre cada individuo dentro de ella
toma la forma tpica de "posesin", es decir, de ser "posedo'''; sU c,;,;
rcter es; demonaco". Paul TiJl1ich, .' PoliticalExpeetatioo, ;ed., J.
(New York: Hrper & Row, 1971), pg. 50.
poltico y el sistema moral-cultural tambin ayudan a confor-
mar la textura de la vida diaria.
En buena medida, los pocos exploradores de este terreno
estn solos. Aprenden de los escritores clsicos y tambin de las
tradiciones del socialismo democrtico. Cuando sus maestros
les fallan, quedan pocas guas. Se ven obligados a consultar de
nuevo a su propia experiencia, que sobrepasa la sabidura que
se les entrega.
Cul es, entonces, el espritu del capitalismo democrtico?
Empecemos hablando de Max Weber (1864-1920), el primer
gran socilogo que estudiara la historia con la mira de entender
la originalidad del Occidente moderno. La mayora de las per-
sonas letradas de Occidente han conocido sus teoras a travs
de frases tan comunes como "la tica del trabajo". Su pequeo
clsico La tica protestante y el espritu del capitalismo ha
sido ledo por tres generaciones de alumnos de estudios supe-
riores 20. Fue el primero en abordar las preguntas que nosotros
estamos considerando de nuevo.
Max Weber fue un agnstico, y, sin embargo, sus estudios
de las civilizaciones del mundo le hicieron adquirir un inters
desacostumbrado en las dimensiones religiosas de todo sistema
social. Lo fascin el Geist, el espritu, que le dio a actividades
similares significados csmicos bastante diferentes y significa-
dos operacionales humildes en distintas culturas. Comprar y
vender, por ejiemplo, son actividades humanas inmemoriales
que se encuentran en toda cultura y poca importante. Grandes
civilizaciones de comerciantes -como la de los antiguos feni-
cios (los libaneses de hoy) - han persistido a travs de la his-
toria, o han llegado a un primer plano, dejando su impronta,
y luego han desaparecido. No obstante, el Geist que permea
dichas a:ctividades muestra variaciones ms que sorprendentes
de cultura a cultura.
Weber se interes en forma especial en el choque entre las
culturas tradicionales y la cultura moderna. En nuestros das,
incluso el observador ms despreocupado de las noticias de la
televisin ha podido ver en el Irn del Ayatollah Khomeini el
tipo de conflicto entre 10 moderno y lo tradicional que fascin
a Weber. Qu hace nuevo al capitalismo moderno? Qu lo
hace parecer una amenaza tan grande para todas las formas
de la cultura tradicional? No es tanto, crea Weber, que las
actividades especficas de la cultura comercial moderna difie-
ran de aquellas existentes en culturas anlogas a travs de las
edades. En el pasado, ha habido comercio, bancos, industrias,
154
ESTUDIOS PUBLICaS
20 Mi gratitud a Arthur Mitzman en su obra The Iron Cage: An Historical
lnterpretation of Max Weber (New York: Knopf, 1970) por la mayora
de los detalles biogrficos que aparecen a continuacin.
fbricas de seda y otros.. artculos. .Cul .. ,es, entonces, la dife-
reBcia? Weber observ que en las sociedades capitalistas al
comercio se leda un nuevo significado. Se transforma en parte
de un nuevo tipo de orden csmico, una nueva visin de la his-
toriahumana.Se le realiza con un nuevo espritu. No es fcil
definir el Q-eist .de una civilizacin, pero W1eber dedic todos
los recursos de sllintelectoa.la invencin de una forma de
para expresarlo.
Max Webersapa por su propia experiencia4e 10 que estaba
escribiendo. Una familiaprptestante "evanglica",. los Weber,
se encontraba entre aquellos protestantes expulsados deSalz-
burgo por el arzobispo catlico Le()poldo de Firmian, en .1731.
Establecidoen Bielefeld, el abuelo 'de Weber tuvo un cQI}.for-
table negocio de lino en una modalidad precapitalista. Aunque
cOIl1prabayvenda,'cateca' del "espritu capitalista". Prctica-
mente no'" trataba de mejorar su. negocio;>se contentaba. con
aue le diera una vida 'modestamente cmoda. Para>desazn de
la familia, el tde Max, Karl,el hijbmayor,quien hered el
negocio, de alguna parte tom"elespritucapitalista".No se
qued satisfecho con un mundo esttico; opt por el desarrollo.
Trabaj mucho para racionalizar, 1l10dernizar..ymejorarel ne-
gocio. 'Sistemticamente hizo." listas . de los lientes y de los pro-
veedores 'que .... tenan industrias caseras, y
empez a organizartanto la oferta'como.la demanda.En} con-
traste, .' el padre' de Max, aborreca.las disciplinas' del negocio y
disfrutaba de la atmsfera ms libre/y ms relajada de lapol.:
tica. Tom libremente los'comprorrH.sosque :vequeransusam..
biciones. Cmodo en. su amable vida pblica, en casa era un
total autcrata. Max hijo, sensible y consciente ante una falla,
sostena una tremenda lucha interna con su padre, con quien
durante muchos aos de su juventud se vio obligado a vivir.
