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Anlise Psicolgica (1999), 1 (XVII): 143-152

Reflexes sobre a avaliao de Programas de Interveno Precoce


JLIA SERPA PIMENTEL (*)

1. INTRODUO

O conceito de interveno precoce est longe de ser unvoco, mesmo tendo j passado mais de trinta anos sobre os primeiros programas que, nos EUA, adoptaram esta designao. Com efeito, na dcada de 60, inseridos em projectos estatais que tinham como principal objectivo quebrar o ciclo da pobreza, surgiram os primeiros Programas de Interveno Precoce, de cariz claramente compensatrio, baseados num modelo deficitrio, dirigidos s crianas em idade pr-escolar consideradas em risco desenvolvimental pelo baixo estatuto socio-econmico das suas famlias de origem. O programa Head-Start talvez o mais conhecido deste tipo de programas, tendo sido alvo de inmeros estudos avaliativos cujas concluses estiveram na base de modificaes significativas do programa. No incio da dcada de 70, surge, ainda nos EUA, um outro programa semelhante ao HeadStart, o Home-Start, que, como o prprio nome indica, introduz uma componente que nos parece fundamental: feito a nvel domicilirio e tem como principal objectivo valorizar as competn-

(*) Psicloga. Instituto Superior de Psicologia Aplicada. Membro da Unidade de Investigao em Psicologia Cognitiva do Desenvolvimento e da Educao.

cias maternas para ensinar e cuidar dos seus prprios filhos em casa, estando definidos como parte integrante deste programa, objectivos scio-emocionais, de sade e de nutrio, para alm dos aspectos cognitivos e perceptivos a que o Head-Start tinha dado especial nfase. Estvamos no entanto ainda em programas que visavam populaes em risco por factores de natureza fundamentalmente socio-econmica: pobreza vieram juntar-se situaes de famlias monoparentais, mes adolescentes, toxicodependncia, etc. Surgem posteriormente programas de interveno precoce para crianas com deficincia e em risco biolgico, que conhecem uma rpida expanso, reconhecendo-se que as crianas com deficincia devem ter iguais oportunidades para desenvolver ao mximo o seu potencial, num princpio de equidade que tem vindo a ser implementado, na prtica profissional, por todo o mundo ocidental. Os seus princpios tm vindo a ser a ser progressivamente incorporados na legislao de alguns Pases, nomeadamente os EUA (Public Law 92-142 de 1975, Public Law 99-457 de 1986 e Individuals with Disabillities Education Act Amendments IDEA de 1999), e o Reino Unido (Education Act de 1981, e Education Reform Act de 1988). A aplicao dos programas de interveno precoce a populaes com caractersticas diferentes, obrigou a modificaes importantes nas 143

suas abordagens. De facto, os modelos tericos subjacentes s diversas prticas no campo da interveno precoce, sofreram, nestas duas ltimas dcadas, profundas modificaes. Os trabalhos de Almeida (1997a), Bairro (1994), Felgueiras (1997), Pimentel (1994, 1997) e Veiga (1995), fornecem-nos elementos valiosos para a compreenso do que tem sido a evoluo destes modelos, pelo que apenas lhes faremos uma breve referncia para que sejam compreensveis as alteraes que, necessariamente houve no campo da avaliao dos programas de interveno precoce.

