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Consrcio Atech/Museu Emlio Goeldi AGENDA 21

MORATRIA PARA OS CERRADOS


Elementos para uma estratgia de agricultura sustentvel

Ricardo Abramovay Departamento de Economia e Programa de Cincia Ambiental da USP abramov@usp.br

So Paulo, fevereiro de 1999

1. Diagnstico
1.1. Breve caracterizao dos ecossistemas
Os Cerrados ocupam um quarto do territrio brasileiro, num total superior a 200 milhes de hectares. Deste total, 155 milhes de hectares esto no Planalto Central e 38,8 milhes de hectares no Nordeste (Freire, 1997: 201), dos quais a maior parte (30,3 milhes de hectares) na regio Meio-Norte: 43,3% da superfcie do Maranho composta de Cerrados e 64,7% da do Piau (Rocha, 1997:63). Existem reas de Cerrados ainda em Rondnia, Roraima, Amap e Par, bem como em So Paulo. ntido o contraste entre o papel dos Cerrados na manuteno dos grandes equilbrios biogeoqumicos planetrios e o valor que lhes atribudo pela opinio pblica brasileira e internacional. Os Cerrados so o segundo maior bioma brasileiro (aps a Amaznia) e concentram nada menos que um tero da biodiversidade nacional e 5% da flora e da fauna mundiais. A flora dos Cerrados considerada a mais rica dentre as savanas do mundo (WWF, 1995:9). Embora a pesquisa cientfica localize apenas seis espcies vegetais ameaadas de extino, a maior parte dos indivduos conhecidos aparecem em apenas um lugar, cuja destruio provocaria a eliminao da prpria espcie (Castro, 1997:48). De 485 espcies arbreas identificadas num levantamento do incio dos anos 1990, em 26 reas de Cerrado, metade estavam restritas a uma nica localidade e nenhuma espcie ocorria em todas as reas pesquisadas (WWF, 1995:42). A flora lenhosa e magnolifita dos cerrados composta por, ...no mnimo, 989 a 1.753 taxons especficos e subespecficos, de 366 a 575 gneros e de 88 a 210 famlias botnicas. Como o nmero de espcies no-lenhosas (ervas e subarbustos) corresponde ao dobro ou ao triplo do nmero de espcies lenhosas, a flora total dos cerrados estimada como sendo composta de 3.956 a 7.012 espcies. (Castro, 1997:48) A adaptao destas plantas aos solos, ao clima e aos predadores caracterstico dos ambientes dos Cerrados (1) faz delas

As razes das plantas de Cerrado podem atingir profundidades superiores a 10 metros, na busca de gua e de elementos minerais nutritivos. Alm disso, a vegetao de cerrado apresenta outras estratgias de

bancos gnicos de muito maior valor do que o atribudo e que merecem ter importncia muito maior do que apenas a de produzir carvo e enormes reas de cultivo... (Castro, 1997:49). A gua acumulada nos lenis freticos dos Cerrados do Centro-Oeste vai abastecer nascentes que do origem a seis das oito maiores bacias hidrogrficas brasileiras, exceo apenas para as bacias do Rio Uruguai e do Atlntico Sudeste. Alm disso, a regio central do Brasil distribui as guas das bacias do Amazonas, do So Francisco e do Prata, e sua abundncia hdrica importante na vegetao (Pires, 1996:52). Esta ligao permite o intercmbio de sementes, plen e mesmo a disperso da fauna atravs das matas de galeria que acompanham crregos e rios, possibilitando que indivduos de espcies do Cerrado se acasalem com representantes de espcies da Amaznia, da Mata Atlntica, da Caatinga, o que contribui para aumentar a variabilidade gentica das espcies (Novaes, 1994). Alm de sua contribuio para a estabilidade do regime hdrico das grandes bacias brasileiras, a vegetao de Cerrados desempenha um papel muito importante do ponto de vista da manuteno do equilbrio das trocas climticas no ecossistema terrestre. Estudos conduzidos na Reserva Ecolgica das guas Emendadas no Distrito Federal constataram que o cerrado sentido restrito, em funo do balano anual entre a atividade respiratria e de fotossntese, absorve mais carbono do que emite. Estima-se que nesse cerrado a capacidade de armazenamento (seqestro de carbono) seja de cerca de 2 t C ha-1 ano-1 , que vem a ser o dobro do armazenamento estimado em estudo similar feito na floresta amaznica. Assim, se toda a rea de Cerrado do Brasil fosse coberta por um cerrado semelhante ao estudado no trabalho em questo, a quantidade de carbono retirada da atmosfera seria de 0,4 Gt C ano-1 (isto , 400 milhes de toneladas por ano) (Assad e Assad, 1999). Os solos dos Cerrados do Centro-Oeste foram considerados, at o final dos anos 1960, como imprprios agricultura, raquticos e venenosos (Pires, 1996:53). De fato, mnima a proporo de latossolo roxo e de terra roxa estruturada: pouco mais de 5%
adaptao aos perodos de seca, como germinao de sementes na poca das chuvas e crescimento radicular