La madre de Max trajo una dote considerable a la familia,con-
troladatotalmente.(sin ningn' signo .externo de. gratitud) por
Max padre. Ella era una calvinista .tandevotacomo relajado
era su marido. A menudo su compasin la. llev a ayudar a los
pobres y a tomar parte en religiosas,. de .. tal manera
aue esto se. transformen una constante fuente .. derconflicto
ii:tmiliar... Max .. hijo se describe a s mismo como un.a persona a
la que le faltaba odo para la religin. En este sentido decep-
ciona su madre y se pareca ms a su hijo crea
que deba su voraz apetito de trabajo -su necesidad de trabajo,
su impulso inmitigable- asu .. Ella era la... fuerzade la
concien,cia y la 'energa en la familia; su padre,exceptoen la
casa, era mucho ms relaJado.
En 1898, a la edad de ,.34 aos, .dos aos despus de un
furioso' estallidon el cual expuls' a su padre die su casa y siete
semanasdespus lo vio muerto, . Max 'Weber ',sufri un.. serio
quebrantamiento nervioso.. Durante cuatro aosqued;jcasi
EL ESPIR,ITU DEL CAPITALISMO DEMOCRA.TIeo 155
156 ESTUDIOS' PUBLICaS
totalmente .incapacitado. No volvi a retomar la enseanzad.e
nuevo, nrsiquiera las reuniones con estudiantes, por otfos
qulnce aos. Durante su convalercencia, pudo retomar sus estu.;.
dios a tiempo parciaL El primer escrito que se sinti consp.fi-
cientes fuerzas para realizar los dos largos artculos
que pUlJliC en 1904.
forma conjunta bajo el nombre de The .Ethic an.d
theSpirit of Callitalism. Antes de su
l11
uerte eIl.1920, Weber
pud9 revisar estos ensayos (princi:palmente las notas ms.
el texto) ,que ya haba provocado JJna de .discusiones
y.haba logrado el status de. un clMico. El argumento ha con-
tinuado en los ,sesenta aos que han pasado.. desdeentonaes.
La bibliografa de la .controversia eS.enorme 21.
Qu Weber con "elespritudelcapitalisIllo'':?
:pro,pqngohacer hincapi. en u.n .aspecto del argumento que no
enfatiz Weber, pero que est presente en su texto, ya conti,
Duacin volver<asus. palabras en forma bastante JiteraL
El avance ms espectacular del espritu capitalista,' para
Weber, es su motivo central o tema: el crecimiento
La utilid,ad de .ninguna manera esuo concepto nuevo en la
historia del mundo; es tan .antiguo como las . caravanas de
camellosy.los veleros. Pero hasta la era capitalista, el mundo
haba sido entendido como algo relativamente esttieo./ Los
antiguos distinguan ciclos de prosperidad, aos de vacas flaeas
y aos de vacsgordas. Pero el concepto de'que la aplicacin
sQstenida.,' .de la inteligencia prctica al las actividades .econ-
micas podra abrir horizontes 'nuevos nunca vistos ,es propio del
espritu tcapitalista. Weber distingue el espritu de un esfuerzo
21 Utiles muestras de esta bihliografa pueden encontrarse con facilidad
en S.N. Eisenstadt, ed., The ProtestantEthieand ,Modernization (Ne,v
York: Basic 'Books, 1968), pgs. 385-400;"David Little," Religion, Otilen
andLaw{NewYork: Harper &Row,1'969),pgs.226-237. Ver taro;'
bin las introducciones a las c15:versas ediciones de la obra de
especialmente la de R. H.Tawney, "Foreword",The Protestant Ethie
and the Sp'itit ofCapitaUsm(New York: Charles Scribner's Sons, 1958);
y Anthony Giddens, "Introduction", The Protestant Ethie and the Spirit
of Capitalsm (.New York: 'Charles 'Scribner's Sons," 1970). ,Entre los
mayores crticos de la tesis de Weber se encuentran Kurt SamueIson,
Religion 'andEconomic Action., traducido por E.G.Frfich (Nw York:
Harper'& Row, 1964);'y JacOb Viner, ReligiousThought andEconomio
Society (Durham, N. C.: Duke University' Press, 1978) .EIl mejor ensayo
respecto al tema, segn mi opinin, de H. R. Trevor-Roper, "Reli-
gion, the Reformation and Social Change"en The European.Witch-;
Craze of the Sixteenth andSeventeenth Centu,ries and<OtherEssays
(New York: Harper&Row, 1969),pgs.1-4:5.
ELESPIRITU,lDELCAPITALISM DEMOCRATICO 157
de incremento, .: . del de la aventura,.la. piratera, la
Sllerte,' .o.algo caldo del
Este sentido ,de apertura de los horizontes mundo
coincidi con la poca de mundo".
Pero existe una importante entre el. rec.onocimiento
de .que . tes completos prometan nuevas ... fuentes
de ep'ecias, oro, .. pieles y otras.. mercaderas..yel ... convence-rse de
que lasactivic1.adesecon.micas en ,el pa.$; podranorganiz;arse
de llIla forma nueva. :ourantem1Jphas. generacionesdespusQ,el
descubrimientoge..A.mrica... yde laapertura de las rutas,ma,rJ:--
timas te, el mercantilismo -"-yna
nlicacontrolada por.. el .Estado---c-- .. siguisien.do.la .teora/y la
prctica dominan enlasa'ctividades. ....,Quizspaya
.nuevospienesque vender y<comprar, pero losm.todos
y ... las tcnica,s sig;Uierqn...siendo ms.omenos.los,mismosqqe,ha.-
ban sidb.durallte Excepto en 1"S. "c,iudades .
