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O PESADELO DE

JOHN ROCKENFIELD
LC FERREIRA

________________ LIVRO UM

Captulo 1: O fim apenas o comeo.

1991.
Sobre as cabeas das pessoas, brilhava forte e incessante, o Sol do meio-dia. Os homens tiravam os palets e arregaavam as mangas das camisas. As mulheres usavam vestidos ou roupas curtas. De qualquer forma, o calor era infernal. Difcil era ver algum sem um culos escuro no rosto. Aquela era Nova York em pleno vero. As ruas que no inverno eram brancas se transformavam em um deserto. A cidade no parava. Jamais dormia. E no vero isso parecia ainda mais inquestionvel. Um emaranhado de cores, das tendncias do vero. Apressados, as pessoas corriam em direo ao trabalho, as lojas ou para suas casas. As vitrines pouco serviam naquele mundo apressado. As pessoas no as fitavam. E cada ano o tempo parecia mais curto. As pessoas atravessavam as ruas sem olhar para o lado. Apenas a frente. O trfego era catico. Os barulhos das buzinas e dos motores eram ensurdecedores. Mas aquelas pessoas, aquelas que viviam aquilo todos os dias, j nem ouviam mais nada. Perto dali, em uma rua menos movimentada, um carro acelerava e ultrapassava os demais. Os vidros escuros estavam fechados e o carro era velho, mesmo assim o motor serviria para o propsito ao qual estava sendo usado. Enquanto l fora, a luz solar incidindo sobre as rvores ou ao colorido da multido criava um tom feliz, dentro do carro tudo era escuro. No um escuro natural, mas pela m viso do motorista. H muito tempo ele enxergava assim. Os motoristas olhavam atnitos para o carro que os ultrapassava. O carro corria em direo ao Brooklyn e a velocidade que estava era difcil que no tivesse se envolvido em um acidente ainda. De repente, ouviu-se uma sirene alta e uma viatura da polcia passou voando pelos motoristas que dirigiam olhando aquela cena. Mesmo com a forte luz solar, as luzes de alerta estavam ligadas e giravam. Os motoristas davam passagem para a perseguio.

Se o carro chegasse at a ponte do Brooklyn seria praticamente impossvel de ser parada. E o risco de acidente seria maior. Mas a mulher que o dirigia no estava se importando com isso. Deveria fazer aquilo. Precisava. Sua mente s trabalhava nisso, os movimentos do carro eram mecnicos. Seus pensamentos fluam como se visse tudo que havia enfrentado nos ltimos tempos. Ento, tudo ficou mais claro e colorido. Em breve. Ela estava com o p aterrado no acelerador e os olhos fixos na pista. Manobrava o carro assim como um experiente piloto. As coisas acontecem quando se precisam dela. Quando se precisa sobreviver. Ela riu com esse pensamento. Sobreviver. Mal ouvia a sirene de polcia atrs de si. Corria e podia ver, mesmo que sendo apenas um vulto, todos olhando para ela atarantados. Olhou para o velocmetro e ele ainda marcava 40 km/h. No era de hoje que o mostrador estava quebrado, mas ela nunca passava disso, de qualquer forma. Entretanto ela sabia que devia estar a mais de 100. Abriu os vidros e sentiu o vento forte batendo no rosto. Sentiu-se viva novamente depois de dias. Colocaria um fim a todo seu sofrimento. A viatura policial se aproximava cada vez mais. Seu motor era bem mais potente que do Cadilac 71 que perseguia. O motorista pegou o walkie-talkie e disse: Carro em alta velocidade se dirigindo ao Brooklyn. Preciso de uma viatura extra. Quando colocou o walkie-talkie de volta no lugar, percebeu que seria mais difcil parar o carro. Ele havia atingido a Brooklyn Bridge. O nico modo seria intercept-lo quando ele terminasse de percorrer os 1800 metros de ponte, mas o experiente policial Mark Harris sabia que o risco de acidente na ponte seria enorme. O Cadilac continuava em alta velocidade. A mulher dentro dele, olhou para o lado esquerdo e viu o rio East. A imensido de gua azul-escuro. Sorriu. O pesadelo iria acabar. Ela virou o volante com toda a fora possvel e o carro guinou para a esquerda. Os pneus levantaram uma forte fumaa do asfalto e o cheiro acre de borracha queimada. A senhora j no tinha mais controle do carro. E h muito tempo no tinha mais controle de nada. Agora iria para o seu destino. Para o fim. Para a paz. Olhou-se rapidamente no espelho retrovisor central e viu seu rosto desfigurado em uma mscara feia e cinza. Em volta dos olhos,

grandes bolas negras. Os prprios olhos eram vermelhos e a boca seca. No se lembrava de quando tivera uma boa noite de sono. Bem como em cmera lenta, o carro rompeu a ponte e caiu vertiginosamente em direo a imensido do rio. O policial fitou a cena, espantado. No esperava por essa. Teria sido um acidente? O motorista estava embriagado? Ele tomou o walkie-talkie novamente e falou, freneticamente: Precisarei de ajuda! O motorista caiu ou jogou-se da Brooklyn Bridge! Mandem uma ambulncia urgente! Ele no esperou uma resposta e afundou ainda mais o p no acelerador. A mulher sentiu a gua fria tocando a pele branca. Sentiu-se livre. No podia ver nada. A escurido era o seu presente e o seu destino. Saiu pela janela do Cadilac e ele afundou. Ela comeou a nadar. No para cima, mas sim sem um destino. Tal qual em uma piscina. Ela imaginara que aquilo fosse bom, mas nada que pensou chegou perto da sensao que sentiu quando houve o choque com a gua. O resto de oxignio que ainda tinha no pulmo acabou. Ela fechou os olhos e sorriu. A gua comeou a entrar pela sua garganta e ela j no sentia nada. E ela j no podia se lembrar de sentir-se assim, to bem, h muito tempo. Seu corpo movia-se com o movimento da gua. Lento e ritmado. Como se estivesse voando. Abriu os braos e deixou a mente esvaziar-se. Abriu os olhos e parecia que ainda estavam fechados. Paz. Ela sabia que a partir dali seu sofrimento terminaria. Enfim teria paz. Seus pesadelos estavam acabados. Uma forte luz cegou seus olhos e ela sorriu. Pela ltima vez. A morte era a nica soluo. E ela havia chegado. Jamais iria sofrer novamente.

Captulo 2: A grande xcara de caf.

20 anos depois
Previso de temporal no norte do Texas. Alerta para as cidades de Ropesville e Wolfforth. Os ventos devem chegar a 70 milhas por hora nesta madrugada. Essa noite no ser fcil, pensou o homem sentado em frente a sua televiso de tela plana. Segurava uma garrafa de cerveja quase vazia. O noticirio estadual j iria acabar. Olhou para o relgio na direo da cozinha. Era quase meia-noite. Ah ele soltou o ar e fechou os olhos. Levou a mo cabea O que eu irei fazer? Ele estava sozinho na sala, no na casa. Acho que devo comear jogando essa droga quente fora! Lutando contra a sonolncia, levantou-se da poltrona e foi at a micro cozinha da sua micro casa. Colocou a garrafa sobre a pia, abriu a torneira e jogou um pouco de gua no rosto. Estava exausto. Mais que nos outros dias. Era sexta. Permaneceu de olhos fechados segurando na bancada, pensando. Tudo que queria era uma vida melhor. Johnny Rockenfield nascera na cidade de Nova York e se mudara para o Texas um ano depois de terminar o ensino mdio e trabalhar como Office boy em um jornal na Pensilvnia. Tinha os cabelos escuros, barba rala e feies fortes. No era bonito, mas tambm no era feio. No era alto, nem muito magro. No possua nenhuma caracterstica marcante. Era educado e rude quando queria. Crescera aprendendo a caar com o pai e a se dedicar aos estudos com a me. Ela morrera quando ele tinha pouco mais de onze. Seu pai faleceu pouco depois. John, como era conhecido por todos, tinha vinte e sete anos. Pouca coisa se pode falar de Rockenfield: era democrata e republicano, gostava de basquete e poltica. Gostava de ler e escrever, de pensar e de no pensar. Nunca criou muita coisa e vivia para criticar. E ganhava pouco para isso. Muito pouco. Era um personagem sem muitos atributos. Sem uma qualidade ou um defeito considervel. Johnny Rockenfield era coadjuvante da prpria histria. Ele ainda estava na cozinha. Encostado na bancada da pia. Pensava. Era s isso que ele conseguia fazer. Pensar.

Temporal? O tempo estava to limpo. Essa cidade maldita! Nem no tempo se pode confiar! O nico som era o da televiso. Deveria comear a qualquer momento um daqueles talk-shows idiotas que serviam apenas para tirar o sono das pessoas. Ele abriu a janela acima da pia e um vento forte sibilou. O som era daqueles agourentos to famosos nos filmes de Hollywood. Nesse segundo, em que ele olhava o cu negro, a chuva chegou. E molhou o rosto de John antes que ele pudesse fechar a janela. Quando conseguiu, a casa foi tomada pela luz e logo depois pelo estrondo de um trovo. Ele abriu o armrio e pegou um salgadinho. Quando se virou, outro relmpago e uma figura se materializou a sua frente. Ele pulou de susto. Filha, voc assustou o papai. ele caminhou at a menininha e ajoelhou-se perto dela. Papai, eu estou com medo ela balbuciou. Era a coisa mais linda que ele j vira. Tinha os olhos escuros semelhantes aos cabelos. A pele branca e apenas 8 dentinhos. Eu sei, papai tambm tem medo dos troves. No papai. No disso que estou com medo. quando eu fecho os olhinhos assim ela manteve os olhos cerrados. E estremeceu. Voc est com frio? ele a abraou. O que est acontecendo, meu anjo? No sei papai. Minha barriga di. Quer que eu chame a mame? ele a pegou no colo e estava indo em direo ao quarto. No. Apenas fique um pouco comigo no quarto. Papai, estou com medo. No fique. Estou aqui. Sempre estarei. Tem certeza? Ele estranhou. Como? Nada. Papai, por que tenho essas dores todo dia na minha barriga? Todo dia? Por que voc nunca me contou? Por que no contou para a sua me? Porque vocs j tm problema demais, papai. Ele sorriu. E no escuro, ela retribuiu. Aquela era a representao da perfeio. Nada podia ser mais bonito que aquilo no mundo. Acho que sei o porqu de voc estar com dores, Nathaly. Por que, papai? eles chegaram ao quarto da menininha.