do total dos Cerrados do Centro-Oeste (ver anexo 1, tabela 1 Rocha, p. 59). A pesquisa cientfica, entretanto, tornou os latossolos que ocupam 46% do CentroOeste, ou seja, 90 milhes de hectares a rea considerada mais propcia para as culturas de gros: os solos so profundos, bem drenados, com inclinaes normalmente menores que 3%. J os solos podzlicos (15% do total do Centro-Oeste) so bem desenvolvidos, profundos a moderadamente profundos, com textura relativamente argilosa e boa drenagem interna, mas situam-se, geralmente, em reas onduladas, o que os torna especialmente suscetveis eroso (Cunha, 1994). Os solos podzlicos e os latossolos apresentam baixa fertilidade natural (baixa concentrao de matria orgnica e nutrientes como magnsio, fsforo e potssio) e, em virtude da alta concentrao de ferro e alumnio, sua utilizao agrcola supe a correo da acidez por meio do uso de calcrio (WWF, 1995:14). Os latossolos so considerados as rea privilegiadas de expanso da agricultura especializada em gros pela facilidade que oferecem mecanizao. Mas importante no perder de vista que o crescimento destas culturas supe a adaptao do solo e do regime hdrico a plantas cujas exigncias no podem ser satisfeitas pelos recursos disponveis: mais que isso, tanto a mecanizao, como o uso em larga escala de fertilizantes qumicos, de agrotxicos e da irrigao contribuem decisivamente para empobrecer a diversidade gentica destes ambientes. Apesar disso, nas reas de latossolo, os especialistas consideram possvel a sustentabilidade da agricultura e da pecuria, desde que sejam adotadas tcnicas elementares de manejo e de rotao de culturas visando o combate eroso. O plantio direto cuja adoo vem aumentando significativamente nos Cerrados do Centro-Oeste, chegando hoje a 3 milhes de hectares tem a um papel decisivo. A rotao de culturas sobretudo em reas de pecuria, como ser visto adiante um dos principais meios para recuperar pastagens degradadas e aumentar a oferta de gros sem a abertura e a degradao de novas reas. A situao dos solos dos Cerrados do Nordeste inspira ainda mais preocupao quanto a seu uso que a do Centro-Oeste. Tanto no Maranho como no Piau, a maior parte formada por latossolo amarelo e solos litlicos. Segundo Reatto et al. (1997:41) os

pronunciado nos primeiros estgios de desenvolvimento das plantas

latossolos amarelos de textura mais argilosa tm certa tendncia compactao superficial aps desmatamento para lavouras e pastagens...os de textura muito argilosa, apresentam limitaes fsicas em decorrncia de sua forte coeso quando secos. Embora no levantamento de solos da EMBRAPA de 1986, estas reas sejam declaradas com potencial para agricultura e pecuria, aps correo com calcrio e adubos, os pesquisadores da equipe de pedologia da EMBRAPA Cerrados observam que existem poucas informaes sobre aptido agrcola desses solos nos cerrados (Reatto et al., 1997:41). A precipitao anual nos Cerrados do Centro-Oeste varia de 800 a 2.000 mm, num clima sazonal, caracterizado por chuvas e um perodo seco que vai de 4 a 7 meses, dependendo da regio (Assad e Assad, 1999:). Esta concentrao do perodo das chuvas sucedida por uma prolongada seca determina a estratgia adaptativa das plantas de buscar gua a dez metros de profundidade, o que faz com que a vegetao e a vida animal nos Cerrados sejam mais importante sob o solo do que acima de sua superfcie. Alm disso, a vegetao de cerrado apresenta outras estratgias de adaptao aos perodos de seca, como germinao de sementes na poca das chuvas e crescimento radicular pronunciado nos primeiros estgios de desenvolvimento das plantas. (Assad e Assad). J as plantas que dominam a paisagem da agricultura especializada em gros supem a presena de gua nas camadas superficiais do solo: Estudos realizados em cerrado sentido restrito do Distrito Federal indicam que sua taxa de transpirao (ou seja, perda de gua) durante a estao chuvosa de 2,6 mm/dia e se reduz a cerca de 1,5 mm/dia, durante a estao seca; por outro lado, coberturas vegetais de arroz, por exemplo, possuem taxa de transpirao mdia de 4,3 mm/dia; na soja, a mdia de 5,4 mm/dia; no girassol 5,6 mm/dia; e no eucalipto, 6,0 mm/dia. Isto significa que, a substituio da vegetao de cerrado por reas muito extensas cultivadas com plantas de valor econmico mas que utilizam mais gua durante o ano conduz a algum tipo de impacto na disponibilidade de gua. importante frisar tambm que os recursos hdricos so regulados e armazenados por uma imensa malha de veredas e covoais (2),

Veredas so um espao brejoso ou encharcado que contm as nscentes ou cabeceiras de cursos dgua de rede de drenagem onde h ocorrncia de solos hidromrficos com renques de buritis e outras formas de

que j se ressentem, como ser visto adiante, dos efeitos destrutivos das prticas dominantes de especializao agrcola. Tanto mais que as chuvas fortes e concentradas carreiam o clcio s profundidades do solo, aumentando a deficincia deste nutriente junto superfcie cultivvel (WWF, 1995:14).