Estado ten;da a controlar las actividades
Quizs .hay,a... sidoJohn:brocke ..... (1632-1'70ft) quien prinlera-
diofprmaa las nU.evas posibilidades.deorg,anizacin,
econmica. Lo,c).{e .obse:r;y,(IUe.un. campo (ie,por ejemplo, f17U-
tilla, altamente Javore'cido .. dejaQOf;;;.sin
aten.ciIl,P9dra producir lo que u.na ... abunQ,anciade
frutillas... acultivQ y
tica, sin embar:go, dicho campo.poqrahacerse produ,cir:.;no lo
eldpble,si!1o diez vecese-sa En:r'esumeIl,
COl1C!llY .Locke,Ja ' es> mucho ms rica ... enr posipili-
dades. R'e laque losseres.humanos .. cuenta
l?erl11tan
Ul
e . poner el argumynto ... deLocke,en
teolgicos. r.,acreacin es y los
estn llamados a cocreadores. con
.que .. pculta,qo. L ..... .ystli
llena secretosqueesperan.syrdescubiertos,
el Crea,dor espera ,que la i
Il
te1igen'cia
En un contexto un taptodiferente
r
Locke apropia
de ti.erra s mediante su trabajo no disminuye sino que aumynta
la existencia .de comunes de la que las :pro-
visiones que sirven para el apoyo, de. la;. vida humana profucidas por
un acre de tierra cerrada y cultivada son.. ' (para hablar bastante dentto
de este comps) diez veces ms que lo que produce un acre de tierra
de iguall riqueza que est desperdiciado en comn. Y por lo tanto, quien
cierra tierras, y '. tiene lIllayorcantidad de lasconve.lfiencias. proveni.entes
de diez acres. ,de .las que lpodJ:a tener. de cien :acres que. quedaron
entregados. a realmente puede d(Jcirse; que le,entfl:(3ga,a la
humanidad '. noventa John Locke, Se9Q1'ld.Treatjse of Ciyil .. Go-
vqrnm,ent (New Xork:. MacMillan, . 1947), p.g.. 20 (s En
realidad, ol1syrva Locke, la.relacj.n se .acerca ms a cien uno.
l:SS
ESTUDIOS PUBLICOS
do no surgi de las manos de Dios como los humanos lo pueden
hacer. Despus de la Cada, la ignorancia y el desorden se
hicierQn comunes.
Naci con la visin de Locke un sentido novedoso y vigo-
rizante de la vocacin humana. La historia ya no se consider
como cclica. Despus de Locke, la reflexin sobre los caminos
de Dios en el mundo-la teodicea-- se modific. La forma en
que Dios trabaja en la historia deba ahora considerarse como-
progresiva, abierta, sujeta a la libertad y diligencia humanas;
La vocacin del ser humano lleg a parecer ennoblecida. Los
seres humanos ya no deban imaginar su destino como algo
pasivo, lleno de largos sufrimientos y en sumisin. Estaban
llamados a ser inventivos, prudentes, visionarios, industriosos,
a realizar, mediante su obediencia al llamado de Dios, la cons-
truccin yel perfeccionamiento del Reino de Dios en esta tierra.
Cerrando de un portazo las puertas del monasterio, en las
palabras de Weber, la Reforma haba extrado la energa de
ciertas virtudes humanas para las vocaciones mundanas. El
progreso y el crecimiento econmico -no slo personal, sino
para todo el mundo-- se consideraron voluntad de Dios. El
progreso impona sus disciplinas, una especie de "ascetismo de
otro mundo". Ahora se consideraba que esta tierra estaba llena
de promesas para las ciencias, las artes, la religin e incluso
para las humildes comodidades de la vida humana. Ser un
buen cristiano y hacer patentes las ms altas virtudes cvicas
sera, simultneamente, laborar en pro del progreso humano.
En el Continente, muchos de los partidarios del progreso
eran desafiantemente seculares y a menudo vitrilicamente
antirreligiosos. La religin, en especial la religin catlica (pero
tambin la de Ginebra protestante), era considerada el bastin
de la resistencia al progreso. Eorasez l'infame! poda escribir
Voltaire. En el mundo anglosajn, los pensadores seculares
generalmente trataban la religin de un modo ms benigno.
Incluso si sus doctrinas y piedades no eran para ellos, la reli-
gin, en general, crean ellos, desempeaba un papel social
til y probablemente indispensable. El dictum de Montesquieu
de que a los ingleses se les conoca en toda Europa por tres
excelencias que los caracterizaban -la piedad, el comercio y
la libertad-. complaca mucho a Weber 23.
23 Montesqueu, Esprits des Lois, Libro XX, captulo 7; citado en Protes-
tant Ethic de Weber, pg. 45, Respecto a las diferencias entre la Ilus-
traci6n en el Continente y la Hustraci6n angloescocesa hacia la
religi6n, y a la importancia que tuvo, consultar a Irving Kristol en
Capitalism and Socialism: A Theological Inquiry, ed. Michael Novak
(Washington, D. C.: American Enterprise Institute, 1979), pgs. 17-19.
EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO DEMOCRATICO 159
Max Weber haba experimentado en la historia de su
propia familia todos los. elementos que hemos descrito hasta
a,qu. Su abue.lo era an parte de la sociedad tradicional del
comercio. Su to Karl introdujo-para disgusto de muchos de
la familia-. el nuevo "espritu capitalista". Y Weber lleg a
ver en la "tica del trabajo" de su madre y de su to una pode...
rosa sntesis. de religin y de econmico. Saba por' su
propia .historia familiar que muchos de los que se dedican a las
actividades econmicas con el nuevo espritu, como su to,eran
slo marginalmente religiosos, mientras mu'chas personas., de-
votas como su madre se interesaban slo marginalmente en las
actividades econmicas. Pero .10 que .l observ, o crey' obser-
var, es que la fuerza legitimante y sacralizanteque la religin
tena en vidas como la desu.... madre, a menudo estaba unida a
las tradiciones econmic..as que estaban naciendo en una.iJamilia
como to Karl.