Porque voc a menina de cinco anos mais esperta que eu conheo. Ela sorriu novamente. John permaneceu no quarto. Segurando a mo da menina, seu sono j estava comeando a venc-lo. Aquela semana no tinha sido fcil. Seu trabalho como jornalista, que outrora lhe rendera muito orgulho, agora, estava desabando. O casamento, que outrora era movido pelo amor, agora, era unido apenas por essa criaturinha que ele confortava numa madrugada chuvosa. Ele abraou-a mais forte. Estava deitado ao seu lado na pequena cama. Ela encostava sua pequena cabea sobre o peito dele. Eu te amo, meu anjo ele sussurrou acariciando seu cabelo. Ela se aconchegou mais. John poderia permanecer ali o resto da sua vida. Longe dos problemas do casamento e do trabalho. Longe do mundo frio e agourento l fora. Longe de qualquer sentimento que no fosse o amor incondicional que sentia por essa criaturinha. Adormeceu ali. Fisicamente desconfortvel. Emocionalmente perfeito. John tinha o sono profundo. Guerras poderiam acontecer que ele nem se quer estremecia no seu sono. Despertadores eram dispensveis. Por isso o emprego de jornalista tinha suas compensaes. Escrevia uma coluna sobre poltica e esportes e era editor no jornal regional. Nada muito grande, assim como o salrio que ganhava. O dinheiro que Lisa ganhava atuando em comerciais era escasso. O do teatro ento. No tinha sonhos. No desde os dez anos. E isso j fazia um bom tempo. Mas aquela no era uma noite normal. Ele estava na lanchonete que ficava em frente ao jornal onde trabalhava. O Newmans era o principal ponto de encontro da cidade. Todo decorado em vermelho e branco era o tpico restaurante de estrada. Os morados eram agradveis e a comida, em sua maioria, gordurosa. Do lado de fora, havia uma grande xcara de caf com o nome do lugar. Era uma das duas lanchonetes da cidade e ficava prxima ao maior Hotel da cidade que vivia as moscas. Esse era o maior porque era o nico. A p, levava apenas dez minutos para que ele chegasse ao trabalho. E em qualquer outro ponto da cidade. Ele estava sentado na sua habitual mesa direita e olhava para o pequeno televisor sua frente. A imagem era difusa e apenas uma mulher falava. No lugar onde todos se encontravam para tomar um caf durante a tarde, havia muitas conversas e risadas. As mulheres eram responsveis pela fofoca que era muito pouca. Assim, tudo relacionado a cidade poderia ser descoberto ali. Diferente dos outros dias, hoje no se

podia ouvir a conversa amigvel das pessoas o nico som era o da televiso. Era um zumbido horrvel. Ensurdecedor. Um grito. Ele olhou em volta e o Newmans que vivia cheio onde todas suas dez mesas viviam ocupadas estava vazio. Ele fitou sua mo. Estava negra, podre. No ouve qualquer reao como se ele j soubesse disso. A imagem na TV comeava a definir-se. O grito continuava. Sua cabea doa, era como se a tivesse enfiado em uma colmeia. O barulho, parecido com uma chaleira, penetrava sua ouvido e ia parar no crebro. Ele permanecia sentado. A cabea latejando. A imagem ento se definiu. No era uma mulher que gritava, era uma criana. Um arrepio tomou conta de John. Ele ento levou a mo aos ouvidos. No! No! ele gritava. Ele virou a mesa a sua frente e chutou a cadeira. Caiu no cho e seu corpo se encolheu. Chega! Pare de gritar! sua respirao ficou difcil, o peito dolorido. Pouco depois todo seu corpo comeou a ser tomado por um frio. Seu queixo comeou a bater, seus olhos permaneciam fechados. A televiso desligou. A tela ficou completamente preta, mas o som ainda saia. Agora no era mais um grito e sim uma voz agressiva: O que voc fez, seu animal? Como pde fazer isso? a voz continuava penetrando pela cabea de John. O que diabos voc tem na cabea? Voc tem conscincia do que fez? A voz grossa e sobrenatural continuava indagando-o. Estava enfurecida, incapaz de crer naquilo que via. Via algo que John no sabia o que era, mas sabia existir. Me deixe! Eu no mereo isso! Eu no fiz nada! ele berrava. Suas mos, que estavam negras, comearam a sangrar. Lgrimas rolaram pelo seu rosto. No podia aguentar mais. No podia suportar mais um minuto. Iria morrer ali. Agonizando. Sem ningum. O som cessou. Frio e dor. Ele olhou para suas veias, elas estavam dilatadas. Teria um enfarto a qualquer momento. O grito, apesar de ter parado, ainda ecoava pela sua mente. A televiso ligou. Ele olhou-a e seu corao, que estava acelerado, parou. Era a imagem mais aterrorizante que j vira. A mais repulsiva. No pequeno televisor estava o que outrora foi a representao da perfeio. Ensanguentada e com seus pequenos olhos negros abertos e assustados.

No! ele berrou. O urro mais desesperador do mundo. O urro de uma alma dilacerada. Minha Nathaly, no! Sua filha, a linda Nathaly estava em sua cama. O lenol de bichinhos manchados pelo seu sangue. Na barriga, encontrava-se uma faca. Seu olhar era de cortar o peito. Assustada. Como se ela tivesse visto algo de outro mundo. Quem fez isso com voc, filha? ele balbuciava em meio as lgrimas e ranho que saia do seu nariz. Quem foi o animal que fez isso? Johnny Rockenfield pegou uma das mesas e jogou-a no cho. No houve qualquer som. Ele escondeu-se atrs dela, encolhido, ofegante. Como uma criana. No suportava mais tanta dor. Suas entranhas iriam explodir e a pequena lanchonete da grande xcara de caf ficaria ainda mais vermelha. O olhar de John se tornou vago. Ele olhava na direo da TV, mas no via nada. Ainda bem que era apenas um sonho. Um pesadelo No.

Captulo 3: A tormenta.
Um forte vento agitou a grande macieira na frente da casa dos Rockenfield. Essa era uma madrugada turbulenta. A meteorologia errou. Os ventos passaram, e muito, das 70 milhas previstas. A tormenta s abrandou no dilculo. O Sol provavelmente no apareceria por todo dia, mas a chuva tardaria a voltar. Toda a gua que as nuvens cinzentas carregavam, caiu, e muito forte, durante a madrugada. A casa dos Rockenfield era pequena e simples, mas possua um bom terreno. Havia a macieira e um balano para a menina brincar. Nada alm disso. No havia carro, bicicleta ou uma boa moblia. Quando Nathaly nasceu, eles tiveram que diminuir a sala para construir seu quarto. No era uma boa casa, havia infiltraes, a pintura era ruim e todos os cmodos eram pequenos. Mas era o que o casal podia pagar, ainda mais com uma filha pequena. Nathaly era a princesa. E uma princesa precisa de cuidados. Toda a ateno voltada uma princesa quando essa chega ao mundo. Com ela no foi diferente. Sem inteno alguma, Nathaly canalizou a felicidade do casal toda para ela. Condensou toda a ateno e sugou o restante da vida de John e da mulher. Quando uma criana chega ao mundo motivo de alegria. Crianas so capazes de tirar, de nossos rostos, sorrisos, mesmo nos dias mais difceis. Mas s vezes, uma felicidade acaba sufocando a outra. Extinguindo-a. Esse era o caso dos Rockenfield. Possivelmente, John e Lisa dificilmente se lembrariam do primeiro beijo, do primeiro eu te amo, com a mesma facilidade que se lembrariam da primeira briga e as que se sucederam. Esses fatos eram recentes. Aconteceram nos ltimos cinco anos. Nathaly trouxe felicidade, mas a um preo muito alto. Depois da tormenta, os pssaros deram as caras e o canto. Gorjeavam sobre a macieira e comiam do seu fruto que o vento derrubara na madrugada. Quem visse essa cena no imaginaria os fatos que se sucederam durante a noite, dentro daquela pequena casa texana. Era quatorze horas, Johnny Rockenfield desligou o computador a sua frente. Levantou-se e comeou a colocar alguns papis dentro da maleta. J vai, John? perguntou uma senhora ruiva. Sim, Magali. J terminei por hoje.

Magali Smith era a editora chefe do jornal. Tinha os cabelos cheios e vermelhos. O sorriso era amarelado pelo fumo excessivo. Estava a muito tempo acima do peso, mas era simptica. John gostava muito dela. Quando John chegou a Ropesville ele era mais jovem e mais bonito que agora. E Magali chamou-o algumas vezes para sair. No era bonita e John no estava afim de encontros. Ela persistiu, mas quando John trouxe a notcia que seria pai, ela desistiu. Bem, boa tarde ento. Terminou de ajeitar algumas coisas e saiu. O prdio, do Correio de Ropesville, era pequeno e velho. Do lado de fora parecia uma caixa quadrada de concreto, poucas janelas. E era realmente isso. John caminhava at sua casa, quando passou em frente ao Newmans. A grande xcara de caf sobre sua cabea fazia uma sombra engraada na calada clara. L dentro muitos comiam e riam com as histrias de Judith. Ela o viu pela janela e acenou com a mo. Ele retribuiu com a cabea. Quando chegou a casa, j era mais de quatorze e meia. Ele tomou banho e comeu macarro esquentado no micro-ondas. Pegou uma cerveja e ligou a televiso. Permaneceu no sof por horas. Como sempre. Lisa Rockenfield voltava para casa junto com a filha. Lisa estava exausta. O ensaio para sua pea foi o mais cansativo que ela podia se lembrar. Mame, estou com calor disse Nathaly. Ao sol ela era ainda mais linda. Me d sua bolsa. A menina tirou a mochila das costas e deu a me. Quer um sorvete? Sim, mame! E sorriu. Aquele sorriso. Quando saram do Newmans, j estava comeando a escurecer. Apressaram-se e quando chegaram em casa no havia um resqucio da luz solar. Lisa entrou e foi at a sala. Sabia que ele estaria ali. Oi John sua voz estava arrastada e fatigada. Ol Lisa ele assistia a um jogo de basebol na TV e mal olhou para ela. Papai! Nathaly se jogou sobre o pai que quase derrubou a cerveja. Filha ele beijou as bochechas rosadas da menina como foi a escola?