2. EVOLUO DOS CONCEITOS E PRTICAS EM INTERVENO PRECOCE

Num primeiro momento, os programas de interveno precoce para crianas com deficincia foram marcados pelo modelo deficitrio, que ainda hoje influencia a prtica da educao especial: Os servios de interveno precoce para crianas com deficincia, nas questes de etiologia e tratamento, evoluiu a partir da cincia mdica e dos modelos das teorias da aprendizagem... Na maioria dos casos, o tratamento previa a prestao de servios directos que eram concebidos para compensar as complicaes mdicas ou fsicas da criana e/ou fornecer-lhes experincias de aprendizagem directa que a ajudassem a adquirir as competncias desenvolvimentais e funcionais que lhe faltavam (Mahoney, OSullivan & Dennebaum, 1900a, pp. 1-2). Nestas primeiras abordagens, os pais no eram considerados elementos fundamentais para o processo, mesmo quando encorajados a desenvolver, em casa, actividades de ensino. Do ponto de vista dos modelos tericos de referncia, a perspectiva ecolgica parece ser aquela que mais consenso obtm no que diz respeito s prticas de avaliao e interveno precoce. Dentro desta podemos referir o modelo transaccional que postula que o desenvolvimento humano se processa atravs das interaces da criana com o meio, sendo os efeitos da interaco bi-direccionais, implicando portanto sempre uma transformao recproca a nvel da criana e do meio. Bronfenbrenner (1979), veio alargar esta perspectiva, inserindo a famlia no contexto alargado da vizinhana, comunidade e sistema institucional, sendo as relaes que se 144

estabelecem entre todos estes sistemas corresponsveis no processo de desenvolvimento da criana. Dentro desta perspectiva, estamos j longe dos modelos em que avaliao/interveno tinham como objecto a criana isolada dos seus contextos, definindo para esta, e s esta, objectivos de ensino, avaliando-se o sucesso do programa apenas pelo maior grau de desenvolvimento atingido pela criana. Numa perspectiva verdadeiramente ecolgica estaremos tambm longe da fase em que, tomando conscincia do papel dos pais, os tcnicos os incentivavam a tomar uma parte mais activa no processo de ensino dos seus filhos. Assim, seguindo Powel (1988), consideramos que a viragem fundamental nos programas de interveno precoce do final da dcada de 80 se d em trs vertentes: 1. Individualizao dos programas face s necessidades especficas e nicas de cada famlia. Surgem neste contexto os debates sobre os currculos mais ou menos estruturados para as crianas, os programas domicilirios ou de grupo, sobre o respeito destes pelos valores culturais especficos da famlia, sobre a impossibilidade de replicar a aplicao de um programa para uma comunidade diferente, etc. 2. Equilbrio entre o papel dos pais e o papel dos tcnicos, em que estes aparecem como facilitadores e colaboradores nas decises que os pais tomam sobre os servios que melhor se adequam s suas necessidades, sendo o termo empowerment o que melhor reflecte esta mudana. neste contexto que os programas comeam a favorecer a independncia dos pais face aos profissionais, que estes deixam de tomar decises em vez da famlia aumentando assim os seus sentimentos de competncia e eficcia. 3. Reforo dos laos que ligam a famlia ao seu contexto social e capacitao desta no sentido de utilizar adequadamente as redes formais e informais de apoio social, com vista a diminuir as situaes de stress. Para alm da informao, privilegiada nos programas de Educao Parental pelos seus efeitos na mudana de comportamentos e atitudes

educativas, os programas comeam a enfatizar a importncia das relaes interpessoais como estratgia de suporte e apoio social. Apesar da rpida expanso que os programas de interveno precoce para crianas em risco ou com deficincia tiveram em alguns pases, no tem sido fcil encontrar um total consenso sobre as caractersticas a que devem obedecer, sendo os programas, ainda actualmente, marcados por diferenas, por vezes significativas, quanto aos modelos tericos de referncia, e consequentemente, quanto s suas prticas, tipo de utentes, metodologias de avaliao e currculos utilisados, formao dos tcnicos, envolvimento dos pais, etc. (Guralnick, 1998). Apesar de, desde h vrios anos, se reconhecer a importncia do papel dos pais no processo de interveno precoce, os modelos de envolvimento parental dominantes modelo dirigido pelos profissionais (professional driven model) e o modelo de aliana com a famlia (family-allied model) no foram suficientes para garantir famlia o papel central que por direito detinha. Apenas com o aparecimento do modelo centrado na famlia, se deu essa viragem, o que leva Mahoney e Filer (1996, p. 437) a afirmar: A maior mudana que ocorreu nos servios de interveno precoce nos ltimos vinte anos, a forma como os programas conceptualizaram as suas relaes com os pais e com as famlias. Guralnick (1998) apresenta-nos um modelo conceptual para o desenvolvimento da criana em que o relaciona com caractersticas da famlia (pessoais e relacionadas com a situao da criana), com padres familiares (qualidade das interaces pais-criana, experincias da criana e cuidados de sade e segurana providenciadas pela sua famlia). Neste modelo, so ainda analisados os efeitos que os factores de stress associados situao da criana tm nos padres familiares. Paralelamente, prope um modelo para os programas de interveno precoce que tem em conta o modelo desenvolvimental e os factores de stress e tem trs principais componentes: - Apoio da famlia a nvel de recursos (conhecimento e acesso a servios coordenados, apoios a nvel financeiro, de transporte, etc.);