1.2. Os cerrados para qu ?


O destino dos Cerrados a integridade de seus ecossistemas naturais, as funes decisivas que desempenham nos equilbrios biogeoqumicos planetrios e a continuidade da explorao das superfcies j incorporadas pela agropecuria depende de decises que esto sendo tomadas hoje: a acelerao do ritmo da ocupao humana deste espaos est diretamente relacionada com polticas pblicas (governamentais ou no) que encaram os Cerrados antes de tudo como uma fronteira agrcola. Ao mesmo tempo vai surgindo tanto na populao e em representantes polticos locais, como na pesquisa e em organizaes da sociedade civil a conscincia de que a produo indiferenciada de commodities tem um papel importante, mas que no esgota as vocaes e as possibilidades que os Cerrados oferecem ao desenvolvimento. Sero examinados aqui alguns dados bsicos sobre a ocupao e a utilizao dos cerrados, seus mais importantes impactos ambientais, para que ento possa ser colocado o dilema que tem pela frente hoje toda a sociedade com relao a esta regio. 1.2.1. Uso do solo Dos 200 milhes de hectares de que se compem os Cerrados brasileiros, 35 milhes so pastagens cultivadas, 10 milhes voltam-se s culturais anuais e 2 milhes correspondem a culturas perenes (caf e fruteiras) e florestais. Os Cerrados respondem hoje por 30% das principais lavouras, alm de abrigar 40% do rebanho bovino e 20% do rebanho suno nacional (Rocha, 1997). Em 1976/78 a produo de soja no Brasil Central representava apenas 6% do total nacional, passando em meados dos anos 1990 para mais de 40%, As lavouras ocupavam modestos 4 milhes de hectares em 1970 e as pastagens 8,7 milhes. 90 milhes de hectares so utilizados como pastagens naturais e 10 milhes de hectares so
vegetao tpica (Lima, 1996, apud Shiki, 1997:144). Os covoais so morrotes de dimetro varivel entre 0,5 e 15 metros e cheios de gua durante a estao chuvosa (Shiki, 1997:144).

reas no aproveitadas no interior de estabelecimentos agropecurios. Apenas 7% dos Cerrados ainda no foram submetidos a algum tipo de explorao intensiva ou extensiva (Assad e Assad, 1999). Alm de seu uso para a agropecuria os Cerrados oferecem um imenso potencial lenheiro que tem favorecido a destruio da vegetao nativa para a produo de carvo vegetal: A explorao agrcola no Cerrado requer a retirada de rvores, tocos e razes da vegetao nativa, que so enleirados e queimados. Uma prtica comum vender a lenha produzida no desmatamento para a produo de carvo vegetal, o que reduz os custos com o desmatamento...O parque siderrgico mineiro sempre foi muito dependente do carvo oritinrio das matas nativas e do Cerrado...A rentabilidade de uma parcela da indstria siderrgica mineira reside no baixo custo do carvo vegetal, fruto da explorao de mo-deobra barata empregada por aqueles que tm por finalidade a agricultura (WWF, 1995:52). O fato de os Cerrados serem uma floresta de cabea para baixo ajuda a explicar a ausncia da campanhas pblicas voltadas a sua preservao. Os Cerrados no receberam a qualificao de patrimnio nacional dada Amaznia, Mata Atlntica ao Pantanal e aos Sistemas Costeiros pela Constituio brasileira de 1988. Assim, enquanto 12% da Amaznia tem sua rea protegida na forma de unidades de conservao, este total no atinge 2% quando se trata dos Cerrados. Alm disso, na Amaznia, as unidades de conservao possuem rea superior a 100 mil hectares, enquanto que no Cerrado, apenas 10% das unidades de conservao tm reas que ultrapassam 50 mil hectares (WWF, 1995:48-49).

1.2.2. Impactos A continuidade da agropecuria nos Cerrados encontra-se seriamente ameaada pelo esgotamento dos recursos naturais em que se apoiam as prticas at aqui mais difundidas. Se verdade que nem sempre isso se traduz em queda nos rendimentos das culturas, o fato que a dependncia crescente de insumos qumicos e de irrigao constitui uma ameaa no s ao ecossistema como um todo, mas prpria continuidade das exploraes agropecurias. Voltar-se para a ocupao de novas reas sem antes ter racionalizado o uso das atuais significa estimular uma prtica que mais se aproxima da minerao que da agricultura. verdade que, sobretudo no interior dos dez milhes de hectares de reas de lavoura (a maior parte dos quais em latossolos vermelhos), algumas mudanas recentes tm contribudo a aumentar a resilincia de um sistema tanto mais frgil quanto menos adaptado s condies ambientais: assim que nos ltimos trs anos, graas, em grande parte ao trabalho da extenso rural e da associao Amigos da Terra, a rea de plantio direto prtica quase desconhecida ento - nos Cerrados do Mato Grosso, Mato Grosso do Sul, Gois, Minas Gerais e Bahia, chegou a trs milhes de hectares, reduzindo a exposio da terra nua, contribuindo para diminuir a eroso, bem como o efeito estufa. O plantio direto sozinho, entretanto, pouco vai ajudar na resoluo dos grandes problemas ambientais provocados pela agropecuria nos Cerrados. Vejamos a questo mais de perto. Nada menos que 80% das pastagens plantadas nos Cerrados brasileiros apresentam algum tipo de degradao, segundo a estimativa de Ailton Barcelos (1996, apud Shiki, 1997:149). Para que se tenha idia do prejuzo econmico a embutido (alm da depleo dos recursos naturais, bem entendido) convm lembrar que, considerando-se apenas a fase de engorda de bovinos, a produtividade de carne em uma pastagem degradada gira em torno de 2 arrobas/ha/ano, enquanto que numa pastagem em bom estado pode-se atingir 16 arrobas/ha/ano (Kichel, et al., 1997:182). Em situaes de degradao de pastagens, os solos apresentam sinais de desertificao, sobretudo em solos areno-quartzosos, no raras vezes densamente povoados de cupinzeiros e tomados por plantas infestantes como o assa-peixe, o capim amargoso, a vassourinha do