Muito bem, papai. Vou te mostrar uns desenhos que fiz. Tudo bem, v tomar um banho e depois vamos ver seus desenhos. Ele fez ccegas na barriga da menina que gargalhava. A risada mais gostosa que se pode imaginar. Uma risada que s crianas so capazes de reproduzir. OK. Mame e eu vimos a tia Judi e tomamos sorvete de chocolate. Hum, delicioso. Agora v tomar seu banho e depois vamos ver seus desenhos. Ela saiu aos pulos. Lisa voltava do quarto e ficou parada na soleira da porta olhando para Johnny. Ele demorou a perceber que ela estava ali. John, pensei em conversarmos agora. Precisamos fazer isso, mas estou cansada demais. E vejo que bebeu um pouco demais. Havia quatro garrafas de cerveja no cho. E outra na mo dele. Ele no respondeu nada. Estava sbrio. Infelizmente. Sabia que esse no era o casamento que sonhara. E que tinha tudo para ter sido o casamento perfeito, mas algo deu errado. E esse algo tinha nome. Ele fechou os olhos e chacoalhou a cabea removendo a ideia Quando olhou em direo aos quartos, j no havia mais ningum. O resto ns j sabemos. Nathaly depois do banho adormeceu e acabou no mostrando seus desenhos ao seu pai. John ficou na sala por mais tempo. Lisa dormiu sozinha naquela noite. Um som vinha de longe. Ecoava. Era o despertador sob o criadomudo ao lado da cama de Lisa. Ainda sonolenta e com os olhos fechados tateou at conseguir alcanar o relgio e deslig-lo. Hora de acordar. Inferno. Tomou mais alguns segundos de coragem. Seu corpo estava congelado. Havia tirado as cobertas durante a noite. Quando conseguiu abrir por completo os olhos, viu que algo estava faltando. John no estava ao seu lado. Ele que sempre dormia mais. Deve estar dormindo naquele sof duro, pensou ela se levantando. Foi at o pequeno banheiro do quarto, escovou os dentes e jogou um pouco de gua fria no rosto. Olhou-se no espelho. Era magra, alta, morena e a pele azeitonada.

Era bonita, no linda. Ela tambm achava isso. Como no cansava de repetir eu tenho isso apontando para a cabea e isso apontava para o corao no preciso de tanta beleza exterior. No palco posso ser a mulher mais bonita do mundo. E era. Fora dele, continuava bonita. No agora com os olhos grudados e a bola negra em volta de cada um deles. Lisa no era egocntrica, mas possua uma presena de artista que parecia fazer o mundo realmente girar ao seu redor. Em um dia chuvoso em que estava entediada, seu av se aproximou e disse: Filha, no se importe em quanto tempo a chuva ir demorar a passar. O sol estar onde voc est. Nathaly era a coisa que mais amava no mundo, depois era ela prpria. Sentia-se bem consigo mesma, no com a vida exterior, mas com seu interior. Com seu mundo. Sabia que era talentosa e que era agradvel aos outros. Tinha defeitos, mas esses eram poucos e comuns: tinha um temperamento difcil, mas que aprendera a controlar; e um esprito de liderana e vontade de fazer que podia soar aos outros como soberba. Porm, ela sabia que no era. Enfim, era um tanto egocntrica, mas no limite do tolervel. Lisa era a mulher dos limites. A sra. Rockenfield saiu do banheiro e foi at a cozinha. John no estava na sala. John ela chamou. No houve respostas John! Voc est a? John! Ningum respondeu. Ser que ele ainda est dormindo, pensou, ele tem sono pesado. Mas onde estaria? S podia haver uma resposta. Enquanto caminhava, sua cabea comeou a latejar. No! Dor de cabea hoje no. Ela sabia que hoje teria outro ensaio cansativo, mas fundamental se eles quisessem estrear logo. Mal sabia ela que jamais subiria naquele palco novamente. E em nenhum outro. A cada passo que Lisa dava, sua cabea parecia doer mais. Quando estava a poucos metros, centmetros, seus passos comearam a ficar mais lentos. O que est acontecendo comigo? Ela parou um instante e abriu a porta a sua frente. Viu. Viu aquilo. Aquilo que jamais queria ter visto. Viu aquilo que jamais sairia de sua mente. A imagem mais perturbadora e surreal que podia imaginar. Por um momento pensou que seria isso mesmo, apenas a sua imaginao, um pesadelo horrvel. Mas no. Era real. Aquele era Johnny Rockenfield deitado, dormindo. E aquela era Nathaly Rockenfield deitada, dormindo. Para sempre.

Nat! Quem fez isso com voc? Ela estava sussurrando. Ela tentou gritar, mas no conseguiu. Permaneceu no transe. Tentou evitar aquela imagem, mas no conseguiu. Havia algo que lhe atraia como um im. Era sua filha morta, com uma faca atravessando o abdmen. Quando conseguiu se mover, correu at a menina, pegou-a nos braos e a sacudiu. Nathaly! Responda! Sei que est a. Responda! agora ela conseguiu gritar. John comeou a se mexer. Acorde John! Acorde! Ela o mexeu com a mo que no estava segurando a filha ensanguentada Ele comeou a abrir os olhos. O que foi Lisa? Acorde, inferno! Quando ele conseguiu olhar ao seu redor e o crebro comeou a processar as primeiras imagens, ele s conseguiu olhar para a mulher que estava aos prantos. No, no pode ser real. Era apenas um sonho. Um sonho! Um pesadelo! No era s um sonho. Sua filha estava morta agora, nos braos de sua me. E ento ele se lembrou das ltimas palavras que disse filha: Eu te amo, meu anjo. Ele se levantou e abraou a mulher. Ambos choravam. John passou a mo pelos cabelos negros da garota e balbuciou: Quem foi o animal que fez isso?

Captulo 4: O difcil primeiro julgamento.


O mundo estava de olho no Texas. Todos os holofotes e cmeras estavam ligados no norte do estado. Os hotis estavam lotados com jornalistas. As maiores redes de notcia e at as menores enviaram seus representantes para cobrir o caso do ano. Existia uma tenso no ar. Michael Lambrini tinha cinquenta e sete anos e o rosto sem uma ruga. Era bonito e jovem. Olhos expressivos e a pele bronzeada. Os cabelos penteados milimetricamente. Ele terminou de ajeitar a gravata e se preparou para sair. Olhou para o quarto onde estava uma cama, um criado, um banheiro e um telefone. Esse no era o melhor quarto do Rope Plaza Hotel, mas isso no importava para o experiente advogado. Ele girou a chave e abriu a porta. Quando estava fechando-a ouviu outras se abrindo. Ele se apressou at as escadas. Ele pegara o quarto mais prximo das escadas, para os reprteres. Por pouco tempo. Quando desceu alguns lances de degraus, ele ouviu outros passos atrs dele. O Dr. Lambrini se apressou e quando chegou at o hall foi atingido por dezenas de flashes, como um soco. Dezenas de reprteres tomaram conta da entrada do Hotel. Suas cmeras deviam estar enviando imagens dele para todo o mundo. - Doutor Lambrini! Dr. Lambrini! Fale com a BBC! - gritando um reprter. - Doutor Lambrini! Dr. Lambrini! era a nica coisa que ele conseguia ouvir. Ele tentou se enveredar pelos reprteres. Eram como moscas. Esperando por qualquer deslize do advogado para poder expor as feridas ao mundo. Muitos jovens advogados faziam grandes pronunciamentos e mal sabiam eles o quanto isso podia ser prejudicial ao caso. Ele nunca pronunciou nada. E eles sabiam disso. Mesmo assim no aprendiam e continuavam insistindo. Quando conseguiu chegar porta de sada, enfim conseguiu respirar. Mas por pouco tempo. Atravessou a rua e entrou na sua BMW. Lambrini no gostava de luxo, mas nutria uma paixo por carros desde pequeno. O que aprendeu com o pai. E a venda dos seus best-sellers o permitiu esse luxo. Os reprteres rodearam o carro e depois de algum tempo ele conseguiu sair. Demoraria alguns minutos at chegar a penitenciria da cidade.