Cuando Weber se dedic, entonces,'a tratar de realizar una
descripcin clsica del nuevo "espritu del capitalismo" no
vacil en absoluto en escoger como el principal vocero para' su
punto de vista, junto con predicadores religiosos .como Baxter
y Wesley, a un hombre que slo era l.evemente nin-
guna manera religioso, y claramente muy lejano
mo estrtcto: Benj amn Franklin. Weber cita especficamente a
Franklin en su obra Advicetoa Youllg Tradesman (1748) y
Necessary Hints to Those That WouId be Rich (1736) . Lo que
asombr a Weber fue el franco rechazo de FrankliIlalas
advertencias' cristianas tradicionales Ilcontra de las riquezas.
Sin"'duda, Franklin. aconsejaba explcitamente un ascetismo ri-
guroso/y aconsejaba una vigilia constante, incluso en los deta-
lles ms mnimos del vestido y del comportamiento. Igualmente,
sin duda, el ascetismo de Franklinera asombrosamente Inun-
dano. Sin embargo, ms precisamente, Franklin alab,abia< la
riqueza Y los bienes. Vea en ellos el resultado del esfuerzo
moral. Su consejo revelaba unaa'ctitud" moral pasmosamente
nueva hacia el mundo. El cosmos mismo, los imperativos del
progreso histrico, la llamada del Creador de t?,das las cosas,
eran .' consideradas por Franklin como .impulsoras '. de los jvenes
hacia lariqueza. Franklin no crea que 'dicho llamado 'fuese
algo corrupto, pecaminoso o en desacuerdo en lo ms mnimo
con la sabidura de los santos' ni los sabios del pasado. Todo lo
contrario. Al'mismo tiempo que trastocaba los consejos tradi-
cionales contra lo mundano, las riquezas y el esfuerzo concen-
trado en loinundano, Franklin se imaginaba estar hablando
con la autoridad' del' pasado religioso yhumanista. Considere-
mos un texto de los muchos que hay en su Autobiografa:
"Fue ms o menos en este tiempo en que conceb el audaz
y arduo proyecto de llegar a la perfeccin moral. Deseaba
160
ESTUDIOS PUBLICaS
vivir. sin cometer ningulla falta en ningn momento; de-
seaba !conquistar todo a,quello en que la Inclinacin Na-
tural, la Costumpreo la Compaa me pudieran guiar" 2;4.
Aqu, crea Weber, haba una verdadera revolucin. en el
Geist de Occidente y en realidad de toda la historia humana.
Mien-tras en las edades anteriores ;y en las. culturas anteriores
los santos .cristianos, al igual que los sabios humanistas.del
estoicismo, haban aconsejado en contra el excesivo esfuerzo
hacia lo mundano,en contra de la ambicin y de la riqueza,
Franklin converta> lo que anteriormente se. pensaba era malo
en la virtud misma. No es que los hombres y las mujeresdedi-
cados al comercio en esta nueva edad realizaran especies
rentes de actividades que los hombres y las mujeres del pasado.
Es, ms/ .bien, que 10 hacan con un espritu totalmente nuevo.
hacan como humanistas. Lo hacan con "conviccin r!eli-
giosa".'Como ,queda claro por la eleccin de Weber de Franklin
-francamente. secular-, esta nueva "religin" es susceptible de
una forma .bastante secular. Pero an .. as funciona, como .. las
religiones en todas partes siempre han funcionadp. Leda al
cosmos y a la historia humana un significado y tambin u:Q.
da a cada uno de Sus devotos un sentido
de identidad personal y un)Jsentido de comunid.ad con todas
las otras pe:r:sonas comprometidas con "el
tablas (de .. virtudesyde vicios, con una casustica total para
interpretar cada getalle del comportamiento bajo su luz. Trans-
mite la energa del propsito, y un mtodo para enfrentarse a
la derrota, el desnimo .y los tropiezos. Constituye un
novedoso en la historia delmundo,un Geistnuevo, "el
ritu del capitalismo".
'Claro, esteespritu no podra haber tenido
rica sin el ,crecimiento concomitante de muchos procedimientos
institucionales. Toma.dos. en forma independiente, ninguI)Q.. de
estos desarrollos institucionales es totalmente. nuevo... Tomados
en conjunto, podran, sin el rluevo Geist que
haber resultado en un tipo de cultura y ',economa mUYALs-'
tintas. Webernodes,ea decir ni que el espritu humano slo. sea
la . causa de los desarrollosinstitutcionales, ni que el desarl1ol1q
de las instituciones sociales sea la causa de la forma que toma
el espritu humano en ,algn momento dado.. No es und,eter-
ministanide la mente ni de la materia 25. Lo que s de.sea
Benjqmin Franldin, The Autobiogl'aphy of BenjanlinF1'anklin(New
Square Press, 1955), pg. 102.
25 "No tenemos ninguna intencin de mantener una tesis tan estpida y
doctrinaria como aquella de que el espritu del capitalismo ... s610
poda haber surgido como resultado de ciertos efectos de la Refor1ma
EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO DEMO'CRATICO 161
es sealar que una explicacin histrica adecuada requiere
atencina ambos factores. El factor que en'cuentra ms des-
cuidado por los pensadores de su propio tiempo, influidos bSi-
camentepor Marx,' es elfactordel espritu.