curral, entre outros. Ravins e voorocas comea a fazer parte de uma paisagem outrora homognea das gramneas dominantes...com a escassez de forragens, as reas de pasto comeam a se estender para dentro das matas de gleria, das veredas e dos covoais, afetando o sistema hdrico dos cerrados. Em algumas regies, pode-se observar o secamento de riachos e ribeires no perodo das secas, o que tem levado muitos pecuaristas ao recurso da construo de audes de reserva de gua (Shiki, 1997:149). A situao das reas de lavoura no nem de longe to catastrfica e no h indicaes de reduo generalizada nos rendimentos do solo. Ainda assim, no se podem ignorar importantes os impactos ambientais negativos das lavouras. No municpio de Uberlndia, Baccaro (apud Shiki, 1977:159) encontrou nada menos que 173 voorocs ativas e 13 estabilizadas. Na bacia do ribeiro Uberabinha (Uberlndia) Schneider (apud Shiki, 1997:160) aponta um preocupante avano da cultura de soja sobre os covoais (ver nota 2): dos 30 mil hectares formados por veredas, covoais e matas de galerias (os chamados campos midos ou hidromrficos), em 1964, o plantio consorciado de soja-milho j havia ressecado, em 1994, um quinto do total. No Alto Paranaba (MG), nos municpios de Monte Carmelo, Romaria e Nova Ponte, rea de implantao do PRODECER I (Plano de Desenvolvimento do Cerrado) Baccaro localizou duas voorocas na bacia do crrego Divisa e a descaracterizao completa de murundus (reservatrios naturais de gua) em funo das culturas anuais (Baccaro et al., 1997:270). Mas importante frisar que com a adoo do plantio direto de formas adequadas de manejo do solo, estes problemas de eroso podem ser quase inteiramente eliminados das reas de latossolos do Centro-Oeste. O mesmo entretanto no pode ser dito de sua voraz necessidade de gua. Apenas no Estado de Gois, j so mais de 80 mil hectares irrigados (h quem fale em mais de 100 mil). Um clculo mdio, com base em que cada piv central consome em mdia um livro de gua por segundo por hectare, indica um consumo de 288 milhes de litros ou 288 mil metros cbicos por hora s neste Estado. Admitida uma mdia de 12 horas por dia de uso para cada piv em certas pocas, chega-se a 3,45 bilhes de libros de gua utilizados em irrigao diariamente, apenas em Gois cerca de 20 vezes o consumo domstico dirio do milho de pessoas que vive em uma cidade como Goinia. O consumo de energia eltrica s pelos irrigantes de Gois, comparando o primeiro semestre de 1997

com o primeiro semestre de 1998, cresceu 113,68%... um risco, uma vez que no se tem conhecimento cnofivel dos aqferos da regio, suas reas de recarga e descarga, seus ciclos internos e sua capacidade de suporte. Esta situao de conflito entre irrigao e abastecimento urbano fizeram com que em Gois, na ltima estao seca, o Ministrio Pblico tenha lacrado pivs centrais para que no se comprometesse o abastecimento de cidades inteiras (Novaes e Novaes, 1998: 4 e 5). Segundo estudo do WWF (1995) dez milhes de metros cbicos da gua da chuva deixam de alimentar as nascentes porque escorrem nas superfcies cultivadas. Outro problema srio que se manifesta nas reas de Cerrado mais propcias prtica da agricultura a intensidade de uso de fertilizantes qumicos e, sobretudo, agrotxicos. Se na regio Sul j so precrias as informaes a respeito da contaminao de recursos naturais por agrotxicos, nos Cerrados pode-se dizer no h qualquer dado consistente sobre o tema. No entanto, claro que os sistemas agrcolas adotados apoiam-se decisivamente sobre o uso de fertilizantes minerais solveis e agrotxicos. Mesmo no plantio direto, embora haja, em princpio, uma reduo no emprego de pesticidas, relativamente aos mtodos convencionais, grande o uso de herbicidas. A simplificao do ambiente natural necessria produo de gros em larga escala tem levado ao aumento da resistncia das pragas e doenas e portanto ao uso de doses crescentes de agrotxicos: o nematide do cisto apareceu em alguns hectares no entorno de Ira de Minas em 1992 e se alastra rapidamente nas reas de produo de soja, sobretduo no estado de Mato Grosso, atingindo, 1,6 milho de hectares em 1996. Os prejuzos so enormes, mas o dado mais relevante que no h formas econmicas de controle qumicos que o modelo industrial imediatamente prope (Shiki, 1997:156). Da mesma forma, a incidncia de mofo branco, bacterioses, mosaico dourado e antracnose faz com que as aplicaes de agrotxicos sejam semanais, muitas vezes via sistema de irrigao (Shiki, 1997:156). Nas reas pouco adequadas ao desenvolvimento de lavouras, os problemas da especializao na cultura de gros tm aparecido de maneira rpida e catastrfica. As superfcies ocupadas pela soja em areias quartzosas da Chapada bahiana viram os rendimentos do produto cair de 2.000 quilos por hectares no incio da abertura desta nova