Esse seria um dia longo. Precisava saber se seus clientes eram inocentes ou culpados. Concreto, concreto e mais concreto. Grossas paredes de concreto circundavam a sala onde Michael Lambrini estava. Tudo que ele via era cinza. Estava sentado em uma cadeira dura, fitando as mos sobre uma pequena mesa. As nicas coisas que no eram de concretos. Mas ainda era cinza. Tudo que entrar naquela sala perderia sua cor. Lambrini j estava acostumado com aquela cena. Ele, esperando seu cliente. Para fazer primeiro seu julgamento sobre a culpa ou a inocncia. E saber em que solo estava pisando. Esse no era a primeira e nem a ltima vez que enfrentaria um caso difcil. Mesmo assim, cada um era diferente do outro. O Dr. Lambrini, o famoso advogado e escritor literrio, era como crianas em parques de diverses. S que o seu parque era menos animado. Seu parque era os tribunais. Porm, ele se divertia diante do jri, tanto quanto uma criana no carrossel. Sentia-se melhor que em sua prpria casa em Oklahoma Por dentro sorria ao ver os promotores criando o prprio declnio. Diziam coisas, assim como os advogados jovens, que cavavam suas prprias covas. Era preciso apenas um empurrozinho de Lambrini para que eles mesmos se enforcassem. Por dentro, ele sorria, mas por fora, mantinha uma impassvel feio de calma. Lambrini era tambm o mestre nesse jogo. O rei. No incio fazia os promotores criarem uma presuno de jogo vencido com caras e bocas de temor e depois os derrubava com a sutileza e a firmeza de um soldado. Do apogeu a queda. Seus devaneios extinguiram-se quando ouviu uma movimentao do lado de fora da sala. Ele estava chegando. Agora era a hora de descobrir em que solo estaria pisando. E qual deveria ser a arma usada nessa guerra. No seria difcil, afinal ele era o mais renomado soldado. Longe dali, longe do norte do Texas, na grande Nova York, uma senhora tomava ch em sua casa com seu gato negro sobre o colo. Ela sabia que logo o dia chegaria. Lambrini ajeitou-se na cadeira e esperou at que o carcereiro abrisse a porta que separava o experiente advogado de seu cliente. A porta abriu-se e um homem entrou por ela. Estava algemado e estava sendo segurado por outro. Com muitos centmetros a

mais e talvez muito mais vivacidade do que o jovem homem que agora parecia mais velho que Lambrini. O advogado j tinha visto fotos do cliente em muitos noticirios e at mesmo algumas filmagens, mas aquele no parecia em nada com essa figura quase imaterial que se apresentava a sua frente. Aquele era Johnny Rockenfield? No se parecia em nada com as fotos mostradas nos jornais do mundo todo. Estampando as capas das pginas policiais. Na verdade, pensou Lambrini, aquilo no se parecia com nenhum humano. Era quase como um fantasma. Vocs tm quinze minutos rudemente. John permaneceu com as algemas e mal olhava para Lambrini. Seu olhar estava vago e sem expresso. Fitava o cho, mas Lambrini desconfiava que ele nada visse. Sente-se, Sr. Rockenfield disse Michael, a voz firme e grossa precisamos entender o que aconteceu. Sou Dr. Lambrini. Chame-me de Michael. Apesar da liberdade, eram poucos que ousavam se referir ao famoso advogado pelo seu primeiro nome. Sente-se insistiu, vendo que o homem, ou o que restava dele, no se mexia. No era o primeiro que Lambrini via naquele estado. Algumas vezes isso era apenas uma jogada. E como um bom soldado, ele precisava analisar os fatos e no a aparncia. Sente-se pediu mais uma vez o advogado. No se pode dizer pediu, pois tudo que saia da boca de Michael Lambrini parecia uma ordem. Aos poucos, muito aos poucos, o vulto se esticou at a outra cadeira e jogou seu corpo sobre ela. Parecia mover-se em cmera lenta, como se o tempo no mundo onde estava fosse diferente do mundo real. Se acalme, se voc for inocente voc sair daqui. Farei de tudo para isso. As palavras de Lambrini no pareciam surtir efeito ao jovem que parecia desligado da realidade. Ele ainda fitava o cho. Seus ombros e todo seu corpo pareciam ceder a gravidade. Seus olhos estavam quase fechados e a boca levemente aberta. Parecia um sonmbulo. Preciso que me oua e principalmente que me conte o que aconteceu. Pode fazer isso? John balbuciou qualquer coisa incompreensvel e sacudiu levemente a cabea. Devia ser um sim. Passaram-se alguns segundos. Preciosos segundos para o advogado.

Desculpe dizer isso, mas no temos muito tempo. Preciso realmente que voc me conte o que aconteceu. S assim poderei fazer com que voc melhore. Eu preciso saber sobre aquela noite, sem isso nada poderei fazer. Diga-me o que aconteceu com a sua filha. No demorou mais que alguns segundos, milsimos de segundos e o mundo real pareceu voltar aos olhos de Rockenfield. Ele olhou para o homem sentado a sua frente, podia se lembrar vagamente da sua feio, s no sabia de onde. Ele abriu a boca e pareceu hesitar, porm estava apenas respirando para dizer aquilo. Eu no matei minha filha em frao de segundo, seu corpo que estava cado e pendido para frente, tomou certa posio e ele agora gritava: Eu no a matei! isso que iremos ver, pensou Lambrini, ansioso por esse caso. Em Nova York, aquela mesma senhora, ainda tomando seu ch com o gato negro roando a cabea em sua barriga, soube. O dia logo chegaria.

Captulo 5: A palavra mgica.


Lambrini permanecia com uma feio impassvel no rosto. Fitava o homem a sua frente. Seu cliente. Ele estava envelhecido pela cadeia, como tantos outros homens que ele j vira, mas fazia to pouco tempo que aquele vulto estava ali que outra coisa deveria justificar aquele estado. E era isso que Lambrini precisava descobrir. Voc Johnny Rockenfield? perguntou Lambrini, depois que o homem parou de gritar eu no a matei. Depois de um tempo, ele levantou o rosto e olhou fixamente para o advogado e disse: Sim, sou eu, Dr. Lambrini. Enfim, o zumbi tomou vida. Preciso que me conte tudo que aconteceu aquela noite. No me lembro de muita coisa John balanou a cabea, pesaroso , para ser sincero no me lembro de nada. As palavras eram pronunciadas pausadamente, mas aos poucos ele parecia retomar a conscincia. . De nada? De absolutamente nada? indagava, sem mostrar qualquer reao em sua voz. Era fcil fazer isso quando no se tinha qualquer reao. Nada era surpresa para o advogado de cinquenta e sete anos. Quer dizer, sempre havia um, pensou Lambrini. no durante a madrugada. Apenas quando dormi, ao lado da minha filha e, acordei com os gritos da minha mulher. Meu anjo estava morto. S isso que consigo me lembrar. Muito bem, ento vamos entender o que aconteceu antes e depois dessa madrugada. OK. A feio de John comeou a assumir aquele vazio novamente. Lambrini no podia deixar que ele se perdesse novamente, no tinha tempo para isso. Me diga o que aconteceu. Me diga o que ocorreu na noite em que sua filha foi morta. Foi o bastante. John voltou a si e pouco tempo depois comeou a explicar todo o seu dia para o advogado: Quando cheguei em casa, comecei a assistir TV, at que elas chegaram, Lisa e sua voz sumiu por um instante. E sua filha, certo?

Sim, ento permaneci vendo televiso at ele esforou-se para lembrar meia-noite. Rockenfield, preciso que seja sincero. John no entendeu muito bem essa colocao. Havia dito a verdade. Vendo o rosto do cliente, Michael exps a real situao: Em seu corpo, durante os exames, foi encontrado grande quantidade de lcool. Voc bebeu aquela noite, Sr. Rockenfield? A pergunta era direta, sem rodeios. Era sim ou no, mas levou mais tempo para ser respondida por John do que o necessrio. Sim. Mas eu no sabia que isso poderia mudar alguma coisa. Eu no bebi o suficiente para matar minha filha! Eu sei disso no, ele no sabia mas isso pode complicar ainda mais o caso. Voc podia estar fora do controle da sua mente quando aquilo aconteceu. No, eu no estava fora de mim! Eu estava no em total controle da minha mente! Da droga da minha mente. Acredito em voc, se o que diz. Mas e os noticirios? E esse mundo cheio de saliva escorrendo pela boca esperando por uma brecha para cavar seu tmulo? Acha que eles iriam deixar isso passar? Mas isso no prova nada! Eu no a matei! Sei disso! Realmente no prova, mas que prejudica muito o caso, prejudica. Sua imagem pode ser totalmente distorcida pela mdia. isso que eles fazem. Um dia bom homem, no outro, um assassino frio que matou a filha por estar embriagado. Que se dane minha imagem! Quero apenas sair daqui e descobrir quem realmente fez essa atrocidade. Lambrini examinava aquele territrio. No era o primeiro nem seria o ltimo a afirmar inocncia. O que levado em considerao no o que voc se importa ou no, a opinio do jri que realmente vai decidir se voc vai sair daqui ou ir apodrecer em uma cela. Voc como jornalista deveria saber disso, Sr. Rockenfield. Lambrini no era um homem que hesitava nas palavras. Precisava fazer um bom julgamento e para isso era preciso criar uma presso comparada ao dos tribunais. Precisava testar seu cliente como se ele fosse sua vtima. Precisava que ele fosse forte o suficiente para aguentar um tribunal. Ainda mais nesse caso. A mdia cria a opinio das pessoas, suas fotos so bombardeadas em todos os telejornais no mundo. Toda a sua vida est sendo analisada em programas policiais ao redor de todo o Estados Unidos e at fora daqui.

Deixem que analisem! Minha vida limpa. Sou um homem trabalhador, nunca me envolvi com nada ilcito! Quero mais que mostrem mesmo quem eu sou. Quero justia. Lambrini j esperava aquilo, antes mesmo de Johnny pronunciar. Justia? Acha mesmo que a mdia faz justia? Eles vivem da alienao. Eles no precisam de fatos, eles criam os fatos. Eles no precisam de verdades, eles criam verdades. No importa o que voc fez, importa o que eles faro voc fazer. Mas Lambrini o interrompeu. No justo, Johnny, eu sei, mas a verdade. Atualmente, a mdia dita as regras tanto quanto o poder judicirio. a triste verdade. Lambrini fitou os olhos de John como se conseguisse atravesslos e chegar at o crebro do homem. Milhes de pessoas j criaram sua opinio sobre voc e sobre esse caso. E acredito que voc seja inteligente para saber qual foi. Infelizmente ele sabia. E ser muito difcil mud-la. Michael viu o homem despencar. Voltando a encolher-se e deixando-se vencer para fora gravitacional. Providenciou de tirar isso logo. Mas no impossvel. necessrio que me conte tudo, todos os detalhes que conseguir se lembrar para que possamos resolver isso logo. Para que possamos tirar voc daqui e coloquemos o verdadeiro assassino atrs das grades. Precisamos descobrir quem matou sua filha. Ele voltou a conscincia vagarosamente. Quando comeou a falar, ouviu-se um som atrs da porta que logo foi aberta. Fim de conversa disse o carcereiro. Preciso de mais algum tempo solicitou Lambrini. Sem mais tempo, Doutor. O enorme carcereiro pegou John pelos braos. Esse j havia morrido novamente. Seu olhar voltou a ser vago e o corpo ficou mole novamente. Prometo que te tirarei daqui, Rockenfield. Johnny no respondeu nada e foi arrastado de volta a sua cela. Esse ser um bom caso, pensou Lambrini. Inocente?