Pero es importante tambin poner los pies en la tierra. Y
as, al tratar de definir ,el conjunto de permeado
por "el espritu capitalista", Weber lucha virilmente por dis-
tinguir . las precondiciones institucionales indispensables. Ofre-
ce' un definicin preliminar del capitalismo:
"El capitalismo es idntico a la bsqueda de la utilidad,
ydeuna utilidad siempre renovada, mediante una em-
presa .. continua, racional, 'capitalista ... Una accin econ-
mica capitalista ... descansa" en la expectativa ,de utilidad
mediante el uso de las oportunidades para el intercambio,
,que tiene posibilidades (formalmente) pacficas de rendir
una utilidad" 2'6.
Pero esto no debe haberle satisfecho, pues a continuacin
incluye una dis'cusin de seis de sus elementos que va mucho
ms allde su esfuerzo inicial 27. Cada uno de los elementos
de esta definicin tiene significado.
a) El trabajo libre es crtico, porque el sistema no es de
esclavitud ni de servidumbre ni de trabajo forzado. La cualidad
precisa que Marx considera tan inhumana -el que el trabajo
s'ea tratado como una mercanca-, Weber la ve como la -con-
o tan siquiera de que el capitalismo como sistema econornlco es una
,crea,cin' de la Reforma .. S6lo deseamos preguntarnos' si "es posible
y hasta qu grado \las fuerzas religiosas han p'articipado en la formaci6n
cualitativa yen" la expansin cuantitativa de ese espritu en todo' el
mundo". Weber, The Protestant Ethic.pg. 91.
26 Ihid., pg. 17 (su cursiva). Weber observa que el impulso por
jorar la propia no siempre es ardiente. "Puesto 'que los
interes1es del empleador en la aceleracin de la cosecha aumenta con -el
aumento de los resultados y con la intensidad del trabajo, se ha hecho
el intento una y otra vez; aum,entando las partes de fos trabajadores,
dndoles as una oportunidad de ganar lo que representa para eNos un
salario muy alto, de interesarlos en aumentar su propia eficiencia. Pero
se ha encontrado una dificultad pecuHar con sorprendente frecuencia:
Ell hecho d elevar las partes a menudo ha dado por resultado no ms
sino que menos trabajo logrado en el mismo tiempo, ya que el trabajador
reaccion6 a este aumento no aumentando sino -disminuyendo su trabajo".
Ibid., pgs.
27 Las" referencias .que vienen a continuacin corresponden a la obra de
Weber, TheProtestant Ethic, pgs. 17-27.
dicin de la libertad. Si los hombres van a es'coger su trabajo,
deben tener mltiples posibilidades de empleo y recompensa,
bajo condiciones de movilidad. Pocas sociedades pueden ser tan
sencillas como para que cada persona sea autosuficiente. Una
divisin del trabajo es necesaria. De esta manera, los hombres
libres necesariamente intercambiarn su trabajo para obtener
a cambio a q u e l ~ o que desean. El; tiempo, la energa, la fuerza y
la. atencin de cada uno son, en UIl sentido, el capital de cada
uno. Weber observa que la liberta(i ,de intercambio haceposi-
ble los clculos tanto para el empleador como para el em-
pleado, segn los cuales cada uno puede medir la utilidad y la
prdida en cada intercambio. Cada uno puede preguntar:
"Vale la pena?"Cuando existe tal dis'ciplina, bajo la libertad,
el capitalismo puede arraigars.e. Sin tal libertad, existe el
peonaje o la servidumbre. Comparada con la del aristcrata o
la del propietario de los medios de produccin, la .libertad del
trabajador quizs sea menos; ,pero es ms que la libertad del
siervo o del pen. La era del capitalismo, entonces, es tambin
la era de las grandes migraciones.
b) La razn es central para el capitalismo. El capitalismo
es en gran parte (como la palabra misma lo .sugiere) un sis-
tema de la cabeza. La inteligencia prctica ordena en todo
sentido. Promueve la invencin y las ideas nuevas. Lucha cons-
tantemente por mejores formas de organizacin, una produc-
cin ms eficiente y mayor satisfaccin. Planifica tanto para el
largo como para el corto plazo. Ordena materiales, mquin.as,
productores, vendedores y consumidores. Organiza fines y me-
dios. Constantemente se estudia para mejorar. Se ordena hacia
una empresa continua de mayor duracin que la vida de cual-
quier individuo. Extraamente, en lugar de ser solamente un
medio para un fin. humano, el sistema econmico racionalizado
deviene de alguna manera un fin, organizando a los seres
humanos para sus propsitos. El sistema econmico no necesita
absorberlos por completo ni dominarlos totalmente; otras exi-
gencias de la vida lo mantienen a raya. Pero no puede .decirse
que sea tan solo un instrumento. Recordemos de nuevo la mor-
daz observacin. de Montesquieu de que los ingleses sobresalen
por tres cosas.: la piedad, el comercio y la libertad. Cada una
de stas es, en un sentido, un medio; tambin cada una es un
fin. La piedad no puede representar la totalidad de la vida, si
la vocacin de uno es trabajar en el mundo. Tampoco el comer-
cio si hay que servir a la piedad y a la libertad. Tampoco la
libertad, puesto que la libertad es para al igual que desde. Aqu
se preanuncia un punto que Weber no estipula, un punto que
diferencia nuestro "espritu de . capitalismo. democrtico" del
"espritu del capitalismo" de Weber. El capitalismo democr-
tco es un sistema tripartito: econmico, moral y poltico al
mismo tiempo. Weber no alcanz a llegar tan lejos.