- Apoio social da famlia (grupos de pais, aconselhamento familiar, estabelecimento de redes informais de apoio); - Informao e servios para a famlia (programas formais de interveno precoce a nvel domicilirio ou em centros especializados, estabelecimento de relaes pais-profissionais, terapias individuais). Apontamos este modelo por nos parecer uma boa sntese das conceptualizaes sobre avaliao e interveno precoce com que nos identificamos, nomeadamente dos trabalhos de Bailey e Simeonsson (1988), Bailey e Wolery (1992), Dunst, Trivette e Deal (1988) e de ShonKoff e Meisels (1990). De facto, o modelo actualmente proposto por Guralnick para a interveno precoce, no descurando os aspectos do programa educativo da criana, vai descentrar-se desta para se centrar na famlia como um sistema global. No campo da avaliao de programas, esta mudana de perspectiva no mbito da interveno precoce tem, inevitavelmente, consequncias considerveis.

3. AVALIAO DOS PROGRAMAS DE INTERVENO PRECOCE

Parece-nos interessante debruarmo-nos, em primeiro lugar sobre o prprio conceito de avaliao, bem como sobre os objectivos que esto subjacentes a qualquer projecto de avaliao que se venha a implementar no mbito da interveno precoce. Avaliar, no estabelecer certezas, ou sequer provar o que se deseja. antes um processo que nos ajuda a ver claramente o que estamos a fazer e a natureza das questes que se nos colocam. uma forma de ver (Eyken 1992). Neste sentido, a avaliao sobretudo uma forma de analisar, compreender e aprender com o prprio trabalho e experincia em que estamos envolvidos, podendo tornar-se um processo contnuo, quase sem fim. A qualidade da avaliao est directamente dependente da relevncia, qualidade, extenso e subsequente anlise dos dados que forem recolhidos ao longo do projecto, sendo portanto essencial que os seus parmetros sejam definidos 145

no momento em que se iniciam as actividades de planificao do prprio programa. Para alm da definio dos objectivos da avaliao, so de importncia fundamental, questes como: - O que se vai avaliar? - Como se recolhe a informao que ser avaliada? - Quais so os dados qualitativos e quantitativos que sero avaliados? - Quem vai ser o responsvel pela avaliao? Estas parecem ser, de facto, as questes pertinentes a pr quando se prende iniciar um processo de avaliao, o qual, segundo Freeman, Rossi e Wright (1980), citados por Almeida (1997b), e Hanson e Lynch (1989), se desenrola em vrias fases: 1. Definio do tema da avaliao 2. Definio do destinatrio e usos da avaliao 3. Elaborao das questes de avaliao 4. Definio de um plano de avaliao 5. Seleco e/ou concepo dos instrumentos 6. Reviso final do plano de avaliao 7. Execuo da avaliao segundo o plano previamente traado. Os mesmos autores distinguem vrios tipos de avaliao, que, embora diferentes, podem coexistir no mesmo processo avaliativo: - Avaliao da planificao, em que se respondem a questes relacionadas com os prprios objectivos da avaliao. - Avaliao de controlo, que determina se o projecto est a decorrer de acordo com o plano inicialmente definido e que envolve questes educacionais e ticas relacionadas com os objectivos do programa. - Avaliao do impacto, que se refere fundamentalmente s modificaes introduzidas na populao alvo do programa, aps a sua implementao, quer no que respeita aos objectivos previamente definidos, quer relativamente a objectivos inicialmente no previstos. - Anlise de custos, avaliao do custo-benefcio e do custo-eficcia, questo fundamental para que, a nvel poltico, possam ser 146