Captulo 6: Cada vez mais ntido.


O tempo no passava. No ali dentro. Aquele no era outro mundo, apenas no era um mundo. Rockenfield estava sentado em sua cama e fitava a parede cinza. Aquilo era praticamente tudo que vira nos ltimos trs dias. Algumas vezes, principalmente a noite e as luzes eram desligadas aquela parede se transformava. Era quase como uma tela de cinema. Nessa sesso era exibido o pior filme de terror: sua filha morta em sua cama. No conseguia dormir e nem queria fechar os olhos para ver esse filme com maior nitidez. No pesadelo era ainda pior, pois ela podia ouvir os gritos dela. Podia v-la agonizando sobre a cama antes de finalmente dar seu ltimo suspiro. Era perfeitamente um filme, pois havia um grande mistrio, quem havia feito aquilo. Quem poderia ter matado a pequena Nathaly. Em seus pesadelos, tudo que ele via era uma imagem incorprea entrando pela porta e se aproximando da garota que dormia em seu ombro. Nada alm disso. Trs horas. A cada minuto que passava no breu total, fazia com que os olhos de Rockenfield ficassem ainda mais pesados. Ele se esforava para mant-los aberto e ficava olhando para o escuro. Quando criana, ele usava o lenol para cobrir a cabea com medo de alguma coisa aparecerlhe no escuro. Hoje, o escuro parecia muito menos amedrontador que o sono. Mas a necessidade vence a vontade. E sem perceber estava dormindo. Milhes e milhes de imagens eram bombardeadas para a cabea de John. Todas elas traziam a Lisa e Nathaly. Passavam to rpidas, mas cada um parecia apertar ainda mais o peito de John. Quando as imagens cessaram, em questo de segundos estava no Newmans. De certa forma ele sabia o que iria acontecer. O mesmo pesadelo. Ele estava l, ouvindo aquele som ensurdecedor, logo depois fitava as mos negras e no demorou muito para que ele se jogasse no cho com a cabea latejante.

No demorou para ele voltar a outro lugar. Onde deveria haver apenas alegria e amor. Estava olhando para a cmoda colorida. Os olhos ainda estavam grudados e uma voz ao longe parecia cham-lo. A voz estava desesperada e chorosa. Aos poucos ele tentava abrir mais os olhos e a voz se tornava mais clara. Quando se virou, a imagem que jamais sairia de sua cabea estava ali. Na sua frente, Nathaly jazia no colo da me. Havia ainda uma nova cena, um captulo adicionado recentemente e que ele sabia no ter acontecido de verdade. Ou ao menos pensava assim. Estava escuro, mas havia uma fresta de luz que entrava pelo quarto e fazia sombras na parede lils. John estava com a cabea apoiada na mo olhando sem pretenso para a parede. Naqueles momentos em que se olha, mas no se v. Piscava e respirava lentamente. Ouviu um barulho, mas permaneceu ali. Imvel, apenas fitando a parede lils. O continuo barulho estava se aproximando, tomando forma. E em segundos parecia estar vindo de dentro do quarto. Um grito. Abafado e horripilante. John permanecia olhando para a parede, s quando o grito cessou foi que ele deu uma nica olhada para a porta. L havia apenas um vulto, mas esse no era igual o dos outros sonhos. Esse tinha um corpo, era uma pessoa. Estava muito mais ntido isso, mas era impossvel distinguir quem era essa pessoa. Quando abriu os olhos, estava de volta a cela da priso. Sozinho. Permaneceu olhando para a parede, esperando que um dia pudesse descobrir de quem era aquele vulto. Lambrini estacionou o carro algumas ruas abaixo do hotel onde estava. Precisava arrumar uma forma de l entrar sem chamar ateno dos reprteres. Ele pagou uma boa quantia para uma senhora que morava sozinha conhecida por Meg para poder deixar o carro l apenas por algumas noites. Ele duvidou que a mulher tivesse visto tanto dinheiro desde muito tempo. A senhora era simptica e ofereceu-lhe um pouco de ch. Lembrava a av de Michael. Obrigado, Meg como ela fazia questo de ser chamada preciso realmente ir. H uns trs dias no tenho sossego. Eu sei, meu filho. Quem sabe uma conversa, mesmo que chata, com uma velha no lhe caia bem.

Definitivamente aquela se parecia com a av de Lambrini. Tudo bem, no quero atrapalh-la. De maneira alguma, h muito tempo ningum vem tomar um ch comigo. Dizem que sou louca. Que sempre fui, mas com a idade s piorei. Tolos. Lambrini sorriu depois de dias. At que esse ch no seria m ideia. A senhora rapidamente preparou um ch na sala-cozinha da pequena casa e pegou alguns biscoitos de um pote no armrio. Quando ela terminou, serviu-lhe o ch e ofereceu as bolachas. Hum, esto deliciosas! exclamou Lambrini, ao provar uma das bolachas. Vou precisar da receita quando voltar para Oklahoma. A meu bom rapaz, o mximo que posso fazer lhe dar a marca e voc mesmo compra no mercado. Lambrini estava se divertindo ali. Realmente no havia sido uma m ideia Mal ele suspeitava que essa visita iria mudar muita coisa. Bem, Meg, me conte sobre voc. Quanto tempo mora aqui? Pouco para dizer a verdade, porm voc deve levar em conta o quanto pouco para uma senhora de Interrompeu-se. Quase disse minha idade. Uma idade nunca deve dizer a idade na frente de um bonito homem. Lambrini no pde deixar de rir. Ento aquilo era um flerte? Bem, de qualquer forma faz muito pouco tempo que me mudei para c. Morava aqui perto em Ropesville. Onde aconteceu voc sabe o qu. Voc conheceu os Rockenfield? Muito pouco, quando se mudaram para l eu j estava de mudana para c. Mas por mais pouco que os conheci, sempre foram muito atenciosos e pareciam apaixonados. Isso faz quanto tempo? Ela parou para tentar encontrar a resposta em sua memria j fraca. Quatro, cinco anos, eu diria. Ento Lambrini lanou-lhe um olhar bem significativo. Sim, a menina ainda no havia nascido. Houve um momento de silncio. Ambos bebericavam o ch e fitavam o cho. Michael resolveu quebrar o silncio: Acredita que eles so inocentes? Meu jovem, ele achava engraado ouvir isso acredito que sim. Mas quem pode levar em considerao a opinio de uma velha senhora do interior?

Senhora? A nica mulher que estou vendo aqui uma charmosa senhora texana. Ela sorriu. Aquela foi uma noite muito agradvel. Infelizmente ele teria que voltar para o inferno. J na soleira da porta, a senhora com os braos cruzados, pois estava frio, olhou para Lambrini e disse: Amanh, quando vier buscar o carro, venha mais cedo para conversarmos mais um pouco. Ainda tenho muito ch e quem sabe posso lhe dar a receita da bolacha. Ele sorriu e acenou com a cabea. Comeou a andar rapidamente. Ele no olhou para trs, mas podia apostar sua BMW que a senhora o estava fitando da soleira da porta. Comeava a chover novamente sobre Wolfforth. Os ventos eram fortes e as ruas estavam desrticas. Ningum se arriscava a deixar o aquecimento artificial da casa para enfrentar a chuva gelada. Meg usava um roupo surrado e tinha os cabelos arrumados em um coque. Estava sentada em um dos sofs olhando para o telefone. No demorou muito. Ela esticou a mo e tirou-o do gancho. Boa noite. Ela esperou a resposta do outro lado da linha. Sim. O tempo se aproxima. Tudo est dando certo.

Captulo 7: Milagres.
Quando comeou a chover, tudo se tornou mais frio. Lambrini cruzou os braos e correu em direo ao hotel. Esperava que os reprteres tivessem desistido o que seria impossvel e que ele pudesse subir em paz para o seu quarto e dormir. Descansar. Precisava pensar muito nos prximos passos que daria e para isso precisava de paz. Paz era a ltima coisa que os reprteres lhe proporcionariam. Quando estava quase chegando ao hotel, viu uma figura se materializando da escurido. Era uma jovem, segurava com uma mo um grande guarda-chuva e com a outra abraava o prprio corpo. Acenou com a cabea para Lambrini, apontando para que a seguisse. Ele permaneceu um tempo sem entender, mas depois entendeu. J havia visto aquela garota antes. Ele rapidamente correu at ela e quando estavam prximos o suficiente, ela disse alto, para vencer o barulho da chuva: Dr. Lambrini, venha por aqui. Os reprteres continuam esperando pelo senhor. Voc ? Isabela, camareira do hotel. Ela nem de longe parecia com a imagem que geralmente tinha uma camareira. Era bonita e os cabelos, apesar do forte vento, mantinham-se arrumados e lindos. melhor que o senhor entre sempre por aqui. A entrada dos empregados. Assim voc no ter que enfrentar aqueles reprteres. Muito obrigado. Disponha. Esse o nosso trabalho. Quando chegaram at a porta, ela tirou uma chave e a abriu. Estavam em um corredor estreito, onde no conseguiam andar um do lado do outro, a jovem foi na frente. Lambrini no pde evitar e ficou olhando para a menina. Era realmente linda. Tentamos ligar para o delegado ela olhava para trs esporadicamente mas ele disse que no podia fazer nada. Que os reprteres so muitos. Sem problema, acho que por aqui tudo ficar bem. S acho que eles ficaro bem irritados. Acredito que iro embora.