162
ESTUDIOS PUBLICaS
EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO DEMO!CRATICO 163
c) El nuevo capitalismo no es un asunto de aventura ni
de piratera, sino ,de empresa continua, planificaday.
nizada,' pensada para poder calcular ganancias y prdidas. Sin
la invencin de la conta,bilidad de doble entrada, sin sofistica-
cin matemtica, sin las tcnicas de' anlisis posibilitadas por
la ciencia moderna el clculo continuo no sera posible.
d) La separacin del lugar de trabajo del hogar -.aunque
ms antigua ,que el capitalismo-- llev"'el capitalismo a .un
grado de impersonalidad no posible bajo. el familismo agrario
o feudal. Bajo el 'capitalismo, un hombre no nace en su estado;
las preguntas respecto a la historia de su vida de algunama-
nera"sehacen irrelevantes. El contrato e,conmico no absorbe
toda su vida. El sistema econmico .. queda' fuera .del antiguo
sistema cultural. . Esta dualidad. abre una brecha psic.olgica en
la vida de los .individuos. La ,diferenciacin. de sistemas cambia
el sentido de la identidad de los individuos. Esta nueva dua-
lidad rompe las antiguas amarras orgnicas y permite .nuevas
libertades. Emocionalmente, trae costos a la vez, que ganancias.
A medipaque el intercambio enel mercado se haee impersonal,
la religin, la raza. y la nacionalidad se hacen menos atingentes.
Un comprador de bienes o servicios a.. menud,o desconoc'e al
vendedor o al fabricante (a medida que el sur de los Estados
Unidos se hizo ms capitalista despus de la Segunda Guerra
Mundial, las distinciones de raza perdieron sus fundamentos) ..
El cambio del hogar al lugar de trabajo permiti la produccin
para las masas as 'como para' los pocos. La. nueva diferencia-
cinpuede considerarse como alienacin como .libertad, lados
opuestos de la misma experiencia.
e) El clc.ulo, la organizacin, la inversin y el inter-
cambio no podran realizarse a. travs .de largos perodos .sin
redes establesc:onformadas pOT las ley'es. La invencin gradual
de la ley comercial fue. ',de un significado.especial. La distin-
cin legal entre la .corporacin y"la familia permiti la aparicin
de nuevas 'formas de clculo y de nuevas formas de actividad.
Esta ley posibilit la existencia de las .corporaciones .sin fines
de lucro al igual queJa de las organizaciones confipes de
y .promovi. casi .. infinitas de asociaciones.' volunta-
rias y.de participa.cin social. La corporaciIl. en sus variedades
es la agencia ms clara del capitalismo democrtico. Trasciepde
a la persona. Como "persona jurdica", est regida p'or la ley.
El Qomercio .requiere estabilidad y la resolucin paQfica de los
conflictos. Aunque la ley puede ahogarla, la. actividad comer-
cial necesita de la .ley y favorece su desarrollo.
f) El nuevo capitalismo creci ms < rpida Y'" amplia-
lnente en. las .ciudades Y pueblos.
El espritu. urbano .instruy .a los seres humanos en nuevas
formas de asociacin. Estimul .el intelecto y la invencin. Hizo
posible la separacin de .las maneras rurales' agrarias. En las
164 ESTUDIOS PUBLICOS
ciudades la ley se hizo ms abundante, se probaron nuevas
formas de .organizacin social y se experimentaron libertades
modernas. Las reas rurales siguieron permane'ciendo ms
cerca ,de las antiguas tradiciones; eran agrarias y no capitalis-
tas. Aunque la comercializacin y el riesgo, las ganan,cias y
las prdidas, la independencia y la autoconfianza son caracte-
rsticas inmemoriales de la ,vida rural (en la Unin Sovitica,
hoy en da, los granjeros siguen siendo un bastin de .. los llama.;.
d.os hbitos capitalistas), no constituyen la originalidad esencial
del ... capitalismo. El capitalismo ,depende y genera la cultura de
las ciudades, una cultura de un tipo claramente moderno. Su
textura de hbitos y leyes, percepciones y energas, ritmos y
maneras, trabajadores y mercados, es claramente urbana (inelu-
so en el siglo XX, la Norteamrica rural retuvo durante mucho
tiempo una antipata para con Wall street y los otros centros
urbanos del capitalismo).