fronteira agrcola, para algo como 600 hectares nos dias de hoje. No oeste baiano, onde localiza-se a irrigao por vrzeas, existe a eroso dos solos devido a retirada dos buritizais e das matas de galerias, o que poder desintegrar at mesmo o ecossistema das reas altas, em que so feitas irrigaes com o mtodo da asperso (Pires, 1996:64).

2. Estratgia
2.1. Apresentao
O desenvolvimento das regies brasileiras de Cerrados tem na preservao ambiental o seu maior trunfo. At aqui, os recursos naturais apareceram aos olhos das polticas pblicas e de grande parte dos agentes privados responsveis por iniciativas empresariais nestas reas, como limites a serem superados pela adaptao do meio natural s exigncias da produo agropecuria. Dos 220 milhes de hectares existentes hoje no Pas, cerca de um quarto j esto incorporados a seu aparato produtivo e contribuem com parcela muito significativa na oferta de gros e carne bovina. A base da estratgia de desenvolvimento agrcola sustentvel dos Cerrados est, por um lado, no melhor uso dos recursos produtivos em reas j exploradas (cuja produo pode aumentar de maneira sensvel, sobretudo por meio da consorciao entre lavoura e pecuria como mtodo de recuperao das pastagens degradadas) e, por outro lado, no aproveitamento das riquezas naturais oferecidas por esta que a segunda maior formao vegetal brasileira (aps a Amaznia) e que concentra sozinha, um tero da biodiversidade nacional. A principal premissa para a implantao de uma estratgia que transforme a preservao ambiental em vantagem (e no em nus) para o desenvolvimento que os Cerrados deixem de ser vistos como fronteira cuja vocao central a produo de commodities (gros, cana-de-acar, carnes, algodo, entre outros) e passem a ser valorizados pela riqueza que j possuem e pela diversidade dos ecossistemas ali existentes. O efeito multiplicador sobre a gerao de riquezas hoje e no futuro vindo do aproveitamento dos recursos naturais pode ser muito maior que a especializao em produtos cuja explorao supe a drstica reduo da biodiversidade.

Para isso, entretanto, fundamental a mobilizao local. Por um lado, daqueles agricultores e pecuaristas que produzindo em sistemas agrrios altamente especializados - j vivem o drama da deteriorao das pastagens, da eroso acelerada e das perdas produtivas. A adoo do plantio direto e sobretudo a introduo de rotao de culturas em reas de pastagens podem representar a reverso de um ambiente em que as terras degradadas pressionam os produtores a novas derrubadas. Por outro, fundamental que as populaes que vivem e praticam sistemas produtivos compatveis com a preservao dos recursos naturais sejam valorizadas em suas prticas: a manuteno da biodiversidade vai depender, em grande parte, de que as populaes vivendo em reas sensveis, sejam encaradas pela sociedade como depositrias da preservao da biodiversidade e no como condenadas extino social por uma concepo de progresso que subestima a riqueza inclusive econmica contida nos recursos locais. A extenso e a pesquisa tm se voltado cada vez mais a esta dupla preocupao intensificao do uso do solo nas terras j ocupadas sobretudo nas de pecuria, por um lado, desenvolvimento de fontes de gerao de renda em sistemas baseados na preservao de recursos naturais, por outro. J h importantes sinais embora francamente minoritrios, deve-se reconhecer de que os poderes pblicos municipais tambm comeam a enxergar na conservao dos recursos naturais uma fonte para o desenvolvimento das regies. Vejamos estes pontos que resumem uma estratgia de desenvolvimento sustentvel para os Cerrados mais de perto.