Ah, Isabela, engano seu. Eles nunca se contentam. Mas vou tentar fazer com que saiam. Ela assentiu e quando chegaram at um vestbulo, que parecia levar at a cozinha, ela apontou para outro corredor, esse mais curto, e disse: Siga por esse corredor. Essa escada dar acesso a seu quarto. Coloquei outras toalhas, caso queira tomar um banho. Muito obrigado. Ele fez meno de tirar algum dinheiro do bolso, mas ela o advertiu: Como disse, tudo que fiz foi o meu trabalho. Ele sorriu e ela retribuiu. Enquanto subia as escadas, ria fitando o cho. Havia recebido dois flertes no mesmo dia. A gua morna escorria pelo corpo nu de Lambrini. Ele segurava a parede com a mo direita e deixava que a gua casse sobre sua cabea. Sentiu uma pontada de saudades da sua casa, mas esse caso levaria um bom tempo. Quando fechou o chuveiro, sentiu-se melhor. Um banho sempre faz milagres. Enxugou-se no pequeno banheiro e saiu. Enquanto fechava a porta, viu uma movimentao. Me desculpe, Dr. Lambrini. Era a jovem camareira. Sem o enorme casaco, era ainda mais bonita. Trouxe algumas frutas. Achei que estaria com fome. Ele no respondeu nada. O que era aquilo? Isabela deu alguns passos na direo de Lambrini e o seu perfume tomou conta do quarto. Era levemente adocicado e nada enjoativo. Quando chegou perto o suficiente, sussurrou no ouvido dele: Acho que voc est muito cansado. No demorou e ele j havia deixado a toalha. Ambos giravam seus corpos em uma grande harmonia. Sexo sempre faz milagres. Metade da manh j havia passado. Lambrini descia as escadas e dirigia-se at a sada dos funcionrios. Algumas mulheres que trabalhavam no hotel passavam por ele e apenas acenavam-lhe um cumprimento. O dono, o velho Kobe, um senhor atarracado e calvo, j devia ter avisado seus funcionrios sobre a ida e vinda de Lambrini pela entrada de servio.

Ele pegou uma das chaves perto da porta, abriu-a e saiu. Parara de chover, mas o tempo no se manteria firme por muito tempo. Lambrini apressou-se para chegar logo ao seu carro e poder fazer o que precisava ser feito naquele dia. Hoje seria o dia decisivo. Onde ele enfim faria seu julgamento. Quando ele chegou at a casa da velha Meg, ele tocou a campainha. No demorou e ela estava na porta. Michael! Um rosto tomava conta de seu rosto enrugado. Que prazer em v-lo. Ele sorriu e respondeu: O prazer recproco. Bem, entre. Fiz mais algumas daquelas bolachas. No tenho muito tempo. Esqueci-me que voc um advogado ocupado, Dr. Lambrini. Sorrindo, ele entrou pela casa e sentou-se no sof. Ela serviu um pouco de ch a ele e as bolachas. Enquanto ele comia, ela o fitava. Nada podia escapar a Lambrini. Ele sabia o que aquela feio significava. O qu? Voc no deixa nada passar, no ? comentou a senhora. Faz parte do meu trabalho. Bem, pergunte. Ela hesitou por um breve momento e quando comeou a falar, sua voz saia apressada. Como se o mundo fosse acabar depois de cada palavra. Michael, preciso te fazer algumas perguntas. Voc acredita na vida aps a morte? Acredita em sonhos? Acredita em alguma coisa que no seja comprovada cientificamente. Calma. No consigo acompanhar seu ritmo, senhorita disse ele, com seu sorriso alvo. Nunca parei para pensar nessas coisas. No sei o que responder. Todos j pensamos sobre isso, Michael. Eu, no. E era a verdade. Vejo que seu tempo foi gasto e nada lhe sobrou para pensar sobre os mistrios da vida. Ele nada respondeu e ela continuou: Eu entendo, enquanto as pessoas pensam sobre a vida, voc as salva. Mas o tempo passa rpido. Nunca se sabe quando tudo ir acabar. Ele sorriu, mas o seu sorriso perdera o brilho. Ele sabia que aquilo era verdade. No se lembrava do ltimo dia em que tivera uma diverso real.

Um momento em que parou sem fazer nada. Sem pensar em nada. Quando no estava dentro de um avio, dirigia seu carro. Em sua mente, a nica coisa presente era os pensamentos sobre o novo caso que enfrentaria. E sobre como o anterior havia acabado. O intervalo entre um e outro caso era muito curto e ele sabia disso. Mas nunca havia achado problema. Era um meio de poder ver que sua vida tinha algum significado. Uma utilidade. No queria lhe atormentar com esse papo de velho, Michael. Mas senti que precisava lhe dizer isso. Nem sempre os velhos tm razo, mas em alguma coisa eles tm. Lambrini ainda no entendia qual a funo daquela conversa. Porm sabia que aquela senhora simptica tinha razo. Meg era uma mulher misteriosa. Um dia trazia um papel livre e descontrado. No outro, uma reflexo sobre a vida. Sobre como Faa um favor, pense sobre isso. Quando souber a resposta, me diga qual . No quero mais tomar seu tempo. Saiba que gosto muito de voc, Meg. Ela sorriu. De repente, a Meg do dia anterior voltou. Ela sorria livremente, como uma jovem de quinze anos. Lambrini levantou-se e eles seguiram at a porta que dava para a garagem. Boa sorte, Michael. Obrigado. At mais tarde, Meg. Ele tirou as chaves do bolso e abriu a porta. J dentro do carro, ele olhou para ela e disse: Prometo que vou pensar em tudo que disse. E realmente pensou sobre essa conversa todo o caminho at seu destino. Chegou a hora. Precisava agir rpido. Iria tirar frias assim que esse caso acabasse. Iria pegar todo o dinheiro que tinha, que era muito, e iria viajar o mundo todo.

Captulo 8: Tudo ou quase tudo dar certo.


O carro girou pela rua molhada. Os limpadores trabalhavam freneticamente tentando tirar a gua que impedia Lambrini de enxergar a estrada a sua frente. A chuva caia forte e ventava. Fazia dias. Fazia muito tempo que o Texas no recebia uma quantidade pluvial to grande. Chovia como se o mundo fosse acabar em gua. No demorou e Lambrini se identificava em um posto e dirigia lentamente at o estacionamento do presdio. Girou a chave e o motor desligou. Enquanto andava fitava os ps. Sorriu lembrando-se da noite anterior. O modo como o seu corpo, ainda esbelto, se encaixava perfeitamente ao da garota Isabela. Seu advogado est esperando! brandiu o carcereiro, batendo com o cassetete na grade de John. Ele demorou a perceber a cena. Esse j ficou louco, pensou o carcereiro. Vamos, no tenho o tempo todo! Ele comeava a se levantar. Ainda olhava a parede como se l houvesse alguma coisa que o carcereiro no pudesse ver. Vamos, assassino! sussurrou o carcereiro, temendo que algum o ouvisse. A cela de John ficava numa rea isolada do presdio. Essa rea era usada para os crimes mais graves. Assassinato de indefesos, estupro, violncia a mulher. Crimes que todos sabiam serem cobrados pelos prprios detentos. O banho de sol era em um local separado dos demais e o tempo era menor. Tudo para evitar uma tragdia. O carcereiro algemou John e o arrastou at a sala cinzenta, como tudo naquele prdio. Lambrini o esperava. Sua feio permanecia a mesma. A mscara imutvel. S quando o carcereiro abriu a porta ele se virou e olhou para John. Nenhum avano. Lambrini sabia muito bem o que fazer e precisava ser rpido. Tinha outros planos para hoje. E eles envolviam duas mulheres. John sentou-se na cadeira e ainda mantinha os olhos perdidos. 20 minutos! brandiu o carcereiro, fechando a porta ao sair. Como est, Rockenfield? No houve resposta.

Pensei que poderamos discutir. Quero saber o mais rpido possvel quem matou sua filha. Funcionou como Lambrini esperava. A vida pareceu voltar para o rosto de John. Ele olhou para Lambrini. Bom dia, doutor. Bom dia, Rockenfield. Espero que possamos trabalhar juntos hoje. Voc realmente acredita em mim? Sim, porque pergunta. Rockenfield titubeou e sussurrou para o advogado: Porque s vezes nem eu mesmo acredito. O que voc quer dizer com isso? a voz indiferente. Quero dizer, eu no sei muito bem o que aconteceu aquela noite. Tudo muito difuso para mim. Aquela era uma reviravolta inespervel. O homem que no dia anterior gritava que era inocente, hoje questionava sobre sua culpa. Rockenfield, preciso saber o que realmente aconteceu quela noite. E se est disposto a alegar inocncia, mesmo no tendo certeza. John tomou um bom tempo pensando. No sabia o que responder. No sabia nem o que havia feito, como podia decidir o que deveria fazer. S sabia que jamais mataria a filha. No. Eu tenho certeza que no a matei. O que est acontecendo comigo, doutor? No sei. normal isso acontecer. Voc viveu muitas coisas nesses ltimos dias, mais que normal que fique confuso. Eu jamais seria capaz de mat-la. Preciso saber quem fez isso e fazer justia. Com suas prprias mos? claro que no. Jamais seria capaz de fazer isso. Lambrini duvidava que ele estivesse dizendo a verdade. Ele prprio no pensaria assim se tivesse um filho e esse filho fosse assassinato seja l por quem. De qualquer forma, a nica maneira de acharmos o culpado se ele no for voc de te tirarmos daqui. J marcaram o julgamento? Ainda no. O pedido de Habeas Corpus foi negado. A imprensa a principal culpada disso. O tribunal sabia o quanto seria ruim para a imagem do caso se voc fosse liberado. Lambrini ainda estava intrigado. No sabia responder como aquele homem havia mudado tanto em um dia. Em uma tarde, cado e calado. Na outra, falante e apreensivo. E perguntas sem respostas eram o que o advogado mais odiava.