tomadas decises com vista implementao futura de programas semelhantes. Aps esta breve introduo sobre o conceito de avaliao de programas, vejamos agora o que se passa no campo especfico da interveno precoce. A avaliao de programas de interveno precoce constitui um tema de debate e controvrsia desde que estes apareceram. De facto, o grande investimento que, nos EUA, se fez neste tipo de programas, levou a que os sucessivos governos impusessem a sua avaliao cuidada, com base na qual os programas foram sofrendo sucessivas transformaes. Se os programas de interveno para crianas em desvantagem no foram fceis de avaliar, a avaliao de programas de interveno precoce para crianas com deficincia ou em risco, de extrema complexidade. Almeida (1997) cita Simeonsson e Bailey (1991) que alertam para as dificuldades de aplicao de uma metodologia experimental na avaliao da eficcia dos programas de interveno precoce, quer por razes de ordem prtica, quer por razes de ordem tica, e referem que as investigaes esto limitadas fundamentalmente por insuficiente rigor experimental, e inadequao das amostras e medidas de produto utilizadas. O trabalho de Guralnick (1988) levanta questes semelhantes, fazendo ainda uma anlise detalhada das principais dificuldades com que se depararam os investigadores que se propuseram fazer uma avaliao da eficcia dos programas de interveno precoce, nomeadamente: a diversidade dos programas quanto s suas caractersticas e populao abrangida, a diversidade do modelo terico subjacente aos vrios programas, e as diferenas quanto intensidade do programa e tipo de envolvimento parental. Hanson e Lynch (1989), fornecem-nos um modelo conceptual para o desenvolvimento e implementao de estudos sobre a avaliao da eficcia dos programas de interveno precoce, que nos parece de particular interesse sempre que esse plano de avaliao elaborado em simultneo com o prprio projecto de interveno. Para estes autores, a avaliao de projectos de interveno precoce tem seis objectivos prioritrios, de carcter global, que consideram distintos mas estreitamente relacionados:

- Guiar o desenvolvimento da programao individual. - Fornecer informao relativamente ao sucesso dessa mesma programao. - Fornecer um sistema para determinar o valor de uma interveno concebida para beneficiar grupos de crianas. - Fornecer informao que ajude no desenvolvimento de uma poltica social. - Demostrar a eficcia do programa. - Possibilitar a tomada de decises, baseada em dados objectivos, relativamente atribuio de verbas e recursos aos melhores programas. Mas nem sempre foram estes os objectivos da avaliao dos programas de interveno precoce. Com efeito, numa primeira fase os investigadores interessados na avaliao da sua eficcia, deram maior nfase avaliao das mudanas de comportamento ocorridas na criana e avaliadas objectivamente, nomeadamente em termos de competncias cognitivas, adquiridas pelas crianas, avaliadas atravs de testes de referncia a critrios, e, sobretudo, o aumento do seu QI, avaliado em testes de referncia a normas. Posteriormente, reconhecendo que esse indicador no deveria ser o nico a ser considerado, outras medidas comearam a ser usadas aumento da competncia social, adequao comportamental e valores/atitudes continuando no entanto a criana a ser o nico alvo da avaliao dos efeitos do programa. Tal facto compreensvel se, tal como j referimos, considerarmos que os programas desenvolvidos nos primeiros anos do aparecimento de programas de interveno precoce se centravam na criana. Muito embora tivesse j sido demonstrada a importncia do envolvimento parental na manuteno, a mdio e longo prazo, dos efeitos do programa, apenas uma percentagem mnima de estudos de avaliao se debruaram sobre as mudanas no comportamento e atitudes dos pais (Carta & Greenwood, 1985, Almeida, 1997b). Face limitao destes estudos de avaliao, Carta e Greenwood (1985), propem um modelo de avaliao Eco-Comportamental, baseado na observao sistemtica das interaces que ocorrem entre a criana e o tcnico de interveno, a partir do qual se torna possvel obter descries molares e moleculares do programa e anlises de