2.2. Dupla vocao


A agricultura no invivel na regio dos Cerrados e seu crescimento uma importante fonte de matrias-primas e de divisas para o Pas. A estratgia para uma agricultura sustentvel na regio baseia-se na definio dos rumos que deve tomar o crescimento agrcola nos Cerrados. Existem, neste sentido, duas posies duas vises estratgicas - em disputa na sociedade brasileira. A primeira delas v os Cerrados antes de tudo como uma fronteira agrcola. Existem trs segmentos principais que contribuem para o fortalecimento desta viso:

a) Vrios trabalhos apresentados no I Simpsio sobre os Cerrados do Meio Norte (EMBRAPA, Teresina, dezembro de 1997) vo nesta direo. Rocha (1997), por exemplo no hesita em proclamar a existncia de 127 milhes de hectares de terras arveis nos Cerrados. Subtraindo-se este total das terras hoje j ocupadas chega-se ao nmero de ampla divulgao segundo o qual o Brasil tem a vantagem de possuir a ltima grande fronteira agrcola do mundo, com mais de 80 milhes de hectares disposio da oferta de gros e de carnes. Vrios dos trabalhos voltados especificamente regio do Meio-Norte, enfatizam a vocao dos Cerrados nordestinos como rea de expanso das culturas de algodo (Freire, 1997), soja (Galerani et al., 1997), milho (Bahia Filho, 1997), arroz e feijo (Pereira, 1997). b) Alm de parte dos pesquisadores (no de todos eles, como veremos logo a seguir), a viso dos Cerrados como fronteira agrcola a ser desbravada para a cultura de gros e a produo de carnes, corroborada por dois outros elementos importantes. Por um lado, pelas polticas governamentais de transporte que tm nos corredores intermodais uma de suas pedras de toque (3. verdade que vrias destas hidrovias ainda no puderam ainda sair do papel exatamente por razes de natureza ambiental, como mostram Novaes e Novaes (1998). No menos verdade, entretanto, que a incluso dos corredores intermodais visando a exportao de soja sinaliza aos agentes econmicos um ambiente onde se acredita na valorizao dos sistemas naturais simplificados (e destrudos) voltados produo de commodities. c) O terceiro elemento que contribui para que a eliminao das caractersticas naturais dos Cerrados seja vista como uma premissa ao desenvolvimento o peso das empresas ligadas produo de gros no Centro-Oeste do Pas. 15% do parque brasileiro de esmagamento de soja esto no Centro-Oeste. Empresas como a Monsanto igualmente instalaram-se na regio. E mais recentemente, o uso dos gros dos Cerrados poder ser feito no local, por meio das integradoras de produo de sunos que, encontram nestas

A integrao da Ferrovia Norte-Sul e da Estrada de Ferro Carajs com a Hidrovia dos Rios Araguaia, Tocantins e das Mortes proporcionar a criao de um sistema inter-modal de transportes, viabilizando o escoamento dos produtos de Gois, Mato Grosso, Par, Tocantins e Maranho pelo porto de So Lus (MA) (Pires, 1996:57).

regies, normas ambientais mais tolerantes a unidades produtivas cujo tamanho no admitido pelas legislaes do Sul do Pas. Uma estratgia de agricultura sustentvel nos Cerrados no pode, entretanto, basear-se na continuidade do processo de degradao da grande riqueza que sua biodiversidade. Isso no significa que se menospreze a importncia das superfcies j incorporadas produo agropecuria. Ao contrrio, a recuperao destas reas deve ser a base de uma agropecuria sustentvel. Os investimentos que se fizerem nesta direo, devem ser acompanhados de um gigantesco esforo do Governo e da sociedade sobretudo das populaes e dos poderes existentes nas reas de Cerrados para que se instale uma trgua, uma moratria no processo de ampliao das superfcies voltadas a reas de especializao montona em certos cultivos. A estratgia aqui proposta possui trs componentes centrais: a) O fortalecimento da agricultura dos Cerrados passa pela recuperao das reas de pastagem degradadas por meio, antes de tudo, do estmulo rotao lavoura/pecuria. Utilizando as tcnicas de plantio direto, (atualmente com mais de 3 milhes de hectares de gros em sistema de plantio direto nos cerrados) possvel incorporar a produo de gros consorciada com pastagens atingindo patamares de produtividade prximos de 2 ton/h. Ou seja potencialmente pode-se atingir uma produo de 70 milhes de toneladas de gros sem promover a abertura de fronteiras agrcolas. Do ponto de vista ambiental, esta prtica levaria a uma maior eficincia na ciclagem de nutrientes no solo, aumento no sequestro de carbono, reduo substancial dos processos erosivos, associada a melhoria na qualidade da carne produzida na regio (Assad e Assad, 1999). Kichel et al. (1997) listam uma srie de vantagens na recuperao e renovao de pastagens com base tanto no consrcio com culturas anuais, como no plantio de culturais anuais solteiras. O importante a possibilidade de um aumento na produo baseado no na ocupao e devastao de novas reas e sim na recuperao de um patrimnio produtivo j instalado. Este caminho representaria, na prtica, a condio objetiva para que a ocupao de novas reas deixasse de ser uma necessidade econmica para o Pas (embora ela possa ser vista como tal por certos agentes privados, bem entendido).