Rockenfield, apenas por curiosidade: por que no perguntou nenhuma vez sobre sua mulher? E toda a vida se perdeu por um instante. Rockenfield, volte! Precisamos falar sobre sua filha! Como em fraes de segundos ele estava de volta. Aquilo parecia a Lambrini algum tipo de distrbio causado por situaes estressantes e depressivas. Encontraria um mdico especializado em breve. No poderia entrar em um tribunal com o seu cliente morrendo a cada palavra dita. Por que nunca perguntou sobre ela? John parecia perdido por um tempo, mas ainda estava naquele mundo. No sei dizer. Como explicar isso Lisa A nica imagem e preocupao que vem a minha cabea so de Nathaly e de como ela foi tirada de mim. Sua voz sumia em cada palavra. Entendo. Bem, acho que o suficiente por hoje. Lambrini j iria se levantar, quando John o interrompeu: Doutor, eu no consigo mais dormir. A imagem de minha filha morta, ensanguentada em sua cama, comigo ao seu lado, tudo que vejo. Preciso que me tire daqui o mais rpido possvel. Preciso saber quem fez isso. Quem pde ter tirado minha vida. Me matado junto com ela. Farei o que for possvel. Ele voltou a tomar a pasta na mo e j havia se levantado, quando John falou apressadamente: Quem est pagando seus honorrios, Dr.? Lambrini sabia que essa resposta viria cedo ou tarde. Desculpe, no poso responder essa pergunta. A pessoa que est me pagando s quer que eu o tire daqui. Por qu? Eu o conheo? A. E ela s quer justia. S isso. Na hora certa, quando voc estiver fora daqui, voc saber. Ento, tchau. Tente se lembrar do mximo possvel daquela noite, cada detalhe. Isso ser de suma importncia. Eles apertaram-se as mos. Lambrini esperava que ele estivesse assim todos os dias. Culpado ou inocente iria defender aquele homem. Havia ainda outra pergunta a ser respondida. Porque Lambrini odiava perguntas sem respostas.

Lisa parecia submersa em um mundo irreal. As paredes escuras e a iluminao fraca pareciam perfeitamente com o cenrio de um filme de terror. Sua histria parecia com um mistrio de Sherlock Holmes. A verdade era que ela vivia um pesadelo Kafkiano. No tinha nenhuma resposta. Tudo parecia irreal e distante. Tudo isso sendo somado pela solido. Apesar de todas as coisas parecerem insuportveis, nada parecia causar qualquer efeito a sua vida. Suas feies permaneciam as mesmas, o rosto ainda trazia uma luz que parecia inextinguvel. Os olhos ainda eram vivos e o jeito como se comportava era forte e confiante. Como se todo aquele mundo negro e frio no fosse nada. Nada mesmo. Aquela era outra Lisa. Era como uma personagem. Lisa no fazia ideia de que horas eram. E nem que dia era. Mas o sol brilhava forte sobre sua cabea. Era a primeira vez que o via a dias. Ela viu outras mulheres, maiores e mais carrancudas que ela. Na verdade, Lisa no parecia estar onde estava. O rosto estava desanuviado. Aquele era seu primeiro banho de Sol e todas as mulheres a fitavam de baixo a cima. Ela sabia muito bem que estaria correndo perigo ali, se aquelas mulheres soubessem o que ela havia feito. Quer dizer, que estava sendo acusada. Ela caminhou como se estivesse em um jardim. Ela sentou-se a um canto e fitou cuidadosamente uma mulher sentada a sombra. Temia que ela percebesse que Lisa a olhava. O rosto da mulher estava triste e perdido. Habitava outro lugar, mas diferente de Lisa, esse lugar no era melhor que a priso. Seus cabelos presos em um rabo de cavalo estavam todos jogados sobre o ombro direito como se estivesse se escondendo. Lisa demorou a se decidir, mas acabou fazendo o que achou melhor. Ela em passos lentos aproximou-se da mulher, hesitante. Lisa no olhava para os lados, mas sabia que todas as outras detentas a olhava. Ser que elas sabiam do que eu estou sendo acusada? Ela chegou a sombra e sentou-se. Oi disse, a voz vacilante e quase inaudvel. Ela no respondeu. Permanecia com o olhar vago. Oi repetiu. Depois de um tempo a mulher olhou para Lisa, mas parecia que ela no enxergava nada. Como voc se chama? ela perguntou, no sabia ao certo o porqu de estar tentando puxar conversa com uma mulher desconhecida que provavelmente havia cometido um crime.

Eu no quero conversa. Saia daqui Por favor! Ela no gritava, mas sua voz se elevou. Saia daqui! Lisa no sentia medo, no dela. Aquela mulher lhe parecia inocente e ela queria algum para conversar. Eu me chamo Lisa, Lisa Rockenfield. Como voc se chama? ela tentou outra vez. J disse que no quero conversar. Eu s queria algum para conversar. Eu sou inocente e queria ter algum para poder falar. Antes que eu enlouquea. E voc parece ser a nica pessoa que no destroou algum. Uma gargalhada tomou conta do ptio. A mulher que parecia perdida voltou vida. Minha querida, eu me chamo Anne e eu no destrocei ningum. Eu apenas esfaqueei meu marido e o castrei. No houve qualquer reao em Lisa.

Captulo 9: A mscara cai.


Lambrini viu quando trouxeram Lisa para a sala pouco iluminada onde estava. A carcereira, uma mulher de feio forte e rosto quadrado, no esboou qualquer reao e apenas jogou Lisa para dentro da sala. O advogado j havia percebido, em um segundo, que aquela mulher era o antnimo do marido. Seu rosto estava leve de John, retesado. Seu modo de andar e como olhou para ele era vivo e decidido de John, morto. Isso chamou a ateno de Lambrini. Definitivamente aquele seria um bom caso. E isso, para o advogado, significava diverso. Boa tarde, senhora Rockenfield ele estendeu a mo. Boa tarde, mas eu sou Lisa. Ela o cumprimentou, seu aperto de mo era firme para uma mulher. Qual seu nome? Lambrini. Michael. Muito bem, Michael. Em que posso ajud-lo? O que significava isso? Estaria ela sendo irnica? Porm, seu tom de voz no transmitia qualquer sarcasmo ou algo do tipo. Pensei que eu iria ajud-la. Sou seu advogado, no para isso que sirvo? Naturalmente. Enquanto falava, seus olhos penetravam os do homem a sua frente, como se tentasse ver algo atrs deles. Bem ele no desviou o olhar , vejo que voc no est muito mal? No h com que se preocupar. Afinal, voc um bom advogado, no? Digamos que sim. Ento no teremos problema. Lambrini no tinha tanta certeza disso. Claro que no. Como est John? No parecia preocupada, como se perguntasse sobre um objeto, sem muita estima. Ele no est muito bem. Quer dizer, ele est pssimo. Se parece bem com ele. Vocs estavam brigados, Lisa? Brigados? No usaria essa palavra. S no ramos mais um casal. No um decente. As coisas mudaram e agora parece ser o fim. No havia um indicio sequer de melancolia em sua voz. Ela parecia distrada daquela situao. Seria o choque?

O que mudou? Com um sorriso pungente no rosto, ela disse: Voc s pode estar brincando? H cinco anos minha vida era perfeita, Michael. Como em to pouco tempo tudo isso desmoronou? Cinco anos. Ele a fitava, estudando-a como esperando para a prxima jogada. Logo o tempo se esgotaria e ele teria que fazer seus movimentos. Entendo. Voc sempre foi atriz, Lisa? Sim, quer dizer, desde os meus 17 anos. Meus pais eram idiotas demais para acreditarem no meu talento. Nessa poca eu ainda parecia uma colegial. Ainda era idiota, mas j sabia fazer mais caras e bocas que a maioria das atrizes que se enriqueciam em Hollywood. Nem todo mundo teve a sorte que voc teve, doutor. Ele deu de ombros. Conte-me o que aconteceu aquela noite. Lisa balanou a cabea afirmativamente. Ela sentava-se na cadeira dura como se fosse a poltrona mais confortvel. Suas costas estavam relaxadas, as pernas cruzadas como se vestisse uma saia no lugar das calas laranja. Ela olhou para o cho pela primeira vez desde que entrou na sala e comeou a falar. Como se narrasse um conto qualquer: Era pouco mais de quatro horas quando eu deixei o teatro Elizabeth Taylor. Nome estpido, como se um dia a grande Elizabeth Taylor fosse pisar num teatro velho de uma cidade minscula. Parecia falar para si mesma. Falando rapidamente, atropelando as palavras. Bem, comecei a andar sob um calor infernal. Eu estava exausta, aquele ensaio havia me tirado o couro. E tinha ainda que andar muito. Odeio o fato de no ter um carro, mas o que podemos fazer quando se tem uma Estancou. A pausa incomoda permaneceu por um tempo. Ela olhou para o advogado e sorriu. Lambrini no podia identificar aquele sorriso. Seria para esconder uma dor ou um sorriso sincero? A primeira opo lhe parecia mais cabvel. Quer dizer, agora podemos ter um carro. Afinal, eu j no tenho uma filha. Ela morreu. Foi morta. Morta. Mas para que serviria um carro agora? Nem marido eu tenho mais. Aquele idiota, filha da puta, do John dorme e no percebe quando algum entra e mata sua prpria filha. As palavras pulsavam rpidas, incessantes. Cuspidas com dio e tristeza. Sinto muito pelo que aconteceu, senhora Lisa.

Sente? Ela deu uma gargalhada, era feita de sarcasmo e ceticismo. Sinto muito, doutorzinho, mas nem eu mesmo sei se sinto. Aquela mulher era ctica. At que aconteceu. Me desculpe, Michael. Lisa relaxou os ombros e olhou para o advogado tranquilamente. Est tudo bem, Lisa. No. No estava. Ele sabia que agora seria o momento decisivo. Seu julgamento estava transcorrendo para o fim. H previso para marcarem o julgamento? No. Nesse tipo de caso, envolvendo menores, o julgamento se torna pblico demais. Passional. Enquanto esse assunto estiver em alta na mdia o juiz preferir esperar. E quanto isso pode demorar? Muito tempo. O habeas corpus foi negado. Vou tentar pedi-lo novamente, mas quase certo que ser negado. Entendo. No tenho pressa, isso aqui ser muito bom para o meu trabalho. Experincia. Lambrini estranhava o modo como a mulher enxergava toda aquela situao. Experincia? Posso continuar falando sobre o que me lembro daquela noite? Claro. Por favor. Ela voltou a retesar a coluna e fitar o cho sem nada enxergar. Bem, eu passei na escola de Nathaly e andamos at o Newmans. No houve qualquer reao quando ela mencionou a filha. Uma pequena lanchonete onde custvamos ir. Samos de l e j comeava a escurecer. Chegamos em casa, se que podemos chamar aquilo de casa, e John estava vendo TV. Eu sei que ele estava bebendo, Lisa. Desculpe-me. Ela voltou a sua narrativa sem uma s emoo. No tinha muita coisa na geladeira. Eu dei um banho em Nathaly e ela adormeceu. Como havia comido antes de sair da escola, no a acordei para tomar uma sopa ruim. Lambrini devorava cada palavra, tentando responder as suas perguntas. Tudo parecia um emaranhado sem fim. Quando fui deitar-me, John ainda estava na sala bebendo. Aquele no foi uma noite fcil Como assim, Lisa? Esquea. Pode ser importante ele olhou incisivamente para ela Diga.