processo e produto, medidas que consideram de grande utilidade na avaliao da eficcia dos programas de interveno. Curiosamente, este modelo continua exclusivamente centrado na criana e no tcnico, no se prevendo qualquer medida relativa aos pais. Numa outra perspectiva, Casto e Mastropieri (1986) fazem a meta-anlise de 74 estudos de avaliao de programas de interveno precoce para crianas com deficincia e crianas em desvantagem social e concluem que a eficcia est directamente dependente de quatro variveis: envolvimento dos pais no programa, idade de incio do programa, grau de estruturao do currculo utilizado e durao/intensidade do programa. De uma forma global os estudos apontavam para um rpido declnio dos efeitos da interveno precoce, j que os seus resultados eram, como j vimos, avaliados em termos de aumento das competncias cognitivas da criana. O tipo de medidas usadas para a determinao da eficcia dos programas de interveno precoce e a exagerada nfase posta nos aspectos do desenvolvimento da criana (sobretudo, como j referimos, no aumento do seu QI) em detrimento de outros indicadores relacionados com a famlia, nomeadamente interaco pais-criana, nveis de stress parental, coeso familiar e adaptao social, so apontadas por Shonkoff, HauseGram, Krauss e Upshur (1992), como responsveis pelos resultados contraditrios de muitos dos estudos de avaliao dos programas. A evoluo conceptual das duas ltimas dcadas no que respeita aos objectivos da interveno precoce, colocando a famlia no centro dessa mesma interveno, no poderia deixar de ter efeitos nas estratgias de avaliao dos programas de interveno precoce. J em 1985, Meisels referia que a questo primordial no era saber se os programas de interveno precoce eram ou no eficazes, mas sim compreender a forma como actuavam e as pessoas que deles beneficiavam. Salientava ainda a importncia de ser clarificado o modelo terico de desenvolvimento da criana subjacente ao programa, bem como os seus objectivos, antes de se seleccionarem as medidas mais adequadas para medir a sua eficcia. Para os investigadores que, nos ltimos anos, se tm vindo a preocupar com as questes da avaliao dos programas de interveno precoce, 147

a satisfao parental , inequivocamente, uma componente essencial a ser considerada nessa avaliao (Bailey & Simeonsson, 1988). McNaughton (1994), fez uma reviso de artigos publicados entre Janeiro de 1986 e Dezembro de 1992, que inclussem, como varivel dependente, uma medida especfica de satisfao parental relativa a programas de interveno precoce, tendo encontrado 14 artigos (da totalidade de 22 refenciados que incluam qualquer tipo de opinio parental como medida avaliativa). Esta situao contrasta claramente com o que se passava dez anos antes, quando Marfo e Kysella (1985), citados pelo mesmo autor, reviram vinte trabalhos de investigao sobre os programas de interveno precoce, publicados entre 1975 e 1983 e em que apenas dois incluam uma medida de satisfao parental. Citando vrios autores, McNaughton (1994), refere quatro razes fundamentais para que a avaliao da satisfao parental seja actualmente considerada uma medida essencial: - Os pais so os principais responsveis pela criana, pelo que as suas decises no que se refere ao sucesso/insucesso do programa so de primordial importncia; - A informao sobre a satisfao/insatisfao parental ser essencial para desenvolver servios de melhor qualidade e prevenir a rejeio do programa; - A incluso dos pais nas tomadas de deciso sequentes a uma avaliao poder aumentar consideravelmente a sua participao no programa; - Os dados de satisfao do consumidor poderem ser usados para convencer as autoridades da utilidade de um programa. De facto, nos trabalhos relativos avaliao de programas de interveno precoce publicados nesta ltima dcada, a avaliao da percepo que os pais tm dos servios de interveno precoce bem como a sua satisfao relativamente s prticas desenvolvidas so componentes essenciais do processo de avaliao do sucesso do programa. Com esse objectivo, Mahoney, OSullivan e Dennebaum (1990a) construiram uma escala para avaliar o grau em que os programas de interveno precoce esto de facto centrados na famlia e tm em conta as suas prioridades. Em estu148