Hay una serie de fallas en la definicin que Weber da del
capitalismo. Mi propia intencin en los captulos siguientes es ir
ms all. Para >nuestros actuales propsitos basta observar que
Weber estaba fas,cinado por el Geist o ethosque (a) tena estas
seis caractersttcas juntas y (b) las permeaba con un significado
simblico y con un valor espiritual. Extraamente, Weber se
interesa poco o nada en Montesquieu, Adam Smith, James
Madison, Thomas Jefferson, personas que crean estar provo-
cando "un.nuevo orden de las pocas". Ellos crean adivinar lo
que Dios pretenda que se des'cubrieraen su creacin y que
haba dejado para 'que los seres humanos lo realizaran. Se vean
a s mismos como agentes del progreso que' Dios pretenda .que
el mundo hiciera 0, en algunos CM'OS, como agentes del pro-
greso que la religin tradicional, con el sol bloqueado por' sus
torres, haba resistido apasionadamente. En cualquiera de los
dos casos, para aquellos hombres y mujeres, la ciencia, 'la tec-
nologa y el desarrollo econmico prctico eran tareas divinas
0, por lo menos, d'el ms alto imperativo h u m a n o ~
La definicin que,da Weber del "espritu del capitalismo"
no alcanza a cubrir la realidad histrica de ste en dos mane-
ras. Weber no analiz la necesaria conexin entre la liberta'd
econmica y la .libertad poltica. Esta necesidad no es de lgica,
sino que de he,chos.Aunque, conceptualmente, los dos concep-
tos son diferentes, sin embargo, en el mundo real, cada uno sin
el otro sufre graves quebrantamientos. De esta man,era, Weber
debi haber escrito, y no lo hizo, respecto al espritu del capi-
talismo democrtico. Vio que el capitalismo es un sistema eco-
nmilco que depende de un espiritu moral, pero esos son slo
dos de los tres componentes esenciales del sistema existente. El
sistema poltico tambin es una fuerza poderosa, que establece
institucion,es, significados y potencias rivales por su propia
cuenta. Weber debi haber visto ms claramente-como
EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO DEMOCRAT1CO 165
Schumpeter vera ms tarde- la gigantesca lucha que estaba
tomando forma, incluso en.su poca, entre el sistema del Estado
y el sistema econmico. Cuando el capitalismo revierte al con-
trol estatal (como lo hizo bajo el fascismo y Coomo 10 ha,ce bajo
las diversas formas del ,colectivismo ,socialista) ,dejade ser'
capitaJismo y .. se transforma una vez"'ms en Estado patrim.o-
nial. La diferenciacin entre el el sistema
poltico resulta absorbida nuevarn.ente'en ,la unidad primige-
nia 28. El Estado lo rige todo.
Est es la razn por la cual Robert Heilbroner; de alguna
forma' el ms hon,esto de .los socialistas contemporneos,seh
convertido (quizs a pesar de s mismo) eh Un enemigo del
autoritarismo que l ve descender sobre to.dosnosotros. "Los
derechosbuff1;ueSeS" recoraa,ndoa aquellos auetalimentan
ilusiones .ms suaves," "no pueden sobrevi.vir bajo un sistema
estatal de planificacin de' control efectivo"29.
28 Cuntas naciones en la actualidad podran clasificarse 'como capitalis-
tas democrti.cas?Un ,estudio.muy til de las ms o menos 160 nadiones
independientes del mundo'.. es proporcionado ao ao .por Freedom
House. 'Cada ao, "elestudio de. Freedom House clasifica 'a estas. nacio-
nes el tipo de economa polIH,ca.. Luefto, jerarquiza el de
libertades civiles y libertades polticas. logradas en 'Cada una de ellas
utilizando una escala de Uno a siete. Basndose en la defini,ci6ncle
Freedom House, sus desripciones y ...,tipologa$, las siguientes nacione,g
son las que ms se aproxi.man al tipo ideal de sociedad capitalista demo-
,crtica: Australia, . Blgica, Canad, Chipre, Alemania Occidental; el
Ljbano (previo ... a su .. desmantelamiento) , Suiza .ylosEstados .. Unidos.
Las otrasdemocra,cias con rgimen mu,Itipartidista, un tanto ms cen-
tralizadas, son: las Bahamas, Barbados, Colombia, Costa Rica, Djibouti, la
RepbHca Dominicana, Francia, Grecia, Granada, IrJal1d[l, Ita-
lia,-Japn; Luxembur-go, Islas Mauricio, Nueva. Zelandia, Espaa, ... Suri.
nam, Trinidad y Tobago y el Volta Superir. Entre
tallistas-socialistas" ,q'P-e de manera' a disgusto reconocen el
capitalismo como legtimo, Freedom House.menciona a Austria, Dina-
marca, Finlandia,'Israel, los Pases Balos, Noruega, Portugal, Suecia y
el Reino Unido. Casi. todas las "libertades civiles. y poIticasque existen
en el planeta se en las naciones de estas breves. listas. Ver
la dis,cusin un tanto ms ertensa en la obra de Raymond D.Gastil,
ed.., Freedom in ,theWorld: .. "PoUtical Rights and.Civil- Lihrties (New
York:.. .. Houses, 1980), pgs. 40-41.
29 Rob,ert Heilbroner eS'brutalm:ente franco respecto a la prdida de
'libertades que cabe esperar incluso hajo' UIl' socialismo,' democrtico: "El
,capitalismo por s solo expone a las .. 'personas' que 10 conforman a la
ansiedad de vidasin(el socorro de una moraHdad,colectiva. Uno puede
argl.1'mentar.que la reparacin de' estos daos valemuoho msque la
restriccin de la libertad econ6mica o que". 'la ,disminucin de la libertad
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Adems, Max Weber diagnostic errneamente la natura-
leza de la inteligencia prctica dentro del capitalismo demo-
crtico describindola como "racional-legal". Es, en realidad,
mucho ms que "racional" en el sentido que l le da y mucho
ms que solamente "legal". 'Cuando Weber argumenta que ,el
capitalismo democrtico produc,e "una jaula de hierro", puede
haber estado observando en el temp,eramento del ciudadano
l1rusiano un ansia de precisin, reglamentos, leyes y disciplina
de marcha. No describa el hedonismo, la' decadencia, el tras-
toque d,e valores, la amoralidad y el salvajismo que Berthold
Brecht luego observara en el Berln de la era de la Repblica
de'Weimar. No capt la ebullicin y el bullicio de las cerveceras
de Munich. Mucho ms iba a pasar que 10 que anticip Weber
en la Alemania del perodo' tras el desastroso Tratado de Ver-
salles. An ms: ya estaba sucedien,do, bajo condiciones muy
diferentes, en otros centros del capitalismo d,emocrtico,cuya
vitalida.d era mucho mayor que la de 10 "racional-legal".