No fundo ele estava curioso. Esse jogo estava tomando um rumo bem divertido. Ela hesitou antes de falar: Minha noite foi tomada por pesadelos. Lambrini no pode evitar e transpareceu alguma coisa que nem ele mesmo sabia o que era. Pesadelos? Isso bobagem. Viu, no tem importncia alguma. Tudo tem importncia. Quer dizer que voc no dormiu muito bem essa noite? Sim sua voz era hesitante e baixa. E voc no ouviu nenhum barulho, qualquer som? No. Michael ajeitou-se na cadeira, juntou as mos sobre a mesa e os seus olhos cravaram-se nos de Lisa. Agora era a hora da sua jogada. O seu xeque-mate. Tem certeza? S sim sua voz estava tremula. Ento ela no era psicopata, como ele suspeitou. Ela tinha sentimentos, eles s estavam escondidos. Tem certeza, senhora Rockenfield? No me chame assim. Sua voz tremeu e ela se esforou para mant-la. Me chame de Lisa. Esse o meu nome. Sra. Rockenfield desafiou , voc deve contar tudo para mim. Essa toda a verdade. Quem voc para dizer o que verdade e o que no ? Doutorzinho de merda. Por que est me chamando assim? A voz de Lambrini se mantinha calma. Ele sabia, essa era a melhor ttica. Enquanto o outro vocifera, ele mantm a calma e consegue seus objetivos. Por que isso que voc . Realmente acha que matei minha filha? Acha que seria capaz disso. Ela comeou a chorar descontroladamente. Suas mos comearam a tremer e ela j no tinha nenhum controle. Lambrini viu a porta se abrir e a carcereira entrar. Antes que percebesse, Lisa estava com a boca prxima ao ouvido do advogado. Sussurrou e afastou-se a tempo de ver a mscara do advogado desmoronar.

Captulo 10: No que acreditar?


A senhora arrumava o robe e descia at o poro. L estava quente enquanto l fora a chuva e o vento gelado deixavam as ruas desrticas. Eram poucos os que se arriscavam na tempestade. Os noticirios divulgavam notas sobre o tempo catico, sobre como essa tempestade havia chegado de maneira estranha e quanto deveria ir embora. Eles jamais previram que o Texas iria enfrentar tamanha quantidade de chuva. O mundo estava de ponta cabea. Frio no Texas e calor em Minneapolis. No se sabia onde era vero e onde era inverno. O mundo no era o mesmo. A senhora acendeu uma luz fraca e aproximou-se do termostato do aquecedor e o girou. O marcador analgico que agora marcava 28C. Meg subiu at o trreo e fechou a porta atrs de si e ouviu algum batendo na outra porta. Sorriu e andou em direo a sala. Olhou-se no pequeno espelho e arrumou o cabelo, respirou fundo e girou a fechadura. Doutor. Meg ele sorriu. Seu cabelo estava cado sobre o rosto, o casaco encharcado. Ela jamais vira algum to bonito. Entre! Que chuva essa? No fao ideia. Acho que devo ir. Vou molhar toda sua casa. Deixe disso. Vou pegar-lhe uma toalha e preparar um ch. Entre, entre. Ele resolveu no discutir. Queria algum para conversar. Mesmo sabendo que deveria falar pouco. Ainda estava confuso. Ele permaneceu na soleira da porta enquanto Meg entrou em um dos quartos e logo voltou com uma toalha branca. Tire o casaco. Vai acabar pegando uma gripe. No se preocupe, sou como um touro. No me lembro, depois de adulto, em ter pegado sequer um resfriado. Ela sorriu e tomou o casaco dele. Vou lavar isso, amanh voc o pega. No necessrio Eu insisto. Ele assentiu e a viu levando o casaco em direo lavanderia. Permaneceu sentado, enxugando-se com a toalha e pensando. Ou tentando. Sua mente rpida para o jogo, agora parecia lenta para processar a quantidade de dados obtidos naquele nico dia. Parecia um dia normal no inicio, mas a cada momento ficava mais estranho. A conversa com Meg, uma senhora que at alguns dias

nem conhecia e que agora se tornara uma amiga; o encontro com John, o homem que parecia ter mudado no da gua para o vinho , mas bastante; e depois aquele encontro com Lisa, a mulher se mostrou indecifrvel. Quanto mais Lambrini tentava entend-la, mas confusa ela pareceu-lhe. Quando percebia que uma resposta se aproximava outra surgia e se tornou um emaranhado. E ele ainda tentava desvend-lo. Ainda havia aquele sussurro... Michael Meg entrou na sala e tirou ele dos seus devaneios, com um sobressalto. Me desculpe. Bem, vejo que est muito nervoso, vou fazer um pouco de ch. Ele no disse nada e apenas assentiu. Como foi hoje? Perguntou ela da cozinha. digamos que foram feitos muitos avanos. Bons avanos? Sim. Fico feliz com isso, voc sabe minha opinio. No creio que um dos dois tenha matado a filha. Muito menos os dois. Sim. Pela primeira vez em muito tempo, Lambrini se viu respondendo perguntas com monosslabos. Sem conseguir processar as informaes. Sentiu-se perdido. O jogo estava comeando a sair do controle. O xequemate teria que esperar mais um pouco. Meg terminou o ch e trouxe-o a mesa de centro. Lambrini sentiu aquele cheiro irresistvel de ervas invadindo a sala. Esqueceu completamente a chuva l fora. Sentiu-se em casa, uma casa que j no tinha ha muito tempo. Se que teve alguma vez. Meg, tenho muito a agradecer. Disse ele, bebericando o ch. No sei o que aconteceria com a minha mente se no houvesse algum para conversar. Ele estranhou o modo como as palavras saram. Ele, Dr. Michael Lambrini, o renomado escritor e advogado, estava agora fazendo confisses a uma velha senhora de uma cidade minscula? E voc no sabe o quanto fico feliz por estar aqui. Fico feliz em ser til. Ela esticou a mo envelhecida e tocou a de Lambrini. Voc sempre ser bem-vindo aqui. Ele sorriu e tomou mais um pouco do ch. Sinto muito no poder lhe falar muita coisa. Sem problemas. Oh, como pude esquecer-me das bolachas? Ela levantou-se e foi at a cozinha. Acho que a idade est chegando. Se est, no de maneira aparente.

Eles trocaram um sorriso. Meg colocou as bolachas sobre a mesa e os dois comeram e Lambrini sentiu-se melhor. A nuvem de preocupao comeava a se dissipar. Meg ela virou-se para ele fiquei pensando no que disse Ele hesitou. Pode falar, Michael. Afinal, com quem eu poderia comentar qualquer coisa, se voc a nica pessoa que me aguenta? Mal sabem eles o quanto esto perdendo. Bem, o Sr. e a Sra. Rockenfield disseram que estavam tendo sonhos. Pesadelos. Ela o olhou sem entender muita coisa. Como assim pesadelos? Pesadelos. Johnny disse que sonhou ele parou, perguntando se deveria ou no contar a ela. No achou problema. disse que sonhou com a noite do assassinato da garota. Que ele podia ver um vulto ou algo do tipo. E porque isso lhe parece estranho? No sei. Coincidncia ele ter falado sobre isso, logo quando voc havia me perguntado sobre o que eu acreditava ou no. Ela o olhou e tomou mais um pouco de ch. Desculpe. No sei se lhe ofendi. O qu? Oh, de maneira nenhuma. Coincidncias acontecem, no? Sim. No. Ele no acreditava em coincidncias. E o que a Sra. Rockenfield falou? Mais uma vez ele voltou a se perguntar se deveria ou no contar. Aquelas eram informaes confidenciais e fundamentais para o caso. Se isso casse acidentalmente na mdia, tudo estaria perdido. Ele precisava falar e como ela dissera outro dia quem pode levar em considerao a opinio de uma velha senhora do interior?. Ela no me contou sobre o que sonhou, mas disse que durante aquela noite ela tivera muitos pesadelos e que mal dormira. Entendo. Mas voc acredita em sonhos, pesadelos, Michael? Eu ainda no sei. Sempre fui muito ctico para aquilo que no tem muita comprovao. No isso que parece nos seus livros. Ele foi pego de surpresa. Quer dizer que voc j leu meus livros? Eu e metade dos Estados Unidos. Lambrini no gostava de se gabar, mas sabia que seus Bestsellers foram um sucesso e havia alguns toques mticos e sobrenaturais.

Tudo que escrevi foi apenas por conhecimento literrio. E muito estudo. Eu crio personagens e acabo me tornando um. Eu no acredito em tudo que escrevo, apenas falo como se acreditasse. Mas tudo muito convincente. Obrigado. Agora acho que devo ir. Vou aproveitar que parou de chover. Voc sabe que por mim ficaria aqui por muito tempo. Gosto muito de conversar com voc, Lambrini. Ele sorriu e comeou a levantar-se. Ela tambm o fez e os dois trocaram um abrao rpido e tmido. Te espero amanh? Claro. Vai deixar o carro aqui hoje? Se no for incomodar. Deixe disso. Eles saram e o tempo estava fechado, mas a chuva cessara. Ela abriu a garagem e ele estacionou a BMW. Eles estavam na soleira da porta. Melhor eu me apressar ou voltar a chover. Tudo bem. At amanh. Ela continuou olhando-o at que ele sumiu pela neblina escassa. Entrou e pegou o telefone. Discou e levou-o ao ouvido: Tudo est se encaixando. Os pesadelos chegaram.