dos porteriores, (Mahoney, OSullivan & Dennebaum, 1990b; Filer & Mahoney, 1996; Mahoney & Filer, 1996), essa escala foi utilizada para avaliar o grau de responsividade que os programas tinham relativamente s necessidades das famlia, avaliada atravs da opinio dos pais e da opinio dos tcnicos. De entre as concluses dos vrios estudos, parece-nos importante realar que muito embora todos os programas referissem servios para a famlia, muitos dos servios prestados eram ainda centrados na criana e as necessidades expressas pelas famlias eram muito superiores aos servios que estas referiam receber do programa de interveno precoce, como se tcnicos e pais no partilhassem uma viso comum das actividades necessrias para o programa de interveno precoce ideal (Filer & Mahoney, 1996, p. 22). Na concepo actual da interveno precoce, em que o Plano Individualizado de Servios para a Famlia representa o cerne da prpria interveno, torna-se essencial avaliar a forma como os profissionais so capazes de responder s prioridades e preocupaes da famlia, dando aos pais a possibilidade de as expressar e fornecendo-lhes toda a informao necessria sobre a forma como o programa lhes vai responder (Filer & Mahoney, 1996). Nesse sentido, no contexto da avaliao da eficcia e sucesso dos programas de interveno precoce, torna-se tambm fundamental, avaliar a percepo que os tcnicos tm da importncia do trabalho com famlias e das suas relaes com os pais, bem como as prticas de ajuda que desenvolvem. No seu trabalho, Judge (1997), conclui que existe uma relao muito forte entre o tipo de prticas desenvolvidas pelos tcnicos e o grau em que os pais referem um sentimento de auto eficcia e de controlo pessoal, provando-se que os efeitos do programa na famlia esto estreitamente dependentes da forma como os tcnicos so capazes de envolver activamente as famlias quer na compreenso das necessidades do seu filho, quer no desenvolvimento de competncias para lhes responder adequadamente. As mudanas conceptuais no campo da interveno precoce que temos vindo a referir, requerem dos profissionais a adopo de novos papis e a aprendizagem de novas competncias. Bailey, Buysse, Edmondson e Smith (1992), apontam quatro aspectos que tornam essa uma mu-

dana difcil para muitos dos tcnicos de interveno precoce: - Implica modificaes importantes na prtica diria, pelo que inevitavelmente vai criar nos tcnicos alguma resistncia; - Altera as expectativas dos prprios profissionais que se consideram peritos em desenvolvimento e no tratamento de atrasos e perturbaes na criana e no foram treinados no trabalho com famlias; - Pe em causa o papel do tcnico como aquele que toma as decises, j que nesta abordagem centrada na famlia, fundamental a responsividade do profissional s escolhas e prioridades da famlia, mesmo quando estas no esto de acordo com as suas; - Implica mudanas nos prprios servios de interveno precoce onde tradicionalmente sempre se trabalhou numa perspectiva centrada na criana.

Relativamente avaliao de programas, o panorama portugus no mais animador. Apesar de haver reflexes tericas sobre a problemtica da avaliao dos programas de interveno precoce, das quais salientamos o trabalho de Leito (1989), e o j referido artigo de Almeida (1997b), apenas conhecemos dois trabalhos de carcter experimental publicados: o Estudo Avaliativo da Implementao do Programa Portage em Portugal (Almeida, Felgueiras & Pimentel, 1997) e a Dissertao de Mestrado de Elisa Veiga (1995) intitulada Interveno Precoce e Avaliao estudo introdutrio. O primeiro destes trabalhos pretendeu fazer uma avaliao do projecto de interveno precoce implementado entre 1985 e 1989 pela ento Direco de Servios de Observao e Interveno Psicolgica. A avaliao foi implementada aps o final da fase experimental do projecto e feita no mbito do prprio servio. Na fase de implementao do projecto no foi definido um plano de avaliao, no entanto foi possvel, a posteriori, seleccionar instrumentos de avaliao que permitiram tirar concluses sobre: - impacto do programa nas crianas (avaliando os seus progressos); - impacto do programa nos pais (avaliando o grau de satisfao e o envolvimento da famlia); - impacto da criana nos tcnicos (avaliando a grau de adeso e motivao dos tcnicos envolvidos no projecto experimental); - impacto do programa na organizao e gesto de recursos (avaliando o grau de eficcia e de colaborao inter-servios). O primeiro aspecto da avaliao implicou a consulta do processo de todas as crianas envolvidas na fase experimental, contendo material relativo sua avaliao inicial, programa de ensino e avaliaes continuadas. O segundo aspecto da avaliao foi feito com base numa entrevista famlia (me) e numa escala de satisfao parental, e, para a avaliao do impacto nos tcnicos, utilizou-se um questionrio que foi respondido por todos os tcnicos intervenientes no projecto. O segundo trabalho referido, que podemos considerar uma avaliao externa, avalia 13 Projectos de interveno precoce da zona norte. Utilizando a Escala de Avaliao de Programas 149