b) O segundo componente desta estratgia consiste no aproveitamento econmico dos recursos locais. Se parte dos pesquisadores ainda encara os Cerrados fundamentalmente como fronteira a ser devastada, no so poucos os que procuram conhecer e detectar o potencial do aproveitamento de seus recursos naturais para o desenvolvimento. Castro (1997:50), por exemplo mostra que o impacto ambiental produzido pelo desmatamento de grandes reas para a introduo de monoculturas de gros, por exemplo, tem uma relao de custo-benefcio negativa, quando se pensa em desenvolvimento sustentvel que leve em conta a manuteno da biodiversidade. Existe um banco de germoplasma nas regies de Cerrado at aqui bem pouco conhecido. Cerca de 80 espcies nativas de cerrado so usadas na alimentao na forma frutos, sementes e palmitos. As fruteiras nativas do cerrado, tais como araticum, jatob, piqui, mangaba, cagaita, buriti, constituem fontes importantes de fibras, protenas, vitaminas, minerais, cidos graxos saturados e insaturados presentes em polpas e sementes; possuem enraizamento profundo o que permite um aproveitamento mais eficiente da gua e dos minerais do solo; no dependem de sistemas de manejo apoiados em revolvimento intensivo do solo; oferecem proteo ao solo contra impactos de gotas de chuva e contra formas aceleradas de eroso hdrica e elica; permitem consorciamento com outras culturas favorecendo o melhor aproveitamento da terra; podem ser explotadas sem forte alterao da biodiversidade. Vrias plantas podem ser utilizadas como condimento (pimenta-de-macaco e canela-batalha, por exemplo); outras so aromatizantes (como a baunilha, cujo produto comercializado no pas quase todo importado, e o arcassu, cujas razes do ao leite cheiro e sabor comparveis ao chocolate) e corantes (como o aafro-do-cerrado). Sementes, folhas e entre-casca de plantas dos gneros Chorisia, Eriotheca, Pseudobombax, Mauritia, Attalea, Xylopia, Luehea e Guazuma fornecem fibras para a produo de tecidos, de cordas, de redes, de chapus, de almofadas, etc. Mais de cem espcies de plantas de cerrado tm valor medicinal, sendo necessrio regulamentar seu uso e definir formas adequadas de produo. Cerca de vinte espcies de plantas, como o pau-santo, a mama-de-porca, a cervejinha, o tamboril-do-cerrado e a fruta-de-papagaio, formam cortia em quantidades economicamente aproveitveis. Outras so produtoras de leos e gorduras, como o babau, a macaba e o pequi. O jatob, o breu e a laranjinha-do-campo so

produtoras de resinas extraveis do tronco. A Vochysia sp, o angico-vermelho, e a aroeira so produtoras de gomas. O blsamo pode ser extrado de plantas como o blsamo, a cabreva, a copaba e o pau-dleo. Plantas como o leiteiro, a mangabeira e algumas espcies de Ficus so produtoras de ltex (Assad e Assad, 1999 ver tambm Almeida, 1997). claro que o aproveitamento econmico destes recursos to variados bem mais complexo que a ligao ao mercado por meio de produtos consagrados com a soja, o milho e os sunos. O importante que esta fantstica diversidade citada no pargrafo acima retrata o desafio central que consiste na criao de mercados capazes de representar uma agregao de valor em virtude da especificidade do produto muito maior que na produo de commodities. A primeira estratgia (a dos Cerradosfronteira) encara o meio rural como o espao de ligao do Pas a mercados mundiais de produtos annimos e indiferenciados. A segunda v nos recursos existentes uma oportunidade de dotar as populaes locais dos meios, das prerrogativas necessrias a seu aproveitamento, em mercados inclusive internacionais - bem mais promissores que os de Chicago ou Roterd. Segundo informa Eduardo Assad, chefe do Centro de Pesquisa de Agricultura do Cerrado da EMBRAPA (Braslia) pesquisadores japoneses j levaram do Brasil mais de 200 plantas aromticas. E de origem brasileira a orqudea que os japoneses mais exportam. O segundo pressuposto de uma agricultura sustentvel, portanto, que ela no seja baseada exclusivamente na produo em larga escala de gros e carnes, mas que conte tambm com a explorao racional de recursos existentes, geradores de renda em mercados tanto mais promissores quanto maior for a organizao local para associar a comercializao destes produtos manuteno da integridade ambiental em que se apoia sua explorao econmica. Mas isso supe que se desenvolva a terceira vertente da estratgia que aquisio, por parte das populaes locais das prerrogativas necessrias a que possam transformar o uso sustentvel do meio ambiente em seu principal trunfo para participar do processo de desenvolvimento. c) A viso dos Cerrados como fronteira agrcola baseia-se na depreciao cultural, poltica e econmica no s dos recursos, como das capacidades locais que poderiam voltar-se a sua valorizao. A riqueza gerada pelos Cerrados ser tanto maior quanto mais se