Weber pareca entender por "racional" la racionalidad
los ingenieros que anlicaron ,cronm,etros al anlisis de la
duccin industrial. Pero la aplicacin d,e la racionalidad cient-
fica a la industrializacin no se confina al capitalismo demo-
crtico. Es igualmente endmica en el socialismo cientfi,co. La
racionalidad de ese tipo no 'define adecuadam,enteal capita-
lismodemocr'tico. En' su ansia por el capitalismo
por contraste con las sociedades tradj,cionales y carismticas,
Weber perdi de vista aspectos esenciales' de su vitalidad.
Weber ignor, por ejemplo, el papel de la visin y, de la
sabidura. prctica en el emnresario y en la' conducta de. un
hbil .administrador.. La administracin" exitosa en' una "gran
personal} que requiere el socialismo... Una generacin acostumbrada
a soportarla disciplina del socialismo no aorar las libertades del indi-
vidualismo burgus ... Tampoco podemos escaparnos de este. problema
afirmando que, entre sus 'Compromisos sociales, el socialismo escoge
incluir los derechos dejos individuos a las libertades que propone MilI.
Pues aquella celebrg,cin del individualismo se opone directamente al
compromiso bsico socialista de un objetivo moral apoyado. en forma
colectiva ... Puesto que la sociedad. socialista aspira a ser uIla. buena
sociedad, 'todas' sus .decisiones y opiniones estn inescapablemente re-
vestid,as de i.mportancia nora.t .Cada desacuerdo 'con ellas, cada argu-
mento en pro de polticas distintas, cada voz contradictoria cuestiona
entonces la validez moral del gobierno existente ... Las disensiones y
y los desacuerdos suenan entonces a hereja en una forma que no
,existe en' las sociedades en las cuales la expedicin y DO la moralidad
es lo "que domina". Robert L. Heilbroner, What is Socialism?" Dissent
25 (Verano' 1978); 356-48.
EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO DEMO'CRAT1CO 167
firma depende de la capaci.dad de entender a la gente, de ins-
pirarlas, -y de sacar a la superficie lo mejor de ellos. Estas for-
mas de visin son difciles de ensear y algunos individuos
estn mejor dotados para ellas que otros. El talento adminis-
trativo es escaso. En la calidad de empresario, tambin la
invencin juega un rol indispensable.. El comercio moderno
d.epend-e en grado extraordinario, de la' existencia de una co-
rrIente continua de innovaciones en 'cada uno de los pasos del
proceso econmico, desde el concepto hasta la produccin, desde
la distribucin hasta la comercializacin. Una firma limitada
por los hbitos racional-legales d-e ayer es casi seguro que se
fosilizar. Weber, en resumen, ignor los mltiples tipos de ra-
cionalidad impl'citos en el capitalismo democrtico. Defini con
demasiada estrechez la racionalidad, ignorando sus capacidades
de dinamismo revolucionario.
Lejos de llegar a parecerse a la "jaula de hierro" de los
ltimos prrafos de L,a Etica Protest.ante, el mundo real del
capitalismo democrtico es demostrablemente abierto. Ha sido
"revolucionado" una y otra vez. En Estados Unidos, el sistema
poltico permiti sindicatos con la Ley Wagner de 1935. Defini
la semana de cuarenta horas; prohibi el trabaio de los nios y
estableci la seguridad social. El dinamismo del sistema poltico
ha afectado tremendamente el orden econmico. Adems, in-
venciones totalmente nuevas -desde la. mquina de escribir
hasta el automvil y la computadora miniaturizada- han al-
terado una y otra vez las bases de la industria, el lugar de
trabaio y la vida comn. ,Racional-legal? El nuevo sistema
econmico se -deleita con lo maravilloso. A menudo ms parece
magia que raz6n burocrtica. Despierta un asombro primitivo.
Adems, el nuevo sistema aceler la tasa de cambio del
mundo. La revolucin industrial ya ha dado paso a la "era
postindustrial". De generacin en generacin, los estilos de
administracin han ca,mbiado. De esta forma si el sistema
econmico es dinmico en maneras que Quiebran sus paradig-
mas anteriores, el sistema moral-culttlral tambin cambia. A
travs de las dcadas, los "estilos de vida" han cambiado rpi-
damente y varias veces han aparecido "nuevas moralidades".
En estos das, pocos temen demasiada estabilidad, demasiada
igualdad. Algunos, en realidad, nos previenen de lo contrario:
"El shock del futuro". La vitalidad carismtica de las formas
de inteligencia prctica incorporadas en el capitalismo demo-
crti'co hacen' insostenible la descripcin de la jaula de hierro
"racional-legal" de Weber.
El espritu del capitalismo democrtico es el espritu del
desarrollo, del riesgo, del experimento, de la aventura. Sacri-
fica la seguridad presente por un mejoramiento futuro.. Al
diferenciar el sistema econmico del Estado, el capitalismo de-
mocrtico introdujo un pluralismo novedoso al centro mismo
del sistema social. Desde entonces todas las sociedades de su
tipo han estado divididas internamente y han sido explosiva-
mente revolucionarias.
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