4. E EM PORTUGAL?

Apesar do termo Interveno Precoce ser cada vez mais utilizado entre ns, infelizmente no podemos ainda considerar que haja uma poltica definida relativamente sua implementao, j que aps a publicao do Dec-Lei 319/91, que abrange apenas a populao de idade escolar, nenhuma outra legislao foi publicada alargando idade pr-escolar as medidas de integrao preconizadas pelo decreto acima referido. No entanto e apesar deste vazio legislativo, assistimos, nesta ltima dcada, ao aparecimento de inmeros projectos locais de interveno precoce, atravs dos quais se tenta uma articulao de recursos e servios. Mas, e citamos Felgueiras (1997, pp. 25-26), Apesar da importncia e do carcter estimulante de certas iniciativas, as dificuldades ainda so grandes. Por vezes h pouca consistncia no modelo conceptual subjacente, falta o treino e a formao adequada dos profissionais no domnio da interveno precoce, o que leva, tal como j foi referido, a que se reproduza nas primeiras idades o tipo de trabalho tradicionalmente desenvolvido com crianas mais velhas e sem que se tome em devida conta o papel da famlia.

de Interveno Precoce (Mitchell, 1991), que traduziu e adaptou, Veiga (1995), faz fundamentalmente uma avaliao dos objectivos e caractersticas dos programas, baseando-se numa entrevista realizada no local de programa, com um tcnico designado pelo prprio programa. Apesar da escala de Mitchell prever um questionrio para os pais, bem como a consulta e anlise dos processos, estes aspectos foram eliminados neste trabalho de avaliao de PIP, dado que esta foi, de certa forma, imposta pela investigadora. As suas concluses (Veiga, 1995, pp. 83-84) parecem-nos suficientemente importantes, para as referirmos com algum detalhe: - saliente uma avaliao/interveno centrada primordialmente na criana, no existindo claramente, preocupaes ecolgicas; - Embora no existam dvidas de que devem ser alvo de interveno as crianas com deficincia e as que apresentam atraso no desenvolvimento, existem dvidas na definio de risco ambiental e biolgico; - Embora se valorizem aspectos relacionados com o currculo, este parece ser limitado fase de avaliao, no existindo sistematicamente continuidade na planificao dos objectivos e sua avaliao regular; - Os programas tm dificuldade em envolver os profissionais necessrios, no havendo pluridisciplinaridade em muitas equipas; - A articulao e coordenao de recursos no esto asseguradas; - A participao dos pais, limita-se, na fase da avaliao, a fornecer aos tcnicos algumas informaes relativas aos seus filhos; - A avaliao das necessidades e recursos da famlia confunde-se com impresses gerais e subjectivas, muitas vezes assumindo o carcter de juzos de valor, dos quais depende o maior ou menor envolvimento da famlia proposto pelos tcnicos; - As estratgias de aconselhamento e suporte famlia so pouco reflectidas, revelando um protagonismo dos tcnicos e estimulando uma relao de dependncia; - Nenhum dos tcnicos envolvidos recebeu formao especfica na rea da interveno precoce; - A avaliao do impacto do programa de in150