capacitem e estimulem as populaes locais a tomarem iniciativas econmicas que associem gerao de renda, valorizao de produtos regionais e preservao do meio ambiente. O Brasil possui hoje quase mil municpios em regies de Cerrados. Na sua esmagadora maioria, os poderes pblicos municipais tendem a ignorar ou a encarar com ceticismo este aproveitamento econmico de recursos e conhecimentos locais e a oferecer todos os estmulos a iniciativas que representem a perspectiva mais visvel de gerao de renda representada pela eliminao da vegetao nativa e o estabelecimento de unidades especializadas agropecurias. Alguns elementos objetivos importantes podem contribuir para que a preservao dos recursos naturais e a valorizao dos sistemas produtivos baseados na integridade do meio ambiente sejam valorizados pelos municpios: cada vez maior o interesse da pesquisa cientfica pelo aproveitamento dos recursos locais dos Cerrados. A Universidade Federal de Gois tem um ambicioso projeto neste sentido; na Universidade de Braslia alm de pesquisas sobre recursos locais, h trabalhos avanados sobre fertilizantes naturais nos Cerrados; e a EMBRAPA tambm tem apoiado pesquisas sobre biodiversidade e o uso de plantas nativas. J existe um conhecimento cientfico que faz um importante contrapeso viso dos Cerrados como fronteira agrcola. Alguns municpios comeam a mobilizar-se no sentido de defender a integridade ambiental de suas reas. Em Jata (Gois) a prefeitura deu prazo para que proprietrios reflorestem suas reas. Em outras situaes est sendo aplicada a obrigao de registro em cartrio das reas de reserva legal que assim no podero ser subdivididas em caso de venda ou partilha da rea. necessria a criao de mecanismos que ofeream estmulos fiscais aos municpios que conseguirem implantar iniciativas de desenvolvimento que aliem a gerao de renda preservao do meio ambiente. Neste sentido, a preservao de sistemas produtivos tradicionais alguns dos quais apoiados sobre o uso comunal de certos recursos, como vm mostrando os trabalhos da professora Maria Dione Carvalho de Moraes, da Universidade Federal do Piau pode ser um dos elementos de manuteno da integridade ambiental.

Sob o ngulo nacional novas atividades como o turismo ecolgico podem estar associadas explorao sustentvel dos recursos locais. No se sabe ao certo qual o potencial gerador de ocupao e renda do turismo. O importante que ele estimula a produo de bens que correspondem valorizao da riqueza regional.

O principal pressuposto implantao de tal estratgia que o desenvolvimento passe a ser encarado no sob o ngulo setorial, mas sim territorial. No se trata tanto de calcular os efeitos multiplicadores que uma lavoura de soja pode trazer pelas suas conexes com o fornecimento de insumos, com a criao de sunos e com as exportao, mas de criar um ambiente local e regional de cooperao entre os agentes econmicos para a valorizao dos conhecimentos e dos recursos existentes. A estratgia aqui proposta responde em grande parte preocupao de um importante documento do WWF (1995:37): qual a melhor opo de crescimento agrcola: incentivar a explorao intensiva ou continuar com a rpida expanso horizontal da fronteira de produo ? O documento v desavantagens em cada um destes caminhos. Quanto ao caminho extensivo (ou horizontal) suas razes so bvias. Quanto intensificao ela resultar, acredita o WWF, em maior degradao do solo, diminuio da diversidade com o plantio de monoculturas e contaminao qumica. A estratgia aqui apresentada supe que se consiga melhorar o desempenho das reas atualmente incorporadas ao processo produtivo com mtodos que no exijam a ampliao dos insumos qumicos hoje aplicados nas lavouras e que podem mesmo permitir uma certa reduo em seu uso. Esta conquista decisiva para que nas reas ainda no ocupadas pelos sistemas predominantes de agricultura e pecuria, outras formas de uso da terra possam ser socialmente valorizadas.

2.3. Propostas
1. Proibir a concesso de crdito rural baseado em recursos pblicos para a produo de gros em solos de areias quartzosas; proibir a concesso de crdito rural para qualquer atividade nos Cerrados que implique na destruio da vegetao natural existente;

vincular a obteno de crdito rural a tcnicas produtivas que evitem a eroso dos solos e reduzam os impactos ambientais das atividades agrcolas. 2. Implantar um programa de crdito que, por meio do estmulo rotao de culturas, contribua para reverter o quadro de degradao das pastagens dos Cerrados e, ao mesmo tempo, amplie a oferta regional de gros. 3. Com base nas duas primeiras propostas, estimular uma campanha pblica nacional e internacional capaz de ligar os gros brasileiros manuteno da integridade ambiental das regies de Cerrados. 4. Rever os programas de corredores intermodais, no sentido de que se transformem em meios para apoiar as iniciativas econmicas ligadas preservao da biodiversidade dos Cerrados. 5. Implantar linhas de crdito voltadas ao financiamento de sistemas produtivos baseados na preservao e valorizao da biodiversidade. 6. Criar um sistema de distribuio do ICMS que beneficie as prefeituras com programas que associem gerao de renda a preservao ambiental. 7. Apoiar organizaes no-governamentais que se proponham a organizar as populaes locais para na implantao de sistemas de produo, processamento e distribuio baseados na preservao da biodiversidade. 8. Estimular a implantao de unidades de conservao em quantidade e extenso adequadas e incorporar Constituio os Cerrados como patrimnio nacional.