terveno precoce no preocupao para nenhum dos programas estudados. Os dados deste trabalho, recolhidos em 1992, no deixam de ser alarmantes no que respeita situao dos programas de interveno precoce no nosso pas. Em Junho de 1998, no mbito do Encontro Caminhos para a Interveno Precoce Reflectindo realizado em Sesimbra, fomos convidados a comentar os painis que diversos Projectos de Interveno Precoce tinham exposto sobre os objectivos e metodologias dos seus programas. A, e ao contrrio do que Veiga encontrara poucos anos antes, a abordagem centrada na famlia era o modelo partilhado por todos eles. De imediato se nos colocou a dvida: ser que em to poucos anos, sem alteraes significativas a nvel da formao dos tcnicos, sem que qualquer legislao especfica tenha sido publicada, o panorama da interveno precoce em Portugal se alterou to radicalmente? Tal como no trabalho de Veiga (1995), os painis reflectiam apenas a opinio dos tcnicos. E os Pais? O que pensam eles dos Programas de Interveno Precoce de que so os principais alvos? Ser que a sua opinio coincide com a dos tcnicos? Com excepo do j referido trabalho de Almeida, Felgueiras e Pimentel (1997), no foi publicado, em Portugal, mais nenhum trabalho de avaliao sobre programas de interveno precoce em que a opinio dos pais tenha sido uma medida da avaliao. Estes aspectos, bem como, o rpido e sistemtico aparecimento de projectos locais de interveno precoce, um pouco por todo o pas, a que a portaria do Ministrio da Educao n. 1102/97 publicada em 3 de Novembro, deu enquadramento legal, torna premente a avaliao dos projectos j existentes, de forma que as boas prticas sejam conhecidas e disseminadas e se eliminem os erros em que provavelmente muitos dos programas ainda incorrem. Neste contexto, parece-nos pertinente deixar algumas questes cuja resposta esperamos poder vir a dar num futuro prximo: - Quais so os modelos tericos subjacentes aos Programas de Interveno Precoce? - Correspondem estes modelos ao que so as

prticas recomendadas na literatura mais recente sobre interveno precoce? - Ser que os modelos tericos invocados se reflectem nas suas prticas? - Em que medida estas prticas correspondem s necessidades e desejos da famlia da criana em risco ou com deficincia? - Em que medida tm os tcnicos que trabalham directamente em interveno precoce conscincia dessas necessidades e desejos? - Em que medida esto as famlias satisfeitas com os servios que recebem no mbito do programa de interveno precoce? Talvez as respostas a estas e outras perguntas, contribuindo para um melhor conhecimento do que, em Portugal, neste final de sculo, se pensa e se faz, no campo da interveno precoce, possa impulsionar a publicao de legislao que consagre, para as crianas em situao de risco ou com deficincia e as suas famlias, o direito de receberem, nos seus primeiros anos, os servios que lhes possam proporcionar uma melhor qualidade de vida.

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subjacentes aos programas de interveno precoce, faz-se uma reviso de vrios tipos de estudos de avaliao da sua eficcia. Reflectindo sobre o que se passa em Portugal no campo da interveno precoce, nomeadamente ausncia de legislao nesta matria, formulamos algumas questes de investigao no campo da avaliao de programas de interveno precoce. Salientamos ainda a importncia de avaliar o grau de satisfao dos pais, as suas percepes sobre os servios que esto a receber, comparando posteriormente as suas respostas com a opinio dos profissionais sobre as prticas necessrias para um programa de interveno precoce de qualidade. Palavras-chave: Interveno precoce, avaliao de programas.

ABSTRACT After a brief historical analysis of the theoretical models underlying early intervention programmes, we made a review of the types studies that have been made to evaluate their efficacy in what concerns children and families. We express our concern regarding the lack of legislation on early intervention in our country and we refer with some detail the two unique early intervention evaluation studies that have been published in Portugal. We point out some of the research questions that need urgently to be answered in order to evaluate the concepts and practices of early intervention projects that have been recently implemented in Portugal. We also enhance the importance of evaluating parental satisfaction, parental perceptions on the services that are actually being provided by the programmes, and compare these measures with the professionals view of the types of service activities that are necessary for an effective early intervention program. Key words: Early intervention, program evaluation.

RESUMO Aps uma reflexo sobre os modelos conceptuais

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